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Descubiertas 12 nuevas lunas orbitando Júpiter

Astrónomos del Instituto de Ciencias Carnegie han decubierto doce nuevas lunas en órbita alrededor de Júpiter, 11 lunas externas “normales”, y una que llaman “bola extraña” por su anómala órbita que cruza las anteriores. Esto eleva el número total de lunas conocidas en Júpiter a 79, la mayor cantidad de cualquier planeta en nuestro Sistema Solar.

Créditos: Carnegie institucion for Science

Júpiter el planeta gigante gaseoso

Júpiter es el quinto planeta del Sistema Solar, es una gigantesca esfera  de gas,  formado principalmente por hidrógeno y helio, que sí tuviera un tamaño un poco mayor podría haberse  encendido como estrella y tendríamos un sistema binario en nuestro sistema solar. Se le denomina planeta exterior gaseoso y fue de los primeros planetas en formarse, por su enorme tamaño influyó mucho en la zona del cinturón principal de asteroides impidiendo que se formara allí un planeta. Entre sus detalles atmosféricos más importantes destacan la Gran mancha roja, que no es más un espectacular anticiclón, tiene además una enorme estructura de nubes en bandas oscuras y brillantes. Su enorme dinámica atmosférica global viene determinada por intensos vientos con velocidades de hasta 500 km/h.

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Su nombre proviene del dios de la mitología romana Zeus, el dios de los dioses y de los hombres. También es conocido como Fenonte que significa brillante.

Tiene con estos nuevos  12 satélites descubiertos un total de 79, de los cuales los más importantes son los llamados satélites galileanos, que fueron los que descubrió Galileo en el año 1610. Se trata de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto.

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Imagen en orden descendente Ío, Europa, Ganímedes y Calisto: Imagen  de NASA/JPL/DLR – NASA planetary photojournal, borders removed by Daniel Arnold NASA planetary photojournal, PIA00600

Galileo cuando observó estos satélites pensó que se trataban de estrellas, solo al seguir observando y apreciar que cambiaban de posición determinó que se trataban de lunas orbitando el planeta.

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Dibujos hechos por Galileo de la diferentes posiciones de los satélites de Júpiter.

Júpiter es un planeta espectacular observado con pequeños telescopios y con prismáticos, con esa simple observación podemos apreciar sus satélites y alguna de las bandas de su atmósfera.

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Júpiter y sus lunas galileanas el día 18/12/2014

Para saber más:

Noticia del descubrimiento: https://carnegiescience.edu/node/2367

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Júpiter, impresionante en el cielo de abril

Júpiter es el quinto planeta del Sistema Solar, es una gigantesca esfera  de gas,  formado principalmente por hidrógeno y helio, que sí tuviera un tamaño un poco mayor podría haberse encendido como estrella y tendríamos un sistema binario en nuestro sistema solar. Se le denomina planeta exterior gaseoso y fue de los primeros planetas en formarse,  por su enorme tamaño influyó mucho en la zona del cinturón principal de asteroides impidiendo que se formara allí un planeta, esta zona se encuentra entre Marte y Júpiter. Entre sus detalles atmosféricos más importantes destacan la gran mancha roja, que no es más un espectacular anticiclón, tiene además una enorme estructura de nubes en bandas oscuras y brillantes. Su enorme dinámica atmosférica global viene determinada por intensos vientos con velocidades de hasta 500 km/h.

14700841_1776503712613413_5784313563361447681_oSu nombre proviene del dios de la mitología romana Zeus, el dios de los dioses y de los hombres. También es conocido como Fenonte que significa brillante.

Tiene 67 satélites, de los cuales los más importantes son los llamados satélites galileanos, que fueron los que descubrió Galileo en el año 1610. Se trata de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto. Para recordar su orden por distancia al planeta podemos usar las siguientes frases: “Inés Estudia Guitarra Clásica” u otra frase en inglés “I Eat Green Carrots”, es decir siguen este orden: Io, Europa, Ganímedes y Calisto.

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Imagen en orden descendente Ío, Europa, Ganímedes y Calisto: Imagen  de NASA/JPL/DLRNASA planetary photojournal, borders removed by Daniel Arnold NASA planetary photojournal, PIA00600

Galileo cuando observó estos satélites pensó que se trataban de estrellas, solo al seguir observando y apreciar que cambiaban de posición determinó que se trataban de satélites orbitando el planeta.

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Dibujos hechos por Galileo de la diferentes posiciones de los satélites de Júpiter.

Júpiter es un planeta espectacular observado con pequeños telescopios y con prismáticos, con esa simple observación podemos apreciar sus satélites y alguna de las bandas de su atmósfera.

jupiter y lunasJúpiter y sus satelites galileanos, tal y como lo veríamos con un telescopio. Estos van variando su posición a lo largo de los días. Sí queréis estudiar un poco las lunas de Júpiter estudiando su posición en el planeta hay una entrada muy interesante que hice para su estudio, utilizando un programa podemos ver en gráficas su posición, os recomiendo que lo probéis: Análisis de las lunas de Júpiter.

