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Maravillosas conjunciones planetarias en el amanecer

Los días 17 y 18 de octubre sí madrugáis un poco podréis ver a tres astros “bailando en el espacio”, los bailarines interplanetarios son Venus, Marte y la Luna en fase menguante. Y los veréis muy juntos en el cielo esos dos días.

Sobre las 7 AM podéis empezar a apreciar este precioso espectaculo en el cielo, en el que muy cerca entre sí, aparentemente pues están a millones de km unos de otros, podéis observar a estos tres astros.

17Día 17 de octubre a las 7 am, dirección Este

18Día 18 de octubre a las 7 am, dirección Este.

Son espectaculos curiosos que invitan a la fotografía y a la contemplación de las maravillosas alineaciones que nos brinda el firmamento.

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Nieve en Marte

En el planeta Marte nieva por las noches, sí pero no se pueden hacer muñecos de nieve…, los futuros astronautas que visiten Marte en las próximas décadas se tendrán que conformar con una fina capa de escarcha que desaparecerá a la mañana siguiente. Hasta ahora se pensaba que la nieve que cae de las nubes bajas marcianas era muy poca y descendía muy lentamente al suelo, esto se debe a que la atmósfera de Marte es muy delgada (una centésima parte de la terrestre) y vientos muy débiles. Nuevos datos, reportados en Nature Geoscience, sugieren que las partículas de agua helada golpean el suelo en cuestión de minutos.

nieve en marteZonas con nieve en Marte, imagen tomada en mayo (primavera marciana) en el hemisferio norte del planeta. Créditos imagen: Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). NASA / High Resolution Imaging Science Experiment.

Aunque el planeta rojo contiene menos vapor de agua que la atmósfera terrestre, la atmósfera marciana alberga nubes. Estas nubes, compuestas de partículas de hielo de agua, influyen en el transporte global del vapor de agua y en las variaciones estacionales de los depósitos de hielo. Ocurren tempestades convectivas pero solamente durante la noche marciana, y resultan de la inestabilidad atmosférica debida al enfriamiento radiativo. Esto desencadena fuertes penachos convectivos dentro y debajo de las nubes, con rápidas precipitaciones de nieve resultantes de las vigorosas corrientes descendentes.

El clima de Marte es cada vez más sorprendente…

Para saber más:

Artículo científico: Snow precipitation on Mars driven bcloud-induced night-time convection

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Fobos y su espectacular transito en Marte

El telescopio espacial Hubble de la NASA ha capturado el transito de la pequeñita luna Fobos en su recorrido orbital alrededor de Marte.

En el transcurso de 22 minutos, Hubble tomó 13 exposiciones, permitiendo a los astrónomos crear un vídeo mostrando el trayecto orbital de Fobos. Créditos: NASA , ESA y Z. Levay ( STScI ), J. Bell (ASU), M. Wolff (Space Science Institute).

Hablaremos un poco de esta diminuta luna y de la otra luna del planeta rojo.  Marte aparte de Fobos tiene otro satélite, Deimos. Estas lunas fueron descubiertas en 1877 por el astrónomo estadounidense Asaph Hall.

lunas marteFobos y Deimos, fotografiados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), son pequeñas lunas, de forma irregular. Créditos: NASA, MRO.

Fobos mide unos 22 km de diámetro, y orbita Marte a una distancia de 9.234,42 kilómetros cuando está en el perigeo (más cerca de Marte) y 9.517,58 kilómetros cuando está más alejado (apoapsis). A esta distancia, Fobos está por debajo de la altitud sincrónica, lo que significa que tarda sólo 7 horas en orbitar Marte.

Fobos está muy cerca del planeta rojo con lo que está muy afectado por las fuerzas de marea, con lo que poco a poco se está rompiendo. Se pueden ver esas grietas en la superficie del satélite.

FobosImagen: Las ranuras de la luna Fobos, producidas por las fuerzas de marea (la atracción gravitatoria mutua del planeta y la luna). Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona.

Dentro de 30 a 50 millones de años se romperá a trocitos creando un pequeño anillo alrededor del planeta, posiblemente se podría observar con telescopios desde la Tierra (sí es que queda alguien en la Tierra para esas fechas…) y también sería una vista impresionante para los posibles habitantes del planeta Marte sí por fin nos decidimos a viajar y vivir en otros planetas.

anillo marte

Deimos mide alrededor de 12 km  y orbita el planeta a una distancia de 23.455,5 kilómetros (perigeo) y 23.470,9 kilómetros (apoapsis). Tiene un período orbital más largo, tarda 1,26 días en completar una rotación completa alrededor del planeta.

