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Rodeando a Plutón en 23 segundos

Espectacular vídeo editado por NASA sobre el sobrevuelo de la sonda New Horizons sobre Plutón. Esta animación, hecha con imágenes reales tomadas por New Horizons, comienza con las imágenes tomadas por la sonda el 14 de julio; acercandose a Plutón y rodeando a este, donde seguidamente podemos ver la espectacular imagen de la atmósfera del planeta enano brillando por luz del Sol. La película termina con la salida de New Horizons, mirando hacia atrás para ver el sistema planetario que forma Plutón y Caronte.

Vídeo realizado por el equipo de la misión New Horizons

Actualmente ya hay un nuevo destino para la sonda New Horizons en su exploración del cinturón de Kuiper, se acercará al planetoide 2014 MU69.

Para saber más:

New Horizons

Plutón

Imágenes de Plutón y Caronte

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Nuevas imágenes de alta resolución de Plutón y Caronte

La sonda New Horizons ha enviado hoy una imagen espectacular de Plutón y Caronte de muy alta resolución tomada con el instrumento MVIC de la sonda.

Plutón_caronte_altaresolucion

Imagen de NASA , pulsar sobre la imagen para apreciar los detalles

MVIC tomará imágenes de accidentes geográficos en varios colores y con una resolución de unos 250 metros por píxel, tomará además imágenes estéreo para determinar la topografía de la superficie, y ayudará a los científicos a  afinar los radios y las órbitas de Plutón y sus lunas .Este instrumento ayudará en la búsqueda de  nubes y brumas en la atmósfera de Plutón, así como la búsqueda de anillos y satélites adicionales alrededor del planeta enano. También obtendrá imágenes del lado nocturno de Plutón, iluminado por la luz de su acompañante Caronte.

Ralph

MVIC se halla en el instrumento Ralph que tiene tres cámaras pancromáticas (blanco y negro) y cuatro en color en su instrumento MVIC, que no es más que una cámara de imagen multiespectral.

Para saber más:

Carga útil de New Horizons

Photojournal (JPL)

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Vídeos de Plutón

La sonda New Horizons nos está dejando imágenes y vídeos espectaculares de Plutón, y lo que nos queda aún por ver.. En esta entrada podeis ver los últimos vídeos e imágenes que nos ha dejado esta fabulosa misión que pasará a la historia de la Astronomía.

Zoom a las montañas heladas de Plutón:

El siguiente vídeo es espectacular, es una composición de imágenes del sobrevuelo de la sonda New horizons por las montañas Norgay de Plutón  y por la llanura Sputnik. Los montes Norgay han sido nombrados así por Tenzing Norgay, uno de los dos primeros seres humanos en llegar a la cima del Monte Everest. La llanura Sputnik ha recibido ese nombre por el primer satélite artificial en orbitar la Tierra. Las imágenes fueron adquiridas por el instrumento de Largo Alcance (LORRI) el 14 de julio a una distancia de 77.000 kilómetros.

Y como no la imagen completa del precioso e intrigante planeta enano Plutón, donde se ha visto que tiene una geología activa y con unos procesos geológicos relativamente recientes, unos 100 millones de años.

Pluto_NASA

Y su acompañante Caronte, con unas características también espectaculares, por su diversidad de terrenos:

Caronte_NASA

Créditos de las imágenes y vídeos: NASA

Aún faltan muchos más datos e imágenes sobre este espectacular sistema planetario, estaremos expectantes ha todas las noticias que nos proporcione New Horizons.

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New Horizons: ¿Y después de Plutón?

¿Qué hará la sonda New Horizons después de visitar Plutón? Todos los datos que registró el día 14 de julio y los días posteriores le costará aproximadamente 16 meses enviar todo ese enorme paquete de datos, lleva tanto tiempo porque la nave espacial sólo puede enviar información a 2.000 bits por segundo. Los científicos esperan que los principales descubrimientos de la misión se produzca a finales de 2015 y principios de 2016.

Después_Pluto

Mientras tanto, la nave espacial continuará  su trayectoria realizando otra histórica incursión en el anillo del Cinturón de Kuiper, una enorme región con miles de objetos rocosos y helados, buscando varios objetos interesantes (a estos objetos se les denomina KBO). Con la ayuda del telescopio espacial Hubble, el equipo de New Horizons ya ha identificado tres posibles objetivos. Para el próximo año, el equipo presentará una propuesta para conseguir extender su misión (y su financiación).

