Archivo de la etiqueta: Nebulosa

El impresionante movimiento de la Nebulosa «Mano de Dios»

La famosa estructura con una forma muy curiosa de mano, conocida como mano de Dios, también llamada B1509, es una nebulosa enorme llena de energía y partículas impulsadas por un púlsar que quedó tras la explosión de su estrella. 

Un púlsar es una estrella de neutrones que gira rápidamente arrojando energía al espacio que la circunda para crear complejas e intrigantes estructuras, entre ellas una que se parece una mano cósmica gigante. Las estrellas de neutrones se crean cuando las estrellas masivas se quedan sin combustible y colapsan. B1509 está girando completamente alrededor de casi 7 veces por segundo y está liberando energía en su entorno a un ritmo prodigioso, presumiblemente porque tiene un campo magnético intenso en su superficie, estimado en 15 billones de veces más fuerte que el campo magnético de la Tierra 

A partir de observaciones durante 14 años del telescopio espacial Chandra se ha podido apreciar cómo la onda expansiva de la explosión se mueve a casi 14 millones de kilómetros por hora, como podéis ver en el siguiente vídeo:

«La Mano» se encuentra a unos 17.000 años luz de la Tierra en la constelación del Compás. Los astrónomos estiman que la luz de la explosión de la supernova llegó a la Tierra hace unos 1.700 años, o cuando el imperio maya florecía y la dinastía Jin gobernaba China. Según los estándares cósmicos, el remanente de supernova formado por la explosión es uno de los más jóvenes de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

AFGL 5180, un hermoso vivero estelar en la constelación de Géminis

AFGL 5180 es un precioso vivero estelar que podemos encontrar en la constelación de Géminis. Ubicado entre lvastas nubes de regiones de formación de estrellas nos ayuda a encontrar pistas potenciales sobre la formación de nuestro propio e increíble sistema solar.

Podemos ver a este vivero estelar tan espectacular en la siguiente impresionante imagen:

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de NASA / ESA muestra AFGL 5180, un hermoso vivero estelar ubicado en la constelación de Géminis

En el centro de la imagen, una estrella masiva se está formando y explotando cavidades a través de las nubes con un par de chorros de gran alcance, extendiéndose hacia la parte superior derecha e inferior izquierda de la imagen. La luz de esta estrella se escapa en su mayor parte y nos alcanza al iluminar estas cavidades, como un faro atravesando las nubes de tormenta.

Las estrellas nacen en ambientes polvorientos y con mucho gas, aunque este polvo genera imágenes espectaculares, puede evitar que los astrónomos vean estrellas incrustadas en él. El instrumento Wide Field Camera 3 (WFC3) del Hubble está diseñado para capturar imágenes detalladas en luz visible e infrarroja, lo que significa que las estrellas jóvenes ocultas en vastas regiones de formación de estrellas como AFGL 5180 se pueden ver con mucha más claridad.

Otros viveros estelares:

Hay una clase especial de vivero de formación de estrellas conocido como Glóbulos Gaseosos de Evaporación de Flotación Libre, o frEGG para abreviar este enorme nombre. Un ejemplo es el objeto que se conoce como J025157.5 + 600606, se trata de un objeto espectacular por todo lo que conlleva.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, R. Sahai

Cuando una nueva estrella masiva comienza a brillar mientras aún se encuentra dentro de la nube fría de gas molecular a partir de la cual se formó, su radiación energética puede ionizar de una forma espectacular el hidrógeno de la nube y crear una gran burbuja caliente de gas ionizado en el espacio. Dentro de esta burbuja de se encuentran los frEGG: glóbulos oscuros y compactos de polvo y gas, algunos de los cuales están dando a luz a estrellas de baja masa, es entonces una zona de creación de estrellas. El límite entre el frEGG frío y polvoriento y la burbuja de gas caliente se ve como los bordes brillantes de color púrpura y azul en esta fascinante imagen.

