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La Nebulosa de la Tarántula

Se trata de una rica región de formación estelar también conocida como 30 Doradus o NGC 2070. Esta nube de polvo y gas brillante se encuentra en la Gran Nube de Magallanes, la galaxia más cercana a nuestra galaxia, la Vía Láctea, y es visible principalmente desde el hemisferio sur. Tiene el curioso nombre de nebulosa de la tarántula por los característicos filamentos y huecos que hacen la forma de una especie de tela de araña.

tarántula nebulaLa Nebulosa de la Tarántula, créditos: NASA/JPL-Caltech/B. Brandl (Cornell & University of Leiden)

En el corazón de la nebulosa hay un grupo compacto de estrellas, conocido como R136, que contiene estrellas muy masivas y jóvenes. Las más brillantes de estas estrellas supergigantes azules son hasta 100 veces más masiva que nuestro Sol, y son por lo menos 100.000 veces más luminosas. Estas estrellas agotaran su combustible nuclear en unos pocos millones de años.

Se encuentra a 170.000 años luz de nosotros y es un objeto muy luminoso, visible como un punto brillante a simple vista, pero con telescopios revela estas estructuras filamentosas tan espectaculares.

 Viajando a la nebulosa de la Tarántula, vídeo de NASA Spitzer.

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