¿Por qué son importantes los KBO? Estas rocas heladas proporcionan una especie de registro de fósiles de la formación del sistema solar. Los KBO también pueden darnos luz acerca de cómo los planetas “bebés” crecen en planetas “adultos” como nuestra propia Tierra. En un momento, la Tierra, Marte, y todos los otros planetas del sistema solar eran del tamaño de Plutón. Y antes de eso, eran del tamaño de objetos KBO.

Independientemente de la financiación de la NASA, la trayectoria de la nave espacial llevará las mismas trayectorias de vuelo que las famosas sondas Pioneer y Voyager, escapando de la gravedad del Sol para entrar en el espacio interestelar, aunque lo más probable se pierda la comunicación con él antes de esa fecha, cuando el generador termoeléctrico de radioisótopos de la nave se queda sin energía. Sin embargo, los científicos creen que la nave tiene suficiente poder para comunicarse algunas décadas más. La nave se dirige en una dirección similar a la de la sonda Voyager 2. Por tanto podría medir el misterioso límite donde las partículas cargadas del sol chocan en el espacio interestelar. Eso ocurriría dentro de 20 años.

De momento tenemos que disfrutar de las  espectaculares imágenes que nos esperan del Planeta enano Plutón y su espectacular sistema planetario. En los próximos días y meses llegaran imágenes impresionantes de ese pequeño gran planeta.

Para saber más:

New Horizons

Misiones interplanetarias

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¡¡Hola Plutón!!

Una parte de la historia de la astronomía se acaba de escribir, la sonda New Horizons ha llegado a Plutón.

Llegó

A continuación podéis ver la imagen de Plutón, es realmente precioso, ¿no os parece una imagen maravillosa? pues aún se va a ver en más detalle, la sonda tiene unos instrumentos para captar imágenes de alta resolución y podrá observarse Plutón con todo detalle.

Pluto_NASA

Imagen de Plutón desde la sonda New Horizons

Más composiciones de imágenes, ahora con Caronte:

Plutón y CaronteImagen: APOD: New Horizons Passes Pluto and Charon (2015 Jul 14) Image Credit & Copyright: NASA, JHU-APL, SwRI http://apod.nasa.gov/apod/ap150714.html

Un viaje interplanetario de 9 años y medio en el que ha recorrido 32 unidades astronómicas, lo que equivale la friolera de casi cinco mil millones de kilómetros. Nuevas y espectaculares imágenes nos esperan del planeta enano Plutón y de su sistema planetario (su acompañante Caronte y sus 5 satélites). Se ha visto que tiene una interesante geología y además se ha determinado que es aun más grande de lo que se pensaba, tiene 2370 km de diámetro.

Zoom en Plutón, hasta una zona con… montañas heladas de 3500 metros en su superficie

Plutón

Gráfico de la trayectoria de New Horizons hasta Plutón : http://pluto.jhuapl.edu/Mission/Where-is-New-Horizons/index.php

Plutón el antes llamado Planeta

El ahora planeta enano Plutón (o también llamado plutoide) era el 9º planeta del sistema solar hasta el año 2006 en que se decidió que dejaba de ser planeta, la nueva definición de planeta lo dejaba fuera de la lista y lo convertía en un nuevo objeto del sistema solar, un planeta enano.

Fue la Unión Astronómica Internacional (UAI) la que en una reunión el 24 de agosto de 2006 dio la nueva definición de planeta; Un planeta es un cuerpo celeste que:

(1) Tiene su órbita alrededor del Sol. (2) Tiene suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpo rígido de manera que asuma un equilibrio hidrostático (casi esférico). (3) Ha despejado la vecindad de objetos alrededor de su órbita.

– Un planeta enano es un cuerpo celeste que cumple los puntos (1) y (2) pero no el (3).

Plutón tiene otros pequeños objetos en su órbita con lo que se decidió quitarle el honor de ser un planeta, de todas formas es posible que este año se vuelva a revisar esta definición, y hay rumores, solo rumores que pueda volver a ser nuevamente un planeta con todos los honores. Para mí “románticamente” nunca dejó de serlo, tal vez por haberlo estudiado desde la antigua EGB  en la que nos enseñaban de carrerilla los nueva planetas del sistema solar, por tanto quedó grabado en mi mente “científico planetaria” como un planeta y en el de muchas personas de mi generación. Pero hay que aceptar lo que diga la UAI, aunque con reservas, pues la definición de planeta ha cambiado mucho a lo largo de la historia y no dejará de hacerlo.

