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La galaxia M94 y la creación de estrellas

Esta preciosa imagen tomada desde el telescopio espacial Hubble es la tremenda y espectacular galaxia llamada M94 que podemos encontrar en la constelación septentrional de Canes Venatici “Perros de Caza”, a unos 16 millones de años luz de distancia de nosotros.

Créditos de la imagen: ESA / NASA

Alrededor de M94 se puede observar un tremendo anillo donde se están formando nuevas estrellas a un ritmo muy elevado. En esas zonas se comprime el gas y el polvo en la zona exterior. La compresión de los medios materiales hace que el gas comience a colapsar en nubes muy densas. Dentro de estas nubes, la gravedad atrae el gas y el polvo hasta que la temperatura y la presión son lo suficientemente altas para “encender” estrellas. Se la considera como una de las galaxias donde se crean más estrellas, por tanto se la considera una galaxia con brote estelar.  Es probable que todas las estrellas del anillo tengan menos de 10 millones de años, lo que indica que M94 es una galaxia de estallido estelar que está experimentando una época de rápida formación de estrellas a partir del gas inicial.

Aunque inicialmente se creía que M94 tenía aproximadamente 30.000 años luz de diámetro, recientemente se descubrieron dos débiles brazos espirales (no visibles en la anterior imagen) fuera de su región central que se extienden hacia el espacio. Este descubrimiento ha triplicado efectivamente el diámetro conocido de la galaxia. M94 también se destaca por su deficiencia de materia oscura en relación con otras galaxias. Los astrónomos no saben por qué carece de la cantidad normal de materia oscura.

Composición en infrarrojo y ultravioleta de la galaxia M94 Créditos: R. Jay GaBany, Spitzer Legacy Program, GALEX Nearby Galaxy Survey – cosmotography

Podemos encontrar la galaxia como un objeto débil en la constelación de Perros de caza que se encuentra junto a la Osa mayor, con prismáticos y pequeños telescopios podremos apreciar el núcleo de la galaxia, con telescopios más grandes apreciaremos un poco los brazos espirales.

M94_UBICACION
Ubicación de M94 en el firmamento
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La estrella «Cor Caroli»: El corazón de Carlos

Hay una constelación muy débil y cercana a la Osa mayor que pese a su debilidad y ser muy pequeña tiene una gran historia y muchos objetos interesantes, se trata de la constelación del hemisferio Norte celeste: Canes Venatici o  «Perros de caza».

canesEsta constelación fue introducida por el astrónomo polaco Johannes Hevelius en 1690. Representa a los perros Chara y Asterior que sujeta Boyero en tanto persigue a la Osa Mayor alrededor del polo celeste. Canes Venatici aunque sea una pequeña constelación contiene una gran cantidad de galaxias, siendo la más famosa M51, la galaxia del remolino, siendo además la primera galaxia en la que se detectó la forma espiral, trabajo realizado por Lord Rosse con su telescopio reflector de 1.8 m situado en Irlanda en 1845.

M51Imagen cortesía NASA, Hubble Heritage Team (STScI / AURA), la ESA, S. Beckwith (STScI). Procesamiento adicional: Robert Gendler.

M51 es una espectacular galaxia en espiral situada a 14 millones de años luz, con una pequeña galaxia satélite situada en el extremo de uno de sus brazos. Es una galaxia decepcionante al ser observada con pequeños telescopios, ya que se muestra como una pequeña mancha lechosa alrededor del núcleo central, pero vale la pena perseguirla en noches muy oscuras. Seguir leyendo La estrella «Cor Caroli»: El corazón de Carlos