En este mes de abril empezará a observarse Júpiter muy bien pues irá ganando altura a lo largo del mes y su observación será impresionante. A simple vista lo podemos ver como un objeto muy brillante en la constelación de Virgo:

júpiter en abrilJúpiter el 5 de abril a las 22:30 horas peninsular. (pulsar sobre la imagen para ver los detalles, imagen del programa stellarium)

También el día 10 de abril estará aparentemente muy cerca de la Luna, estarán en conjunción, con lo que de una tacada podréis observar la Luna y el planeta gigante:

jupiter el 10 de abrilJúpiter y la Luna la noche del 10 de abril. (pulsar sobre la imagen para ver los detalles, imagen del programa stellarium)

Ahora en primavera empieza a observarse todas las noches, así que no perdáis la oportunidad de observar a todo un dios de los planetas, el planeta Júpiter.  Y sí lo hacéis escuchando la composición musical que hizo Gustav Holst “The planets” y en concreto la parte de Júpiter aun será más espectacular la experiencia:

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Galileo: El gran astrónomo

Sí hay que hablar de grandes astrónomos de la historia, hay que hace mención especial al matemático italiano Galileo Galilei (1564-1642) quien con un telescopio diseñado por él observó cosas increíbles que lograron cambiar la percepción de nuestro sitio en el Cosmos.

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El telescopio de Galileo y retrato del genial astrónomo.

Poco después de la invención del telescopio Galileo diseño el suyo propio, este consistía en dos lentes simples una plana convexa y otra bicóncava  colocadas en los extremos de un tubo de plomo  consiguiendo una ampliación de la imagen de tres aumentos. Fue variando diseños hasta conseguir 30 aumentos.

telescopio galileo

El telescopio de Galileo y su fundamento físico

A diferencia de los anteriores diseñadores de telescopios Galileo empezó a comprender el mecanismo físico del instrumento y a comenzar a realizar ciencia.

Galileo se dio cuenta de la importancia de la calidad de las lentes y de cómo éstas se pulían, esforzándose en obtener buenas lentes para sus telescopios. También advirtió que la reducción del tamaño de la abertura (Objetivo o extremo del telescopio por donde entra la luz) aumentaba la definición de la imagen. Pero un campo de visión tan pequeño (casi sin abarcar la luna) hace que este instrumento sea muy difícil de manejar pues el campo de visión es muy estrecho. Seguir leyendo Galileo: El gran astrónomo

Análisis sencillo de las Lunas de Júpiter

Júpiter es un planeta espectacular con telescopios, se pueden ver las franjas de su atmósfera y unos puntitos cerca del planeta, esos puntitos son sus lunas más cercanas, las lunas Galileanas: Ío, Europa, Calisto y Ganímedes. A partir de cualquier simulador del cielo podemos determinar los nombres de esos puntos de luz, por ejemplo utilizando el programa Stellarium para ordenador (programa gratuito y muy recomendable) podemos acercándonos al planeta y obtendríamos esta imagen:

Júpiter y sus lunas Galileanas

Como veis se pueden ven sus lunas más importantes para el día que hayamos seleccionado, y otra curiosidad es que están alineadas, esto es debido a que todos los objetos que orbitan Júpiter se encuentran en un mismo plano.  También ocurre esto en el Sistema Solar, todos los planetas orbitan el Sol en un mismo plano, algunos tienen alguna inclinación sobre ese plano pero muy poca, el que más es Plutón pero ya no es planeta, es planeta enano.

Ya sabemos como saber que puntos son cuando los observemos con el telescopio, pero queremos saber más. Queremos saber sus órbitas y como se van a mover en relación al planeta. Para ello tenemos un programa muy interesante en el siguiente sitio:

http://pds-rings.seti.org/tools/tracker2_jup.html

Ahí tenemos la herramienta online  “Jupiter Moon Tracker 2.5” donde podemos ver la posición de la lunas de Júpiter en función de tiempo a partir de un gráfico. Debemos rellenar las siguientes opciones:

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Explicación de la tabla: 

Time Limits: En limite de Tiempo tenéis que elegir el intervalo de tiempo en el que queréis que aparezca la posición de la luna en el gráfico. Hay mucho formatos de tiempo, yo recomiendo el siguiente:

2002-JAN-22 00:00:00.00 Tiempo inicial
2002-JAN-23 00:00:00.00 Tiempo Final

Este corresponde a 24 horas, desde las 00 horas 00 minutos y 00.00 segundos del día 22 de enero de 2002 hasta el 23 de enero de 2002.

En intervalo (Interval) colocamos 1 hora. En opciones de trazado (Plot Options) ponemos “Scale” en radios de Júpiter, esto quiere decir que en nuestra gráfica aparecerá en el centro Júpiter y 20 veces su radio hacia los dos lados de la gráfica. Podemos también elegir un titulo para nuestra gráfica en “Title”.

Luego en “Moon Selection” seleccionamos las lunas que queramos ver, por ejemplo las galileanas.

En Ring Selection seleccionamos Main Rig. Pulsamos en Render Diagram y obtenemos esta fabulosa gráfica:

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Donde podemos ver la posición en radios de Júpiter de cada luna a cada hora en el intervalo que hemos elegido. Como vemos la luna más cercana a Júpiter el Ío que está siempre muy cerca de la zona sombreada (Júpiter) y se aleja poco del planeta. Sí elegimos por ejemplo el movimiento en un mes tenemos el siguiente gráfico:

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Fabulosa gráfica, también podéis descargar los datos como gráficas o como datos en formato ASCII, para poder trabajar con números.

Como veis la astronomía es sencilla y podemos trabajar y estudiar plenamente los objetos del sistema Solar con herramientas online tan sencillas e ilustrativas como esta.

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