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El tránsito de Mercurio observado desde el espacio

El 11 de noviembre, Mercurio cruzó entre la Tierra y el Sol y se produjo el fenómeno del transito planetario, un evento que no podremos volver a observar hasta el año 2032. El Observatorio de Dinámica Solar, que ve el Sol desde el espacio en un variedad enorme de longitudes de onda de luz en el ultravioleta extremo, rastreó impresionante y brillante viaje de Mercurio por la cara de nuestra estrella y lo plasmó en el siguiente e impresionante vídeo:

Crédito: Estudio de Visualización Científica de la NASA ⁣⁣

Esta fue la cuarta vez en este siglo (de 14 ocasiones) que Mercurio cruzaba el sol desde la perspectiva de la Tierra. Los tránsitos de Mercurio son relativamente raros porque, por lo general, cuando el planeta está cerca del sol desde la perspectiva de la Tierra, está ligeramente “fuera del plano”, lo que significa que pasa por encima o por debajo del sol, debido a la inclinación de la órbita del planeta. Ocasionalmente, sin embargo, los planetas y el sol se alinean en el cielo y es posible ver a Mercurio en tránsito a través de la cara de nuestra estrella. Los científicos han aprovechado esta oportunidad para realizar estudios de la tenue atmósfera de Mercurio, así como afinar los instrumentos de los métodos para detectar exoplanetas en otras estrellas de la galaxia.
⁣⁣

El tránsito de Mercurio del 11 de noviembre

El próximo día 11 de noviembre ocurrirá en un tránsito espectacular, el tránsito de Mercurio. Será el momento en el que el pequeño planeta transita por delante del Sol. Un tránsito ocurre cuando un objeto celeste pasa frente a otro. Desde nuestro punto de vista en la Tierra, solo pueden ser vistos así los dos planetas más internos del Sistema Solar, Mercurio y Venus, los que transitan el disco del Sol.

El tránsito de Mercurio en 2006. Créditos:ESA / NASA / SOHO.

Un tránsito de Mercurio es un evento relativamente raro que ocurre solo 13 o 14 veces cada siglo. Mercurio en realidad pasa entre la Tierra y el Sol al menos tres veces al año, pero, dado que su órbita está inclinada con respecto al plano del Sistema Solar, generalmente parece pasar por encima o por debajo del Sol respecto a un observador en la Tierra.

Durante el tránsito se observará simplemente como un pequeño punto negro atravesando lentamente el disco solar, ni que decir que para observarlo hay que utilizar instrumentos adecuados para la observación solar ya que la observación directa con telescopios o prismáticos sin la debida protección puede causar daños graves a nuestro ojos. El tránsito se puede ver bien tan solo a través de un telescopio que haya sido equipado adecuadamente con un filtro solar, o mediante un proyector solar especialmente diseñado para ello, como el de la figura:

Los eventos principales que ocurren durante un tránsito se caracterizan convenientemente por lo que los astrónomos llaman contactos. El tránsito comienza con el Contacto I, que es el instante en que el disco del planeta es externamente tangente al Sol. Poco después del Contacto I, el planeta puede verse como un pequeño punto a lo largo de la extremidad solar. Todo el disco del planeta se ve por primera vez en el Contacto II cuando el planeta es tangente internamente al Sol. Durante las siguientes horas, el planeta atraviesa lentamente el enorme disco solar. En el contacto III, el planeta alcanza la extremidad opuesta y una vez más es tangente internamente al Sol. Finalmente, el tránsito termina en el Contacto IV cuando la extremidad del planeta es externamente tangente al Sol. Los contactos I y II definen la fase llamada ingreso mientras que los contactos III y IV se conocen como salida.

