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Un Helicóptero para explorar Marte

Con la misión Mars 2020  de la NASA que será lanzada en febrero de 2021, viajará un pequeño helicóptero para explorar el planeta rojo. Marte tiene una atmósfera mucho más ligera que la de la Tierra con lo que se ha diseñado un helicóptero con unas características muy especiales, será el primer objeto en volar en otro mundo.

Este es un proyecto del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA tras cuatro años de diseño y pruebas. El helicóptero pesa muy poco, unos 1,8 kilogramos y sus hélices giraran a casi 3.000 r.p.m., aproximadamente 10 veces la velocidad de un helicóptero en la Tierra. Para tener autonomía tiene instaladas unas células solares para cargarse durante el día marciano y mecanismos de calentamiento para las frías noches marcianas. También tendrá capacidad de recibir e interpretar comandos desde la Tierra con lo que se asegura su total autonomía a distancia.

El récord de altitud para un helicóptero volando en la Tierra es de aproximadamente 12 km, pero la atmósfera de Marte es solo un uno por ciento la de la Tierra, así que cuando el helicóptero marciano vuele lo hará como si estuviera a 30 km de altura en la Tierra. Para hacerlo volar a esa baja densidad atmosférica se ha diseñado lo más ligero posible y al mismo tiempo con una gran potencia.

 

Para saber más:

Misión 2020

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InSight la nave que estudiará el interior de Marte

La misión InSight es la primera dedicada a la investigación del interior del planeta Marte. Se colocará el primer sismómetro en la superficie del planeta para medir los terremotos marcianos y utilizar las ondas sísmicas para aprender más sobre el interior del planeta rojo.

sddRecreación de la misión InSight. NASA

El robot profundizará bajo la superficie de Marte, detectando las huellas dactilares de los procesos de formación de los planetas rocosos, midiendo los signos vitales del planeta, como su “pulso” (sismología), “temperatura” (sonda de flujo de calor) y “reflejos” (seguimiento de precisión).

InSight también investigará la dinámica de la actividad tectónica marciana y los impactos de los meteoritos, que podrían ofrecer pistas sobre tales fenómenos en la Tierra. Estas y otras investigaciones de InSight mejorarán nuestra comprensión acerca de la formación y evolución de los planetas rocosos.

Curiosidades:

Dentro de la misión van miles de nombres de personas de todo el mundo acompañando en el viaje a esta espectacular misión, entre ellos el nuestro… vamos a llegar a Marte 🙂

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Para saber más:

Misión InSight

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La colonización de Marte

El ser humano es un ser nómada, un espécimen que necesita expandirse por los lugares en los que vive, es la base de su supervivencia. Nuestro planeta se nos está quedando pequeño y es necesario dar el gran salto, el salto a otros planetas. Estamos acostumbrados a los grandes retos, explorar la montaña más alta, la cueva más profunda o el continente más inhóspito de la Tierra, no es algo nuevo lanzar el reto de ir hacia lugares lejanos y desconocidos.

retos

Cuando Cristobal Colon llegó a América en 1492, se llegaba a otro mundo, con otras civilizaciones, fue un viaje largo, penoso, de muchos meses, iban a otro mundo. Para poder realizar este viaje con garantías tuvo que tener apoyo económico y una buena tecnología (tecnología de la época), así como personas capaces de aguantar penurias y viajes largos. Fue un primer paso en la expansión de la humanidad hacia otros mundos.

colon

Pasaron los siglos y tras cientos de exploraciones por nuestro planeta se dio el gran salto al espacio: La Luna. Se consiguió debido a la “guerra fría” que había entre EEUU y la antigua URSS, una trepidante carrera espacial que buscaba la supremacía del espacio y ser los primeros en pisar otro mundo, este reto lo consiguió EEUU en julio de 1969 cuando los primeros astronautas llegaron a la Luna y el astronauta Armstrong tras pisar el suelo lunar dijo su famosa frase:

”Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”

astronautas luna La misión Apollo 11: Neil Armstrong, Buzz Aldrin, Michael Collins

Se llegó a la Luna en seis ocasiones hasta la última misión el 11 de diciembre de 1972 con la misión Apolo 17. Para conseguir este reto hubo una inversión espectacular, casi el 4% del presupuesto total de EEUU, una vez conseguida la hazaña la caída en inversión para NASA cayó estrepitosamente. Ya no era tan mediático llegar a otro mundo, se había vencido a los Rusos y era un viaje muy caro. NASA se centro a partir de 1972 en misiones de órbita baja (satelites y la estación espacial internacional), y misiones robóticas a otros objetos del sistema solar.

nasa presupuesto

Con la llegada del nuevo siglo la iniciativa privada coge el relevo, EEUU privatiza el transporte de sus astronautas a la Estación Espacial Internacional (EEI), hasta ahora en manos de las naves rusas Soyuz, pone fin a una dependencia muy incómoda, la empresa Space X de Elon Musk que encarga de estos transportes, empresa con muchas posibilidades de enviar al primer ser humano a Marte, de echo ya ha enviado un coche….coche starmanCon el potente cohete Falcon Heavy se ha hecho una primera prueba para enviar grandes toneladas de carga al espacio, siendo este el primer paso para el viaje del ser humano al planeta rojo. El 6 de febrero de 2018 la empresa SpaceX lanzó su increíble cohete Falcon Heavy al espacio. En la nariz de este espectacular cohete está sentado un maniquí llamado STARMAN conduciendo un coche Tesla, un coche eléctrico de la empresa SpaceX. 

Por tanto el próximo destino del ser humano es Marte, seguramente para la década de 2030.

marteAlgunas características del planeta: día marciano: 24.62 horas, muy parecido a la duración del día en la Tierra. Su año dura 686 días casi el doble que nuestro año que dura 365 días. Las temperaturas: muy variables según la estación, la mínima está en -140ºC y la máxima en 20ºC. Atmósfera compuesta principalmente por dióxido de carbono (95%), nitrógeno  (3%) y argón (1,6%), y contiene trazas de oxígeno, agua y metano.

En principio se cree que pudo haber vida en Marte hace millones de años, incluso hay una teoría que dice que tal vez la vida pudo haber llegado a la Tierra desde Marte ¿Quiénes serían los marcianos?…

Sí nos planteamos un viaje a Marte tendremos que enfrentarnos a muchos problemas por ejemplo el primero, el lanzamiento, suena trivial pero es que es el momento más complicado en todas las misiones al espacio, una vez fuera de la atmosfera de la Tierra nos tendremos que enfrentar a otros peligros como:

-Tormentas Solares (Imprevisibles)

-Radiación Cósmica (Alta energía)

-Adaptación del Cuerpo Humano a microgravedad (perdida de masa muscular y descalcificación ósea). 

-Psicología de grupo, viaje muy largo (7 meses a 2 años, según la ventana de lanzamiento)

Por tanto se necesitan unas naves con una protección adecuada para evitar la radiación (tal vez escudos entre la carrocería de agua… si el hidrógeno es bueno para entorpecer la incidencia de la radiación), medicación contra los efectos en el cuerpo de la microgravedad y una buena psicología para soportar viajes muy largos en lugares muy reducidos… todo un reto.

Una vez en el planeta los futuros colonos tendrían que enfrentarse a no menos peligros, una atmosfera muy tenue, con lo que la presión atmosférica es muy baja, temperaturas extremas, clima muy variable, búsqueda de agua, ausencia de magnetosfera… todo un reto que debe corregir la tecnología actual, nos esperan muchos años de investigaciones para conseguir este reto, pero sí las grandes agencias del espacio y las empresas privadas se unen este paso de llegar al planeta rojo esto estará mucho más cerca de lo que parece, solo hay que invertir en este sueño y realizarlo. Marte nos espera 🙂

colonos marte

Para saber más:

El planeta Marte

Las lunas de Marte

Aerosoles en Marte

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¡Un coche en el espacio!, el viaje de starman a Marte que puedes seguir en directo

La empresa SpaceX acaba de enviar un coche a Marte, sí así es, con el potente cohete Falcon Heavy ha hecho una primera prueba para enviar grandes toneladas de carga al espacio, siendo este el primer paso para el viaje del ser humano al planeta rojo.

