Archivo de la etiqueta: Marte

Éxito de la NASA en su intento de lanzar el helicóptero Ingenuity desde la superficie de Marte

El pequeño Helicóptero Ingenuity  de la NASA acaba de hacer historia en Marte. Ha hecho el primer vuelo propulsado en otro planeta. Ha subido tres metros y ha girado un poco en el aire marciano, este es el primero de varios intentos y ha sido todo un hito. Os dejamos la primera imagen de su sombra en suelo y el vídeo del primer vuelo.

Sobrevuelo de tres metros de altura del helicópero. NASA
Vídeo del sobrevuelo del Ingenuity. Créditos: NASA

Este es un proyecto del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA tras cuatro años de diseño y pruebas. El helicóptero pesa muy poco, unos 1,8 kilogramos y sus hélices giraran a casi 3.000 r.p.m., aproximadamente 10 veces la velocidad de un helicóptero en la Tierra. Para tener autonomía tiene instaladas unas células solares para cargarse durante el día marciano y mecanismos de calentamiento para las frías noches marcianas. También tendrá capacidad de recibir e interpretar comandos desde la Tierra con lo que se asegura su total autonomía a distancia.

El récord de altitud para un helicóptero volando en la Tierra es de aproximadamente 12 km, pero la atmósfera de Marte es solo un uno por ciento la de la Tierra, así que cuando el helicóptero marciano vuele lo hará como si estuviera a 30 km de altura en la Tierra. Para hacerlo volar a esa baja densidad atmosférica se ha diseñado lo más ligero posible y al mismo tiempo con una gran potencia.

Anuncios

Consulta el Informe meteorológico de Marte

El rover Perseverance está tomando medidas meteorológicas regulares en el cráter Jezero, en la región Isidis Planitia del hemisferio norte de Marte. Estas las puedes consultar online y hacerte una idea del tiempo que hace en el planeta rojo.

Esto lo registra en instrumento MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer) este mide y proporciona informes diarios y estacionales sobre la presión atmosférica, la humedad, la radiación ultravioleta en la superficie marciana, la temperatura del aire y la temperatura del suelo alrededor del rover, y también mide la cantidad y el tamaño de las partículas de polvo en la atmósfera marciana, lo que se denomina aerosoles. Los aerosoles en Marte son muy importantes pues regulan el clima.

Para ver los últimos datos teneis que pulsar en el siguiente enlace:

https://mars.nasa.gov/mars2020/weather/

Os saldrá una ventana como la siguiente con los datos meteorológicos de temperatura y en la misma página todos los demás datos que toma el instrumento:

Créditos: NASA / JPL-Caltech / CAB (CSIC-INTA)

El clima de Marte

Pese a que Marte tiene una atmósfera muy débil en comparación con la Tierra y tan solo un 1% de la presión atmosférica que tenemos en la Tierra, se producen una gran cantidad de tormentas de arena, tanto a nivel local como a nivel global.

El viento está en parte influenciado por la circulación atmosférica general (y por lo tanto puede variar con la estación y el tiempo local). La configuración regional y posiblemente local también controla significativamente las características del viento, que sobretodo los efectos de la topografía, el albedo, y la inercia térmica.

Una tormenta de polvo local es un evento que se produce en Marte en una escala reducida, cuyo eje principal no es mayor que 2000 km y la superficie es menor que 106 km². Produce efectos locales como opacidades y variaciones de temperatura.

También pueden ocurrir tormentas de polvo globales que por lo general se origina a partir de una serie de tormentas regionales. Es probable que se produzcan en el rango de Ls 200º a Ls 310º (verano y otoño marciano) y puede durar muchos días marcianos.

Estaciones en Marte, puede verse que Ls:200 a Ls:300 corresponde a la posición de Marte en su órbita en las estaciones de verano y otoño.

Produce fuertes efectos globales sobre opacidades por el polvo, temperaturas y la circulación atmosférica (vientos ecuatoriales) y, por tanto, las tormentas de polvo tienen una gran influencia en perfiles atmosféricos de Marte.

En la superficie marciana hay una amplia evidencia de que el agua ha fluido por su superficie, lagos secos, cauces de ríos, minerales que solo se pueden formar en presencia de agua. De hecho ya se ha descubierto que fluye un poco de agua salada en Marte, en zonas de estaciones cálidas.