Fases del tránsito de mercurio en 2019
EventoHora en Tiempo UniversalÁngulo de posición
Contacto I12:35:27109.8 °
Contacto II12:37:08109.8 °
Mayor tránsito15:19:4824.3 °
Contacto III18:02:33298.8 °
Contacto IV18:04:14298.7 °

La tabla anterior muestra los tiempos de los principales eventos durante el tránsito de 2019 en Universal Time (UT), con lo que tendrás que pasar esa hora a tu hora local. En el siguiente diagrama podéis ver el transito de Mercurio y su posición sobre el disco según la hora:

Es muy importante la observación y estudio del tránsito de Mercurio, ya que nos puede ayudar por ejemplo a calibrar instrumentos que buscan exoplanetas en otros sistemas estelares y que usen el método del transito para descubrirlos. También nos puede ayudar a saber aun mejor la distancia de la Tierra al Sol.

Para ello se comparará las huellas de Mercurio a través del disco del Sol como se ve desde dos sitios de observación diferentes. Usando los dos conjuntos de pistas puede determinar el desplazamiento angular, o paralaje, (en segundos de arco, entre las dos pistas en un momento particular). La distancia entre la Tierra y el Sol se puede determinar con el valor del desplazamiento angular y la distancia entre los dos sitios de observación, simplemente aplicando trigonometría.

No dejeis de tratar de observar el tránsito de Mercurio del 11 de noviembre, pero sí no podeis porque no disponeis del los instrumentos adecuados, lo podeis ver online, por ejemplo desde la pagina de Virtual Telescope`s Web TV:

Transito de Mercurio online

Y en vivo en diferentes asociaciones de astronomía ya que suelen hacer actividades de divulgación muy diversas a lo largo del año y el tránsito de Mercurio es un buen evento para realizar actividades, averiguar sí en vuestra ciudad alguna asociación las realiza, son muy recomendables. Por ejemplo en España tenemos entre otras muchas las dos siguientes:

Actividad de la Asociación Valenciana de Astronomía (AVA). (Valencia). Colocaran varios telescopios en la Ciudad de las Artes y las Ciencias (junto al Hemisfèric) y en la Universidad Politécnica de Valencia (junto al rectorado), desde las 13.30 horas.

Actividad del Planetario de Madrid (Madrid). El Planetario de Madrid, junto con la Obra Social “la Caixa” y en colaboración con la Agrupación Astronómica de Madrid (AAM), organiza el seguimiento del tránsito.

Photo by Pixabay on Pexels.com

Descifrando los misterios de Mercurio: la misión BepiColombo

La misión BepiColombo la componen dos orbitadores, el MMO (Orbitador magnetosferico de Mercurio, también llamado MIO) de JAXA (agencia japonesa del espacio) y el MPO (Orbitador planetario de Mercurio, también llamado Bepi) de ESA (Agencia europea del espacio). Ambas sondas van en un modulo llamado MTM (modulo de transferencia de Mercurio) que lanzará, tras un viaje de 7 años, las sondas hacia el planeta más pequeño e interior del sistema solar.

BepiColombo_Stack_Exploded_black_20170524_625Imagen de los componentes de la nave espacial BepiColombo. De abajo hacia arriba: el módulo de transferencia de mercurio, el orbitador planetario de mercurio, la estructura de la pantalla y el protector solar, y el orbitador magnetosférico de mercurio. Créditos: ESA

Se quiere descifrar varios misterios del planeta:

  • Por qué es uno de los planetas más densos del sistema solar junto con la Tierra.
  • Cómo es su núcleo, sí es sólido o líquido, y por qué ocupa casi el 75% del planeta.
  • Por qué posee campo magnético.
  • Y si efectivamente como descubrió la sonda Messenguer hay hielo en su superficie.
  • Podemos utilizar la extrema proximidad de Mercurio al Sol para probar la teoría de la relatividad general de Einstein.
  • ¿Cómo se forma y se repone su exosfera?, el planeta tiene una pequeña atmósfera, llamada exosfera fruto del choque del viento solar con la superficie que hace que hayan átomos de hidrógeno, helio, oxigeno y silicio en su exosfera.

las sondas tendrán una órbita polar en Mercurio y se dedicaran a estudiar la magnetosfera del planeta, la composición de su superficie y su estructura interna. La sonda MPO estará a una distancia de entre 400 a 1500 km de la superficie y la sonda MMO a una distancia de unos 12.000 km esta última se dedicará a estudiar la magnetosfera de Mercurio.