El 6 de febrero la empresa SpaceX lanzó su increíble cohete Falcon Heavy al espacio. En la nariz de este espectacular cohete está sentado un maniquí llamado STARMAN conduciendo un coche Tesla, un coche eléctrico de la empresa SpaceX. El coche tomará una órbita elíptica alrededor del Sol que llegará hasta la órbita de Marte y el cinturón principal de asteroides. El automóvil tardará al menos seis meses en recorrer los 300 millones de kilómetros hasta la proximidad de Marte.

trayectoria coche starman

Trayectoria del coche hasta la órbita cercana de Marte y el cinturón principal de asteroides

Lo curioso de todo esto, no solo es la enorme campaña de marketing que supone para la empresa de Elon Musk (dueño de SpaceX) esta curiosa hazaña, sino también nos dice bastante explicitamente que el ser humano puede llegar a Marte en unos pocos años, y que además podemos seguirlo en directo, de echo podemos ver desde unas cámaras situadas en el coche Tesla todo su viaje:

Un viaje fascinante, lo próximo será la llegada del ser humano a Marte, un hito que cambiará la historia de la humanidad y que hará un poco más grande la frontera de la Tierra.

Para saber más:

Lanzamiento del Falcon Heavy

SpaceX

Falcon Heavy:

falcon heavy pictoline

Universo Blog

 

 

Descubiertos enormes depósitos de hielo en Marte

La erosión en Marte ha descubierto secciones transversales muy grandes y escarpadas de hielo subterráneo muy limpio. Encerrado bajo la superficie de Marte se sabe que hay grandes cantidades de hielo de agua. Pero cuan limpio es ese hielo y a que profundidad se encuentra es difícil de evaluar, por tanto que aflore hielo limpio en la superficie del planeta es una buena noticia para futuras misiones al planeta rojo.

hielo en marteEn esta imagen en falso color capturada por la cámara HiRISE de la sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de NASA, se aprecian una de las ocho secciones de hielo recientemente descubiertas. Créditos: NASA / JPL / Universidad de Arizona / USGS.

Los investigadores han encontrado ocho regiones marcianas donde la erosión ha descubierto grandes secciones transversales de hielo subyacente. Los depósitos comienzan a profundidades tan superficiales como un metro y se extienden más de 100 metros en el planeta. Los investigadores no estiman la cantidad de hielo presente, pero sí observan que la cantidad de hielo cerca de la superficie es probablemente más extensa que las pocas ubicaciones donde está expuesta. Y más importante, el hielo se ve bastante puro sin contaminantes del terreno.

Los ocho sitios observados están todos localizados en latitudes medias altas, entre 55 y 60 grados al norte o al sur del ecuador, donde las temperaturas son muy frías. La mayoría de las misiones de Marte, sin embargo, restringen sus sitios de aterrizaje a 30 grados del ecuador para huir de las bajas temperaturas. Sí hubiera que enviar alguna vez una misión tripulada a Marte tendrían que ir a zonas con contenido en agua, por tanto tendrán que pasar mucho frío.

Para saber más:

Agua líquida en Marte

Nieve en Marte

¿Por qué es importante investigar Marte?

¿Vida en Marte?

Aerosoles en la Tierra y en Marte

Universo Blog

 

Maravillosas conjunciones planetarias en el amanecer

Los días 17 y 18 de octubre sí madrugáis un poco podréis ver a tres astros “bailando en el espacio”, los bailarines interplanetarios son Venus, Marte y la Luna en fase menguante. Y los veréis muy juntos en el cielo esos dos días.

