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Terminología de Meteoros

Vamos a ver algunos términos sobre meteoros para diferenciarlos de otros objetos:

Cometa: es un cuerpo sólido compuesto por hielo, rocas y gases congelados. A medida que se desintegran y fragmentan dejan residuos por el espacio, esos restos del cometa pueden interaccionar con la atmósfera terrestre y provocar la aparición de un meteoro.

Asteroide: Fragmento rocoso o de compuesto de hierro que está en diversas zonas del sistema solar, la más importante el cinturón principal de asteroides.

Meteoroide: es un asteroide pequeño, de centímetros a micras.

Meteoro: luz emitida por un meteoroide o asteroide al interaccionar con la atmósfera

Bólido: un meteoro más brillante que el planeta Venus.

Lluvia de meteoros: Un suceso anual, cuando la Tierra pasa a través de una región que tiene gran cantidad de restos, como las partículas desprendidas por los cometas. Desde la Tierra parece que los meteoros partan de un mismo punto a ese punto se le llama radiante. Las lluvias reciben el nombre de la constelación de la que parecen partir, por ejemplo en Perseo podemos ver las Perseidas de agosto.

Una preciosa lluvia de estrellas fugaces en abril: Las Líridas

En el mes de abril de 2021 entre las fechas del 16 al 30 tenemos una lluvia muy interesante de meteoros, las Líridas, con el punto radiante en la bella constelación de Lyra.

Photo by Aleksandar Pasaric on Pexels.com

Son bonitos meteoros de velocidad media (45 km/s) y con aparición de algún bólido (meteoro muy brillante). El cuerpo menor del que provienen estas estrellas fugaces es el cometa Thatcher (C/1861 G1), con lo que estaremos viendo restos de un cometaLa máxima actividad de esta lluvia sólo suele durar unas pocas horas, con una THZ (meteoros hora en condiciones ideales) de 18 meteoros por hora. El máximo ocurrirá la noche del 21 de abril al 22 de abril, con la presencia de la Luna.

Punto radiante de las Líridas

El variable nivel de actividad meteórica (en 1982 se alcanzaron los 90 meteoros por hora) hace que las Líridas sean una de las lluvias más interesantes de observar por estas fechas por sí aparecieran repuntes de actividad. Las observaciones las podremos hacer a partir de las 23h (hora local en España) con una altura aceptable del radiante. Estos meteoros se ven mejor desde el hemisferio norte, donde el radiante está muy alto en el cielo al amanecer.

Hay que observar siempre en dirección alejada del punto donde parecen partir los meteoros (radiante), ya que si miramos todo el tiempo a ese punto tan solo veremos meteoros puntuales o de trazo muy corto. Por tanto es conveniente observar hacia los lados del radiante o al  lado opuesto. Sí el radiante está muy alto (cerca del cenit) observaremos meteoros por todas partes, y siempre alejados de la contaminación lumínica.

Para observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, a simple vista se puede hacer. Se puede realizar ciencia a simple vista. Por ejemplo apuntando sus colores (sabremos su composición), su velocidad aproximada, su brillo (en comparación con otras estrellas), sí deja estela, su altura, etc. Todos estos datos nos pueden decir mucho del meteoroide y de su procedencia.

No dejéis de observar el cielo, ya que estos pequeños trocitos que vemos iluminados en el cielo, son restos de cometas, asteroides o restos de algún planeta, que tras miles de años interaccionan con la Tierra y los podemos observar,  por tanto cuando vemos una estrella fugaz estamos observando un momento fugaz de la historia de nuestro Sistema Solar.

Más información:

Estrellas fugaces ¿Qué son?

SOMYCE, Sociedad de Observadores de meteoros y cometas de España.

Lluvias de estrellas fugaces en 2021

La maravilla de observar estrellas fugaces es uno de los espectáculos más bellos que nos da observar a simple vista el firmamento, sin necesidad de telescopio podemos ver decenas de trazos brillantes en el cielo provenientes de asteroides y cometas, es como observar un trazo luminoso de la historia de nuestro sistema solar.

