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Galaxias Lenticulares: NGC 4036

Esta curiosa imagen, obtenida desde el Telescopio espacial Hubble, muestra a la galaxia lenticular NGC 4036, podemos ver una enorme zona de gas y polvo que se extiende hacia el espacio alrededor de la galaxia formando irregulares líneas de polvo en espiral alrededor del centro. La galaxia se encuentra a 70 millones de años luz de distancia de la Tierra hacia la constelación de la Osa Mayor.

galaxCréditos: ESA / Hubble y NASA; Judy Schmidt 

La estrella brillante que puede verse a la derecha del centro galáctico no está dentro de la galaxia, se encuentra entre nosotros y NGC 4036, dando un poco más de belleza a la escena galáctica. Este es un tipo de galaxia activa conocida como LINER, lo que significa que muestra líneas de emisión de gas ionizado en la región de su núcleo, las estrellas en el centro del núcleo tienen una metalicidad más alta que en las regiones vecinas.  Las galaxias LINER son muy comunes, aproximadamente un tercio de todas las galaxias cercanas  se pueden clasificar de ese tipo.

ngc4036Posición de NGC 4036 en la Osa Mayor, es observable como un núcleo difuso por telescopios de aficionado.

Para saber más:

NGC 4036 en catálogo SIMBAD

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Cómo encontrar constelaciones desde la Osa Mayor

La Osa Mayor es una constelación muy brillante y conocida en el hemisferio Norte, tiene forma de sartén, cazo o incluso un carro, es muy fácil de identificar en el cielo.

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Pues desde esta constelación podemos encontrar otras constelaciones y sus estrellas más brillantes, en esta entrada os voy a explicar cómo hacerlo. Primero tenéis que ver esta figura que os he diseñado, para verla mejor pulsar sobre ella, en esta hay una serie de caminos que debéis seguir desde la Osa Mayor para encontrar algunas estrellas cercanas a la constelación y sus respectivas constelaciones.

Osa mayor constelaciones

1. Desde las dos estrellas frontales de la Osa Mayor llegamos hasta la estrella polar en la Osa Menor, aproximadamente es cinco veces la distancia entre esas dos estrellas de la Osa Mayor.polar

2. En linea recta desde las dos estrella del carro llegamos hasta la estrella Capella en la constelación de Auriga.

3. En diagonal desde las estrellas del carro llegamos hasta la constelación de Géminis, y podemos ver dos de sus estrellas más importantes, Pollux y Castor.

4. En dirección inversa a la dirección 1, llegamos hasta la estrella Regulus en la constelación de Leo.

5. Siguiendo la curva de la cola de la Osa Mayor llegamos hasta la estrella Arturo, en la constelación de Boyero.

Espero que os sirva el mapa, ya me contáis que tal la experiencia :), sí queréis material astronómico para iniciaros en la astronomía desde esta página hay material muy interesante de iniciación: https://es.levenhuk.com/?refid=24166

levenhuk telescopios

Para saber más:

Orientación en el cielo

Telescopios, uso y partes

Uso de Prismáticos

El planisferio celeste

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La Galaxia de Bode

M81 (Galaxia de Bode) es una Galaxia Espiral a unos 12 millones de años luz de distancia de nosotros. La Galaxia de Bode contiene aproximadamente 250 mil millones de estrellas, siendo ligeramente más pequeña que la Vía Láctea. La galaxia es uno de los mejores ejemplos del diseño espiral en una galaxia, con brazos casi perfectos dispuestos en espiral hacia su centro.

bodeCrédito de la imagen: NASA / CXC / SAO; Óptica: Detlef Hartmann; Infrarrojo: NASA / JPL-Caltech

¿Donde podemos encontrarla?,  Seguir leyendo La Galaxia de Bode

Mizar y Alcor, agudizadoras de la vista

En el cielo hay miles de estrellas, hay algunas que nos pueden ayudar a encontrar el norte, y otras por ejemplo a saber sí tenemos que ir al oculista. Sí el firmamento es increíble, hay una estrella que se ve doble, pero que algunos no la ven doble. Se trata de la estrella Mizar en la Osa mayor, junto a ella hay una pequeñita estrella que se llama Alcor, sí conseguís ver las dos tenéis buena vista, sí no la veis tenéis que ir al oculista ;-). Los antiguos egipcios utilizaban esa estrella para saber sí los futuros arqueros eran validos para lanzar con arco, sí veían la estrella doble eran admitidos como arqueros, se podría decir que fue el primer test psicotécnico de la historia.

Captura

En la anterior imagen podemos ver la posición de Mizar en la Osa mayor, y como vemos junto a ella hay una estrella pequeñita, se trata de Alcor, verla en directo ya es otra cosa 🙂

mizar y alcorMizar se encuentra a 60 años luz de la Tierra y Alcor a 80 años luz con lo que no son estrellas binarias, están muy alejadas, pero nuestra posición en la galaxia nos hace verlas cercanas entre sí pero no tienen relación alguna. Mizar a su vez es una estrella  doble, junto a ella órbita otra estrella, lo que la convierte en binaria, pero hay que utlilzar grandes telescopios para poder ver a su compañera.

