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Observatorio Virtual: la visita a un observatorio

Vamos a idear un observatorio virtual desde el que realizaremos visitas y observaciones narradas y con imágenes, serán una serie de post tratando de trasladar las emociones que se viven cuando se visita un observatorio de verdad.

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Como es virtual podemos gastar mucho dinero «virtual» con lo que no vamos a escatimar en recursos. ¿Cómo lo hacemos?

  • Nuestro observatorio está en la mejor de las ubicaciones para las instalaciones, las colocamos en zona de montaña con un clima seco y a una altura sobre el nivel del mar de 3000 metros, elegimos un lugar donde haya poca nubosidad a lo largo del año con lo que tendremos muchas más noches de observación, así como una zona con buenos accesos para visitas y traslado de grandes equipos. Contaminación lumínica cero ya que lo ubicamos en zonas alejadas de grandes zonas urbanas.
  • El nombre del observatorio virtual lo llamamos OVUB (Observatorio virtual Universo Blog). Nuestro observatorio virtual lo componen cuatro telescopios: Un telescopio solar, un telescopio catadioptrico de 40 cm de apertura, un reflector de 1 m de apertura y un radiotelescopio. Con estos realizaremos observaciones virtuales según el objeto a observar.
  • Tendremos también un centro de visitantes, un centro de investigación, un almacén, un parking, una explanada para observación visual, un museo al aire libre sobre astronomía, un planetario, un comedor y una zona de viviendas.
  • Los telescopios están cada uno de ellos en su respectiva cúpula, todas robotizadas para su uso remoto. También colocamos una estación de observación de meteoros automatizada con su cúpula independiente. Así como una estación meteorológica y otra de estudios de Física de la Atmósfera (aerosoles, radiación atmosférica).

La primera de la entradas de nuestro observatorio virtual va a ser la visita a un observatorio. Poco a poco iremos introduciendo otras entradas como por ejemplo observación del cielo, observación de planetas, observación de nebulosas, observación de galaxias y una observación mixta con cada uno de estos objetos. Para ello idearemos una visita virtual a un observatorio e iremos describiendo todo lo que hacemos, desde la explicación de los telescopios hasta los objetos que vamos viendo. Esto nos va a servir para hacernos una idea de lo que sería ir a un observatorio real para observar el firmamento.

En esta primera entrada comenzamos con la visita a nuestro Observatorio (OVUB):

Vosotros, visitantes desde todas las partes del mundo, estáis ya entrando al observatorio, donde un guía os va a explicar algunas peculiaridades del observatorio y os va a introducir en lo que va a ser la observación del cielo el trabajo de astrónomo.

¡Bienvenidos!

Se puede decir que la astronomía es un arte, pues los antiguos griegos tenía una musa, la musa de la astronomía, por tanto para ellos era un arte, así como la musa de la música, de la pintura, etc. Estamos viendo y sintiendo arte cuando nos adentramos en el mundo de la Astronomía, con lo que nuestra visita será como ver un museo con miles de estrellas, en las que solo con mirar una es viajar al pasado…, todas están a decenas, centenares y miles de años luz, esa distancia es el tiempo que ha tardado la luz en llegar a nosotros por tanto todo lo que vemos en el cielo es el pasado, el Sol es el que había hace casi nueve minutos que es el tiempo que tarda su luz en recorrer 149 millones de kilómetros, la Luna por ejemplo está a un segundo un poquito luz, pues su distancia media está sobre los 350.000 km y la luz recorre en un segundo casi 300.000 km….

Cuando usamos un telescopio estamos viajando en el espacio y en el tiempo… Por tanto los Telescopios son viajeros del tiempo y del espacio

Entramos a las diferentes cúpulas para ver los telescopios de alta tecnología, todos robotizados para una observación precisa del cosmos. Explicamos cómo funcionan y las partes más importantes de estos, nos quedamos atentos a uno de los instrumentos, la cámara ccd. Estas se utilizan para tomar imágenes muy precisas de los objetos y obtener datos físicos de estos, son cámaras con miles de pixeles que se mantienen muy frías para que el calor no perturbe las imágenes.

