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Consulta el Informe meteorológico de Marte

El rover Perseverance está tomando medidas meteorológicas regulares en el cráter Jezero, en la región Isidis Planitia del hemisferio norte de Marte. Estas las puedes consultar online y hacerte una idea del tiempo que hace en el planeta rojo.

Esto lo registra en instrumento MEDA (Mars Environmental Dynamics Analyzer) este mide y proporciona informes diarios y estacionales sobre la presión atmosférica, la humedad, la radiación ultravioleta en la superficie marciana, la temperatura del aire y la temperatura del suelo alrededor del rover, y también mide la cantidad y el tamaño de las partículas de polvo en la atmósfera marciana, lo que se denomina aerosoles. Los aerosoles en Marte son muy importantes pues regulan el clima.

Para ver los últimos datos teneis que pulsar en el siguiente enlace:

https://mars.nasa.gov/mars2020/weather/

Os saldrá una ventana como la siguiente con los datos meteorológicos de temperatura y en la misma página todos los demás datos que toma el instrumento:

Créditos: NASA / JPL-Caltech / CAB (CSIC-INTA)

El clima de Marte

Pese a que Marte tiene una atmósfera muy débil en comparación con la Tierra y tan solo un 1% de la presión atmosférica que tenemos en la Tierra, se producen una gran cantidad de tormentas de arena, tanto a nivel local como a nivel global.

El viento está en parte influenciado por la circulación atmosférica general (y por lo tanto puede variar con la estación y el tiempo local). La configuración regional y posiblemente local también controla significativamente las características del viento, que sobretodo los efectos de la topografía, el albedo, y la inercia térmica.

Una tormenta de polvo local es un evento que se produce en Marte en una escala reducida, cuyo eje principal no es mayor que 2000 km y la superficie es menor que 106 km². Produce efectos locales como opacidades y variaciones de temperatura.

También pueden ocurrir tormentas de polvo globales que por lo general se origina a partir de una serie de tormentas regionales. Es probable que se produzcan en el rango de Ls 200º a Ls 310º (verano y otoño marciano) y puede durar muchos días marcianos.

Estaciones en Marte, puede verse que Ls:200 a Ls:300 corresponde a la posición de Marte en su órbita en las estaciones de verano y otoño.

Produce fuertes efectos globales sobre opacidades por el polvo, temperaturas y la circulación atmosférica (vientos ecuatoriales) y, por tanto, las tormentas de polvo tienen una gran influencia en perfiles atmosféricos de Marte.

En la superficie marciana hay una amplia evidencia de que el agua ha fluido por su superficie, lagos secos, cauces de ríos, minerales que solo se pueden formar en presencia de agua. De hecho ya se ha descubierto que fluye un poco de agua salada en Marte, en zonas de estaciones cálidas.

Captura

Pero en general Marte es un planeta frío y seco, los científicos creen que la pérdida de agua de Marte pudo haber sido causada por la pérdida de la atmósfera primitiva del planeta.

Algunas características del planeta: día marciano: 24.62 horas, muy parecido a la duración del día en la Tierra. Su año dura 686 días casi el doble que nuestro año que dura 365 días. Las temperaturas: muy variables según la estación, la mínima está en -140ºC y la máxima en 20ºC. Atmósfera compuesta principalmente por dióxido de carbono (95%), nitrógeno  (3%) y argón (1,6%), y contiene trazas de oxígeno, agua y metano.

En principio se cree que pudo haber vida en Marte hace millones de años, incluso hay una teoría que dice que tal vez la vida pudo haber llegado a la Tierra desde Marte ¿Quiénes serían los marcianos?…

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Primeros resultados del instrumento Supercam del rover perserverance

Se han obtenido las primeras lecturas del instrumento SuperCam a bordo del rover Perseverance de la NASA. 

Encaramado sobre el mástil del rover, el cabezal sensor de 5,6 kg de la SuperCam puede realizar cinco tipos de análisis para estudiar la geología de Marte y ayudar a los científicos a elegir qué rocas debe muestrear el rover en su búsqueda de signos de vida microbiana antigua. Desde el aterrizaje del rover el 18 de febrero, la misión ha estado realizando controles de salud en todos sus sistemas y subsistemas. 

