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Una preciosa región de formación de estrellas: NGC 6559

En la constelación de Sagitario nos encontramos una impresionante zona de formación de estrellas, la preciosa región se llama NGC 6559 y se encuentra 5000 años luz de distancia de nosotros.

Créditos: Observatorio La Silla de ESO en Chile (óptico) /U.G. Jørgensen

La imagen de NGC 6559 muestra una nebulosa de emisión de color rojo brillante, también contiene una gran región de nebulosidad que rodea a las dos estrellas jóvenes y calientes ubicadas en la parte inferior izquierda de la imagen. La imagen también contiene nubes oscuras y filamentos, resaltados contra la nebulosa de emisión brillante. Las nebulosas de emisión y reflexión a menudo se asocian con regiones de formación de estrellas, ya que son causadas por emisiones ultravioleta de estrellas jóvenes y calientes.

NGC también contiene partículas sólidas de polvo, hechas de elementos más pesados, como carbono, hierro o silicio. El parche azulado cercano a la nebulosa de emisión roja muestra cómo la luz de las estrellas recién formadas se dispersa, es decir se refleja en diferentes direcciones por las partículas microscópicas que hay en la nebulosa. Conocida por los astrónomos como nebulosa de reflexión, este tipo de objeto se ve normalmente azul porque la dispersión es más eficiente en esas longitudes de onda de la luz, más cortas.

Este mapa muestra la ubicación de la región de formación estelar NGC 6559 en la constelación de Sagitario. Todas las estrellas que pueden verse a simple vista en una noche despejada y oscura en NGC 6559 están marcadas con un círculo rojo. Es una pequeña parte de una región rica de formación estelar y nubes brillantes. Créditos:ESO, IAU and Sky & Telescope

Sagitario es una constelación muy antigua que representa a un centauro, mitad hombre mitad animal, alzando un arco y una flecha. Se la representa apuntando al corazón del escorpión (la estrella Antares de la constelación del escorpión).

sagitarioConstelación de Sagitario (izquierda) y constelación de Escorpio (derecha)

A menudo se identifican las estrellas como dibujando la forma de una tetera como podemos ver en la imagen superior, una forma muy característica para poder identificarla, aunque también se dibuja un cucharón, llamado cucharón de leche.

Es una constelación maravillosa, en ella hay decenas de objetos celestes impresionantes, es una de las zonas más ricas para observación astronómica del firmamento. Además el centro de la Vía Láctea se sitúa en sagitario, de modo que los campos de estrellas son muy ricos en esta zona del cielo. El centro de la galaxia lo marca una fuente de radio llamada Sagitario A, que es un agujero negro muy masivo, este se encuentra entre Sagitario y la constelación de Escorpio.

El atractivo de Sagitario es enorme como hemos visto en la anterior nebulosa, tiene decenas de racimos de estrellas y nebulosas, como las siguientes:

M8Nebulosa de la Laguna, es muy bella, visible a simple vista en cielos muy oscuros e impresionante con prismáticos.

NGC 6530, racimo de estrellas. Unas 25 estrellas impresionantes.

M17Nebulosa de la Herradura. Situada a unos 5000 años luz de nosotros.

M18, racimo de estrellas muy bonito con telescopios.

M20Nebulosa Trífida. Espectacular visión para astrofotografía en la que se ven tres bandas de polvo muy características e impresionantes.

M22, racimo de globular, uno de los más bellos del firmamento.

M24, racimo rico y extenso de la vía láctea, al sur de M17 y M18.

Y para disfrutar aun más de esta zona del cielo podéis ver a continuación este espectacular vídeo que comienza con una vista general de la Vía láctea  y después realiza un impresionante zoom hacia el centro de la nuestra galaxia.

Créditos: NASA/ESA, también tenéis el vídeo en ultra HD (4k)

No os perdáis en una noche estrellada esta maravillosa constelación, Sagitario un verdadero laboratorio de estrellas.

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Las preciosas estrellas azules y naranjas de una tenue galaxia

Las estrellas azules y naranjas de la tenue galaxia llamada NGC 2188 brillan en todo su esplendor en esta bella Imagen adquirida con el Telescopio Espacial Hubble. Aunque analizando a primera vista la galaxia parece que NGC 2188 consta únicamente de una banda estrecha de estrellas, pero sin embargo no es así los astrónomos ya que la clasifican como una galaxia espiral barrada.

Créditos de la imagen: ESA & NASA, Telescopio espacial Hubble, R. Tully⁠



La verdadera forma de la galaxia se identificó mediante el estudio de la distribución de las estrellas en el bulbo central interno y el disco externo y observando los colores de las estrellas.