Captura

Pero en general Marte es un planeta frío y seco, los científicos creen que la pérdida de agua de Marte pudo haber sido causada por la pérdida de la atmósfera primitiva del planeta.

Algunas características del planeta: día marciano: 24.62 horas, muy parecido a la duración del día en la Tierra. Su año dura 686 días casi el doble que nuestro año que dura 365 días. Las temperaturas: muy variables según la estación, la mínima está en -140ºC y la máxima en 20ºC. Atmósfera compuesta principalmente por dióxido de carbono (95%), nitrógeno  (3%) y argón (1,6%), y contiene trazas de oxígeno, agua y metano.

En principio se cree que pudo haber vida en Marte hace millones de años, incluso hay una teoría que dice que tal vez la vida pudo haber llegado a la Tierra desde Marte ¿Quiénes serían los marcianos?…

Anuncios

Primeros resultados del instrumento Supercam del rover perserverance

Se han obtenido las primeras lecturas del instrumento SuperCam a bordo del rover Perseverance de la NASA. 

Encaramado sobre el mástil del rover, el cabezal sensor de 5,6 kg de la SuperCam puede realizar cinco tipos de análisis para estudiar la geología de Marte y ayudar a los científicos a elegir qué rocas debe muestrear el rover en su búsqueda de signos de vida microbiana antigua. Desde el aterrizaje del rover el 18 de febrero, la misión ha estado realizando controles de salud en todos sus sistemas y subsistemas. 

Esta imagen muestra una vista cercana del objetivo de roca llamado «Máaz» del instrumento SuperCam. Fue tomada por Remote Micro-Imager (RMI) de SuperCam.  «Máaz» significa Marte en el idioma navajo. Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS

El 9 de marzo, la misión lanzó tres archivos de audio SuperCam. Obtenido solo unas 18 horas después del aterrizaje, cuando el mástil permanecía guardado en la cubierta del rover, el más espectacular es el del viento marciano:

El equipo de SuperCam también recibió excelentes primeros conjuntos de datos del sensor visible e infrarrojo (VISIR) del instrumento, así como de su espectrómetro Raman. VISIR recoge la luz reflejada por el Sol para estudiar el contenido mineral de rocas y sedimentos. Esta técnica complementa el espectrómetro Raman, que utiliza un rayo láser verde para excitar los enlaces químicos en una muestra para producir una señal dependiendo de qué elementos están unidos entre sí, proporcionando a su vez información sobre la composición mineral de una roca.

Desde luego que el rover Perseverance va a realizar multitud de descubrimientos y seguramente será el protagonista en los próximos meses y años.

Anuncios

Marte y las Pléyades

En estas noches de marzo podemos observar muy cerca del cúmulo abierto de las Pléyades al planeta rojo a Marte, dejando en el cielo un contraste precioso, además está muy cerca también de las Híades un asterismo en forma de V en la constelación de Tauro. Estuvo muy cerca de las Pléyades a inicio de Marzo pero hasta finales de este mes se irá encontrando cada vez más cerca de la Híades y alejándose en la constelación de Tauro de las Pléyades.

Marte y las Pléyades para la noche del 16 de marzo. Créditos: Stellarium

Para observar a las Pléyades y a Marte a la vez os recomiendo que utilicéis unos prismáticos, por ejemplo de 8×40 o 10×50 son ideales para verlos juntos en un mismo campo de imagen entre miles de estrellas.

Como al planeta Marte lo conocemos mucho y últimamente es protagonista por la multitud de misiones que lo están visitando vamos a hablar un poco de las Pléyades y de las Híades.

Las Híades

El cúmulo abierto de estrellas llamadas Híades representan según al mitología a las cinco hijas de Atlante que actuaron como niñeras del dios Dionisio (o también llamadas ninfas hacedoras de la lluvia). En la astronomía antigua se las asociaba con el inicio de las estaciones de lluvias (noviembre en el mediterráneo). Esta coincidencia de que la época de lluvias coincidiera con la aparición en le cielo de la Híades se debía según la mitología a la enorme tristeza de las Híades, que tras la muerte de su hermano Hyras lloraron desconsoladas, y lloraron tanto que llegaron a morir de tristeza, por esa razón Zeus las colocó en el cielo, y siguen llorando todos los otoños provocando enormes lluvias….

