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La evolución de la constelación de Orión en 450.000 años

Las estrellas aunque nos parezcan que están quietas en la bóveda celeste estas tienen un movimiento propio inapreciable en la escala del tiempo de la vida de un ser humano, pero sí pudiéramos vivir miles de años si que notaríamos que cambian de posición en el espacio. Usando datos de la misión Hipparcos y de la espectacular misión Gaia que está cartografiando mil millones de estrellas de la vía láctea, científicos de la ESA han creado una simulación del movimiento de las estrellas de la constelación de Orión para los próximos 450.000 años, utilizando para ello los estudios de velocidad y movimiento que las sondas han obtenido en los últimos años.

cinturón de oriónParte de la constelación de Orión, puede verse en la imagen el cinturón de Orión, imagen de stellarium

Se ha creado un estupendo vídeo que nos traslada al futuro para ver como evolucionan las estrellas de la constelación.

Crédito: ESA / Gaia / DPAC

La misión Gaia nos ha dejado vídeos espectaculares, como el siguiente en el que se puede ver el movimiento de 2 millones de estrellas:

Para saber más:

Misión Gaia

Cartografiando mil millones de estrellas. Gaia

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Dos millones de estrellas de la galaxia en movimiento

Sí pudiéramos acelerar el tiempo y ver las formas que hacen las estrellas en el cielo veríamos que se van moviendo en el firmamento, estos movimientos no son perceptibles para la vida media de una persona pero sí se podría apreciar sí pudiéramos ver el cielo en unos miles o millones de años. Las estrellas tienen un movimiento propio pero están tan lejos que no podemos apreciar ese movimiento, tan solo en estrellas muy cercanas como la estrella de Barnard lo podríamos comprobar a lo largo de un año de observaciones.

La Agencia Europea del Espacio combinando los datos de posición para dos millones de estrellas obtenidos durante años por la misión ya desaparecida Hipparcos y  datos obtenidos actualmente por la espectacular misión Gaia, se ha podido simular el movimientos de dos millones de estrellas.

Créditos del vídeo: ESA/Gaia/DPAC

Como se muestra en el vídeo, muchas estrellas hacen solamente pequeños movimientos, pero algunas estrellas, típicamente los que están cerca, se pasean totalmente por el cielo, con lo que las constelaciones cambiaran totalmente sus formas en el firmamento.

Todas son parte de la galaxia y todas las que vemos están junto con nuestra estrella en un brazo de la galaxia, moviéndose unas respecto a otras en su movimiento alrededor de la Vía Láctea, lo que pasa es que están tan alejadas de nosotros que no llegamos a apreciar ese pequeño movimiento en el fondo de estrellas.

Bootes_tiempoLa constelación de Boyero como la vemos ahora en 2015 (izquierda) y  como se vería en el año 20.000 (derecha), como se puede apreciar la estrella más brillante de la constelación, Arturo, se ha desplazado bastante sobre el fondo de estrellas así como la también la constelación de corona borealis.

Pero sin embargo hay algunas estrellas cercanas que tienen un movimiento propio muy grande y de un año a otro cambian su posición en el cielo, y que por tanto podemos apreciar ese cambio, una de ellas es la estrella de Kapteyn. Esta estrella se encuentra en la constelación del Pintor (Pictor) en el hemisferio sur celeste, se trata de una enana roja de magnitud 9, a 12.8 años luz de nuestro Sol.

