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La preciosa nebulosa de reflexión del Camaleón

IC 2631 es una maravillosa nebulosa de reflexión de color azul brillante que rodea a una joven estrella llamada HD973000, se encuentra a unos 500 años luz de distancia en la constelación del Camaleón. Como se puede ver en la imagen de abajo, el complejo de nubes es una gran región de gas y polvo donde se están formando nuevas estrellas. El polvo oscurece parcial o casi totalmente las estrellas dentro y detrás de él. HD973000 es una estrella T Tauri, el escenario visible más joven para estrellas relativamente pequeñas. Eventualmente perderán masa y se reducirán, pero por ahora pasarán miles de millones de años como estrella de secuencia principal. La imagen muestra la complejidad de la nube de polvo que rodea la nebulosa de reflexión brillante.

nube molecularCréditos: Observatorio Europeo Austral (ESO)

Una nube molecular es una nube interestelar de polvo, gas y una variedad de moléculas. Las nubes moleculares contienen la mayor parte del agua del universo y sirven como viveros para las estrellas recién nacidas y sus planetas. Dentro de estas nubes, en las superficies de pequeños granos de polvo, los átomos de hidrógeno se unen con el oxígeno para formar agua. El carbono se une con el hidrógeno para formar metano. El nitrógeno se une con el hidrógeno para crear amoniaco. Todas estas moléculas se adhieren a la superficie de las motas de polvo, acumulando capas heladas durante millones de años. El resultado es una vasta colección de “copos de nieve” que son arrastrados por planetas infantiles, entregando los materiales necesarios para la vida tal como la conocemos.

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Viajando al vivero estelar “Sharpless 29”

El instrumento OmegaCAM, instalado en el telescopio VST (VLT Survey Telescope) de ESO, ha captura unas imágenes espectaculares del precioso vivero estelar Sharpless 29, creando el bonito vídeo que podéis ver a continuación.

Créditos: ESO. Música: Electrónica Astral – Viento Solar

Parte del cielo capturado en este impresionante vídeo está contenido en el catálogo Sharpless de regiones H II, es decir, nubes de iones interestelares, donde nacen nuevas estrellas.  Sharpless 29 se encuentra a unos 5.500 años luz de distancia, mide solo unos pocos años luz de ancho, es una brillante muestra del caos que son capaces de causar las estrellas inherentes a la nube interestelar. Las estrellas calientes capturadas en esta imagen no tienen más de 2 millones de años e irradian su entorno con radiación de alta energía. El objeto lo podemos encontrar en la constelación de Sagitario, junto a la famosa Nebulosa de la Laguna.

Para saber más:

Sagitario, laboratorio de estrellas

Nebulosa de la Laguna

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Nebulosas fantasmagóricas

La noche de Halloween es noche de sustos, monstruos, zombis… Pero también puede ser una noche astronómica… os voy a mostrar la imagen de una nebulosa fantasmagórica, como son días que toca hablar de fantasmas pues hoy hablamos de monstruos interestelares…..

Se trata de la nebulosa NGC 3242 o “Fantasma de Júpiter”. Esta nebulosa tan curiosa está a unos 1.400 años luz de nuestro planeta, en la constelación de Hydra.

fantasma júpiterLa imagen nos muestra una serie de anillos concéntricos alrededor de una estrella moribunda y que da la sensación de un fantasma del planeta Júpiter, esta extraña forma es el resultado final de la expulsión de material durante la muerte de la estrella, que por cierto era una estrella como nuestro Sol, por tanto el final de nuestra estrella será como el que veis en la imagen. Imagen cortesía NASA

Es observable con telescopios pequeños, por ejemplo con uno de 100 milímetros de apertura ya se podría apreciar. Se encuentra cerca de la estrellas  μ Hya:

ngc3242h

El telescopio espacial Hubble tomó una imagen mucho más detallada de la zona central, y un pelín más espectacular:

Captura Telescopio espacial Hubble: imagen de región central de NGC 3242 (HST).  Crédito: HST / NASA / ESA .

