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La magnífica galaxia NGC 2217

La preciosa galaxia espiral barrada NGC 2217 la podemos encontrar en la constelación de Can Mayor. Se encuentra a aproximadamente 65 millones de años luz de la Tierra y tiene un tamaño similar a nuestra galaxia, la Vía Láctea, con aproximadamente unos 100 mil años luz de diámetro. Muchas de sus estrellas se concentran en su región central formando una preciosa y curiosa barra luminosa, rodeada por un conjunto de brazos espirales estrechamente enrollados y uno enorme más alejado.

Créditos: Telescopio espacial Hubble, Pan-STARRS, J. Dalcanton⁠, Judy Schmidt (Geckzilla) ⁠


Los brazos espiral exteriores tienen un color azulado, que indica la presencia de estrellas jóvenes muy calientes y luminosas, nacidas de nubes de gas interestelar. El bulto central y la barra son de apariencia más amarillenta, debido a la presencia de estrellas más viejas. También puede verse oscuras rayas en lugares contra los brazos de la galaxia y del bulto central, donde nubes de polvo cósmico bloquean algo de la luz estelar.

Se piensa que la mayoría de las galaxias espiral en el Universo local, incluyendo nuestra Vía Láctea, tienen una barra de algún tipo, y estas estructuras juegan un rol importante en el desarrollo de una galaxia. Pueden, por ejemplo, encauzar el gas hacia el centro de la galaxia, ayudando a alimentar un agujero negro central, o a formar estrellas nuevas. Todas estas galaxias se ven casi de canto presentan un excelente campo de pruebas para estudiar la conexión entre la formación estelar y la rotación del gas en la galaxia y son zonas muy favorables para los estudios espectroscópicos que nos pueden determinar la población estelar de este tipo de galaxias.

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La espectacular galaxia espiral barrada NGC 4907

La galaxia espiral barrada conocida como NGC 4907 se encuentra a 270 millones de años luz de distancia de nosotros, la galaxia nos muestra en una nueva imagen del telescopio espacial Hubble sus hermosos brazos espirales, enrollados libremente alrededor de su brillante barra central de estrellas.

Créditos: Telescopio espacial Hubble


En la imagen se pueden apreciar objetos muy interesantes, como por ejemplo y muy claramente podemos observar brillando intensamente y justo aparentemente debajo de la galaxia vemos una una estrella que en realidad está dentro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Esta estrella parece mucho más brillante que los muchos millones de estrellas en NGC 4907, ya que está 100.000 veces más cerca y reside a solo 2.500 años luz de distancia.
NGC 4907 también es parte del Cúmulo de Coma, un grupo de más de 1000 galaxias, algunas de las cuales se pueden ver alrededor de NGC 4907 en esta imagen. Este cúmulo masivo de galaxias se encuentra dentro de la constelación de Coma Berenices, que lleva el nombre de la reina Berenice II de Egipto: la única constelación que lleva el nombre de una persona histórica.

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La galaxia espiral barrada NGC 3887 y el movimiento de las estrellas

La impresionante galaxia espiral barrada NGC 3887, se encuentra a más de 60 millones de años luz de distancia en la constelación la Copa. Su curiosa orientación hacia nosotros nos permite observar en detalle los brazos espirales y la espectacular núcleo central, lo que la convierte en un objetivo perfecto para estudiar los brazos sinuosos de una galaxia espiral y las estrellas dentro de ellos y conocer su funcionamiento en la galaxia global.

Crédito de la imagen: ESA / Hubble y NASA, P. Erwin et al.

La existencia misma de los brazos espirales en las galaxias fue durante mucho tiempo un problema para los astrónomos ya que no entendían muy bien su funcionamiento y dinámica en una galaxia.

Los brazos emanan de un núcleo giratorio y, por lo tanto, deben enrollarse, en teoría, cada vez más apretadamente, lo que haría que finalmente desaparezcan después de un corto período de tiempo. Pero los astrónomos encontraron la solución a este problema, en lugar de comportarse como estructuras rígidas, los brazos espirales son áreas de mayor densidad en el disco de una galaxia, con dinámicas similares a las de un típico atasco de tráfico que todos sufrimos en las grandes ciudades. La densidad de los automóviles que se mueven a través de un atasco aumenta como es lógico en el centro del atasco, donde se mueven más lentamente. Los brazos espirales funcionan de manera muy similar. A medida que el gas y el polvo se mueven a través de las ondas de densidad, se comprimen y permanecen antes de salir de ellas nuevamente. Lo podemos apreciar en la siguiente simulación:

Esta es una simulación de una galaxia espiral con 20000 estrellas de acuerdo con la teoría de ondas de densidad.
Las velocidades de las estrellas internas están muy exageradas en comparación con las estrellas externas, ya que esto nos ofrece una vista más espectacular y muestra más evidentemente que la estructura espiral se mantiene incluso cuando las estrellas se mueven a través de los brazos espirales. Y, por supuesto, la materia oscura no se tiene en cuenta, lo que produciría velocidades distribuidas aún más uniformemente

Para saber más:

NGC 3887

Una galaxia espiral barrada impresionante: NGC 7541

La galaxia que podéis apreciar en toda su plenitud en la siguiente imagen es una espiral barrada conocida como NGC 7541 y que podemos encontrar en la constelación de Piscis. ⁠ Se calcular que está a 127 millones de años luz de la Vía Láctea y que tiene un diámetro de aproximadamente 125,000 años luz.

