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La galaxia del Renacuajo

Esta espectacular imagen es la galaxia UGC 10214, apodada el «Renacuajo» por su curiosa forma. Su aspecto distorsionado fue causado por una pequeña intrusa, una muy azul y compacta galaxia que se puede observar en la esquina superior izquierda de la imagen. El Renacuajo reside a cerca de 420 millones de años luz de distancia en la constelación de Draco.

UGC

Imagen de: NASA , Holland Ford (JHU), el Equipo Científico de ACS y  ESA

Numerosas estrellas azules  y cúmulos de estrellas, generados por la colisión de las galaxias, pueden apreciarse en los brazos espirales, así como en la larga cola de la galaxia.  Su color es azul debido a que contienen estrellas muy masivas, que son hasta 10 veces más calientes y 1 millón de veces más brillantes que nuestro Sol. Una vez formados, los cúmulos de estrellas se vuelven más rojos con la edad cuando las estrellas azules agotan su combustible y se queman. Estos grupos eventualmente se convertirán en cúmulos globulares similares a los encontrados en prácticamente todos los halos de las galaxias, incluyendo nuestra propia Vía Láctea.

Detrás de este choque galáctico y fuente de nacimiento de las estrellas, hay otra imagen espectacular: alrededor de 3.000 galaxias débiles. Estas galaxias representan el doble de las que se encuentran en el legendario Campo Profundo del Hubble.

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