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La preciosa nebulosa de reflexión del Camaleón

IC 2631 es una maravillosa nebulosa de reflexión de color azul brillante que rodea a una joven estrella llamada HD973000, se encuentra a unos 500 años luz de distancia en la constelación del Camaleón. Como se puede ver en la imagen de abajo, el complejo de nubes es una gran región de gas y polvo donde se están formando nuevas estrellas. El polvo oscurece parcial o casi totalmente las estrellas dentro y detrás de él. HD973000 es una estrella T Tauri, el escenario visible más joven para estrellas relativamente pequeñas. Eventualmente perderán masa y se reducirán, pero por ahora pasarán miles de millones de años como estrella de secuencia principal. La imagen muestra la complejidad de la nube de polvo que rodea la nebulosa de reflexión brillante.

nube molecularCréditos: Observatorio Europeo Austral (ESO)

Una nube molecular es una nube interestelar de polvo, gas y una variedad de moléculas. Las nubes moleculares contienen la mayor parte del agua del universo y sirven como viveros para las estrellas recién nacidas y sus planetas. Dentro de estas nubes, en las superficies de pequeños granos de polvo, los átomos de hidrógeno se unen con el oxígeno para formar agua. El carbono se une con el hidrógeno para formar metano. El nitrógeno se une con el hidrógeno para crear amoniaco. Todas estas moléculas se adhieren a la superficie de las motas de polvo, acumulando capas heladas durante millones de años. El resultado es una vasta colección de “copos de nieve” que son arrastrados por planetas infantiles, entregando los materiales necesarios para la vida tal como la conocemos.

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NGC 1333, una impresionante nebulosa de reflexión

NGC 1333 es una preciosa nebulosa de la reflexión, que podemos encontrar a 1000 años luz en la constelación de Perseo, está dominada por tonos azulados característicos de la luz de una estrella cercana, cuya luz es reflejada por el polvo. Esta nebulosa se encuentra en el borde de una gran nube molecular de formación de estrellas.

ngc1333

Esta impresionante imagen capturada por el telescopio espacial hubble tiene un tamaño aparente en el cielo de dos lunas llenas o poco más de 15 años luz de diámetro. La imagen también muestra detalles de una región polvorienta de emisión de color rojo fruto de chorros de gas que emanan de las estrellas recientemente formadas. De hecho, NGC 1333 contiene cientos de estrellas de menos de un millón de años de antigüedad, además es una de las regiones de formación de estrellas más cercanas al sistema solar.

Para saber más:

NGC1333 observada desde el telescopio Spitzer