Los científicos creen que estos dos satélites son asteroides que fueron capturados por la gravedad del planeta. Otra posibilidad es que las dos lunas se formaran a partir de material que quedó sin acretar tras la formación del planeta Marte. Sin embargo, si esto fuera cierto, sus composiciones serían similares a la de Marte, más que similar a la de los asteroides. Una tercera posibilidad es que un cuerpo impactó en la superficie de Marte, expulsando materia al espacio y los restos crearon esas dos lunas, de forma similar a como se cree que se formó la Luna de la Tierra.

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ExoMars en órbita y el módulo de aterrizaje Schiaparelli sin comunicación o estrellado en Marte

La misión de ESA y ROSCOSMOS denominada ExoMars va a realizar estudios de “exobiología” en el planeta Marte, estudiando la posible existencia de vida. Marte, ha mostrado evidencias de haber tenido las condiciones ambientales adecuadas para el desarrollo de la vida (temperatura y agua líquida) hace unos 3,5 millones de años, tal vez en esa época pudo ser capaz de soportar la vida primitiva. El objetivo principal del programa ExoMars es la búsqueda de signos de vida pasada y tal vez existente en Marte.

Se va a medir la abundancia de metano y otros gases traza en la atmósfera marciana, y sus distribuciones geográficas y estacionales. Estos gases pueden ser  las firmas de procesos biológicos activos o pasados en el planeta rojo.

programaPrograma de la misión ExoMars.

El programa consta de dos misiones. La primera la llegada a Marte en octubre de 2016, que consiste en el satélite Trace Gas Orbiter (TGO) para el estudio la atmósfera de Marte y la sonda Schiaparelli que es un módulo de aterrizaje que se utilizará para probar cómo amartizar bien en la superficie del planeta, este último todavía no ha dado señales de vida.

paracaidas

Según la agencia espacial se perdió el contacto en la entrada en la atmósfera pero envió una seríe de datos que estan siendo analizados para confirmar que se produjeron las etapas de entrada y descenso como se esperaba, aunque hay datos contradictorios después de la expulsión del escudo térmico hacia atrás y la salida del paracaídas. Esta eyección sí parece haber ocurrido antes de lo esperado con los consiguientes problemas en el aterrizaje y posible colisión con el suelo marciano, pero el análisis no se ha completado aun y estan esparando a recibir alguna señal en las ventanas de comunicación que tienen con Marte. El pequeño modulo de haber aterrizado bien tendrá unos diez dias de bateria

La segunda misión está prevista para el año 2018 y comprende una plataforma móvil para el estudio de la superficie. Este rover llevará un taladro y un conjunto de instrumentos dedicados a la exobiología y la investigación geoquímica.

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Espectaculares estratificaciones en Marte

El pasado geológico de Marte se revela detalles sorprendentes en nuevas imágenes en color realizadas por el robot Curiosiy  que actualmente está explorando el Monte de Sharp. Las espectaculares imágenes muestran un afloramiento de rocas finamente estratificadas.

marteLa imagen fue tomada el 8 de septiembre de 2016, durante el día marciano 1454a, o sol. Créditos: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Son los restos erosionados de la antigua piedra arenisca. La estratificación dentro de la piedra se llama “cross-camas” e indica que la piedra arenisca fue depositada por el viento con la migración de dunas de arena.

Marte es un planeta impresionante que cada vez nos recuerda más a algunas zonas de nuestro planeta, en un futuro habrán estudios extraordinarios sobre el planeta que seguro que nos seguirán sorprendiendo.

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Para saber más:

Misión Curiosity

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Phobos y Deimos: Las Lunas de Marte

Marte tiene dos pequeños satélites; Phobos y Deimos. Estas lunas fueron descubiertas en 1877 por el astrónomo estadounidense Asaph Hall.

lunas marteFobos y Deimos, fotografiados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), son pequeñas lunas, de forma irregular. Créditos: NASA, MRO.

Phobos mide unos 22 km de diámetro, y orbita Marte a una distancia de 9.234,42 kilómetros cuando está en el perigeo (más cerca de Marte) y 9.517,58 kilómetros cuando está más alejado (apoapsis). A esta distancia, Phobos está por debajo de la altitud sincrónica, lo que significa que tarda sólo 7 horas en orbitar Marte.

Phobos está muy cerca del planeta rojo con lo que está muy afectado por las fuerzas de marea, con lo que poco a poco se está rompiendo. Se pueden ver esas grietas en la superficie del satélite.

FobosImagen: Las ranuras de la luna Phobos, producidas por las fuerzas de marea (la atracción gravitatoria mutua del planeta y la luna). Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Entre 30 a 50 millones de años se romperá a trocitos creando un pequeño anillo alrededor del planeta, posiblemente se podría observar con telescopios desde la Tierra (sí es que queda alguien en la Tierra para esas fechas…) o también sería una vista impresionante para los posibles habitantes del planeta Marte sí por fin nos decidimos a viajar y vivir en otros planetas.