Esta imagen muestra una vista cercana del objetivo de roca llamado «Máaz» del instrumento SuperCam. Fue tomada por Remote Micro-Imager (RMI) de SuperCam.  «Máaz» significa Marte en el idioma navajo. Créditos: NASA / JPL-Caltech / LANL / CNES / CNRS

El 9 de marzo, la misión lanzó tres archivos de audio SuperCam. Obtenido solo unas 18 horas después del aterrizaje, cuando el mástil permanecía guardado en la cubierta del rover, el más espectacular es el del viento marciano:

El equipo de SuperCam también recibió excelentes primeros conjuntos de datos del sensor visible e infrarrojo (VISIR) del instrumento, así como de su espectrómetro Raman. VISIR recoge la luz reflejada por el Sol para estudiar el contenido mineral de rocas y sedimentos. Esta técnica complementa el espectrómetro Raman, que utiliza un rayo láser verde para excitar los enlaces químicos en una muestra para producir una señal dependiendo de qué elementos están unidos entre sí, proporcionando a su vez información sobre la composición mineral de una roca.

Desde luego que el rover Perseverance va a realizar multitud de descubrimientos y seguramente será el protagonista en los próximos meses y años.

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Marte y las Pléyades

En estas noches de marzo podemos observar muy cerca del cúmulo abierto de las Pléyades al planeta rojo a Marte, dejando en el cielo un contraste precioso, además está muy cerca también de las Híades un asterismo en forma de V en la constelación de Tauro. Estuvo muy cerca de las Pléyades a inicio de Marzo pero hasta finales de este mes se irá encontrando cada vez más cerca de la Híades y alejándose en la constelación de Tauro de las Pléyades.

Marte y las Pléyades para la noche del 16 de marzo. Créditos: Stellarium

Para observar a las Pléyades y a Marte a la vez os recomiendo que utilicéis unos prismáticos, por ejemplo de 8×40 o 10×50 son ideales para verlos juntos en un mismo campo de imagen entre miles de estrellas.

Como al planeta Marte lo conocemos mucho y últimamente es protagonista por la multitud de misiones que lo están visitando vamos a hablar un poco de las Pléyades y de las Híades.

Las Híades

El cúmulo abierto de estrellas llamadas Híades representan según al mitología a las cinco hijas de Atlante que actuaron como niñeras del dios Dionisio (o también llamadas ninfas hacedoras de la lluvia). En la astronomía antigua se las asociaba con el inicio de las estaciones de lluvias (noviembre en el mediterráneo). Esta coincidencia de que la época de lluvias coincidiera con la aparición en le cielo de la Híades se debía según la mitología a la enorme tristeza de las Híades, que tras la muerte de su hermano Hyras lloraron desconsoladas, y lloraron tanto que llegaron a morir de tristeza, por esa razón Zeus las colocó en el cielo, y siguen llorando todos los otoños provocando enormes lluvias….

Hiades  Las Híades

Las Híades forman una “V” alrededor de la estrella Aldebarán (α Tau), la estrella más brillante de la constelación de Tauro, la cual no forma parte de este cúmulo. Es un cúmulo visible a simple vista, las Híades ya eran conocidas en la Prehistoria. Las Híades se encuentran a 150 años luz de distancia de nosotros, siendo el cúmulo estelar abierto más próximo a la Tierra.

 Localización de las Híades en la constelación del  Tauro 

 Las Pléyades            

Las Pléyades,también conocidas como el objeto M45, son el racimo de estrellas más famoso y brillante de nuestro firmamento, popularmente se las denomina las siete hermanas, hijas de Atlas y Pleione.

pleiades
Imagen de: NASA, ESA, AURA/Caltech, Palomar Observatory http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2004/20/image/a/

Este grupo de estrellas se encuentra en la constelación de Tauro a una distancia de 450 años luz de nosotros. Tienen un tamaño aparente en el cielo de 1º, o sea dos veces el tamaño de la Luna llena.

Son decenas de estrellas pero solo se pueden ver a simple vista de seis a siete estrellas, y las personas con más vista pueden llegar a ver incluso alguna más. Que haya una que cueste verla tiene una explicación “mitológica”, según la leyenda seis se casaron con dioses pero la séptima se casó con un mortal, por tanto quedó relegada a un segundo plano y no se ve bien. Pero la realidad menos romántica es que según la capacidad visual de cada persona y el lugar donde nos encontremos (alejados de la contaminación lumínica o no) hace que veamos más o menos estrellas, normalmente de 6 a 7 estrellas.