En función de la perspectiva con la que observamos desde la Tierra a las galaxias, sus formas observadas pueden variar considerablemente, esto lo podemos apreciar en un estupendo vídeo que realizó el equipo del telescopio espacial Hubble y que os presentamos a continuación:

Créditos vídeo: NASA, ESA, F. Summers, J. DePasquale, Z. Levay, y G. bacon (STScI)

El vídeo ilustra cómo sus formas observadas pueden variar en gran medida dependiendo del ángulo en el que se observan. La forma espiral de las galaxias NGC 4302 (izquierda) y NGC 4298 (derecha) se visualizan en tres dimensiones y se giran para mostrar cómo podrían observarse si se mira desde otras perspectivas. Cada galaxia podría ser vista como una cara en espiral más o menos circular, como una espiral larga, delgada o de canto.
Los modelos de galaxias se basan en observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, así como en las propiedades estadísticas de las galaxias. Debido NGC 4302 se ve casi de canto en, y su estructura no está bien definido, su modelo se basó en observaciones de la galaxia espiral Messier 51 (M51).

Por sí no conocéis bien a M51, os la presento, es una autentica maravilla galáctica a 38 millones de años luz de la Tierra, ahora podemos apreciarla un poco mejor ya que con una espectacular imagen obtenida mediante la combinación de luz de varios telescopios se ha revelado muchísima información sobre la galaxia, información que nunca podría ser obtenida con solo una banda de luz.

M51_Chandra

Imagen de: X-ray: NASA/CXC/SAO; UV: NASA/JPL-Caltech; Optical: NASA/STScI; IR: NASA/JPL-Caltech

El telescopio Chandra de la NASA nos muestra fuentes de rayos X puntuales (representados en morado) que son agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas estelares binarios, junto con un resplandor difuso del gas caliente. Datos de luz visible obtenidos por el telescopio espacial Hubble (verde) y los datos de infrarrojo obtenidos con el telescopio espacial Spitzer (rojo), destacan largos carriles de estrellas, gas y polvo. La observación de M51 con el telescopio GALEX muestra además estrellas jóvenes y calientes que producen una gran cantidad de luz ultravioleta (en azul).

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NGC 346, una maravillosa zona de formación de estrellas

La maravillosa nitidez de esta imagen del año 2005 adquirida por el Telescopio Espacial Hubble ha descubierto una curiosa población subyacente de estrellas muy jóvenes incrustadas en el cúmulo abierto NGC 346 que aún se está formando a partir de nubes de gas que colapsan gravitatoriamente. Todavía no han encendido su combustible de hidrógeno para mantener la fusión nuclear. La más pequeña de estas estrellas es tan solo la mitad de la masa de nuestro Sol.

nebulosa ngc
Crédito: NASA, ESA y A. Nota (STScI / ESA) 

NGC 346, es la región más brillante de formación de estrellas de la vecina galaxia de la Vía Láctea la Pequeña Nube de Magallanes, a unos 210 000 años luz de distancia de la Tierra, en dirección a la constelación de Tucana. La luz, el viento y el calor emitidos por las estrellas masivas han dispersado el gas resplandeciente dentro y alrededor de este cúmulo estelar, formando una estructura nebulosa tenue circundante y maravillosas regiones de formación de estrellas.

levenhuk telescopios

Para saber mas:

NGC 346 en catálogo Simbad

universo blog

Viajando al vivero estelar «Sharpless 29»

El instrumento OmegaCAM, instalado en el telescopio VST (VLT Survey Telescope) de ESO, ha captura unas imágenes espectaculares del precioso vivero estelar Sharpless 29, creando el bonito vídeo que podéis ver a continuación.

Créditos: ESO. Música: Electrónica Astral – Viento Solar

Parte del cielo capturado en este impresionante vídeo está contenido en el catálogo Sharpless de regiones H II, es decir, nubes de iones interestelares, donde nacen nuevas estrellas.  Sharpless 29 se encuentra a unos 5.500 años luz de distancia, mide solo unos pocos años luz de ancho, es una brillante muestra del caos que son capaces de causar las estrellas inherentes a la nube interestelar. Las estrellas calientes capturadas en esta imagen no tienen más de 2 millones de años e irradian su entorno con radiación de alta energía. El objeto lo podemos encontrar en la constelación de Sagitario, junto a la famosa Nebulosa de la Laguna.

Para saber más:

Sagitario, laboratorio de estrellas

Nebulosa de la Laguna

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