La impresionante y bella nebulosa llamada NGC 604 es un vivero estelar gigante en la cercana galaxia de triángulo (M33). Es casi 100 veces más grande que la famosa Nebulosa de Orión en nuestra propia galaxia. NGC 604 es la mayor región de formación estelar del Grupo Local y una de las mayores conocidas, con un diámetro de 1500 años luz. Es además 6300 veces más luminosa que la Gran Nebulosa de Orión y a la distancia y posición de esta, NGC 604 brillaría más que el planeta Venus, y ocuparía toda la constelación de Orión.

Créditos: telescopio espacial Hubble

El espacio entre las estrellas en las galaxias es el llamado medio interestelar (en astrofísica se le denomina ISM), este medio ocupa prácticamente la totalidad del volumen de una galaxia, y es en su mayoría, aunque creamos que está vacío, un gas. Este gas tiene una densidad pequeña aproximadamente 1 átomo/cm3, se compone principalmente de hidrógeno, helio y un porcentaje inferior al uno por ciento de otros elementos. El resto del medio interestelar es polvo que se entremezcla con ese gas.

En un principio el medio interestelar estaba compuesto principalmente por Hidrógeno y helio, pero fue enriqueciéndose con elementos químicos procedentes del final de varias generaciones de estrellas. Este enriquecimiento de gran cantidad de materiales favoreció la aparición en las zonas más densas del medio interestelar de planetas rocosos e incluso reacciones químicas complejas en el mismo medio interestelar.

Las regiones más interesantes de este medio son la nubes moleculares, estas regiones son las zonas de formación de estrellas, como la nebulosa NGC 604, básicamente son zonas con masas de hidrógeno neutro con grandes densidades que han entrado en contracción y debido a esto crean estrellas y de estas planetas.

Estas nubes moleculares también son una enorme fabrica en la que se produce la mayor parte de los constituyentes básicos de los seres vivos, las moléculas de la vida. Estas aparecen debido a la interacción de los rayos cósmicos y la radiación de las nuevas estrellas  con el gas y lo ionizan, estos iones reaccionan con los átomos de su entorno y crean moléculas. Pero para que esto se produzca es necesaria la presencia de polvo en la nube molecular, los granos de polvo actúan como catalizadores de las reacciones químicas, y así se forman moléculas complejas, aunque como es lógico se necesitan muchas generaciones de estrellas que depositen elemento más pesados para conseguir estas moléculas pilares de la vida.

j
Nube molecular denominada M16, los pilares de la creación. Imagen del telescopio espacial Hubble. Imagen en visible y en infrarrojo.

El Medio interestelar es también responsable de la extinciónestelar (la extinción es un término utilizado en astronomía para describir la absorción y dispersión de la radiación electromagnética por el polvo y el gas entre un objeto astronómico y el observador) y del enrojecimiento interestelar (la extinción hace que los objetos que aparezcan más rojos de lo esperado, a ese fenómeno se le denomina enrojecimiento interestelar). El enrojecimiento elimina preferentemente longitudes de ondacorta de un espectro radiado, observándose mejor las de longitud de onda más largas (el rojo).

Anuncios

La Nebulosa de Star Wars «Baby Yoda»

La Nebulosa Baby Yoda también se conoce como la Nebulosa del Casco de Thor (NGC 2359). Es una nebulosa de emisión, que es una nube de polvo y gas, a menudo iluminada por una estrella cercana. En el centro de esta nebulosa se encuentra una estrella extremadamente caliente y masiva, que es casi 300 mil veces más brillante que nuestro Sol. Su forma parece el pequeño Yoda de la saga Star Wars, o también un casco, hay que usar un poco la imaginación para ver su forma.