Ya me contáis sí habéis visto a Alcor , supongo que sí, aunque es un poco difícil al principio.

La osa mayor también nos puede servir para encontrar el norte, simplemente trazando en el cielo cinco veces la distancia entre las dos estrellas Merak y Dubhe, de la cabeza del carro y hacia la dirección del dibujo: Seguir leyendo Mizar y Alcor, agudizadoras de la vista

Orientación en el Cielo

Hola a Tod@s.

Voy a realizar varias entradas para explicar como orientarse en el cielo, y por si algún día (esperemos que no) nos perdemos saber encontrar el Norte y la latitud en la que estamos. O simplemente por si queremos ubicarnos en la inmensidad de la noche, tener puntos de referencia en el cielo estrellado nos ayudará a que no lo veamos como una inmensidad de puntitos brillantes desordenados, si no como una zona con determinados barrios (constelaciones) y habitantes (sus estrellas). Así podremos saludar todos los días a la estrella polar, a Mizar, Alcor, Arturo, Vega…. y tantas otras.

Las constelaciones nos pueden ayudar a orientarnos, siempre claro… que esté despejado :-). A partir de una sola constelación podemos encontrar el Norte y desde ahí el Sur, Oeste y Este. El método es muy sencillo. Primero tenemos que encontrar la Osa Mayor, esta constelación es muy fácil de encontrar por su característica forma. Tiene forma de cucharon, sartén o carro. Explicaremos un poco que es la Osa Mayor:

La Osa Mayor o Ursa Major (abreviado UMa), también conocida como el Carro Mayor o la Hélice, es una constelación visible durante todo el año en el hemisferio Norte. Entre los aficionados se le conoce con el nombre de ‘el carro’, por la forma que dibujan sus siete estrellas principales, aunque ha recibido otros muchos nombres. Es probablemente la constelación mejor conocida, tanto por la facilidad de recordar la forma del Carro como por el hecho de que la gente del hemisferio norte puede verla casi siempre.

Captura2

También, las dos estrellas de la porción frontal del Carro apuntan hacia la estrella Polar en Ursa Minor. Se compone tanto de las siete estrellas comúnmente conocidas como el Carro como de una colección de estrellas más débiles que forman la cabeza y los pies de la Osa. Aparte de apuntar hacia Polaris (estrella Polar), el final del mango del carro puede seguirse en arco hacia Arcturus en Bootes. Si las dos estrellas que apuntan hacia Polaris se siguen en dirección opuesta, apuntan hacia Regulus en Leo.

En la cola de la Osa Mayor, hay una estrella llamada Mizar (mag. 2,3) que tiene casi pegada a otra, llamada Alcor (mag. 4,0). Los egipcios usaban estas estrellas para saber el grado de fiabilidad a la hora de ver, se puede decir que fue el primer “text psicotécnico de la Historia”, pues los que las podían ver podían ser arqueros.

Captura                                                            Mizar y Alcor

Ya conocemos a nuestra amiga la Osa Mayor, pues ahora vamos a encontrar la Polar: Simplemente trazando en el cielo cinco veces la distancia entre las dos estrellas Merak y Dubhe, de la cabeza del carro y hacia la dirección del dibujo:

Captura

Y tenemos la estrella polar, así de sencillo :-). Por tanto encontraremos fácilmente el Sur, Este y Oeste.

Para saber la latitud en la que nos encontramos simplemente mediremos en grados la altura de la estrella polar respecto del horizonte, por ejemplo en Valencia (España) está a 39º de latitud Norte, por tanto la Polar está en el cielo a una altura de 39º, sí estuviéramos en el Polo Norte la Polar estaría a 90º, y en el Ecuador a 0º.

Captura56                                     La altura de la Polar en nuestra Latitud (39º)

Pero… la gran pregunta: ¿Cómo mido yo esas distancias angulares en el cielo?.

Pues muy sencillo, con las manos. 😉 El cielo es una esfera por tanto las medidas de distancias entre estrellas se miden en grados, nuestra mano nos puede decir esas distancias. Extendemos el brazo hacia el cielo y podemos medir así:

Captura

 

Como veis con un dedo podemos tapar el Sol y la Luna, ya que miden medio grado y nuestro dedo indice 1º. La mano abierta mide 20º de dedo a dedo, la Osa Mayor mide 25º, podemos comprobar que estirando el brazo hacia el cielo y abriendo la mano no podemos llegar a toda la Osa Mayor, por tanto sabremos que mide 20º seguro y un pico… los 5º que faltan.

Y eso es todo, 😉

Jose Vicente