Una maravilla interestelar, el Cosmos es maravilloso, ¿no os parece?. Disfrutad de las estrellas, y de las experiencias astronómicas que podáis tener 😉

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Las Nebulosas del corazón y del alma

En la constelación de Casiopea podemos encontrar dos curiosas nebulosas de emisión: la nebulosa del corazón y la nebulosa del Alma. La Nebulosa del Corazón, oficialmente llamada IC 1805 y es visible en la parte derecha de la siguiente imagen tomada por el telescopio WISE, y la nebulosa del Alma (IC 1848) en la parte izquierda.

nebulosasCréditos: WISE-NASA

La imagen anterior fue obtenida en luz infrarroja por el recientemente lanzado telescopio WISE. La luz infrarroja penetra bien dentro de las burbujas vastas y complejas creadas por estrellas recién formadas en el interior de estas dos regiones de formación de estrellas masivas. Los estudios sobre las estrellas y el polvo, como los encontrados en las Nebulosas del Corazón y del Alma, se han centrado en cómo se forman las estrellas masivas y cómo afectan su medio ambiente.

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El catálogo Messier, que es y que puedo ver

Hola y bienvenido de nuevo a tu sección “Observación a simple vista y con prismáticos”

Te traemos ti, aficionado, que empieza en esta gran pasión de descubrir las maravillas del cielo nocturno una propuesta interesante;

El catálogo Messier, que es y que puedo ver a simple vista y con prismáticos.

messier                                                          Charles Messier.

Vamos a empezar a construir nuestra afición por lo más básico, y para ello os hablaré de Charles Messier y su famoso catálogo de objetos difusos.

Charles Messier(1730-1817) fue un astrónomo y cazador de cometas francés. Le ocurrió una noche, que mientras buscaba en el cielo nocturno cometas, encontró para nuestra suerte, varios objetos que parecían cometas, y se interesó por ellos y comenzó a estudiarlos.

Al poco tiempo se dio cuenta de que estos objetos no se movían en relación con las estrellas tal como hacen los cometas.

Bien, pues Messier hizo una lista con todos estos objetos difusos para saber donde estaban y que no le confundiera a la hora de buscar cometas.

La lista acabó en 110 objetos.

Al final el bueno de Messier lo que hizo es dejarnos una de las mejores listas de observación de objetos de cielo profundo mas brillantes y especialmente indicados para aficionados.

En estos 110 objetos difusos podremos encontrar cúmulos de estrellas, nebulosas y galaxias.

Hoy en día, este catálogo se utiliza mucho por los aficionados a la astronomía observacional para una actividad llamada “el maratón Messier”.

Es todo un reto para a aficionados.

Se trata de ver todos los objetos Messier posible en una sola noche.

La búsqueda de objetos Messier, es un verdadero placer visual si tienes un telescopio. Pero si no es tu, con unos prismáticos, no podrás verlos todos, pero si los más brillantes.

Hazte con un buen mapa del cielo y busca alguno esta noche!

A continuación te dejo los objetos del catálogo Messier más brillantes para su observación a simple vista y con prismáticos:

Pléyades (M45): 

pléyadesLas Cúmulo abierto. Ascensión recta (AR) 3h47m42sec. Declinación (Dec) +24°24’53’’. Visible en Tauro.

Os presento un cúmulo abierto de estrellas muy jóvenes con unas 500 estrellas, aunque a simple vista veremos unas 7/8.

Recomendado a simple vista y con prismáticos.

Cúmulo de Ptolomeo (M7)

ptolomeoCúmulo abierto. AR 17h54m54sec. Dec -34°49’07’’. Visible en Escorpión.

Este cúmulo incluye 100 estrellas.

Al igual que las Pléyades, recomendado para su observación a simple vista y con prismáticos.

Galaxia de Andrómeda (M31)

andrómeda

Galaxia espiral. AR 0h42m31sec. Dec +41°20’57’’. Visible en Andrómeda.