Imagen del pequeño Yoda. Créditos: Star Wars
Créditos: Unistellar Citizen Astronomers David Hein, @wscottkardel, Gerd Waloszek, Nicole Ruel and Jacques Bérard.⠀

La nebulosa en forma de casco o del pequeño Yoda de la saga Star Wars se encuentra a unos 12000 años luz de distancia de la Tierra en la constelación del Can Mayor y tiene más de 30 años luz de diámetro. Su curiosa forma es una burbuja cósmica, soplada cuando el viento de la estrella brillante y masiva cerca del centro de la burbuja atraviesa la nube molecular circundante.

En la siguiente imagen adquirida por el VLT se ve de una forma espectacular, la imagen se tomó con motivo del 50 aniversario de ESO, el 5 de octubre de 2012, con la ayuda de Brigitte Bailleul, ganadora del Tweet Your Way to the VLT.

Créditos: VLT, ESO / B. Bailleul

Aparte de este curioso objeto del que podemos imaginar la forma del pequeño Yoda, hay un objeto espectacular que parece las espectaculares espadas láser de la saga:

El telescopio espacial Hubble tomó en 2015 una increíble imagen de los chorros de gas lanzados por una estrella joven. El objeto se llama HH 24 y es parte de un gran grupo de nebulosas situadas a más de 1.350 años luz de la Tierra en la constelación de Orión. Se ha creado un vídeo que hace zoom hasta este espectacular objeto.

Créditos del vídeo: NASA, ESA, G. Bacon, L. Frattare, Z. Levay, and F. Summers (Viz3D Team, STScI)

A medida que la cámara virtual vuela dentro de la nebulosa oscura, las estrellas pasan fuera de la pantalla, y los detalles de las estrellas que se forman y sus chorros de emisión se revelan de forma sublime. La estrella central está ocultada por una enorme cantidad de gas y polvo, pero sus prominentes chorros de emisión se asemejan a una espada láser  de doble hoja cósmicas, parecida a las que podemos ver en las películas de la saga  Star Wars.

Anuncios

Glóbulos de Bok: zonas de creación de estrellas

Los nudos oscuros de gas y polvo en esta imagen obtenida desde el telescopio espacial Hubble se denominan glóbulos de Bok, que son concentraciones de elementos responsables de la formación de estrellas en nuestra galaxia y en todo el universo. Sin embargo, algunos glóbulos de Bok se disipan antes de que puedan colapsar para formar estrellas. Se puede decir que contienen los ingredientes para el nacimiento de las estrellas.

Créditos: NASA, ESA y The Hubble Heritage Team (STScI / AURA); Reconocimiento: P. McCullough (STScI)

Los glóbulos de Bok son nubes moleculares aisladas muy compactas que llevan el nombre del astrónomo Bart Bok, quien sugirió por primera vez que podrían ser los precursores de las protoestrellas. 

Son las manifestaciones más pequeñas de nebulosas oscuras con tamaños de menos de 3 años luz de diámetro, y son más fácilmente visibles cuando se encuentran frente a nebulosas de emisión o nebulosas de reflexión. Aunque los límites superiores son difíciles de decidir, generalmente contienen entre 0,1 y 2000 masas solares de gas y polvo (por encima de esto se conocen simplemente como nebulosas oscuras) y forman estrellas aisladas, no cúmulos de estrellas masivas. Los glóbulos de Bok suelen tener temperaturas muy frías de alrededor de -260ºC.

Debido a su pequeño tamaño, regularidad y aislamiento, los glóbulos pueden ser objetos convenientes para estudiar la formación de una o un par de estrellas de baja masa. Los glóbulos pequeños son especialmente adecuados, ya que son las nubes más simples, con condensaciones centrales únicas y poco movimiento de gas supersónico. Además, las estrellas de baja masa son mucho menos perjudiciales para su nube molecular madre que las estrellas masivas. Por lo tanto, los glóbulos de Bok proporcionan una imagen más precisa de las condiciones físicas que existen en las pequeñas nubes moleculares antes, durante y justo después del inicio de la formación estelar.

