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Escuchar estrellas fugaces

Hay una forma de “observar” estrellas fugaces sí tenemos el cielo lleno de nubes, o sí es de día y no podemos verlas. Podemos escuchar la reflexión de las ondas de radio emitidas desde la Tierra cuando estas regresan a nuestro planeta por la ionización los meteoroides al entrar a la atmósfera. Esta ionización funciona como un espejo de las ondas de radio, normalmente estas ondas escapan de nuestro planeta hacia el espacio, pero al cruzar un meteoro ioniza momentáneamente la zona y refleja las ondas produciendo un sonido como un silbido agudo que podemos escuchar.

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El equipo para escucharlo es parecido al de los radioaficionados, una antena emite ondas de radio hacia la atmósfera y otra estación receptora puede escuchar el paso de los meteoros cuando reflejan las ondas.

Sí no disponemos del equipo necesario para escucharlo y analizar los datos, podemos escuchar online estos pasos de meteoros, hay muchas estaciones de observación que emiten online. Os recomiendo que lo escuchéis, es muy curioso escuchar los silbidos de los meteoros:

http://topaz.streamguys.tv/~spaceweather/

*Más información sobre cómo montar una estación de radiometeoros y enlaces de estaciones online:

-Artículo de Enric Fraile sobre Radiometeoros:

http://www.somyce.org/modules.php?name=Content&pa=showpage&pid=63

-Info Radiometeros:

http://www.somyce.org/modules.php?name=Content&pa=showpage&pid=59

-Estaciones Online:

http://www.rmob.org/livedata/main.php

http://www.iap-kborn.de/Juliusruh-Meteor-Radar.173.0.html?&L=1

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Crónica de una noche de Perseidas

Por fin había llegado el ansiado máximo de las perseidas, este año era la noche del 12/13 de agosto, para todo observador de meteoros es una autentica ilusión poder observar y estudiar esta preciosa lluvia de estrellas fugaces que provienen de un cometa enorme, el cometa 109P/Swift-Tuttle. Para este año el máximo se debía producir, según los estudios de varios astrofísicos, entre las 3h20m y las 16h del día 13.

Preparé todo lo necesario para la observación:

-Hamaca cómoda para observar los meteoros tumbado y cómodo, ropa de abrigo, linterna roja, reloj cronómetro, libreta de anotaciones, dos bolígrafos, grabadora, cámara de fotos y partes astronómicos.

Comencé la observación a las 23h pero para mi desdicha estaba todo completamente nublado, tan solo se veía alguna pequeña estrella entre las nubes, imposible observar estrellas fugaces así, me quedé bastante despagado pues parecía que mi noche con las perseidas iba a terminar bastante mal, pero como los astrónomos somos bastante positivos… decidí irme a dormir, descansar y levantarme a las 3 para ver sí se había despejado y por lo menos observar descansado la máxima actividad. Y así lo hice, a las 2:45 suena el despertador, ni que decir tiene que me quedé bastante dormido y me costó despertarme pero… las perseidas me estaban esperando y eso es un gran aliciente.

Ruta Astronómica 4 julio

Subo a mi terraza (vivo en un pueblo donde por suerte se pueden ver bastantes estrellas ya que hay poca contaminación lumínica) y me quedé asombrado observando el esplendor de la Vía Láctea cruzando el cielo con miles de estrellas, ¡impresionante! Por tanto tenía las condiciones ideales para ver decenas de meteoros con lo que aun me emocioné más :-). Comencé a observar a las 3 y comenzó el espectaculo…, en solo 5 minutos de observación ya había visto 7 meteoros y todos perseidas, preciosas por cierto, blanco amarillentas y la mayoría con estela. Después de esto la lluvia iba a golpes, a intervalos, minutos en los que veías muchas y otros minutos en los que no se veía nada, pero el computo final estaba siendo espectacular.

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Lluvia de estrellas fugaces, imagen de NASA 

Después de dos horas y media de observación empecé a notarme con un poco de sueño, además curiosamente había bajado un poco el ritmo de estrellas fugaces, con lo que decidí irme a dormir, había visto muchas y estaba muy satisfecho con el espectaculo, pero… menos mal que no me fui.

Cuando estaba empezando a recoger las cosas vi un meteoro muy brillante, tanto como Venus (el lucero del Alba), eso me despertó bastante y comenzaron a aparecer meteoros…. ¡por todos los lados! era como un pequeño castillo de fuegos artificiales, tres a la vez, dos, luego tres… así hasta las 6 que empezó a amanecer, todo un sueño observar algo así, en total 120 meteoros en tres horas, la mayor parte de ellos en la última media hora, de 5,30 a 6.
Lo bueno es que aun sigue el espectaculo, y aunque con menos intensidad el día 13 y 14 podremos seguir viendo muchos meteoros. No os perdáis esta gran oportunidad de seguir observando estos pequeñitos trocitos de la historia del Sistema Solar.

Más información sobre Perseidas:

Perseidas 2015

Campaña de Perseidas de SOMYCE.

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La maravilla de observar estrellas fugaces

Para observar estrellas fugaces y disfrutar al máximo hay que tener mucha paciencia, a veces ocurre que no hay grandes tormentas de meteoros y se observan muy pocas estrellas fugaces. Pero siempre hay horas y momentos en los que podemos observar alguna aunque no haya mucha actividad.