Desde la Tierra ¿en que constelación podemos observarlo? Plutón tiene un brillo muy débil ya que está muy alejado, pero con grandes telescopios podemos verlo como un objeto muy débil de magnitud 14 en dirección a la constelación de Sagitario.

Plutón_en el firmamento

Pues bien, Plutón el antes llamado planeta, es un objeto realmente interesante. Está muy alejado del Sol, con lo que las observaciones de su superficie desde la Tierra son muy complicadas ya que tiene un tamaño menor que nuestra luna, con lo que ha sido necesario enviar allí esta maravillosa misión, la misión New Horizons. Su estudio será muy importante para saber como se formó el Sistema Solar pues se piensa que Plutón se formó muy cerca del Sol pero por perturbaciones gravitatorias por las migraciones de Júpiter y Saturno hace 3800 millones de años, él y otros millones de objetos fueron dispersados del interior del Sistema Solar hacia zonas alejadas de este.

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Plutón y su acompañante Caronte, imagenes de la sonda New Horizons

Esta misión ha llegado a Plutón  y por primera vez podremos ver en todo detalle el planeta enano, ya que se realizará un cartografiado de su superficie y del planeta enano que lo acompaña, Caronte. Plutón y Caronte forman un sistema binario, es decir un sistema planetario doble. Además tiene varios satélites más:

Pluto sistem_Hubble

Plutón y sus satélites, imagen NASA, ESA, Hubble

Como veis es un planeta enano muy interesante, y se desvelaran muchos secretos de este objeto tan increíble del sistema solar que ha estado en el más absoluto de los misterios desde que se descubrió hace 85 años, estaremos expectantes :-).

Para saber más:

Misión a Plutón

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Infografía: Misión a Plutón

Ya falta menos… el día 14 lo veremos como jamás se ha visto, os dejo esta preciosa infografía de space.com sobre esta histórica misión a Plutón:

Diagrams show New Horizons encounter with Pluto

Source SPACE.com: All about our solar system, outer space and exploration.

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¡Houston, tenemos geología!

¡Houston, tenemos geología! En esta última imagen de Plutón enviada por la sonda New Horizons, somos capaces de ver las primeras características geológicas del planeta enano Plutón. Esta imagen fue tomada 5 millones de km del planeta enano con una resolución de 27 km por píxel.

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Imagen de NASA, Mas detalles en: http://go.nasa.gov/1ULsJVD

La sonda New Horizons de la NASA, fue lanzada en enero de 2006, tras varios pasos por Júpiter para ganar velocidad llegará a Plutón el 14 de julio de este año 2015, su misión será estudiar a Plutón y a todas sus lunas, después estudiará objetos del cinturón de Kuiper entre los años 2015 y 2020.

La sonda New Horizons será la primera nave espacial en estudiar y cartografiar Plutón y su acompañante Caronte, pero New Horizons no se detendrá en Plutón, pasará por un último objeto llamado PT1 en enero de 2019, antes de salir del sistema solar. New Horizons incluye cámaras, espectrómetros, un detector de partículas de polvo y experimentos de ondas de radio. Estaremos expectantes a las nuevas y espectaculares imágenes que nos enviará a la Tierra el 14 de julio.

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Imágenes de Plutón y Caronte en color

Acercándonos a las esperadas imágenes en detalle del antes llamado planeta, y ahora planeta enano, Plutón, la sonda New Horizons ha enviado las primeras imágenes en color del Plutón y su acompañante Caronte, en una excelente animación pueden verse orbitanto y con algunos detalles en color de su superficie.

Las imágenes fueron tomadas entre el 23 de junio y 29 de junio de 2015. Fueron seis imágenes de alta resolución en blanco y negro del instrumento de Reconocimiento (LORRI)  que se combinaron con los datos de color del instrumento Ralph para producir la película.

Plutón_Caronte

Imagen de Plutón y Caronte (NASA) para ver la animación pulsar aquí

El esperado encuentro con Plutón será el 14 de julio en ese momento New Horizons pasará a 13.700 kms de Plutón y a 29.500 kms de su acompañante en el espacio interplanetario Caronte. Estaremos expectantes a esa esperada e histórica visita 🙂

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Misiones Interplanetarias a Cuerpos Menores y enanos; Los nuevos horizontes.

 Artículo publicado en la Revista de SOMYCE. Vol. 17, No. 53 (Junio 2015)

Resumen. En este artículo hablaremos de las principales misiones espaciales que se han realizado y que están en funcionamiento actualmente a cuerpos menores (asteroides y cometas) y a los planetas enanos más impor-tantes del sistema solar, Vesta, Eris y Plutón.

