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Descubierto un planeta rocoso del mismo tamaño que la Tierra

Los investigadores que utilizan el telescopio espacial James Webb están tratando de identificar y analizar exoplanetas rocosos que orbitan estrellas enanas rojas. 

Haciendo esto un equipo del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins descubrió uno de esos exoplanetas, concretamente el llamado exoplaneta LHS 475 b. Este exoplaneta está relativamente cerca de nosotros, a solo 41 años luz de distancia, en la constelación de Octante.

Es un pequeño planeta rocoso que es casi exactamente del mismo tamaño que la Tierra.  Clasificado formalmente como LHS 475 b, el planeta tiene casi exactamente el mismo tamaño que el nuestro, registrando el 99% del diámetro de la Tierra.

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El equipo científico intentó evaluar qué hay en la atmósfera del planeta analizando su espectro de transmisión, aunque los datos muestran que se trata de un planeta terrestre del tamaño de la Tierra, aún no saben si tiene atmósfera. El telescopio es tan sensible que puede detectar fácilmente una variedad de moléculas, pero aún no se pueden sacar conclusiones definitivas sobre la atmósfera del planeta.

Aunque el equipo no puede concluir lo que está presente, definitivamente pueden decir lo que no está presente. Y una de las cosas es que no puede tener una atmósfera espesa dominada por metano, similar a la de la luna Titán de Saturno. Podría tener una atmósfera de dióxido de carbono puro.

Webb también reveló que el planeta es unos cientos de grados más cálido que la Tierra, por lo que si se detectan nubes, los investigadores pueden concluir que el planeta se parece más a Venus, que tiene una atmósfera de dióxido de carbono y está perpetuamente envuelto en gruesas nubes. 

Los investigadores también confirmaron que el planeta completa una órbita en solo dos días. Aunque LHS 475 b está más cerca de su estrella que cualquier otro planeta de nuestro sistema solar, su estrella enana roja tiene menos de la mitad de la temperatura del Sol.

Los hallazgos de los investigadores han abierto las posibilidades de identificar planetas del tamaño de la Tierra que orbitan estrellas enanas rojas más pequeñas, estaremos expectantes ante futuros descubrimientos…

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Para saber más:

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