Archivo de la etiqueta: estrella de neutrones

El púlsar de la Nebulosa del Cangrejo en movimiento

Durante nueve meses entre los años 2000 a 2001, el telescopio espacial Hubble, estuvo observando el púlsar de la Nebulosa del Cangrejo (M1), consiguiendo la siguiente película que muestra anillos dinámicos, briznas y chorros de materia alrededor del impresionante púlsar en la Nebulosa, tal y como se observa en la luz óptica del Hubble. El pequeño vídeo se realizó a partir de 24 observaciones del Hubble realizadas entre agosto de 2000 y abril de 2001, es de principios del siglo XXI pero describe muy bien la enorme energía emitida por un púlsar.

Los púlsares son faros cósmicos, estrellas densas que emiten una enorme radiación a través del universo a medida que giran, esas estrellas densas son estrellas de neutrones. Créditos: NASA / HST / ASU / J.Hester et al.

Una estrella de neutrones es un tipo de remanente estelar resultante del colapso gravitacional de una estrella supergigante masiva después de agotar el combustible nuclear en su núcleo y explotar como una supernova . Una estrella de neutrones típica tiene una masa entre 1,35 y 2,1 masas solares, con un radio correspondiente aproximado de 12 km.

Captura
La fuerza gravitatoria de este cuerpo superdenso es tal que los electrones, cuya carga eléctrica es negativa, han terminado por incrustarse “contra natura” en los protones de los núcleos atómicos (que tienen cargas positivas), dando como resultado partículas eléctricamente neutras, los neutrones.

Por tanto podemos decir que una estrella de neutrones es un objeto muy compacto y degenerado compuesto por una mezcla de neutrones, protones y electrones, que se forma tras el colapso gravitacional del núcleo de Fe (hierro) de estrellas masivas que ha agotado todas sus etapas combustivas. La densidad de una estrella de neutrones es mayor que la de los núcleos atómicos, y concentra una masa superior a la del Sol en un diámetro de 10 a 30 km. Podemos detectarlas por la enorme radiación que emiten en rayos x y rayos gamma, son lo que se denominan pulsares de rayos x, un pulsar es una estrella de neutrones que emite radiación muy intensa en tiempos cortos y regulares. Tienen un enorme campo magnético y unas velocidades de rotación de hasta 70000 km/s. Son unos auténticos monstruos estelares.

También a partir de diferentes imágenes de telescopios se ha podido desentrañar el interior de la nebulosa del cangrejo aun mucho más. Dando lugar a unas imágenes sin precedentes, a partir de datos del telescopio espacial Spitzer, el telescopio espacial Hubble, el XMM-Newton Observatory y el telescopio Chandratelescopios que abarcan casi toda la amplitud del espectro electromagnético. Con esto se ha realizado el siguiente vídeo:

Vídeo Créditos: NASA, ESA, J. DePasquale (STScI)

Como podéis ver el vídeo comienza con un color rojo que muestra cómo un feroz viento de partículas cargadas proveniente de una estrella de neutrones central excita la nebulosa, haciendo que emita en ondas de radio. La imagen infrarroja de color amarillo incluye el brillo de las partículas de polvo que absorben luz ultravioleta y visible. La imagen de luz visible de Hubble de color verde ofrece una vista muy precisa de estructuras filamentosas calientes que impregnan la nebulosa. La imagen de rayos X el color púrpura muestra el efecto de una nube de energía de los electrones impulsados por la estrella de neutrones que gira rápidamente en el centro de la nebulosa, siendo esta imagen final la más impresionante.

Screenshot_2017-05-12-18-05-46-1

La Nebulosa del Cangrejo es un resto de supernova que fue observada por primera vez en el año 1054  por astrónomos chinos y árabes,  fue observada y documentada, como una estrella visible a la luz del día. La explosión se mantuvo visible durante 22 meses.

