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La nebulosa planetaria NGC 3918, una brillante nube de gas

Esta maravillosa imagen muestra la nebulosa planetaria NGC 3918, en el centro de la nube de gas están los restos moribundos de una gigante roja que envió al espacio parte de sus capas, quedando en el centro una enana blanca. La intensa radiación ultravioleta de la pequeña estrella remanente hace que el gas circundante brille enormemente. Estas extraordinarias y coloridas nebulosas planetarias se encuentran entre las vistas más espectaculares del cielo nocturno, y a menudo tienen formas extrañas e irregulares, que todavía no tiene una explicación del todo valida que explique las diversas  formas que adquieren en el espacio.

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NGC 3918, imagen adquirida por el telescopio espacial Hubble

La forma de NGC 3918, con un caparazón interior de gas brillante y una capa externa más difusa que se extiende lejos de la nebulosa, parece que podría ser el resultado de dos eyecciones separadas de gas. Se estima que los poderosos chorros de gas que emergen de los extremos de la gran estructura se alejan de la estrella a velocidades de hasta 350,000 kilómetros por hora. Según los estándares de los fenómenos astronómicos, las nebulosas planetarias como NGC 3918 tienen una vida muy corta, con una vida útil de solo unas pocas decenas de miles de años. 

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La Nebulosa de la Calabaza

La Nebulosa de la Calabaza, también llamada OH 231.84 +4.22 como nombre técnico es una espectacular protonebulosa planetaria que podemos encontrar en la constelación austral de Puppis.

nebulosacalabazaNebulosa de la Calabaza, también recibe el nombre de nebulosa del huevo podrido, pues tiene tanto azufre que si se pudiera oler molestaría bastante. Créditos: NASA, telescopio espacial Hubble.

La rápida expansión de las nubes de gas marcan el final de la estrella que está en el centro de la nebulosa. La estrella al quedarse sin combustible nuclear, provoca que las regiones centrales se contraigan y se forme una enana blanca. Parte de la energía liberada es expulsada hacia fuera creando esa forma tan peculiar.Esa energía crea un frente de choque supersónico, creando formas espectaculares donde podemos apreciar el hidrógeno ionizado y el resplandor azul del nitrógeno. La nebulosa de la Calabaza o del huevo podrido es una de las más bellas del firmamento.

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NGC 5189: Una nebulosa planetaria espiral

Cuando una estrella como nuestro Sol llega a su final, desechará todas sus capas externas enviándolas hacia el espacio. A veces, adquieren una forma de una esfera, a veces un doble lóbulo, y algunas veces un anillo o una hélice. En el caso de la nebulosa planetaria NGC 5189 su final no ha sido una estructura simple, ha sido en forma muy caótica y parecido a una espiral.

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NGC 5189, imagen del telescopio espacial Hubble.

Podemos encontrar la nebulosa en la constelación de la Mosca en el hemisferio sur celeste y a una distancia de 3000 años luz de la Tierra.

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Ubicación de la Nebulosa NGC5189 en la constelación de la Mosca, se observa con grandes telescopios como un objeto de magnitud 10.

Datos de la nebulosa en: Simbad

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