Son estrellas jóvenes que se formaron en los últimos 50 millones de años. La totalidad de las Pléyades están incluidas en una tenue nebulosidad, los restos de la nube de gas y polvo a partir de la que se formaron las estrellas.

Las estrellas más importantes son en orden de brillo: Alcyone, Atlas, Electra, Maia, Merope, Taygeta, Pleione y Celaeno:

NASAESA and AURA/Caltech

 Son una autentica joya que anuncian el inicio de la primavera, no perdáis la oportunidad de observarlas con prismáticos o pequeños telescopios, es una visión fabulosa.

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El mensaje cifrado del paracaídas del rover perseverance

El enorme paracaídas utilizado por el rover Perseverance de la NASA para aterrizar en Marte contenía un mensaje cifrado que pocos conocían pero que en cuestión de horas fue descifrado por los amantes de los rompecabezas, acertijos y el espacio.

Los ingenieros de la NASA crearon un patrón muy curioso y enrevesado en las franjas naranjas y blancas del paracaídas de nailon de 21 metros para poder ver cómo se iba moviendo y orientado durante el descenso de Perseverance al Planeta Rojo. Uno de los ingenieros llamado Ian Clark tuvo la idea de usar un código binario para ocultar un mensaje oculto:

Paracaídas del rover Perseverance desplegado. Créditos: NASA/JPL

El mensaje oculto era el siguiente: «Dare Mighty Things» en castellano «Atrévete a cosas poderosas». Esta es una frase mítica realizado por el ex presidente de los Estados Unidos Theodore Roosevelt y un mensaje que adorna muchas de las paredes de la sede de la misión del JPL en Pasadena, California. El mensaje cifrado a parte de esa frase también incluía coordenadas GPS a un lugar a solo 3 metros del centro de visitantes del JPL: 34°11’58» N -118°10’31» W.

Aquí tenéis la solución facilitada por la NASA a ese enrevesado conjunto de franjas de colores:

Solución mensaje cifrado del paracaídas del rover Perseverance. Créditos: NASA/JPL

Desde luego que los ingenieros de esta histórica misión son bastante ingeniosos, de hecho seguramente habrán muchas sorpresas y mensajes conforme el rover vaya desplegando todos sus equipos y empiece a realizar sus primeros paseos por el planeta Marte.

Como curiosidad podéis generar en el siguiente enlace vuestro código en el paracaídas según el nombre que queráis:

http://bensmash.net/parachute/

Por ejemplo el dibujo de UNIVERSO Blog es el siguiente:

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos.

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Para saber más sobre la misión:

Primeros vídeos del rover Perseverance desde Marte

Explora el rover Perseverance en 360º

La atmósfera de Marte


El primer vídeo 4k en 360º de Marte del rover Perseverance con sonidos reales de la superficie

Las imágenes panorámicas de Marte fueron obtenidas por la cámara de navegación del móvil (Navcam) del rover Perseverance. El mosaico, que se extiende alrededor de 4000 píxeles de ancho, incluye 8 imágenes tomadas en Sol 0002 (20 de febrero de 2021), dejando un resultado impresionante:

Perseverance apenas está comenzando su misión en Marte y ya ha proporcionado algunas de las imágenes más icónicas en la historia de la exploración espacial. Un micrófono conectado al rover obtuvo sonidos del cráter Jezero el 20 de febrero. Aproximadamente 10 segundos después de los 60 s. En la segunda grabación, se oye una brisa marciana durante unos segundos, al igual que los sonidos mecánicos del rover operando en la superficie.

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El lunes también se publicó el primer panorama de la misión de la ubicación de aterrizaje del rover, tomado por las dos cámaras de navegación ubicadas en su mástil. El astrobiólogo robótico de seis ruedas, el quinto rover que la agencia ha aterrizado en Marte, se encuentra actualmente en una revisión exhaustiva de todos sus sistemas e instrumentos:

Otro vídeo impresionante es el amartizaje en el planeta, un resumen de los llamados 7 minutos de terror que es el tiempo desde que entra en contacto con la atmósfera del planeta rojo y se produce el descenso:

Un objetivo clave de la misión de Perseverance en Marte es la astrobiología, incluida la búsqueda de signos de vida microbiana antigua. El rover caracterizará la geología del planeta y el clima pasado, allanará el camino para la exploración humana del Planeta Rojo y será la primera misión en recolectar y almacenar rocas y regolitos marcianos.

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