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La impresionante imagen de M74 «La galaxia Fantasma»

En la constelación de Piscis podemos observar una galaxia impresionante, la galaxia espiral M74, que se encuentra a 32 millones de años luz de nosotros, es muy débil para observarla con telescopios de aficionado, pero aquí tenéis una imagen de esta esplendida galaxia obtenida desde el telescopio espacial James Web:

Créditos: Telescopio espacial James Web

Es conocida por su forma espiral bien definida con brazos prominentes que emanan de su centro. Se ven de una forma impresionante las llamadas regiones H II, que son nubes de hidrógeno que brillan con estrellas jóvenes y calientes incrustadas en ellas. 

James Webb observó M74 con su Instrumento de infrarrojo medio (MIRI) para aprender más sobre las primeras fases de formación estelar en el Universo local. Estas observaciones son parte de una campaña para cartografiar 19 galaxias cercanas con formación de estrellas en el infrarrojo por parte de la misión internacional PHANGS. Esas galaxias ya han sido observadas usando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA y observatorios terrestres, pero con el telescopio espacial James Web se están revelando detalles impresionantes!!

Para saber más:

https://www.esa.int/Science_Exploration/Space_Science/Webb/Webb_inspects_the_heart_of_the_Phantom_Galaxy

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¡Un mapa estelar en 3D con más de 100.000 estrellas de la Vía Láctea!

Os presento una página web impresionante en la que podemos visualizar un mapa estelar 3D con más de 100.000 estrellas de la Vía Láctea, incluyendo nombres, distancias y ubicaciones.

Se puede hacer zoom o girar las imagen 360º para ver con detalle las estrellas más cercanas a la Tierra. Podéis verlas con un Tour desde el Sol a la estrella más lejana, e incluso podéis ver cada estrella con su color según su temperatura. Funciona con Google Chrome y Mozilla Firefox. Además, la música es de Sam Hulick:

http://stars.chromeexperiments.com/

Pero…Hablemos un poco de la Vía Láctea, nuestra Galaxia:

Hasta principios del siglo XX, se pensaba que nuestra Galaxia era rodo el Universo. Estudios de luminosidad realizados por el astrofísico Edwin Hubble demostraron que existen estructuras muy lejanas, exteriores a la vía láctea.

La llamada en la época “nebulosa de Andrómeda” no era más que otra galaxia a 2.4  millones de años luz. Por tanto descubrimos que nuestra galaxia era una más de las otras miles de millones de nuestro Universo.

Nuestra Galaxia consta de tres partes principales:

Captura
  1. BULBO CENTRAL. Alberga el núcleo galáctico. Formado por estrellas amarillentas. Además hay una fuente intensa de radio: Sagitt A* en el centro de la Galaxia, se cree que es un agujero negro muy grande.
  2. DISCO. Diámetro ~ (100.000 años luz). Estrellas jóvenes, ricas en metales. Cúmulos abiertos y nubes de polvo y gas interestelar. Movimiento materia muy ordenado: órbitas casi coplanarias y muy poco excéntricas.
  3. HALO. Esférico. Abundan los cúmulos globulares. Estrellas viejas y pobres en metales. Estructuras muy antiguas (hasta entre 11 y 13 mil mill. años).

En la Vía Láctea las estrellas se clasifican según su riqueza en metales en dos grandes grupos. Las que tienen una cierta abundancia se denominan de la población I, mientras que las estrellas pobres en metales forman parte de la población II. Normalmente la metalicidad va directamente relacionada con la edad de la estrella. A más elementos pesados más vieja es la estrella.

Nuestro Sol se halla en el borde interno de un brazo espiral de la Vía Láctea llamado “brazo de Orión”. El Sol, que arrastra con su gravedad al Sistema Solar, órbita entorno al centro galáctico con un periodo de 240 millones de años, a una velocidad de 220 km/s. Por tanto estamos realizando un viaje interestelar tremendo, y no nos damos cuenta…, es todo un verdadero turismo espacial desde nuestra nave la Tierra.

                                        

La impresionante imagen del nacimiento de una estrella

El telescopio espacial James Webb a tomado la imagen de a la protoestrella L1527. La imagen proporciona una impresionante vista de la formación de estrellas, también se pueden ver nubes resplandecientes dentro de la región de formación estelar. La protoestrella está oculta dentro de una zona con forma de reloj de arena, también se observa un … Seguir leyendo La impresionante imagen del nacimiento de una estrella

La Impresionante remanente de supernova de la Nube de Magallanes

En el Universo hay objetos maravillosos, uno de ellos es la remanente de supernova SNR0519a69,0. Esta remanente se produce cuando una estrella masiva explota. La podemos observar en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de nuestra galaxia, a una distancia de 160.000 años luz de nosotros. Créditos: Observatorio de rayos X Chandra , Cambridge, MA, EE.UU. En la imagen … Seguir leyendo La Impresionante remanente de supernova de la Nube de Magallanes

La impresionante galaxia del molinete: M101

Las galaxias gigantes no se crean en un día, les cuesta miles de millones de años … y tampoco esta imagen del Hubble de la galaxia espiral M101, la llamada galaxia del Molinete. Para adquirir esta imagen se han combinado 51 exposiciones tomadas entre el año 1994 y el año 2003 por el telescopio espacial Hubble:

Créditos: Hubble Image: NASA, ESA, K. Kuntz (JHU), F. Bresolin (University of Hawaii), J. Trauger (Jet Propulsion Lab), J. Mould (NOAO), Y.-H. Chu (University of Illinois, Urbana), and STScI; CFHT Image: Canada-France-Hawaii Telescope/ J.-C. Cuillandre/Coelum; NOAO Image: G. Jacoby, B. Bohannan, M. Hanna/ NOAO/AURA/NSF

Esta preciosa galaxia la podemos encontrar en la constelación de la Osa Mayor y se encuentra a unos 25 millones de años luz.