Es importante porque es la segunda estrella con mayor movimiento propio respecto al fondo de estrellas, lo que quiere decir que varía su posición en el cielo año tras año. La primera estrella es la estrella de Barnard en la constelación de Ofiuco que se mueve unos 10.3 arcosegundos por año. Kapteyn también es una estrella de tipo variable y además alberga un sistema planetario. En 2014 se anunció que alberga dos planetas de baja masa, Kapteyn b y Kapteyn c. Kapteyn b es el planeta potencialmente habitable más antiguo conocido, su edad estimada es de 11 mil millones años de edad.

comparación con la TierraComparación del planeta Kapteyn b con la Tierra, imagen artística creado por el PHL (Planetary habitability laboratoy)

Pero aun hay muchas más estrellas con movimiento propio grandes, aquí tenéis las 10 estrellas conocidas con mayor movimiento propio:

  1. Estrella de Barnard
  2. Estrella de Kapteyn
  3. Groombridge 1830
  4. Lacaille 9352
  5. CD -37 15492 (Gliese 1)
  6. HIP 67593
  7. 61 Cygni A & B
  8. Lalande 21185
  9. Épsilon Indi
  10. Gliese 412

Pero hay muchas más, estas son las 150 estrellas con mayor movimiento propio:

http://www.rssd.esa.int/SA-general/Projects/Hipparcos/table362.html

Son estrellas débiles que solo se pueden ver en su mayoría con telescopios, pero sobre el fondo de estrellas están cambiando continuamente, como veis nuestro entorno inmediato está continuamente en movimiento a lo largo de nuestro largo viaje alrededor de la galaxia, y en el vídeo que habéis podido ver se muestra con toda claridad.

Para saber más:

APOD NASA

Misión Gaia

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Cartografiando mil millones de estrellas: Gaia

Se han dado los primeros impresionares resultados obtenidos por la sonda espacial Gaia lanzada en diciembre de 2013, y que como retos científicos tiene el cartografiado del 1% de la vía láctea con una precisión sin precedentes, estudios de evolución estelar, evolución de la estructura de la galaxia, estructura del grupo local, detección de planetas extrasolares y cuerpos pequeños del sistema solar, así como aplicaciones de física fundamental y relatividad.

gaiaSatélite Gaia, lanzado en 2013

En su primer año de trabajo efectivo ha realizado el siguiente mapa de la Vía Láctea:

gaia_cielo

Primera imagen realizada por Gaia basada en el primer año de observaciones del satélite, de julio 2014 a septiembre 2015. Se ha publicado el primer catálogo con más de mil millones de estrellas analizadas por el satélite. Se trata de la mayor muestra de objetos de la historia. Con el objetivo de elaborar el mapa tridimensional más detallado de la Vía Láctea, Gaia ha determinado el brillo y la posición exacta en el firmamento de 1.142 millones de estrellas. (Pulsar sobre la imagen para ver los detalles). Créditos: ESA/Gaia/DPAC

con-datos-gaiaImagen con los nombres de varios objetos de la Vía Láctea. (Pulsar sobre la imagen para ver los detalles). Créditos: ESA/Gaia/DPAC

Este mapa muestra la densidad de estrellas observadas por Gaia en cada porción del cielo. regiones más brillantes indican las concentraciones más densas de estrellas, mientras que las regiones más oscuras corresponden a los parches de cielo donde se observan menos estrellas. Las regiones más oscuras en todo el plano galáctico se corresponden con densas nubes de gas y polvo interestelar que absorben la luz de las estrellas a lo largo de la línea de visión. Los dos objetos brillantes en la parte inferior derecha de la imagen son las nubes de Magallanes, dos galaxias enanas que orbitan alrededor de la Vía Láctea. Otras galaxias cercanas también son visibles, sobre todo Andrómeda (M31), el mayor vecino galáctico de la Vía Láctea, en la parte inferior izquierda de la imagen. A continuación de Andrómeda puede apreciarse su satélite, la galaxia del Triángulo (M33).

Un número de artefactos (defectos de imagen) también son visibles en la imagen. Estas características curvas y rayas más oscuras no son de origen astronómico sino que reflejan procedimientos de exploración de Gaia. Como este mapa se basa en observaciones realizadas durante el primer año de la misión, no muestra aun el cartografiado completo. Estos artefactos desaparecerán gradualmente a medida que se incluyan más datos durante la misión, que durará cinco años.

Para más información:

Misión Gaia

-Imagen en alta resolución:  http://sci.esa.int/gaia/58209

-Nature: Detailed map shows Milky Way is bigger than we thought

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