Mercurio, unas pinceladas

Según la mitología romana Mercurio era el mensajero de los dioses y el jefe de los viajeros, de los pastores y de los oradores. Era el encargado también de conducir a los infiernos las almas de los muertos…

CapturaMercurio el mensajero de los Dioses, también se le denomina Hermes

Pero hablemos un poco de las características físicas y astronómicas de este pequeñito planeta.

Mercurio es el planeta más pequeño de nuestro sistema solar – sólo un poco más grande que la luna de la Tierra.  Es el planeta más cercano al Sol a una distancia de unos 58 millones de kilómetros o 0,39 UA. Un día en Mercurio (el tiempo que le toma a Mercurio para rotar sobre sí mismo) se realiza en 59 días terrestres, con lo que tiene un giro muy lento.

sistema solar         Nuestro Sistema Solar con Mercurio, el planeta más cercano al Sol

Mercurio hace una órbita completa alrededor del Sol (un año en el tiempo de Mercurio) en tan sólo 88 días de la Tierra, va muy deprisa en su rotación alrededor del Sol.

Captura                  Mercurio, imagen tomada por la sonda Messenger

Es un planeta rocoso por tanto tiene una superficie sólida y llena de cráteres, al igual que la Luna de la Tierra. La delgada atmósfera de Mercurio, o exosfera, se compone principalmente de oxígeno (O2), sodio (Na), hidrógeno (H2), helio (He) y potasio (K).

suppp                     Superficie de Mercurio; Imagen cortesía de NASA

Los átomos que se despegaron  de su superficie por la acción del viento solar y los numeroso impactos de micrometeoritos crearon la exosfera de Mercurio.

Cuando llegue BepiColombo será al tercera nave en llegar a Mercurio ya que hasta la fecha sólo dos naves espaciales han visitado este planeta rocoso: Mariner 10 en 1974-5 y MESSENGER , que sobrevoló Mercurio tres veces antes de entrar en órbita alrededor de Mercurio en 2011.

mesenguer                               Ilustración de la Sonda Messenger (2011)

Las temperaturas diurnas pueden alcanzar los 430 ºC y bajar a -180 ºC por la noche. Es poco probable que la vida (tal como lo conocemos) podría sobrevivir en este planeta. De pie en la superficie de Mercurio en su punto más cercano al Sol, el Sol aparecería unas de tres veces más grande que visto desde la Tierra. Toda una imagen impresionante. 😉

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Envía un mensaje a Mercurio con la misión BepiColombo

BepiColombo es una misión conjunta entre la agencia espacial europea (ESA) y la agencia espacial japonesa (JAXA) para explorar el planeta Mercurio. La misión consiste en dos orbitadores planetarios: el MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter) de JAXA y el MPO (Mercury Planetary Orbiter) de la ESA. El lanzamiento está programado para octubre de 2018, cuando llegue a Mercurio a finales de 2025, soportará temperaturas superiores a 350 °C y recopilará datos durante un año, tiempo en el que realizará estudios de la superficie y de la composición interna así como el estudio de la magnetosfera de Mercurio.

mmoOrbitador MMO, creditos: ESA / ATG medialab

Los miembros del proyecto MMO siempre han tenido la intención de dar un nombre al orbitador y reemplazar la designación original, que es bastante técnica. Para ello solicitan la ayuda de todos los ciudadanos del mundo para dar un nombre impactante para el Mercury Magnetospheric Orbiter (MMO), la persona ganadora recibirá un certificado y un recuerdo de la misión.