Sobre las 7 AM podéis empezar a apreciar este precioso espectaculo en el cielo, en el que muy cerca entre sí, aparentemente pues están a millones de km unos de otros, podéis observar a estos tres astros.

17Día 17 de octubre a las 7 am, dirección Este

18Día 18 de octubre a las 7 am, dirección Este.

Son espectaculos curiosos que invitan a la fotografía y a la contemplación de las maravillosas alineaciones que nos brinda el firmamento.

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Nieve en Marte

En el planeta Marte nieva por las noches, sí pero no se pueden hacer muñecos de nieve…, los futuros astronautas que visiten Marte en las próximas décadas se tendrán que conformar con una fina capa de escarcha que desaparecerá a la mañana siguiente. Hasta ahora se pensaba que la nieve que cae de las nubes bajas marcianas era muy poca y descendía muy lentamente al suelo, esto se debe a que la atmósfera de Marte es muy delgada (una centésima parte de la terrestre) y vientos muy débiles. Nuevos datos, reportados en Nature Geoscience, sugieren que las partículas de agua helada golpean el suelo en cuestión de minutos.

nieve en marteZonas con nieve en Marte, imagen tomada en mayo (primavera marciana) en el hemisferio norte del planeta. Créditos imagen: Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). NASA / High Resolution Imaging Science Experiment.

Aunque el planeta rojo contiene menos vapor de agua que la atmósfera terrestre, la atmósfera marciana alberga nubes. Estas nubes, compuestas de partículas de hielo de agua, influyen en el transporte global del vapor de agua y en las variaciones estacionales de los depósitos de hielo. Ocurren tempestades convectivas pero solamente durante la noche marciana, y resultan de la inestabilidad atmosférica debida al enfriamiento radiativo. Esto desencadena fuertes penachos convectivos dentro y debajo de las nubes, con rápidas precipitaciones de nieve resultantes de las vigorosas corrientes descendentes.

El clima de Marte es cada vez más sorprendente…

Para saber más:

Artículo científico: Snow precipitation on Mars driven bcloud-induced night-time convection

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Fobos y su espectacular transito en Marte

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha capturado el transito de la pequeñita luna Fobos en su recorrido orbital alrededor de Marte.

En el transcurso de 22 minutos, Hubble tomó 13 exposiciones, permitiendo a los astrónomos crear un vídeo mostrando el trayecto orbital de Fobos. Créditos: NASA , ESA y Z. Levay ( STScI ), J. Bell (ASU), M. Wolff (Space Science Institute).

Hablaremos un poco de esta diminuta luna y de la otra luna del planeta rojo.  Marte aparte de Fobos tiene otro satélite, Deimos. Estas lunas fueron descubiertas en 1877 por el astrónomo estadounidense Asaph Hall.

lunas marteFobos y Deimos, fotografiados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), son pequeñas lunas, de forma irregular. Créditos: NASA, MRO.

Fobos mide unos 22 km de diámetro, y orbita Marte a una distancia de 9.234,42 kilómetros cuando está en el perigeo (más cerca de Marte) y 9.517,58 kilómetros cuando está más alejado (apoapsis). A esta distancia, Fobos está por debajo de la altitud sincrónica, lo que significa que tarda sólo 7 horas en orbitar Marte.

Fobos está muy cerca del planeta rojo con lo que está muy afectado por las fuerzas de marea, con lo que poco a poco se está rompiendo. Se pueden ver esas grietas en la superficie del satélite.

FobosImagen: Las ranuras de la luna Fobos, producidas por las fuerzas de marea (la atracción gravitatoria mutua del planeta y la luna). Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona.