Hiades  Las Híades

Las Híades forman una “V” alrededor de la estrella Aldebarán (α Tau), la estrella más brillante de la constelación de Tauro, la cual no forma parte de este cúmulo. Es un cúmulo visible a simple vista, las Híades ya eran conocidas en la Prehistoria. Las Híades se encuentran a 150 años luz de distancia de nosotros, siendo el cúmulo estelar abierto más próximo a la Tierra.

 Localización de las Híades en la constelación del  Tauro 

 Las Pléyades            

Las Pléyades,también conocidas como el objeto M45, son el racimo de estrellas más famoso y brillante de nuestro firmamento, popularmente se las denomina las siete hermanas, hijas de Atlas y Pleione.

pleiades
Imagen de: NASA, ESA, AURA/Caltech, Palomar Observatory http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2004/20/image/a/

Este grupo de estrellas se encuentra en la constelación de Tauro a una distancia de 450 años luz de nosotros. Tienen un tamaño aparente en el cielo de 1º, o sea dos veces el tamaño de la Luna llena.

Son decenas de estrellas pero solo se pueden ver a simple vista de seis a siete estrellas, y las personas con más vista pueden llegar a ver incluso alguna más. Que haya una que cueste verla tiene una explicación “mitológica”, según la leyenda seis se casaron con dioses pero la séptima se casó con un mortal, por tanto quedó relegada a un segundo plano y no se ve bien. Pero la realidad menos romántica es que según la capacidad visual de cada persona y el lugar donde nos encontremos (alejados de la contaminación lumínica o no) hace que veamos más o menos estrellas, normalmente de 6 a 7 estrellas.

Son estrellas jóvenes que se formaron en los últimos 50 millones de años. La totalidad de las Pléyades están incluidas en una tenue nebulosidad, los restos de la nube de gas y polvo a partir de la que se formaron las estrellas.

Las estrellas más importantes son en orden de brillo: Alcyone, Atlas, Electra, Maia, Merope, Taygeta, Pleione y Celaeno:

NASAESA and AURA/Caltech

 Son una autentica joya que anuncian el inicio de la primavera, no perdáis la oportunidad de observarlas con prismáticos o pequeños telescopios, es una visión fabulosa.

Anuncios

El mensaje cifrado del paracaídas del rover perseverance

El enorme paracaídas utilizado por el rover Perseverance de la NASA para aterrizar en Marte contenía un mensaje cifrado que pocos conocían pero que en cuestión de horas fue descifrado por los amantes de los rompecabezas, acertijos y el espacio.

Los ingenieros de la NASA crearon un patrón muy curioso y enrevesado en las franjas naranjas y blancas del paracaídas de nailon de 21 metros para poder ver cómo se iba moviendo y orientado durante el descenso de Perseverance al Planeta Rojo. Uno de los ingenieros llamado Ian Clark tuvo la idea de usar un código binario para ocultar un mensaje oculto:

Paracaídas del rover Perseverance desplegado. Créditos: NASA/JPL

El mensaje oculto era el siguiente: «Dare Mighty Things» en castellano «Atrévete a cosas poderosas». Esta es una frase mítica realizado por el ex presidente de los Estados Unidos Theodore Roosevelt y un mensaje que adorna muchas de las paredes de la sede de la misión del JPL en Pasadena, California. El mensaje cifrado a parte de esa frase también incluía coordenadas GPS a un lugar a solo 3 metros del centro de visitantes del JPL: 34°11’58» N -118°10’31» W.

Aquí tenéis la solución facilitada por la NASA a ese enrevesado conjunto de franjas de colores:

Solución mensaje cifrado del paracaídas del rover Perseverance. Créditos: NASA/JPL

Desde luego que los ingenieros de esta histórica misión son bastante ingeniosos, de hecho seguramente habrán muchas sorpresas y mensajes conforme el rover vaya desplegando todos sus equipos y empiece a realizar sus primeros paseos por el planeta Marte.

Como curiosidad podéis generar en el siguiente enlace vuestro código en el paracaídas según el nombre que queráis:

http://bensmash.net/parachute/

Por ejemplo el dibujo de UNIVERSO Blog es el siguiente:

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos.

Anuncios

Para saber más sobre la misión:

Primeros vídeos del rover Perseverance desde Marte

Explora el rover Perseverance en 360º

La atmósfera de Marte