También están buscando personas apasionadas por el viaje de BepiColombo para explorar Mercurio y proporcionar mensajes, ilustraciones, audios, vídeos u otros medios. Una selección de estos se grabarán y cargarán en el Orbitador Magnetosférico de Mercurio (MMO) antes de que comience este apasionante viaje hacia el primer planeta del sistema solar.

Las inscripciones pueden enviarse a: 
http://isas-info.jp/mmo/en/  Fecha límite para inscripciones: el 9 de abril de 2018

Para saber más:

Misión BepiColombo

telescopios

Kertész el gran cráter de Mercurio

Kertész tiene un diámetro de 33 km y está situado en la parte occidental de la cuenca Caloris de Mercurio, con 1.500 km de diámetro, Caloris es la mayor cuenca en el planeta, y una de las más grandes del Sistema Solar.

cráterCréditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington.

Kertész es un cráter muy interesante, está formado de roca derretida formada durante un impacto de fusión. Esta capa está fuertemente encajada con pequeños pozos, huecos y depresiones, y cubierto de depósitos inusualmente brillantes. Estos se cree que son el resultado de rocas de evaporación debido a las enormes temperaturas de la superficie de Mercurio.

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El tránsito de Mercurio

Un tránsito de un planeta ocurre cuando este pasa por delante del Sol y se interpone entre la Tierra y el Sol ,observándose como un pequeño punto negro se mueve través de la cara del Sol. Los tránsitos de Mercurio con respecto a la Tierra son mucho más frecuentes que los tránsitos de Venus, alrededor del 13 o 14 por siglo, esto es debido a que Mercurio está más cerca del Sol y que lo orbita más rápidamente. Los tránsitos de Mercurio ocurren en mayo o noviembre. Los últimos tres tránsitos se produjeron en 1999, 2003 y 2006; y el próximo se producirá el 9 de mayo de 2016.

tránsito mercurio

Para observar el tránsito hay que utilizar equipos especiales para su observación, nunca hay que mirar directamente al Sol sin protección. Recomendaciones:

– No observar el Sol directamente sin la debida precaución, produce ceguera.

  • Nunca debe observarse el sol directamente con aparatos como cámaras, telescopios, prismáticos… ni con filtros no homologados, ni con gafas de sol.
  • No utilizar filtros caseros no homologados (películas fotográficas veladas, gafas de sol, radiografías, cristales ahumados,…) ya que no filtran todas las radiaciones solares
  • Se recomienda el uso de filtros homologados, que se venden en ópticas, planetarios y tiendas especializadas.

– Con prismáticos o telescopios (jamás  observarlo directamente sin un filtro solar), lo podemos observar:

– Usando el método de proyección sobre alguna cartulina

– Usando filtro Mylar

– Usando otros filtros astronómicos especiales.

Recordad que para observar el Sol directamente con telescopios se coloca el filtro en el objetivo:

Filtros de Objetivo (filtro Mylar): Se colocan en el objetivo, son filtros usados para observación solar

Captura                       Filtro de objetivo para la observación del Sol y telescopio con filtro Solar.

Algunos telescopios de baja gama suelen tener filtros SUN para oculares pero pueden dañar a la larga el ocular o la vista por tanto no los debéis usar ya que pueden ser muy peligrosos.

Para los que no tengáis instrumentos astronómicos teneis la posibilidad de verlo online, como la emisión que hará el Instituto astrofísico de Canarias:

Espero que disfrutéis del tránsito  y que para ello tengamos unos cielos bien despejados.:-) suerte a tod@s.

Para saber más:

Servidor de efemérides del OAN

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Cinco planetas en el cielo

En lo que queda de mes de enero y en el mes de febrero podremos apreciar unas horas antes del amanecer a los planetas más importantes visibles desde la Tierra: Júpiter, Saturno, Marte, Venus y Mercurio. Es una buena ocasión para que de una sola vez podamos observar 5 planetas en el plano de la eclíptica.

alineación planetariaLos 5 planetas en el cielo, pulsar sobre la imagen para ver los detalles.

