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NGC 4535: la “Galaxia Perdida»

Ubicada en la constelación de Virgo a unos 50 millones de años luz de la Tierra podemos observar a la galaxia espiral barrada NGC 4535, una galaxia que es realmente impresionante por su enorme majestuosidad y claridad observada desde el telescopio espacial Hubble, es además una de las galaxias del cúmulo de galaxias de Virgo, siendo una de las más grandes.

Sin embargo tiene una apariencia nebulosa cuando se ve desde un telescopio más pequeño y desde la Tierra. Esto llevó al astrónomo aficionado Leland S. Copeland a apodarla como la “Galaxia Perdida” en la década de 1950 del siglo pasado.

Crédito: ESA / Hubble & NASA, J. Lee y el equipo PHANGS-HST ⠀

Los bellos y fabulosos colores brillantes en la imagen nos informan sobre la población de estrellas dentro de esta enorme galaxia espiral barrada. Los brillantes colores azules, que se ven ubicados entre los largos brazos espirales de NGC 4535, indican la presencia de un número enorme de estrellas muy jóvenes y calientes. En contraste, los tonos más amarillos del centro de esta galaxia sugieren que esta área central alberga estrellas que son más viejas y frías.

Esta galaxia se estudió como parte del estudio PHANGS (Física en alta resolución angular en galaxias cercanas)que tiene como objetivo aclarar muchos de los vínculos entre las nubes de gas frío, la formación de estrellas y la forma general y otras propiedades de las galaxias. Este estudio estudiará casi un centenar de galaxias usando el observatorio ALMA.

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La espectacular galaxia espiral barrada NGC 4907

La galaxia espiral barrada conocida como NGC 4907 se encuentra a 270 millones de años luz de distancia de nosotros, la galaxia nos muestra en una nueva imagen del telescopio espacial Hubble sus hermosos brazos espirales, enrollados libremente alrededor de su brillante barra central de estrellas.

Créditos: Telescopio espacial Hubble


En la imagen se pueden apreciar objetos muy interesantes, como por ejemplo y muy claramente podemos observar brillando intensamente y justo aparentemente debajo de la galaxia vemos una una estrella que en realidad está dentro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Esta estrella parece mucho más brillante que los muchos millones de estrellas en NGC 4907, ya que está 100.000 veces más cerca y reside a solo 2.500 años luz de distancia.
NGC 4907 también es parte del Cúmulo de Coma, un grupo de más de 1000 galaxias, algunas de las cuales se pueden ver alrededor de NGC 4907 en esta imagen. Este cúmulo masivo de galaxias se encuentra dentro de la constelación de Coma Berenices, que lleva el nombre de la reina Berenice II de Egipto: la única constelación que lleva el nombre de una persona histórica.

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La enorme velocidad de la galaxia NGC 7513, candidata a la formula 1 galáctica

El fructífero y espectacular telescopio espacial Hubble ha adquirido una imagen espectacular de una galaxia espiral barrada llamada: NGC 7513. Ubicada a aproximadamente a 60 millones de años luz de distancia de nosotros, NGC 7513 se encuentra dentro de la constelación Escultor en el hemisferio sur. ⠀

Créditos: ESA / Hubble y NASA, M. Stiavelli



Esta galaxia podría competir en la formula 1 de las galaxias ya que se mueve a la asombrosa velocidad de 1564 kilómetros por segundo, y se aleja de nosotros. Por contexto, la Tierra orbita alrededor del Sol a unos 30 kilómetros por segundo.

Mientras que algunas galaxias, como la Vía Láctea y la galaxia de Andrómeda, quedan atrapadas en la atracción gravitacional de la otra y eventualmente se fusionarán en unos miles de años, la gran mayoría de las galaxias en nuestro Universo parecen, desde nuestra perspectiva, alejarse unas de otras. Este fenómeno se debe a la expansión del Universo, y es el espacio entre las galaxias lo que se estira, en lugar de que las galaxias mismas se muevan.

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Nos movemos, la Tierra se mueve gira sobre su eje y gira alrededor del Sol, el sistema solar se mueve, la galaxia se mueve, el universo se mueve… todo está en movimiento y nosotros dentro de nuestra nave cósmica la Tierra no llegamos a apreciarlo, pero sí hay formas de notar ese movimiento…

Primero nombraremos las diversas velocidades a las que estamos sometidos y algunas velocidades importantes. Daremos los resultados en km/h y en km/s para que os deis cuenta de las enormes velocidades a las que estamos sometidos:

Velocidad de rotación de la Tierra en el ecuador:

1669 km/h = 0.46 km/s

Velocidad de la Tierra alrededor del Sol:

106560 km/h =29.6 km/s

Velocidad del Sistema Solar hacia la estrella Vega:

69120 km/h = 19.2 km/s

Velocidad del Sistema Solar alrededor de la Galaxia:

783160 km/h = 217.5 km/s

(Al Sistema Solar le cuesta 226 millones de años dar la vuelta a la galaxia lo hace en un movimiento de vaivén por tirones gravitatorios del centro galáctico y de objetos cercanos, uno de eso movimiento de vaivén nos envía hacia la constelación de Hércules a 20 km/s)

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Movimiento del Sistema Solar en su viaje en la Galaxia

¿Lleváis puestos los cinturones? realmente es impresionante a que velocidades nos movemos en el espacio, velocidades que no notamos, pues somos una motita de polvo sobre un planeta enorme (enorme para nosotros) y nuestra pequeñas vidas y velocidades no nos hacen notar ese viaje. Pero sí podemos “apreciar” ese movimiento. El movimiento de rotación de la Tierra provoca los días y las noches, esta sería una forma de notar las consecuencias de esa rotación, pero hay una forma emocionante, por lo menos para mi, de ver en directo el movimiento de rotación de la Tierra.