Ubicación de M101 en la constelación de la Osa Mayor.

Lo visible está dominado por millones de estrellas brillantes y polvo oscuro, atrapado en un remolino gravitacional de brazos espirales que giran alrededor del centro galáctico. Se pueden ver cúmulos abiertos que contienen estrellas azules brillantes salpicados a lo largo de estos brazos espirales, así como zonas de denso polvo interestelar.

Menos visible, pero detectables, son miles de millones de estrellas normales oscuras y vastas extensiones de gas interestelar, que juntas manejan una masa tan alta que dominan la dinámica de la galaxia. Las principales teorías indican que cantidades aún mayores de materia son invisibles, en una forma que aún no conocemos. Esta materia oscura penetrante se postula, en parte, para explicar los movimientos de la materia visible en las regiones exteriores de las galaxias.

La materia oscura es una forma invisible de materia que compone la mayor parte de la masa del universo y forma su estructura subyacente. De echo en el Universo un 4.6 % es materia ordinaria, un 23 % es materia oscura, y un 72.4 % es energía oscura. La gravedad de la materia oscura permite que la materia normal en forma de gas y polvo formen estrellas y galaxias.

Los científicos calculan la masa de objetos grandes en el espacio estudiando su movimiento. Los astrónomos que examinaron galaxias espirales en la década de 1950 esperaban ver material en el centro moviéndose más rápido que en los bordes externos. En cambio, encontraron que las estrellas en ambas ubicaciones viajaban a la misma velocidad, lo que indica que las galaxias contenían más masa de la que se podía ver. Los estudios del gas dentro de las galaxias elípticas también indicaron la necesidad de más masa que la que se encuentra en los objetos visibles. Los cúmulos de galaxias se desintegrarían si la única masa que contenían fuera visible a las mediciones astronómicas convencionales.

Para saber más:

Formas de las galaxias

Qué es la materia oscura

La grandeza de la galaxia UGC 3855

Una estrella brillante en primer plano no es suficiente para distraer la atención de la grandeza de la preciosa galaxia UGC 3855. Si bien esta estrella en primer plano es increíblemente brillante, no eclipsa los impresionantes detalles de la galaxia de fondo, la imagen fue adquirida por el sublime telescopio espacial Hubble y se puede observar en la constelación del Lince.

Crédito: ESA / Hubble & NASA, J. Walsh ⠀

En la imagen podemos ver muchas estrellas azules muy jóvenes que se esparcen a lo largo de los patrones circulares de los brazos de la galaxia UGC 3855, contrastados y complementados por líneas oscuras de polvo que también siguen la estructura en espiral.

Una simple mirada a UGC 3855 puede dejarte solo una impresión de la galaxia, pero espere un momento más y las complejidades de la galaxia comenzarán a emerger con lo que te recomiendo que veas la imagen más grande y descubrirás detalles absolutamente maravillosos.

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NGC 4535: la “Galaxia Perdida»

Ubicada en la constelación de Virgo a unos 50 millones de años luz de la Tierra podemos observar a la galaxia espiral barrada NGC 4535, una galaxia que es realmente impresionante por su enorme majestuosidad y claridad observada desde el telescopio espacial Hubble, es además una de las galaxias del cúmulo de galaxias de Virgo, siendo una de las más grandes.

Sin embargo tiene una apariencia nebulosa cuando se ve desde un telescopio más pequeño y desde la Tierra. Esto llevó al astrónomo aficionado Leland S. Copeland a apodarla como la “Galaxia Perdida” en la década de 1950 del siglo pasado.

Crédito: ESA / Hubble & NASA, J. Lee y el equipo PHANGS-HST ⠀

Los bellos y fabulosos colores brillantes en la imagen nos informan sobre la población de estrellas dentro de esta enorme galaxia espiral barrada. Los brillantes colores azules, que se ven ubicados entre los largos brazos espirales de NGC 4535, indican la presencia de un número enorme de estrellas muy jóvenes y calientes. En contraste, los tonos más amarillos del centro de esta galaxia sugieren que esta área central alberga estrellas que son más viejas y frías.

Esta galaxia se estudió como parte del estudio PHANGS (Física en alta resolución angular en galaxias cercanas)que tiene como objetivo aclarar muchos de los vínculos entre las nubes de gas frío, la formación de estrellas y la forma general y otras propiedades de las galaxias. Este estudio estudiará casi un centenar de galaxias usando el observatorio ALMA.

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