En 2021 tenemos varias lluvias periódicas de estrellas fugaces, algunas muy importantes y conocidas y otras no tanto, para ello hemos confeccionado este pequeño calendario para las lluvias más importantes, así como un pequeño resumen de lo que nos espera en 2021.

  • La Luna en cuarto menguante será una molestia para las Cuadrántidas (radiante en la constelación de Boyero) cuyo máximo será sobre el 3 de enero a las 14h30m UT, se esperan entorno a los 120 meteoros/hora (puede variar de 60 a 200 siempre en condiciones ideales). El horario del máximo será favorable para Asia del Este, mientras que América y Europa deberían detectar el aumento de la actividad durante la noche anterior. 
  • Una pequeña luna creciente creará cierta interferencia de luz con las Eta Acuáridas de mayo, que se observa con mayor facilidad desde el hemisferio sur. Se espera su máxima actividad el 6 de mayo a las 03h UT , se observa mejor para los observadores del hemisferio norte antes del crepúsculo de la mañana.
  • Las famosas y maravillosas Perseidas estarán muy favorecidas por la Luna Nueva del 8 de agosto, fase lunar justo antes de su máximo el 12 de agosto sobre las 19-22h UT.  Se esperan unos110 meteoros/hora, es una lluvia espectacular y en verano aun más pues nos invita a tomas el fresco y disfrutas del espectaculo.
  • Durante el período de actividad de las Perseidas, la Tierra pasará cerca (0,00010 au) de una estela de polvo asociada al cometa C / 1852 K1, esto ocurrirá el 12 de agosto sobre las  04h22 UT , habrá que estar atentos pues se sumará al espectaculo de las Perseidas otra lluvia.
  • Varios modelos también predicen múltiples estallidos de actividad a finales de septiembre y principios de octubre . Esta fuente, asociada al cometa 15P / Finlay , podría llegar a 100 meteoros/hora.
  • La lluvia de meteoros Aurígidas podría producir el 31 de agosto alrededor de las 21h17-35 UT de 50 a 100 meteoros/hora, con lo que habrá que estar atentos también a esas fechas.
  • La luna llena del 18 de diciembre dificultará la observación de las bellísimas y espectaculares Gemínidas, el máximo se producirá el 14 de diciembre a las 07h00m UT, se esperan entorno a los 150 meteoros/hora. El momento del pico será favorable para los observadores de EEUU.

CALENDARIO DE LAS LLUVIAS MÁS IMPORTANTES:

Los aficionados a la astronomía hacen un papel muy importante en el reporte de observaciones de estrellas fugaces, sus observaciones pueden ser utilizadas para estudiar las diversas lluvias de meteoros, podéis contribuir con vuestras observaciones enviándolas a SOMYCE (Sociedad de observadores de meteoros y Cometas), o a IMO (International meteor organization).

CALENDARIO DE TODAS LAS LLUVIAS:

Calendario completo de lluvias de estrellas fugaces para el año 2021. Créditos: IMO

Os recomendamos nuestro primer libro de Astronomía: Curiosidades Astronómicas.

https://www.amazon.es/shop/universo.blog

Más información:

-Lluvias anuales de meteoros, explicación de las lluvias:

http://www.somyce.org/index.php/sci-meteorica/lluvias-anuales-mas-importantes

-Introducción a la Ciencia Meteórica:

http://www.somyce.org/index.php/sci-meteorica

-SOCIEDAD DE OBSERVADORES DE METEOROS Y COMETAS DE ESPAÑA: SOMYCE

-Manual de Observaciones visuales de meteoros editado por SOMYCE: http://www.somyce.org/index.php/comisiones-de-observacion/observaciones-visuales/guia-visual

Calendario completo de lluvias de meteoros 2021 (en inglés): IMO

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La gran lluvia de meteoros de noviembre: Las Leónidas

En el mes de noviembre hay una lluvia de meteoros muy conocida e importante, las Leónidas, con el punto radiante en la constelación de Leo. Esta preciosa lluvia de estrellas fugaces son restos del cometa Tempel-Tuttle que a lo largo de su orbita ha dejado un enorme rastro de meteoroides, cuando la Tierra los intercepta aparecen las Leónidas. Tienen su periodo de actividad entre el 5 y el 30 de noviembre y este año el máximo se espera para la noche del 16/17 de noviembre, no se esperan más de 15-20 meteoros por hora en el momento de máxima actividad que suele durar unas cuantas horas.

