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M96: la gran galaxia de Leo

M96 es una galaxia espiral, y contando los brazos débiles que se extienden más allá de la región central, se extiende por casi 100 mil años luz, por lo que es aproximadamente del tamaño de nuestra galaxia, la Vía Láctea. M96, también conocida como NGC 3368, se encuentra a unos 35 millones de años luz de distancia y es un miembro dominante del grupo de galaxias de Leo I. Este grupo contiene entre 8 y 24 galaxias, es uno de los muchos que existe dentro del Supercúmulo de Virgo.

m96

M96, imagen del telescopio espacial Hubble

La asimetría de la galaxia podía ser debida a interacciones con otras galaxias cercanas del grupo de Leo, si os fijais un poco en los bordes de la imagen se pueden ver algunas pequeñas galaxias muy cercanas a esta, y que en el pasado debieron interactuar gravitacionalmente con M96

M96 en leo

Ubicación de M96 en la constelación de Leo

Para saber más:

Nasa/Ipac Extragalactic Database: M96

El grupo de Leo I

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