Es muy sencillo, colocar un telescopio sin motor de seguimiento de objetos y que enfoque a una estrella cualquiera, quedaros un rato mirando por el ocular, os daréis cuenta que aunque el telescopio está inmóvil la estrella se está moviendo hasta que llega un momento en que sale del ocular y no se ve, eso es porque nos estamos moviendo con la Tierra y las estrellas van pasando a nuestro camino por nuestra rotación, como cuando vamos con un coche y vemos pasar los paisajes. Esa es una buena forma de notar las velocidades de la Tierra. Curioso ¿Verdad?

Somos auténticos astronautas viajando en una nave enorme en el espacio interestelar, un viaje maravilloso que nos hace descubrir todos los días lo maravilloso que es el Cosmos. Disfrutad de las estrellas 🙂

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Una galaxia entre miles más

En la siguiente imagen podéis ver a la galaxia espiral barrada NGC 2608, una preciosa galaxia parecida en su forma a la Vía Láctea y que se encuentra 93 millones de año luz en la constelación de Cáncer. Esta imagen revela sorpresas alucinantes.

Sí observáis bien la imagen aparecen muchos objetos que a primera vista puede que pasen desapercibidos, por ejemplo claramente se ven dos estrellas, una en la parte inferior derecha y otra justo cerca del centro de la galaxia, esas dos estrellas son estrellas de la Vía Láctea que por el efecto de proyección de la galaxia sobre el fondo de estrellas que nos rodean parece que estén cerca o dentro de NGC 2608, pero están muy cerca de nosotros.

Sí seguís observando la imagen veréis miles de galaxias alrededor de NGC 2608, está en un campo enorme de miles de otras galaxias que se ven como zonas borrosas de diversas formas, son miles de universos isla con miles de millones de estrellas que pueblan diversas zonas del Cosmos.

Galaxia NGC 2608. CréditoS: ESA / Hubble y NASA, A. Riess et al. (pulsar sobre la imagen para ver los detalles)



Se pueden observar extensiones similares de galaxias en otras imágenes del telescopio espacial Hubble, como por ejemplo el Campo Profundo del Hubble, en el que se observan más de 3000 galaxias. De hecho hay un vídeo impresionante que nos hace navegar por campos ultraprofundos de galaxias que podéis ver a continuación.

La impresionante recreación atraviesa el campo ultra profundo CANDELS (Ultra Deep Survey (UDS)) para mostrar las apariencias variadas de galaxias y su distribución tridimensional en el espacio profundo.

La secuencia presenta un denso grupo de galaxias a unos 6 mil millones de años luz de distancia de nosotros y que se extiende a las galaxias a más del doble de esa distancia. Debido a que la luz de estas galaxias ha recorrido miles de millones de años en el espacio, las imágenes muestran las galaxias tal como aparecieron hace miles de millones de años. Además, la expansión del espacio ha desplazado la luz de estas galaxias hacia longitudes de onda más largas (es decir, hasta el extremo rojo de la región de luz visible y hacia la región de luz infrarroja). Los cambios observados en las galaxias durante el vuelo a través de ellas ilustran los cambios en la estructura y apariencia de las galaxias durante miles de millones de años de historia cósmica.

CANDELS es un acrónimo para el proyecto de Encuesta Extragaláctica Profunda Extragaláctica Cercana de infrarrojo cercano. Uno de los proyectos más grandes jamás realizado con el Telescopio Espacial Hubble en 2017, CANDELS encuestó cinco campos para estudiar el desarrollo de las galaxias a lo largo del tiempo. Las observaciones de CANDELS del campo UDS complementan las observaciones basadas en tierra del Telescopio infrarrojo del Reino Unido.

Los astrónomos y artistas visuales extrajeron más de 26000 galaxias de las imágenes UDS de Hubble y crearon un modelo de computadora basado en las propiedades medidas y estimadas. Creando ese impresionante vídeo.



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NGC 5861 una curiosa galaxia espiral

En la preciosa constelación de Libra podemos encontrar a 85 millones de años luz una espectacular galaxia de 85.000 años luz de diámetro llamada NGC 5861.

Se trata de una galaxia de la curiosa clase espiral intermedia, es decir tiene forma parecida a una galaxia espiral barrada pero no llega a tener una barra muy definida. Para que veáis lo que es una autentica espiral barrada la que mejor lo demuestra es la impresionante galaxia NGC 7773, os invito a que pulséis en el enlace y veréis que imagen más majestuosa.

En NGC 5861 se han observado además dos supernovas, SN 1971D y SN 2017erp. Estos eventos son increíbles por lo enormes y energéticos que son, una explosión de supernova es uno de los eventos más violentos del Universo que llega a eclipsar el brillo de una Galaxia. La explosión de la una supernova libera gran cantidad de energía y luz en el medio interestelar. Una supernova también libera radiaciones de alta energía, los rayos gamma, que pueden ser muy perjudiciales para cualquier planeta cercano a esa explosión.

Créditos: ESA / Hubble y NASA, A. Riess et al

Las galaxias tienes multitud de formas y tamaños, todas son grandes Universos isla esparcidas por todo el Cosmos. Mediante la clasificación de Hubble (Tenedor de Hubble) nos podemos hacer una idea de la multitud de formas que tienen. Un ejemplo de espiral intermedia es solo uno de las decenas de formas que tienen las galaxias.

Por ejemplo y para que exploréis un poco más, os dejo este enlace de ESA donde podemos interactuar con cada una de las diferentes galaxias con diversas formas que aparecen en la imagen de abajo y descubrir los curiosos estilos de las galaxias del Cosmos.
http://herschel.cf.ac.uk/kingfish

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