Abstract. This article will discuss the major space missions has been done and are currently operating at lower bodies (asteroids and comets) and the most important dwarf planets of the solar system, Vesta, Eris and Pluto.

Autor: José Vicente Díaz Martínez – Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España – Correos electrónicos: somyce-facebook@somyce.org – josevte.miuniverso@outlook.com

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  1. Introducción.

Los cuerpos menores (asteroides y cometas) son muy pequeños y con observaciones desde la Tierra obtenemos pocos datos. Sólo cuando se observan desde sondas enviadas a su encuentro es cuando empezamos a recabar información más relevante sobre sus características.

Desde los años 70 se han enviado muchas misiones al espacio en busca de estos objetos, especialmente a cometas, y en estas últimas décadas a asteroides. Repasaremos en este punto las principales misiones y sus descubrimientos más importantes, sobre todo las últimas de 2014 y 2015 que están cambiando la historia de la Astronomía.

Probablemente la primera misión más interesante que se hizo fue la visita al cometa Halley, este cometa de aparición cada 76 años es uno de los más vistos a lo largo de la historia del hombre, hay numerosas observaciones de todo tipo de culturas y es de los más documentados, la primera observación se remonta al año 239 a.C., para esas antiguas civilizaciones era presagio de catástrofes y malas predicciones, pero sólo era un cometa. En 1304 el pintor Giotto de Bondone lo incluyó en su pintura del nacimiento de Belén, seguramente por alguna aparición espectacular.

Por tanto fue objetivo de la comunidad científica en su paso por la Tierra en 1986, se en-viaron seis misiones: Desde Japón las naves Suisei y Sakigake que tomaron imágenes ultra-violetas y medidas de la interacción de viento solar con el cometa, de la antigua URSS las sondas Vega 1 y Vega 2 que su misión principal era Venus pero contactaron también con Halley, desde EEUU se lanzó la sonda ICE que interceptó la atmósfera del cometa. Pero la misión más importante a Halley fue la misión Giotto de la Agencia Espacial Europea (ESA), llegó a acercarse hasta los 596 km del cometa, fue un encuentro de alto riesgo pues se temía que los impactos de los granos de polvo la destruyeran, tras atravesar la cola sufrió miles de impactos que la dejaron temporalmente fuera de servicio pero se recuperó y pudo seguir su misión.

Los resultados fueron espectaculares, determinó la composición del material eyectado por el cometa descubriendo que el 80% de lo desprendido por el cometa era agua, observó que el núcleo es muy oscuro determinando su albedo en el 4%, también determinó que la abundancia de los elementos hallados salvo el nitrógeno fueron formados a partir de la nube protosolar, por tanto era una reliquia de la formación del sistema solar. Giotto siguió camino hacia otro cometa tras visitar Halley, fue en busca del cometa Grigg-Skjellerup cometa menos activo y alejado del Sol con lo que pudo estudiarlo sin menos daños tomando datos de la eyección de polvo del cometa.

En los años 90 es destacable el lanzamiento de la nave SOHO de observación del Sol que ya ha observado más de 100 cometas en su aproximación al astro rey. También hubo una sonda que pudo observar el choque de un cometa con un planeta fue la sonda Galileo que se envió en 1989 para estudiar el planeta Júpiter y que fue testigo del choque del cometa Shoemaker-Levi con el planeta gigante Júpiter.

La NASA en 1998 lanzó la sonda Deep Space 1 para tomar imágenes del cometa Borre-lly, que son unas de las mejores imágenes tomadas del núcleo de un cometa, y pasó también a 15 km del asteroide (9969) Braille, pero no pudo tomas imágenes por fallos en el sistema. En 1999 se lanzó por parte de la NASA la sonda Stardust hacia el cometa Wild 2 con la misión de recogida de partículas de la cola cometaria para su estudio en la Tierra, para reco-ger este polvo cometario utilizó un “aerogel” que es un gel muy poroso y denso donde se quedarían insertadas las partículas de polvo, la sonda regresó en 2006 a la Tierra con las muestras de ese polvo.

  1. Las grandes misiones del siglo XXI.

En nuestro siglo se ha ido más allá, aparte de tomar muestras de eyecciones de cometas y de tomar imágenes de asteroides y cometas se han lanzado misiones para recoger muestras de asteroides y cometas aterrizando en ellos, como es el caso de la misión Rosetta lanzada en 2004 hacia el cometa 67-P/Churyumov-Gerasimenko donde en noviembre del año pa-sado envió la pequeña sonda Philae para que se posara sobre el cometa.