Hay que esperar hasta las 6:30 para que podamos tener a 4  de estos planetas ya visibles, a partir de las 7:00 podremos apreciar a Mercurio. La Luna también entrará en juego en esa línea de planetas, lo hará a partir del día 27 de enero y hasta el 6 de febrero, haciendo un curioso baile día tras día entre esos planetas: (hora de las imágenes las 7:00 am, pulsar sobre las imágenes para apreciar los detalles)

28luna
27 de febrero, la Luna y la alineación planetaria

282luna 28 de febrero, la Luna junto a Júpiter

1febreroluna
1 de febrero, la Luna junto a Marte

3febreoluna
3 de febrero la Luna junto a Saturno

6 febreoluna
6 de febrero la Luna junto a Mercurio y Venus

Hay que madrugar para verlos a todos juntos pero es una gran ocasión para observar los planetas y la Luna muy cerca aparentemente unos de otros.

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Los Planetas del Sistema Solar

En una de las páginas de nuestra web hablamos un poco de cada uno de los planetas del Sistema Solar dando datos curiosos sobre estos planetas, no se trata de una descripción pormenorizada sino de la visión que desde este Blog tenemos de cada planeta, en el que tratamos la astronomía como una autentica experiencia no como un montón de conceptos complicados de entender, podéis saber un poco más sobre cada planeta pulsando sobre su nombre:

Mercurio

Venus

Marte

Júpiter

Saturno

Urano

Neptuno

Captura

norte-jupiter

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¡Adiós Messenger!

La sonda MESSENGER en órbita al planeta Mercurio desde 2011 se estrellará en el planeta el 30 de abril, diciendo adiós a una de las grandes misiones para conocer mejor al planeta más cercano al Sol. La Messenger, tiene ese nombre (el mensajero) por el planeta Mercurio el cual según la mitología es el “mensajero de los dioses”, ha dado imágenes espectaculares de Mercurio y ya sabemos más cosas sobre este pequeño planeta.

NASA_Mercury

Créditos Imagen: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Los científicos han obtenido valiosa información sobre los minerales y los procesos de la superficie de Mercurio con los diversos instrumentos que lleva la nave espacial MESSENGER, ha adquirido más de 250.000 imágenes y una enorme cantidad de datos.  messenger_numbers_hi                    La misión MESSENGER en números, infografía de NASA.

La misión orbital está a punto de llegar a su fin, ya que la sonda se queda sin propelente y terminará impactando en la superficie de Mercurio, el 30 de abril de 2015.

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Conjunción Venus-Mercurio

Estos días de enero son espectaculares para la astronomía visual, podemos ver una conjunción preciosa al anochecer, se trata de la conjunción de Venus y Mercurio, en la que aparecerán muy cerca en el firmamento. A partir de la puesta de Sol ya podemos apreciar esta preciosa conjunción. Como se puede apreciar en la imagen que tomé ayer mismo día 9 de enero:

conjunción_Venus_mercurio   Conjunción Venus-Mercurio (09/01/2015, Bugarra (Valencia) – Pulsar sobre la foto para apreciar los detalles.

Hoy día 10 y mañana 11 estarán muy próximos aparentemente, a partir del día 11 empezaran a ir separándose en su posición aparente respecto a la Tierra. Todo un espectáculo que no debemos perdernos.

Además de esta conjunción tenemos también la posibilidad de observar el cometa Lovejoy que empieza a apreciarse bien con prismáticos. Con unos buenos prismáticos podemos observar el núcleo y un poco la cola, en los próximos días empezará a verse cada vez mejor, hasta que aproximadamente el día 19 de enero pueda verse tal vez a simple vista.

lovejoyImagen día 9 de enero de 2015 a las 22:30, puede apreciarse un pequeño punto borroso a la derecha, es el cometa lovejoy. Imagen con cámara digital, configuración: f3.5, t=16s, ISO 1600.

Más información:

Cometa Lovejoy