Una espiral barrada es una galaxia con brazos giratorios enormes espirales y con un centro brillante que se cruza con una barra de gas y millones de estrellas. Esta barra que cruza través de la región central de la galaxia, y se cree que revitaliza un poco la región, provocando actividad y alimentando la formación de estrellas y los núcleos galácticos activos.⁠

Galaxia espiral barrada NGC 7541
Galaxia espiral barrada NGC 7541. Créditos: Telescopio espacial Hubble, A. Riess et al.

Se cree que existen barras en hasta dos tercios de todas las galaxias espirales del universo observable, incluida nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Pero hay muchos más tipos de galaxias en el Universo:

Tipos de galaxias

Las galaxias tienes multitud de formas y tamaños, todas son grandes Universos isla esparcidas por todo el Cosmos. Mediante la clasificación de Hubble (Tenedor de Hubble) nos podemos hacer una idea de la multitud de formas que tienen. En este enlace de ESA podemos interactuar con cada una de las galaxias que aparecen en la imagen adjunta:
http://herschel.cf.ac.uk/kingfish

Tenedor de Hubble
Tenedor de Hubble

En función de la perspectiva con la que observamos desde la Tierra a las galaxias espirales, sus formas observadas pueden variar considerablemente, para ello el equipo del telescopio espacial Hubble ha editado el curioso siguiente vídeo:

Créditos vídeo: NASA, ESA, F. Summers, J. DePasquale, Z. Levay, y G. bacon (STScI)

El vídeo ilustra cómo sus formas observadas pueden variar en gran medida dependiendo del ángulo en el que se observan. La forma espiral de las galaxias NGC 4302 (izquierda) y NGC 4298 (derecha) se visualizan en tres dimensiones y se giran para mostrar cómo podrían observarse si se mira desde otras perspectivas. Cada galaxia podría ser vista como una cara en espiral más o menos circular, como una espiral larga, delgada o de canto.
Los modelos de galaxias se basan en observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, así como en las propiedades estadísticas de las galaxias. Debido NGC 4302 se ve casi de canto en, y su estructura no está bien definido, su modelo se basó en observaciones de la galaxia espiral Messier 51 (M51).

Por sí no conocéis bien a M51, os la presento, es una autentica maravilla galáctica a 38 millones de años luz de la Tierra, ahora podemos apreciarla un poco mejor ya que con una espectacular imagen obtenida mediante la combinación de luz de varios telescopios se ha revelado muchísima información sobre la galaxia, información que nunca podría ser obtenida con solo una banda de luz.

M51 Chandra
Imagen de: X-ray: NASA/CXC/SAO; UV: NASA/JPL-Caltech; Optical: NASA/STScI; IR: NASA/JPL-Caltech

El telescopio Chandra de la NASA nos muestra fuentes de rayos X puntuales (representados en morado) que son agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas estelares binarios, junto con un resplandor difuso del gas caliente. Datos de luz visible obtenidos por el telescopio espacial Hubble (verde) y los datos de infrarrojo obtenidos con el telescopio espacial Spitzer (rojo), destacan largos carriles de estrellas, gas y polvo. La observación de M51 con el telescopio GALEX muestra además estrellas jóvenes y calientes que producen una gran cantidad de luz ultravioleta (en azul).

El hermoso ejemplo de una galaxia espiral barrada

Esta hermosa imagen fue adquirida por el instrumento Wide Field Camera 3, que está instalado en el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. Se trata del objeto NGC 7773 que es un exacto ejemplo de una galaxia espiral barrada. Una estructura luminosa en forma de barra corta a través del núcleo brillante de la galaxia, extendiéndose hasta el límite interno de los brazos espirales, en forma de rueda dentada . Se calcula que nuestra galaxia, la Vía Láctea, es una espiral muy parecida a NGC 7773. ⠀ 

Créditos de la imagen: ESA / NASA/ telescopio espacial Hubble, J. Walsh ⠀

Al estudiar galaxias como NGC 7773 , los astrofísicos esperan aprender mucho más sobre los procesos que han dado forma y continúan dando forma a nuestro hogar cósmico entre las estrellas.

Las galaxias tienes multitud de formas y tamaños, todas son grandes Universos isla esparcidas por todo el Cosmos. Mediante la clasificación de Hubble (Tenedor de Hubble) nos podemos hacer una idea de la multitud de formas que tienen. Un ejemplo de espiral barrada es solo uno de las decenas de formas que tienen las galaxias.

En este enlace de ESA podemos interactuar con cada una de las galaxias que aparecen en la imagen adjunta y descubrir las diferentes formas de las galaxias del Universo.
http://herschel.cf.ac.uk/kingfish

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