Para saber más:

Tipos de Nebulosas

Anuncios

Una preciosa región de formación de estrellas: NGC 6559

En la constelación de Sagitario nos encontramos una impresionante zona de formación de estrellas, la preciosa región se llama NGC 6559 y se encuentra 5000 años luz de distancia de nosotros.

Créditos: Observatorio La Silla de ESO en Chile (óptico) /U.G. Jørgensen

La imagen de NGC 6559 muestra una nebulosa de emisión de color rojo brillante, también contiene una gran región de nebulosidad que rodea a las dos estrellas jóvenes y calientes ubicadas en la parte inferior izquierda de la imagen. La imagen también contiene nubes oscuras y filamentos, resaltados contra la nebulosa de emisión brillante. Las nebulosas de emisión y reflexión a menudo se asocian con regiones de formación de estrellas, ya que son causadas por emisiones ultravioleta de estrellas jóvenes y calientes.

NGC también contiene partículas sólidas de polvo, hechas de elementos más pesados, como carbono, hierro o silicio. El parche azulado cercano a la nebulosa de emisión roja muestra cómo la luz de las estrellas recién formadas se dispersa, es decir se refleja en diferentes direcciones por las partículas microscópicas que hay en la nebulosa. Conocida por los astrónomos como nebulosa de reflexión, este tipo de objeto se ve normalmente azul porque la dispersión es más eficiente en esas longitudes de onda de la luz, más cortas.

Este mapa muestra la ubicación de la región de formación estelar NGC 6559 en la constelación de Sagitario. Todas las estrellas que pueden verse a simple vista en una noche despejada y oscura en NGC 6559 están marcadas con un círculo rojo. Es una pequeña parte de una región rica de formación estelar y nubes brillantes. Créditos:ESO, IAU and Sky & Telescope

Sagitario es una constelación muy antigua que representa a un centauro, mitad hombre mitad animal, alzando un arco y una flecha. Se la representa apuntando al corazón del escorpión (la estrella Antares de la constelación del escorpión).

sagitarioConstelación de Sagitario (izquierda) y constelación de Escorpio (derecha)

A menudo se identifican las estrellas como dibujando la forma de una tetera como podemos ver en la imagen superior, una forma muy característica para poder identificarla, aunque también se dibuja un cucharón, llamado cucharón de leche.

Es una constelación maravillosa, en ella hay decenas de objetos celestes impresionantes, es una de las zonas más ricas para observación astronómica del firmamento. Además el centro de la Vía Láctea se sitúa en sagitario, de modo que los campos de estrellas son muy ricos en esta zona del cielo. El centro de la galaxia lo marca una fuente de radio llamada Sagitario A, que es un agujero negro muy masivo, este se encuentra entre Sagitario y la constelación de Escorpio.

El atractivo de Sagitario es enorme como hemos visto en la anterior nebulosa, tiene decenas de racimos de estrellas y nebulosas, como las siguientes:

M8Nebulosa de la Laguna, es muy bella, visible a simple vista en cielos muy oscuros e impresionante con prismáticos.

NGC 6530, racimo de estrellas. Unas 25 estrellas impresionantes.

M17Nebulosa de la Herradura. Situada a unos 5000 años luz de nosotros.

M18, racimo de estrellas muy bonito con telescopios.

M20Nebulosa Trífida. Espectacular visión para astrofotografía en la que se ven tres bandas de polvo muy características e impresionantes.

M22, racimo de globular, uno de los más bellos del firmamento.

M24, racimo rico y extenso de la vía láctea, al sur de M17 y M18.

Y para disfrutar aun más de esta zona del cielo podéis ver a continuación este espectacular vídeo que comienza con una vista general de la Vía láctea  y después realiza un impresionante zoom hacia el centro de la nuestra galaxia.

Créditos: NASA/ESA, también tenéis el vídeo en ultra HD (4k)

No os perdáis en una noche estrellada esta maravillosa constelación, Sagitario un verdadero laboratorio de estrellas.

Anuncios