La galaxia de Andrómeda, con magnitud 4,3, es el objeto visible a simple vista más lejano de nuestro planeta Tierra.

Recomendado para su observación a simple vista y con prismáticos.

El pesebre (M44)

pesebre

Cúmulo Abierto. AR 8h40m58sec. Dec +19°55’44’’. Visible en Cáncer.

Se puede ver a simple vista, pero mejor con prismáticos. Tiene una magnitud aparente de 3,7.

Recomendado para su observación con prismáticos.

Además puedes bajarte la lista completa y un mapa de situación:

Descarga el catalogo Messier completo.

Mapa del catálogo Messier.

—–

Juan Carlos Cañadilla Lendinez / astronomiadecampo.com

Imagen de portada: M42, la nebulosa de Orión, uno de los objetos Messier Más brillantes. Fuente de la imagen: De Rochus Hess.

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La nube molecular de Tauro

Este complejo de nebulosas polvorientas oscuras y azuladas que podéis ver en la imagen se observa a lo largo del borde de la nube molecular de Tauro, a tan sólo 450 años luz de distancia de la Tierra.

polvo estelarImagen: Telescopio espacial Hubble

Con millones de años de edad este complejo de nebulosas está todavía pasando por la adolescencia estelar, las estrellas son muy variables en brillo y están en las últimas fases de su colapso gravitacional. Sus temperaturas centrales se elevarán enormemente para que sea posible la fusión nuclear a medida que crecen las estrellas hasta que se hacen estables.

Se puede observar en la imagen, en el lado izquierdo y en una nube de polvo amarillento, una estrella variable, V1023 Tauri, se encuentra junto a la llamativa zona de reflexión azul llamada Cederblad 30, también conocida como LBN 782. Justo por encima de la brillante nebulosa de reflexión azulada se encuentra la nebulosa polvorienta y oscura Barnard 7.

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Maravillas del firmamento: La Nebulosa Roseta

La Nebulosa Roseta (también denominada Caldwell 49 o NGC 2244) es una enorme nebulosa que podemos encontrar en la constelación de Monoceros (el Unicornio). Tiene un tamaño de casi la Luna llena, pero que debemos de observar con telescopios para apreciar los detalles. En esta se puede apreciar el cúmulo abierto NGC 2244 (Caldwell 50) que está estrechamente asociado con la nebulosidad, ya que las estrellas de esa agrupación se formaron con materia de esa nebulosa.

nebulosA

Esta situada a unos 5.000 años luz de la Tierra y mide aproximadamente 50 años luz de diámetro. La radiación de las estrellas jóvenes excita los átomos de la nebulosa, haciendo que emitan radiación, por tanto se trata de una nebulosa de emisión. La masa de la nebulosa se estima en alrededor de 10.000 masas solares.

Para encontrarla en el cielo tenemos que buscarla entre las constelaciones de Orión y Can Menor, simplemente uniendo dos estrellas; Betelgeuse en Orión con Procyon en Can Menor, en el centro de la línea de unión estará aproximadamente la nebulosa:

ubicacionnebulosarosetaUbicación de la Nebulosa de Roseta en el cielo, pulsar para ver los detalles.

Se trata de un objeto fantástico para practicar la astrofotografía, así que os animo a que lo encontréis y el que quiera practicar con su cámara que intente fotografiarlo.

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Bellezas del Cosmos: La Nebulosa del Tulipán

La Nebulosa del Tulipán es una nebulosa de emisión situada en la constelación del Cisne. Se la llama la nebulosa del tulipán , ya que parece asemejarse a la silueta de un tulipán cuando es fotografiada. Su nombre técnico es Sharpless 101 o Sh2-101, se encuentra a una distancia de unos 8.000 años luz de la Tierra y tiene unos 70 años luz de diámetro.

nebulosa Imagen del telescopio espacial Hubble.