Para saber más:

Estrella de neutrones, faros del Universo

La Nebulosa del Cangrejo

Anuncios

Detectado un disco cicunestelar enorme en una estrella de neutrones

Esta ilustración es la recreación de una estrella de neutrones llamada RX J0806.4-4123, en esta se recrea un disco de polvo caliente enorme, de aproximadamente 30.000 millones de kilómetros. El disco no puede ser fotografiado directamente pero una forma de explicar los datos en infrarrojo obtenidos desde el telescopio espacial Hubble apunta a un disco circunestelar enorme. Hubble observó un chorro de luz en infrarrojo proveniente de la región que rodea la estrella de neutrones, solo explicable con la presencia de este anillo enorme, fruto del final de la estrella al explotar como supernova. 

estrella neutrones nasaCréditos: NASA, ESA y B. Posselt (Pennsylania State University) 

¿Qué es una estrella de neutrones?

Una estrella de neutrones es un remanente estelar resultante del colapso gravitacional de una estrella supergigante y masiva después de agotar el combustible nuclear en su núcleo y explotar como una supernova. Una estrella de neutrones típica tiene una masa entre 1,35 y 2,1 masas solares, con un radio muy pequeño, puede llegar a ser de 12 km.

CapturaLa fuerza gravitatoria de este cuerpo superdenso es tal que los electrones, cuya carga eléctrica es negativa, han terminado por incrustarse en los protones de los núcleos atómicos (que tienen cargas positivas), dando como resultado partículas eléctricamente neutras, los neutrones.

Por tanto podemos decir que una estrella de neutrones es un objeto muy compacto y degenerado compuesto por una mezcla de neutrones, protones y electrones, que se forma tras el colapso gravitacional del núcleo de Fe (hierro) de estrellas masivas que ha agotado todas sus etapas combustivas. La densidad de una estrella de neutrones es mayor que la de los núcleos atómicos, y concentra una masa superior a la del Sol en un diámetro de 10 a 30 km.

Podemos detectarlas por la enorme radiación que emiten en rayos x y rayos gamma, son lo que se denominan pulsares de rayos x, un pulsar es una estrella de neutrones que emite radiación muy intensa en tiempos cortos y regulares. Tienen un enorme campo magnético y unas velocidades de rotación de hasta 70000 km/s. Son unos auténticos monstruos estelares. Ahora Hubble observando en infrarrojo puede detectar los discos que rodean estas estrellas, siendo esta una nueva ventana a la observación indirecta de estrellas de neutrones.

cropped-logi2.jpg

 

 

Espectacular simulación del choque de dos estrellas de neutrones

Cuando dos estrellas de neutrones chocan las ondas gravitacionales resultantes del choque y la luz de la fusión de la explosión resultante viajan juntas por el espacio a la velocidad de la luz. Este espectacular choque y la radiación emitida se puede ver simulado en el siguiente vídeo del evento detectado el 17 de agosto de 2017 en la galaxia NGC 4993, objeto que se denomina GW170817.

Las ondas gravitacionales (arcos pálidos) desangran la energía orbital, haciendo que las estrellas se muevan más juntas y se fusionen. Cuando las estrellas chocan, algunos de sus restos se disparan en chorros de partículas que se mueven a casi la velocidad de la luz, produciendo una breve ráfaga de rayos gamma (color magenta). Además de los jets ultrarrápidos que alimentan los rayos gamma, la fusión también genera restos más lentos. Un flujo de salida impulsado por la acumulación en el remanente de fusión emite una luz ultravioleta que se desvanece rapidamente (color violeta). Una nube densa de restos muy calientes, despojada de las estrellas de neutrones justo antes de la colisión, produce luz visible e infrarroja (azul-blanco y rojo). El brillo ultravioleta, óptico y de infrarrojo cercano se denomina colectivamente kilonova. Esta animación representa fenómenos observados hasta nueve días después de GW170817. Créditos: NASA

Después de esa explosión inicial de rayos gamma, los restos de la explosión continuaron brillando, desvaneciéndose a medida que se expande. Los telescopios espaciales Swift, Hubble, Chandra y Spitzer, junto con una serie de observadores terrestres, se prepararon para ver este resplandor tras la explosión de luz ultravioleta, óptica, de rayos X y infrarroja detectada por LIGO-Virgo el 17 de agosto. Un evento sin duda que cambiará la historia de la astrofísica observacional.

Para saber más:

Detectadas luz y ondas gravitacionales por la fusión de dos estrellas de neutrones

¿Qué son las ondas gravitacionales?

Estrellas increíbles: estrellas de neutrones

cropped-cropped-3-31.jpg