Tras visitar las cúpulas visitamos el centro de investigación donde los astrofísicos reciben los datos y trabajan sobre estos, es un trabajo duro pues requiere conocimientos de astronomía, programación, reducción de imágenes incluso electrónica, su trabajo no solo consiste en apuntar al objeto y tomar datos, deben mantener los telescopios y accesorios para un correcto funcionamiento del observatorio, es un trabajo meticuloso pero maravilloso.

Tras esto nos disponemos a ver el atardecer y a que aparezcan las estrellas para empezar a observar, sesión que describiré en la siguiente entrada…

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ELT el futuro mayor telescopio óptico del mundo

El mayor telescopio óptico del mundo, llamado el ELT (Telescopio extremadamente grande) está siendo construido en Chile. Tendrá un espejo principal de 39 metros y será el mayor telescopio óptico / infrarrojo cercano de la historia.

eltCréditos: Representación artística del Telescopio Extremadamente Grande (ELT) en el Cerro Armazones, en el norte de Chile. (ESO)

El ELT está siendo construido en el Cerro Armazones a una altitud 3.000 metros y a 20 kilómetros del Observatorio Paranal de ESO (European Southern Observatory), que es quien gestiona la construcción y futura utilización del telescopio. Este instrumento abre una nueva ventana al universo, ya que tendrá un espejo enorme con lo que recolectará una gran cantidad de luz y su óptica adaptativa (contrarresta en tiempo real los efectos de la atmósfera) sera capaz de proporcionar imágenes 16 veces más nítidas que las del telescopio espacial Hubble que está fuera de la atmósfera.

Los números del telescopio:

  • Su espejo principal será de 39.2 metros de diámetro pero no es un espejo en una sola pieza, lo componen unos 798 segmentos hexagonales de alrededor de 1,4 metros de ancho y 5 cm de grosor.

tamaños telescopiosComparación del ELT con los telescopios ópticos del mundo

  • También tendrá otros cuatro espejos complementarios. Tendrá una recolección de luz 13 veces mayor que el VLT (Very large telescope) y una nitidez 16 veces mayor que el telescopio espacial Hubble.

PARTES DEL ELT

  • Captará luz en visible como en infrarrojo cercano, luz esta última que emiten las estrellas más frías.
  • La base, plataforma y telescopio pesarán 5000 toneladas. La base medirá 110 metros de diámetro y la cúpula tendrá forma hemisférica.
  • Hasta 8 láseres para la generación de estrellas artificiales para calibrar los sistemas de óptica adaptativa.
  • Aisladores sísmicos para la base y para los sistemas de espejos.
  • Con este espectacular telescopio se podrán observar de forma directa exoplanetas (como un puntito de luz junto a su estrella), se podrá estudiar la formación y evolución de estrellas, galaxias y planetas, así como la formación temprana del Universo.

Como veis es un autentico monstruo tecnológico que como bien llaman será “el ojo más grande del mundo en el cielo”. Estará plenamente operativo en el año 2022, ahora se ha puesto la primera piedra hacia grandes descubrimientos en el Universo.

Para saber más:

E-ELT (ESO), el mayor telescopio óptico del mundo. 

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Aras de los Olmos: Un viaje a las estrellas

Aras de los Olmos es una localidad de la Comunidad Valenciana (España) con una gran historia y un entorno natural envidiable. Rutas, cultura, historia, gastronomía y sobretodo… miles de estrellas. Es el lugar más oscuro de la comunidad valenciana para observar las estrellas.

Una noche despejada en lo alto de las impresionantes montañas de Aras de los Olmos es un viaje literal al Universo, miles de estrellas te rodean, casi puedes tocarlas con las manos, puedes sentir la grandeza del Universo con solo alzar la mirada y contemplar el firmamento que se inunda de estrellas en todas las direcciones.

Debido a ser una zona tan oscura allí hay varios observatorios astronómicos muy importantes ubicados la mayoría a gran altitud (1300 m) en sus espectaculares montañas:

OAOV: Observatorio astronómico de la Universidad de Valencia

CAAT: Centro Astronómico del alto Turia. Asociación Valenciana de Astronomía.

OLC: Observatorio de la Cambra (dentro de la población)

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Para saber más:

Turismo en Aras de los Olmos

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