Deimos mide alrededor de 12 km  y orbita el planeta a una distancia de 23.455,5 kilómetros (perigeo) y 23.470,9 kilómetros (apoapsis). Tiene un período orbital más largo, costandole 1,26 días en completar una rotación completa alrededor del planeta.

Los científicos creen que estos dos satélites son asteroides que fueron capturados por la gravedad del planeta. Otra posibilidad es que las dos lunas se formaran a partir de material que quedó sin acretar tras la formación del planeta Marte. Sin embargo, si esto fuera cierto, sus composiciones serían similares a la de Marte, más que similar a la de los asteroides. Una tercera posibilidad es que un cuerpo impactó en la superficie de Marte, expulsando materia al espacio y los restos crearon esas dos lunas, de forma similar a como se cree que se formó la Luna de la Tierra.

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El juego del rover Curiosity

Para celebrar los cuatro años de misión del robot Curiosity en Marte la NASA ha creado un juego donde podemos buscar agua en Marte. Subiendo y bajando colinas, y  explorar cráteres hasta encontrar agua en el misterioso planeta rojo. Se puede descargar para IPhone, iPad, Android o para Pc. 

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Se puede descargar el juego desde el siguiente enlace:

http://mars.nasa.gov/gamee-rover/

En el año 2020 llegará un nuevo robot a Marte que se encargará de buscar agua mediante un instrumento llamando RIMFAX, este instrumento utiliza  un radar para sondear el suelo. Se ubicará en la parte trasera inferior del vehículo.  Las señales de radar cambian dependiendo de qué materiales están presentes en el subsuelo, tales como  hielo , roca, arena y agua líquida.

rinfaxImagen NASA, el rover 2020 con el instrumento RIMFAX

Hasta que llegue el robot podemos ir buscando agua jugando un rato con este entretenido juego 🙂

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Viajando por Marte: Mars Express

Desde el volcán más alto al cañón más profundo, de los cráteres de impacto en antiguos lechos de ríos a los ríos de lava…., esta muestra de imágenes de la sonda de la ESA Mars Express te lleva en un viaje inolvidable a través del planeta rojo.
Mars Express fue lanzada el 2 de junio de 2003 y llegó a Marte seis meses y medio después. Ha proporcionando a los científicos imágenes y datos sin precedentes. Recordamos hoy algunas de sus imágenes más espectaculares:

Vídeo de ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum).

Vídeo de ESA – European Space Agency, CC BY-SA 3.0 IGO

MARS

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El período Glacial de Marte

Usando datos de radar de la nave Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA  se encontrado el registro de la última edad de hielo de Marte registrada en casquete polar norte del planeta rojo. Los nuevos resultados están de acuerdo con los modelos anteriores que indican que el período glacial terminó hace unos 400.000 años, así como las predicciones acerca de la cantidad de hielo que se han acumulado en los polos desde entonces.

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Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Roma La Sapienza

Marte tiene brillantes casquetes polares de hielo que son fácilmente visibles desde los telescopios en la Tierra. Una cubierta estacional de hielo de dióxido de carbono y nieve se observa avanzar y retroceder sobre los polos durante el año marciano.

Pero Marte también sufre variaciones en la inclinación y la forma de su órbita a lo largo de miles de años. Estos cambios provocan cambios importantes en el clima del planeta, incluyendo las edades de hielo. La Tierra tiene fases similares, pero menos variables, llamados ciclos de Milankovitch.

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Marte muy de cerca en mayo

En el mes de mayo podremos observar con telescopios al planeta Marte un poquito más grande lo habitual pues se producirá un acercamiento a la Tierra. El día 22 de mayo entrará en oposición, es decir estará alineado con la Tierra y el Sol, quedando la Tierra en el centro. A partir de esa posición y debido a los movimientos de traslación de Marte y de la Tierra alrededor del Sol, tendrá un máximo acercamiento a la nuestro planneta el 30 de mayo.

MarteCréditos: NASA, ESA, el equipo de Hubble Heritage (STScI/AURA), J. Bell (ASU) y M. Wolff (Space Science Institute)

El día de máximo acercamiento Marte se encontrará a 75,28 millones de kilómetros. El mayor acercamiento de Marte ocurrió en el año 2003, cuando pasó a “tan solo” a 55,76 millones de kilómetros de la Tierra.

Marte, las noches de mayo y en concreto el 30 de mayo, lo podréis encontrar como un punto brillante rojizo entre la constelaciones de Escorpión y Libra. También estará muy cerca el planeta Saturno, y la estrella Antares, estrella que por su color rojizo se la denomina el corazón del Escorpión o también el rival de Marte.

marsPosición de Marte en el cielo el 30 de mayo. Hay que observar en dirección Sur, y se podrá empezar a ver desde el anochecer.

No perdáis la oportunidad de observar al enigmático planeta rojo.

Para saber más:

Marte: el planeta rojo

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