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Exoplanetas Gigantes

Hay 565 exoplanetas detectados que son tan masivos como Júpiter o incluso más grandes. Alrededor de un cuarto de la población masiva orbita muy cerca de su estrella, con períodos de menos de diez días. Calentados por la radiación de la estrella cercana, estos gigantes son a menudo llamados objetos Jupiteres calientes (o también llamados pegasidios o planetas pegasianos).

A pesar de la gran y diversa población de estos exoplanetas gigantes, sólo dos de ellos orbitan muy alejados de su estrella, pero..Cómo y por qué hay tantos planetas gigantes cerca de sus estrellas madre sigue siendo un verdadero misterio, tal vez con el tiempo migrarán a las partes más distantes de su sistema planetario pero aun no se sabe mucho en ese sentido.

Estudiar estos exoplanetas gigantes permite a los astrónomos refinar sus modelos de formación planetaria y la evolución de los sistemas planetarios. Los astrónomos han descubierto dos nuevos exoplanetas gigantes alrededor de una estrella evolucionada. Kepler-432b es de  5,4 masas de Júpiter de tamaño y con una órbita de 52,5 días – es el tercer ejemplo conocido de un planeta gigante en torno a una estrella evolucionada; Kepler-434C es de 2,4 masas de Júpiter y orbita mucho más lejos, le cuesta 406 días trasladarse alrededor de su estrella.

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La estrella anfitriona, Kepler-432 tiene una masa de alrededor de 1,35 masas solares, una edad de alrededor de 3,5 mil millones de años, y que acaba de terminar su vida útil estable de hidrógeno con lo que ha comenzado a aumentar su tamaño. Los astrónomos encontraron que el planeta interior Kepler-432b tiene tres curiosidades. En primer lugar, no es muy caliente, a diferencia de Júpiter calientes típicos. Su órbita es muy excéntrica (lo que significa que su distancia a la estrella varía considerablemente a lo largo de una órbita), lo que sugiere también que puede haber migrado a esta órbita. Por último, su eje de rotación está estrechamente alineado con el de la estrella, otra curiosa propiedad, sobre todo porque por lo general no se encuentra en los planetas que han migrado.

Los resultados ponen de manifiesto la notable gama de propiedades de exoplanetas y los posibles mecanismos de formación, e implican que Kepler-432b es o un caso intrínsecamente raro, o que representa una clase común de exoplanetas que normalmente se destruyen por las estrellas anfitrionas, pero que en este caso ha logrado hasta ahora sobrevivir, aunque sus días están contados, probablemente (tal vez sólo otro pocos cientos de millones de años).

Para saber más:

Cómo encontrar exoplanetas

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Cómo encontrar Exoplanetas

Con la tecnología actual podemos encontrar a muchos exoplanetas, en esta entrada aprenderéis de una forma sencilla las técnicas que se utilizan .

Pero…¿Qué es un Exoplaneta?

En el Universo hay otros sistemas planetarios a parte del nuestro, cuando hablamos de un planeta que órbita otra estrella diferente al Sol se le denomina Exoplaneta o Planeta Extrasolar.

La Formación de Sistemas planetarios es normal en la mayoría de las estrellas, por tanto en la inmensa mayoría de las estrellas hay planetas. Nuestro Sistema Solar se formo desde una nube de gas y polvo.CapturaImagen de la formación de un sistema planetario, al proceso de formación se le denomina agregación.

El primer planeta extrasolar descubierto fue por Aleksander Wolszczan, astrónomo polaco, este anunció en 1992 el descubrimiento de 3 objetos sub-estelares de baja masa orbitando el púlsar PSR1257 + 12 mediante la medición de la variación periódica en el tiempo de llegada de los pulsos de radio de un púlsar. Seguir leyendo Cómo encontrar Exoplanetas

Buscando Exoplanetas

Con la tecnología actual podemos encontrar a muchos de estos exoplanetas, en esta entrada aprenderéis de una forma sencilla las técnicas que se utilizan .

Pero…¿Qué es un Exoplaneta?

En el Universo hay otros sistemas planetarios a parte del nuestro, cuando hablamos de un planeta que órbita otra estrella diferente al Sol se le denomina Exoplaneta o Planeta Extrasolar.

La Formación de Sistemas planetarios es normal en la mayoría de las estrellas, por tanto en la inmensa mayoría de las estrellas hay planetas. Nuestro Sistema Solar se formo desde una nube de gas y polvo.CapturaImagen de la formación de un sistema planetario, al proceso de formación se le denomina agregación.

El primer planeta extrasolar descubierto fue por Aleksander Wolszczan, astrónomo polaco, este anunció en 1992 el descubrimiento de 3 objetos sub-estelares de baja masa orbitando el púlsar PSR1257 + 12 mediante la medición de la variación periódica en el tiempo de llegada de los pulsos de radio de un púlsar. Estos fueron los primeros planetas extrasolares descubiertos.