Dentro de 30 a 50 millones de años se romperá a trocitos creando un pequeño anillo alrededor del planeta, posiblemente se podría observar con telescopios desde la Tierra (sí es que queda alguien en la Tierra para esas fechas…) y también sería una vista impresionante para los posibles habitantes del planeta Marte sí por fin nos decidimos a viajar y vivir en otros planetas.

anillo marte

Deimos mide alrededor de 12 km  y orbita el planeta a una distancia de 23.455,5 kilómetros (perigeo) y 23.470,9 kilómetros (apoapsis). Tiene un período orbital más largo, tarda 1,26 días en completar una rotación completa alrededor del planeta.

Los científicos creen que estos dos satélites son asteroides que fueron capturados por la gravedad del planeta. Otra posibilidad es que las dos lunas se formaran a partir de material que quedó sin acretar tras la formación del planeta Marte. Sin embargo, si esto fuera cierto, sus composiciones serían similares a la de Marte, más que similar a la de los asteroides. Una tercera posibilidad es que un cuerpo impactó en la superficie de Marte, expulsando materia al espacio y los restos crearon esas dos lunas, de forma similar a como se cree que se formó la Luna de la Tierra.

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ExoMars en órbita y el módulo de aterrizaje Schiaparelli sin comunicación o estrellado en Marte

La misión de ESA y ROSCOSMOS denominada ExoMars va a realizar estudios de “exobiología” en el planeta Marte, estudiando la posible existencia de vida. Marte, ha mostrado evidencias de haber tenido las condiciones ambientales adecuadas para el desarrollo de la vida (temperatura y agua líquida) hace unos 3,5 millones de años, tal vez en esa época pudo ser capaz de soportar la vida primitiva. El objetivo principal del programa ExoMars es la búsqueda de signos de vida pasada y tal vez existente en Marte.

Se va a medir la abundancia de metano y otros gases traza en la atmósfera marciana, y sus distribuciones geográficas y estacionales. Estos gases pueden ser  las firmas de procesos biológicos activos o pasados en el planeta rojo.

programaPrograma de la misión ExoMars.

El programa consta de dos misiones. La primera la llegada a Marte en octubre de 2016, que consiste en el satélite Trace Gas Orbiter (TGO) para el estudio la atmósfera de Marte y la sonda Schiaparelli que es un módulo de aterrizaje que se utilizará para probar cómo amartizar bien en la superficie del planeta, este último todavía no ha dado señales de vida.

paracaidas

Según la agencia espacial se perdió el contacto en la entrada en la atmósfera pero envió una seríe de datos que estan siendo analizados para confirmar que se produjeron las etapas de entrada y descenso como se esperaba, aunque hay datos contradictorios después de la expulsión del escudo térmico hacia atrás y la salida del paracaídas. Esta eyección sí parece haber ocurrido antes de lo esperado con los consiguientes problemas en el aterrizaje y posible colisión con el suelo marciano, pero el análisis no se ha completado aun y estan esparando a recibir alguna señal en las ventanas de comunicación que tienen con Marte. El pequeño modulo de haber aterrizado bien tendrá unos diez dias de bateria

La segunda misión está prevista para el año 2018 y comprende una plataforma móvil para el estudio de la superficie. Este rover llevará un taladro y un conjunto de instrumentos dedicados a la exobiología y la investigación geoquímica.

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Espectaculares estratificaciones en Marte

El pasado geológico de Marte se revela detalles sorprendentes en nuevas imágenes en color realizadas por el robot Curiosiy  que actualmente está explorando el Monte de Sharp. Las espectaculares imágenes muestran un afloramiento de rocas finamente estratificadas.

marteLa imagen fue tomada el 8 de septiembre de 2016, durante el día marciano 1454a, o sol. Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Son los restos erosionados de la antigua piedra arenisca. La estratificación dentro de la piedra se llama “cross-camas” e indica que la piedra arenisca fue depositada por el viento con la migración de dunas de arena.

Marte es un planeta impresionante que cada vez nos recuerda más a algunas zonas de nuestro planeta, en un futuro habrán estudios extraordinarios sobre el planeta que seguro que nos seguirán sorprendiendo.

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Para saber más:

Misión Curiosity

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