En esta bellísima imagen podemos ver azufre ionizado, hidrógeno y de átomos de oxígeno que se corresponden con los colores rojo, verde y azul. La radiación ultravioleta procedente de una estrella cercana de tipo O, la llamada HDE 227018 ioniza los átomos y potencia las emisiones de la nebulosa del Tulipán.

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La Nebulosa del Pelícano

La Nebulosa del Pelícano es visible como una nebulosa de polvo en forma de pájaro, la podemos encontrar en la preciosa constelación del Cisne, la nebulosa del pelícano es un lugar salpicado de cientos de estrellas recién formadas pero rodeadas con un polvo oscuro.

pilarsIC 5067 o IC 5070, la Nebulosa del Pelícano. Imagen del telescopio espacial Hubble.

Estos granos de polvo se formaron en las atmósferas frías de estrellas jóvenes y que fueron dispersados por vientos estelares y explosiones de supernovas. La imagen realza la luz emitida por pequeñas cantidades de nitrógeno ionizado, oxígeno y azufre en la nebulosa, que está compuesta predominantemente de hidrógeno y helio.

ubicación nebulosa pelícanoLa Nebulosa Pelícano está a unos 2.000 años luz de distancia y se puede encontrar con un pequeño telescopio al noreste de la brillante estrella Deneb.

Para saber más:

IC5070 en catálogo Simbad

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Sharpless 2-308, una burbuja cósmica

Sharpless 2-308 se encuentra a unos 5.200 años luz de distancia en la constelación de Can Major y cubre en el cielo aproximadamente el tamaño de una luna llena. Esto corresponde a un diámetro de unos 60 años luz. La estrella masiva que creó la burbuja, es una estrella de Wolf-Rayet, se puede observar cerca del centro de la nebulosa.

sharplessImagen tomada por el telescopio espacial Hubble.

Los vientos rápidos de esta estrella de Wolf-Rayet crean la nebulosa en forma de burbuja mientras barren el material  de una fase anterior de evolución. La nebulosa tiene una edad de unos 70.000 años. La imagen está dominada por el resplandor de los átomos de oxígeno ionizado que vemos en un tono azul.

Las estrellas Wolf-Rayet (WR) son estrellas muy luminosas y calientes (entre 25.000 a 200.000 ºC) cuyos espectros están dominados por fuertes líneas de emisión, esto es debido a que pierden masa a un ritmo muy superior al de cualquier otro tipo de estrella, expulsándola a través de enormes vientos estelares, esta masiva expansión hacia el exterior de la estrella se hace a velocidades del orden de 1.000 a 2500 km/s. Son estrellas muy azules y su pico de emisión se encuentra en el ultravioleta. Las estrellas Wolf-Rayet son algunas de las estrellas más luminosas de la galaxia, son además el último eslabón en la cadena evolutiva de las estrellas de gran masa antes de la fase desupernova, por tanto es muy importante su estudio.

Las estrellas Wolf-Rayet se pueden clasificar esencialmente en dos secuencias, la secuencia de nitrógeno y la secuencia de carbono. La secuencia de nitrógeno (estrellas WN) muestra muchas líneas de emisión de nitrógeno ionizado, mientras que la secuencia de carbono (estrellas WC) tienen espectros dominado por líneas de emisión de carbono ionizado.

wolf

Figura: espectros de emisión de dos estrellas WR, HD 192163 es un ejemplo de una estrella WN y HD 193793 ejemplo de una estrella WC.

También existen las llamadas galaxias de Wolf-Rayet , estas son galaxias con un elevado número de estrellas de tipo WR, como por ejemplo esta imagen de la galaxia SBS 1415 + 437, situada a unos 45 millones de años luz de nosotros:

galaxia WRGalaxia  SBS 1415 + 437 tiene un gran número de estrellas muy calientes y masivas, de hasta 20 veces más masivas que nuestro Sol y 10 a 40 veces más calientes. Imagen del telescopio espacial Hubble

Para saber más

Wolf-Rayet Star Catalogue

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