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Desvelando los misterios de la galaxia m51

Estas cuatro preciosas imágenes que podéis ver a continuación muestran a la galaxia M51, que en realidad es un par de galaxias en interacción también conocidas como NGC5194 y NGC5195, observada en diferentes longitudes de onda, haciendo varias imágenes se pueden revelar diferentes características de un objeto astronómico. La galaxia se encuentra a 23 millones de años luz de distancia en la constelación de Canes Venatici. ⠀ 

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

La primera imagen de la izquierda muestra la galaxia en luz visible, desde el telescopio de 2.1 metros del Observatorio Nacional de Kitt Peak. La segunda imagen combina dos longitudes de onda de luz visible (en azul y verde) y luz infrarroja (en rojo). El infrarrojo fue capturada por el telescopio espacial Spitzer de la NASA y hace hincapié en cómo las zonas de polvo oscuro que bloquean nuestra vista en luz visible comienzan a iluminarse en estas longitudes de onda más largas, infrarrojos. ⠀ 

Las dos imágenes de la derecha están compuestas completamente de datos del telescopio espacial Spitzer. En el panel central derecho vemos tres longitudes de onda de luz infrarroja. La luz mezclada de los miles de millones de estrellas es más brillante en las longitudes de onda infrarrojas más cortas y aparece como una neblina azul. Los puntos azules individuales a lo largo de la imagen son en su mayoría estrellas cercanas y unas pocas galaxias distantes. Características de color rojo nos muestran el polvo compuesto principalmente de carbono que está iluminado por las estrellas de la galaxia. ⠀ 

La imagen del extremo derecho expande nuestra vista infrarroja para incluir luz a una longitud de onda más larga, lo que es particularmente bueno para resaltar áreas donde el polvo está especialmente caliente. Las manchas de color rojo-blanco brillante trazan regiones donde se están formando nuevas estrellas y, en el proceso, calentando sus alrededores. ⠀ 
También se han obtenido otras imágenes espectaculares de esta galaxia, como la obtenida con el telescopio Chandra de NASA:

M51_Chandra
Imagen de: X-ray: NASA/CXC/SAO; UV: NASA/JPL-Caltech; Optical: NASA/STScI; IR: NASA/JPL-Caltech

 El telescopio Chandra de la NASA nos muestra fuentes de rayos X puntuales (representados en morado) que son agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas estelares binarios, junto con un resplandor difuso del gas caliente. Datos de luz visible obtenidos por el telescopio espacial Hubble (verde) y los datos de infrarrojo obtenidos con el telescopio espacial Spitzer (rojo), destacan largos carriles de estrellas, gas y polvo. La observación de M51 con el telescopio GALEX muestra además estrellas jóvenes y calientes que producen una gran cantidad de luz ultravioleta (en azul).