Punto radiante de las leónidas en la constelación de Leo

Las Leónidas han dado unos espectáculos tremendos en forma de tormentas de meteoros, la más reciente fue el 17 de noviembre de 1999, tormenta que pude observar y que me dejó maravillado, decenas de meteoros por minuto, miles de meteoros por hora, fue un espectáculo increíble. Era como un castillo de fuegos artificiales de diferentes brillos y colores, pero eso sí muy rápidos, las Leónidas son estrellas fugaces muy rápidas (71 km/s).

Este año no tendremos tormenta meteórica, de echo no se espera una hasta el año 2099, aunque algunas predicciones calculan que para el año 2030 haya un incremento a 100 meteoros por hora, pero aunque este año no veamos miles de meteoros hay que observar el cielo, no hay que perder esta oportunidad de observar estrellas fugaces. Hay  que abrigarse bien y tomar algo calentito y buscar un lugar cómodo y alejado de la contaminación lumínica. Leo empezará a observase bien (aunque muy bajo aun) a partir de la 1 de la madrugada (hora de la península), pero no será hasta las 4 cuando esté muy alto, por tanto hay que madrugar mucho.

Recordad no hace falta utilizar telescopio se ven a simple vista y siempre hay que mirar a lugares alejados del punto desde donde parecen radiar los meteoros, así observaremos muchos más.

Para saber más:

Las grandes tormentas de meteoros

Guía de iniciación a la observación de meteoros (SOMYCE)

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Actividad potencial de la lluvia de estrellas fugaces Dracónidas el 7 de octubre

La lluvia de las Dracónidas provienen del cometa 21P / Giacobini-Zinner. En la mayoría de los años, solo se ven unos pocos meteoros pero este año puede producir un poco más de actividad meteórica.

Jérémie Vaubaillon (IMCCE – Instituto de Mecánica Celeste y Computación de Efemérides, París) ha predicho que la Tierra pasará cerca de dos estelas de cometas producidas por 21P / Giacobini-Zinner en 1704 y 1711. Peter Jenniskens (Instituto SETI – Centro de Investigación Ames de la NASA) pronosticó la hora de estos pasos será la noche del 6 al 7 de octubre aproximadamente a las 01:25 UT para el pasaje de 1704 y 01:57 UT para el pasaje de 1711. El radiante estará sobre el horizonte para una gran área de la Tierra que se extiende desde Asia occidental hasta América del Norte, estos tiempos favorecen a la costa este de América del Norte para su observación, donde el radiante se ubicará en lo alto del cielo en el momento de los pasajes predichos. Estos meteoros también se pueden ver desde áreas tropicales del hemisferio sur, pero a un ritmo reducido debido a la menor altitud radiante.

Posición del radiante en la constelación de Draco. Créditos: IMO

Los meteoros de las Dracónidas son lentos y suelen durar uno o dos segundos completos, con lo que son fáciles de identificar además el trazo parecerá provenir de la cabeza del Dragón.

Es interesante para todos los amantes de la observación de meteoros tratar de observar esta lluvia, son meteoros débiles con lo que hay que alejarse la de la contaminación lumínica para ver el mayor número de estrellas posibles, con lo que las zonas rurales son las mejores para su observación. La Luna en fase menguante saldrá a altas horas de la noche con lo que no afectará a la observación de la lluvia a las horas del máximo predicho para la noche del 6/7 de octubre.

Para saber más:

http://www.alpo-astronomy.org/meteorblog/?p=514

2020 Meteor Shower Calendar, por Jürgen Rendtel

IMO (Organización internacional de Meteoros)

SOMYCE (Sociedad de observadores de Meteoros y Cometas de España)

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