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Los primeros planetas extrasolares alrededor de estrellas de la secuencia principal (parecidos al Sol) fueron descubiertos en la década de 1990, en una dura competición entre equipos suizos y norteamericanos. El primer planeta extrasolar fue anunciado por Michel Mayor y Didier Queloz, del grupo suizo, el 6 de octubre de 1995. La estrella principal era 51Pegasi y el exoplaneta se designó con el nombre 51Pegasi b. Usaron el método de la velocidad radial.

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MÉTODOS DE DETECCIÓN.

Hablaremos de los métodos mas utilizados:

– Velocidad Radial, Astrometría, Tránsitos y Visión directa. 

Aunque también hay otros métodos más complicados como medidas de pulso de radio de un púlsar, observando variaciones en binarias eclipsantes o mediante microlentes gravitacionales, pero hablaremos de estos en otras entradas.

1) Velocidad radial: Este método se basa en el Efecto Doppler. El planeta, al orbitar su estrella, ejerce una fuerza gravitacional sobre ésta de manera que la estrella gira sobre el centro de masa común del sistema.

Las oscilaciones de la estrella pueden detectarse mediante pequeños cambios en las líneas espectrales según la estrella se acerca a nosotros (corrimiento hacia el azul) o se aleja (corrimiento al rojo). Es muy buen método para detectar planetas gigantes que estén muy cerca de la estrella.

CapturaLa curva de velocidad radial resultante de la presencia de un planeta depende de su masa y de los elementos de su órbita.

2) Astrometría: Como la estrella gira sobre el centro de masa se puede intentar registrar las variaciones de su posición y el movimiento oscilatorio de la estrella. Son oscilaciones muy pequeñas, aun así con este método se encontró un Exoplaneta en 2009, llamado VB10b pues está alrededor de la estrella VB10, una enana roja a 20 años luz de nosotros. VB10b tiene un tamaño de 6 veces el planeta Júpiter.

CapturaRecreación del exoplaneta VB10b alrededor de su estrella

3) Tránsitos: Consiste en observar fotométricamente la estrella y detectar sutiles cambios en la intensidad de su luz cuando un planeta órbita por delante de ella. Esa pequeña variación en el brillo de la estrella fruto del tránsito del Exoplaneta nos puede determinar muchos parámetros, como profundidad de tránsito, tamaño del planeta, atmósfera, zona de habitabilidad.

CapturaCurva de brillo en función del tiempo de un tránsito

A partir de la curva de luz del tránsito se determina el cociente de radios planeta/estrella y la inclinación orbital, además de otros parámetros de la estrella y de la órbita.

En general, las observaciones de tránsito deben ser complementadas con medidas de velocidad radial para, de este modo, calcular la masa y determinar la naturaleza planetaria del objeto.

Otras aplicaciones de los tránsitos: Determinación de la atmósfera del planeta. Durante el transito y antes de la ocultación el planeta refleja la luz de la estrella y podemos determinar el espectro del planeta y por tanto la composición de su atmósfera. Método muy refinado y complicado pero con muy buenos resultados.

4) Visión directa: es un objetivo primordial actualmente pero tiene un problema, los objetos están muy lejos y quedan emborronados por el brillo de su estrella. La solución a este problema es la observación en un punto, es decir observa un píxel.CapturaLas variaciones en la reflexión de la luz sobre el planeta y las modulaciones en el brillo y la temperatura durante su periodo de rotación o de traslación medidas a distintas longitudes de onda pueden ser usadas para deducir las propiedades de su atmósfera y de su superficie.

Es necesario estudiar cómo se vería nuestro propio planeta desde la distancia, con toda su luz concentrada en un solo píxel. Con esta información y por comparación podemos determinar atmósferas y características de otros planetas. Podemos incluso determinar la posible presencia de vida, observando la presencia de biomarcadores.

Los biomarcadores nos abren la puerta a la detección remota de vida, que de otro modo sería inviable hasta un futuro a largo plazo.  La presencia de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, ozono (que indica oxígeno en abundancia) y trazas de metano puede ser indicativo de un planeta con una temperatura superficial estable y suave con una biosfera. También puede ser importante la detección de óxidos de nitrógeno, que se encuentran a menudo asociados a actividad biológica de tipo bacteriano.

Como veis estos son los métodos más usados aunque hay alguno más mucho más complicado pero que ya sería complicar mucho más esta pequeña entrada. En la siguiente gráfica podéis ver algunos de los exoplanetas descubiertos y su método de descubrimiento:

Captura     Número de Exoplanetas descubiertos según el método.

Ya sabeis un poco más de la busqueda de exoplanetas, como veis no estamos solos en el Universo, calculad que sí solo en nuestra galaxia hay 300.000 millones de estrellas y en cada estrella puede haber planetas, con que solo haya uno con posible vida (de cualquier tipo) tendriamos 300.000 millones de planetas con vida, y solo en nuestra galaxia… calculad lo que habría en el resto del Universo…. 😉

*Para saber más de exoplanetas:

Toda la información sobre Exoplanetas la tenéis en la siguiente página:

http://exoplanet.eu/

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