El cometa fue descubierto en 1969 por un científico soviético, Klim Ivánovich Churiu-mov. Tiene una morfología muy peculiar, dos partes diferentes en contacto entre sí, una par-te en forma de bulbo y la otra parte más alargada.

RosettaLa sonda Rosetta e Imagen desde la sonda del cometa 67P/Chury (ESA)

Rosetta en su viaje hacia el cometa pasó por varios asteroides: (2867) Steins en 2008 ,21 Lutetia y P2010 A2 en 2010, que además fue todo un descubrimiento pues P2010 A2 tenía comportamiento cometario ya que eyectaba algún tipo de material, más tarde se descubrió que era fruto de un choque con otro asteroide.

La sonda Rosetta, actualmente en órbita sobre el cometa 67-P/Chury, está tomando datos sobre la caracterización global del núcleo, la composición de los volátiles y refractarios del núcleo, estudio de la actividad cometaria y caracterización global de asteroides, incluyendo la determinación de las propiedades dinámicas, morfología de la superficie y la composición.

Pero lo más importante de la misión fue el acometizaje de una pequeña sonda que acompañó a Rosetta en su viaje interplanetario: la pequeña sonda Philae.

Captura Representación artística de la sonda Philae, autor; DLR, CC-BY 

La pequeña sonda debía posarse sobre un punto llamado punto “J”, al que se le asigno el nombre de Agilkia. Este nombre corresponde a una isla del río Nilo donde se trasladó un templo desde la isla Philae hasta la isla Agilkia, debido a la construcción de la presa de Asuán.

Acometizaje PhilaeGráfico del acometizaje teórico de Philae, fuente: DLR/ESA

Esa era la idea y este el desarrollo de los acontecimientos:

Seguir leyendo Misiones Interplanetarias a Cuerpos Menores y enanos; Los nuevos horizontes.

Plutón, el antes llamado Planeta

El ahora planeta enano Plutón (o también llamado plutoide) era el 9º planeta del sistema solar hasta el año 2006 en que se decidió que dejaba de ser planeta, la nueva definición de planeta lo dejaba fuera de la lista y lo convertía en un nuevo objeto del sistema solar, un planeta enano.

Pluto_Hubble

Imagen de Plutón desde el telescopio espacial Hubble

Fue la Unión Astronómica Internacional (UAI) la que en una reunión el 24 de agosto de 2006 dio la nueva definición de planeta; Un planeta es un cuerpo celeste que:

(1) Tiene su órbita alrededor del Sol.

(2) Tiene suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpo rígido de manera que asuma un equilibrio hidrostático (casi esférico).

(3) Ha despejado la vecindad de objetos alrededor de su órbita.

– Un planeta enano es un cuerpo celeste que cumple los puntos (1) y (2) pero no el (3).

Plutón tiene otros pequeños objetos en su órbita con lo que se decidió quitarle el honor de ser un planeta, de todas formas es posible que este año se vuelva a revisar esta definición, y hay rumores, solo rumores que pueda volver a ser nuevamente un planeta con todos los honores. Para mí “románticamente” nunca dejó de serlo, tal vez por haberlo estudiado desde la antigua EGB  en la que nos enseñaban de carrerilla los nueva planetas del sistema solar, por tanto quedó grabado en mi mente “científico planetaria” como un planeta y en el de muchas personas de mi generación. Pero hay que aceptar lo que diga la UAI, aunque con reservas, pues la definición de planeta ha cambiado mucho a lo largo de la historia y no dejará de hacerlo.

Pues bien, Plutón el antes llamado planeta, es un objeto realmente interesante. Está muy alejado del Sol, con lo que las observaciones de su superficie desde la Tierra son muy complicadas ya que tiene un tamaño menor que nuestra luna, con lo que ha sido necesario enviar allí una misión, la misión New Horizons. Esta misión llegó a Plutón el 14 de julio de 2015 y por primera vez pudimos ver en todo detalle el planeta enano, ya que se realizó un espectacular cartografiado de su superficie y del planeta enano que lo acompaña, Caronte. Plutón y Caronte forman un sistema binario, es decir un sistema planetario doble. Además tiene varios satélites más:

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Plutón y sus satélites, imagen NASA, ESA, Hubble

Plutón y CarontePlutón y Caronte (izquierda), imagen de la sonda New Horizons.

Como veis es un planeta enano muy interesante, y aun se desvelaran muchos más secretos de este objeto tan increíble del sistema solar, estaremos expectantes :-).

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