Archivo de la etiqueta: Octante

Cómo encontrar el polo sur del firmamento

Todos sabemos que la constelación que marca el Norte celeste es la Osa Menor, y en concreto aproximadamente la estrella polar. ¿Pero qué constelación marca el polo sur celeste?. Pues lo marca la constelación de Octans (el Octante). Concretamente un punto no muy poblado de estrellas en la constelación, al contrario que ocurre con la Osa Menor en esta constelación no hay una estrella brillante cercana al polo sur del firmamento.

octans

Punto que marca el polo sur del firmamento junto en la constelación del Octante, imagen de la Unión Astronómica Internacional.

La estrella más brillante cercana al polo sur celeste es la estrella Sigma Octantis, de magnitud 5.5, que está situada a aproximadamente 1º de ese punto (un grado es dos veces el tamaño aparente en el cielo de la Luna llena), por tanto algo alejado, y además una estrella solo observable con cielos muy limpios de contaminación lumínica.

La constelación del Octante conmemora a un instrumento conocido como el Octante, un antecesor del sextante y que se utilizaba para medir la posición de las estrellas.

Pero hay una forma aproximada de encontrar el polo sur del firmamento, concretamente desde las constelaciones de la Cruz del Sur y desde dos estrellas de la constelación del Centauro. Tal y como se ve en la siguiente imagen:

Simplemente desde el centro de la línea que une Alfa Centauri con Beta Centauri y desde la parte más alagada de la Cruz del Sur hacemos dos líneas y donde corten es el punto celeste Sur aproximadamente. Desde la Cruz del Sur a ese punto hay 4,5 veces el tamaño de la línea central de la Cruz del Sur.

Para saber más:

Orientación en le cielo