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La impresionante Nebulosa del cangrejo del Sur

La siguiente imagen adquirida por el telescopio espacial Hubble es la preciosa Nebulosa del Cangrejo del Sur (Hen 2-104), se la llama así por su curiosa forma y para diferenciarla de la Nebulosa del Cangrejo (M1), en la constelación de Tauro, se la denomina del Sur. Se puede observar en la constelación del Centauro y se encuentra a 7000 años luz de nosotros. Esta imagen se ha seleccionado para el 29 aniversario del lanzamiento del telescopio espacial Hubble.

The Southern Crab Nebula — Hubble’s 29th anniversary image..Creditos: NASA, ESA, and STScI

Aquí podéis hacer un espectacular zoom a la nebulosa del cangrejo del sur:
https://www.spacetelescope.org/images/heic1907a/zoomable/

Esta preciosa nebulosa, que exhibe unas tremendas estructuras anidadas, se ha creado por la interacción entre un par de estrellas muy viejas ubicadas en su centro, una es una estrella gigante roja fría y la otra una estrella enana blanca muy caliente. La gigante roja está perdiendo sus capas externas mediante un poderos viento estelar y parte de ese material expulsado es atraído por la gravedad de su compañera enana blanca que se está retroalimentando de la otra estrella. Cuando una cantidad suficiente de este material cae sobre la enana blanca, también expulsa el material hacia afuera en una erupción, creando las estructuras curiosas que vemos en la nebulosa.

Nebulosa del Cangrejo del Sur y detalle de su núcleo. Créditos: R.Corradi – Telescopio Espacial Hubble.


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