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Galaxias Lenticulares: NGC 4036

Esta curiosa imagen, obtenida desde el Telescopio espacial Hubble, muestra a la galaxia lenticular NGC 4036, podemos ver una enorme zona de gas y polvo que se extiende hacia el espacio alrededor de la galaxia formando irregulares líneas de polvo en espiral alrededor del centro. La galaxia se encuentra a 70 millones de años luz de distancia de la Tierra hacia la constelación de la Osa Mayor.

galaxCréditos: ESA / Hubble y NASA; Judy Schmidt 

La estrella brillante que puede verse a la derecha del centro galáctico no está dentro de la galaxia, se encuentra entre nosotros y NGC 4036, dando un poco más de belleza a la escena galáctica. Este es un tipo de galaxia activa conocida como LINER, lo que significa que muestra líneas de emisión de gas ionizado en la región de su núcleo, las estrellas en el centro del núcleo tienen una metalicidad más alta que en las regiones vecinas.  Las galaxias LINER son muy comunes, aproximadamente un tercio de todas las galaxias cercanas  se pueden clasificar de ese tipo.

ngc4036Posición de NGC 4036 en la Osa Mayor, es observable como un núcleo difuso por telescopios de aficionado.

Para saber más:

NGC 4036 en catálogo SIMBAD

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NGC 5866, la galaxia eje

La galaxia NGC 5866 se encuentra a unos 44 millones de años luz de distancia en dirección a la constelación del Dragón. Parece una galaxia muy delgada, pero lo que realmente ocurre es que la vemos así desde nuestra perspectiva desde la Tierra.

ngc5866_hubble_960Créditos: Telescopio espacial Hubble.

Clasificada como una galaxia lenticular NGC 5866 tiene numerosos y complejos brazos de polvo que aparecen en la imagen en color oscuro y rojo, mientras que muchas de las estrellas brillantes en el disco le dan un matiz más azul. El disco azul de estrellas jóvenes se extiende más allá del polvo en el plano galáctico, mientras la protuberancia en el centro del disco aparece teñida de naranja ya que tiene más estrellas viejas. Aunque es similar en masa de la Vía Láctea, la luz tarda unos 60.000 años en cruzar NGC 5866, aproximadamente el 30 por ciento menos que la luz tarda en cruzar nuestra propia galaxia.

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Galaxias Lenticulares: NGC 2787

En esta imagen del telescopio espacial Hubble de la NASA podemos ver la galaxia NGC 2787, se trata de una galaxia de baja formación estelar con varias zonas circulares de polvo oscuro que rodean el brillante núcleo de la galaxia. Es una galaxia lenticular barrada, este tipo de galaxias muestran poca o ninguna evidencia de grandes brazos espirales aunque NGC 2787 tiene varios pero muy tenues. .

Galaxia

Créditos de la imagent: NASA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

También se observa en la imagen una docena de cúmulos globulares que rodean la galaxia unidos gravitacionalmente a las más de 100.000 estrellas que orbitan el centro de NGC 2787. Esta galaxia se encuentra a unos 24 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor. Los astrónomos están buscando en los centros de las galaxias lenticulares barradas, como NGC 2787, pistas sobre el proceso de formación de las galaxias, incluida la dinámica de colisiones de galaxias y formación de agujeros negros centrales

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