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La galaxia M94 y la creación de estrellas

Esta preciosa imagen tomada desde el telescopio espacial Hubble es la tremenda y espectacular galaxia llamada M94 que podemos encontrar en la constelación septentrional de Canes Venatici “Perros de Caza”, a unos 16 millones de años luz de distancia de nosotros.

Créditos de la imagen: ESA / NASA

Alrededor de M94 se puede observar un tremendo anillo donde se están formando nuevas estrellas a un ritmo muy elevado. En esas zonas se comprime el gas y el polvo en la zona exterior. La compresión de los medios materiales hace que el gas comience a colapsar en nubes muy densas. Dentro de estas nubes, la gravedad atrae el gas y el polvo hasta que la temperatura y la presión son lo suficientemente altas para “encender” estrellas. Se la considera como una de las galaxias donde se crean más estrellas, por tanto se la considera una galaxia con brote estelar.  Es probable que todas las estrellas del anillo tengan menos de 10 millones de años, lo que indica que M94 es una galaxia de estallido estelar que está experimentando una época de rápida formación de estrellas a partir del gas inicial.

Aunque inicialmente se creía que M94 tenía aproximadamente 30.000 años luz de diámetro, recientemente se descubrieron dos débiles brazos espirales (no visibles en la anterior imagen) fuera de su región central que se extienden hacia el espacio. Este descubrimiento ha triplicado efectivamente el diámetro conocido de la galaxia. M94 también se destaca por su deficiencia de materia oscura en relación con otras galaxias. Los astrónomos no saben por qué carece de la cantidad normal de materia oscura.

Composición en infrarrojo y ultravioleta de la galaxia M94 Créditos: R. Jay GaBany, Spitzer Legacy Program, GALEX Nearby Galaxy Survey – cosmotography

Podemos encontrar la galaxia como un objeto débil en la constelación de Perros de caza que se encuentra junto a la Osa mayor, con prismáticos y pequeños telescopios podremos apreciar el núcleo de la galaxia, con telescopios más grandes apreciaremos un poco los brazos espirales.

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Ubicación de M94 en el firmamento
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M94: Creando estrellas

Esta preciosa imagen tomada desde el telescopio espacial Hubble nos muestra la espectacular galaxia M94 (o NGC 4736), que se encuentra en la pequeña constelación septentrional de Canes Venatici «Perros de Caza», a unos 16 millones de años luz de distancia.

M94_esa_nasaCrédito de la imagen: ESA / NASA

Alrededor de M94 se puede observar un tremendo anillo donde se están formando nuevas estrellas a un ritmo muy elevado. En esas zonas se comprime el gas y el polvo en la zona exterior. La compresión de los medios materiales hace que el gas comience a colapsar en nubes muy densas.Dentro de estas nubes, la gravedad atrae el gas y el polvo hasta que la temperatura y la presión son lo suficientemente altas para «encender» estrellas. Se la considera como una de las galaxias donde se crean más estrellas, por tanto se la considera una galaxia con brote estelar.

m94Composición en infrarrojo y ultravioleta de la galaxia M94 Créditos: R. Jay GaBany, Spitzer Legacy Program, GALEX Nearby Galaxy Surveycosmotography

Podemos encontrar la galaxia como un objeto de magnitud 8 en la constelación de Perros de caza que se encuentra junto a la Osa mayor, con prismáticos y pequeños telescopios podremos apreciar el núcleo de la galaxia, con telescopios más grandes apreciaremos un poco los brazos espirales.

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M94: Una hermosa isla en el Océano Cósmico

La galaxia espiral M94 se encuentra a tan sólo 15 millones de años luz de distancia en la constelación septentrional de perros de caza, Canes Venatici. Es una galaxia de 30.000 años luz de diámetro, pequeña en comparación con la nuestra que tiene 100.000 años luz. .

M94_HubbleM94. Imagen del telescopio espacial Hubble. Pueden observarse otras pequeñas galaxias a su alrededor.

Tradicionalmente, las imágenes mostraban una región espiral interna en M94 rodeada de un amplio anillo débil de estrellas. Pero una nueva investigación usando multilongitudes de onda ha revelado brazos espirales no detectados que barren la galaxia desde la parte de fuera del disco de la galaxia, un disco externo que participaría activamente en la formación de las estrellas

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