Captura           Imagen radiante de las Perseidas de Agosto, imagen de space.com

Recuerdo máximos espectaculares de perseidas (120 por hora) y sobretodo de Leónidas (más de 2000 por hora), esas lluvias llenan el cielo de estrellas, es como una noche de fuegos artificiales. Es una experiencia increíble, este espectaculo natural nos descubre lo fabuloso que es el Universo, y las maravillas que tenemos con tan solo alzar la vista y mirar hacia las estrellas.

Este año el máximo de las perseidas es la noche del 12/13 de agosto  y con Luna nueva (la hora aproximada del máximo es entre las 3 AM y las 16 PM del día 13), por eso es importante observar las ultimas horas de la noche aunque podrían ocurrir sorpresas y ocurrir antes, cuando veamos el máximo el espectaculo debe ser maravilloso. Decenas de meteoros por hora, algunos minutos incluso dos a la vez…. pero hay que estar muy atentos pues aunque suelen aparecer muchos brillantes y con estela, la mayoría suelen ser débiles, con lo que lo ideal es desplazarse a lugares alejados de la contaminación lumínica. Para encontrar Perseo hay que mirar hacia el NE, buscaremos una constelación en forma de W que se llama Casiopea, pues justo debajo está perseo y el radiante de las perseidas, toda estrella fugas que veamos partir de esa zona será una Perseida.

Más información sobre las perseidas: Perseidas 2015

Pero no todos los meses son así, hay unas lluvias las llamadas lluvias menores que radian pocos meteroides. Por eso digo lo de la paciencia, esperar horas y horas a ver una estrella fugaz siempre tiene su recompensa.

¿Cuando observar? La mejor hora es a partir de las 3 AM y hasta el amanecer, en ese momento la Tierra se encuentra de frente con los meteoides y captura muchos más. Sí estamos observando alguna lluvia de estrellas en particular hay que observar siempre en dirección opuesta al lugar donde parecen partir los meteoros (radiante), ya que si miramos todo el tiempo a ese punto tan solo veremos meteoros puntuales o de trazo muy corto. Sí el radiante está muy alto (cerca del cenit) observaremos meteoros por todas partes.

Para observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, a simple vista se puede hacer. Se puede realizar ciencia a simple vista. Por ejemplo apuntando sus colores (sabremos su composición), su velocidad aproximada, su brillo (en comparación con otras estrellas), sí deja estela, su altura, etc. Todos estos datos nos pueden decir mucho del meteoroide y de su procedencia.

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No dejéis de observar el cielo, ya que estos pequeños trocitos que vemos iluminados en el cielo, son restos de cometas, asteroides o restos de algún planeta, que tras miles de años interaccionan con la Tierra y los podemos observar,  por tanto cuando vemos una estrella fugaz estamos observando un momento fugaz de la historia de nuestro Sistema Solar.

Lluvias de Meteoros 2015

Más información:

Estrellas fugaces ¿Qué son?

Guía de observación de las Perseidas

SOMYCE

Estrellas fugaces en 2015

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Nuestro vídeo sobre las Perseidas 2015

Os presentamos el sencillo vídeo que hemos realizado para explicar un poco la lluvia de estrellas fugaces de las Perseidas, lo hemos subido a youtube y podéis compartirlo, verlo y opinar lo que queráis sobre él. Esperamos que os guste 🙂

También os dejamos un gráfico muy ilustrativo de la posible actividad actividad de las Perseidas a lo largo de estos días, el gráfico es del año 2013, el comportamiento será bastante parecido en cuanto a lo que es la forma del gráfico, aunque los valores del día del máximo pueden variar bastante.

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Gráfico del año 2014, como veis la alta actividad corresponde a los días alrededor del máximo, aunque a lo largo del mes pueden verse bastantes estrellas fugaces. Fuente: IMO 

Para saber más:

Perseidas 2015

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Perseidas 2015

La lluvia de estrellas fugaces más espectacular y más observada, son las Perseidas de agosto.

¿De dónde provienen las Perseidas? De un cometa llamado 109P/Swift-Tuttle, se trata de un enorme cometa con un núcleo de 26 Km. de diámetro que nos visita cada 133 años. Cuando la Tierra intercepta los restos que dejó este cometa en su órbita aparecen las fantásticas perseidas.

Este año las condiciones de observación son muy buenas, ya que la Luna Nueva será el 14 de agosto. Las Perseidas son activas desde mediados de julio hasta finales de agosto, pero solo los cuatro o cinco días anteriores y posteriores al 12-13 de agosto es cuando la actividad meteórica es mucho mayor.

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Posición del punto radiante de las Perseidas de julio a agosto. Fuente IMO

Esta lluvia tiene una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora en la hora del máximo) de 100-120 meteoros por hora. Si las condiciones no son ideales (nubosidad, contaminación lumínica o baja altura del radiante al comienzo de la noche) veremos menos meteoros. La presencia de bólidos es importante, no solo en las noches del máximo, sino también al comienzo y final del periodo actividad de la lluvia. En 2015 la fecha del máximo se ha calculado para el 13 de agosto entre las 01:30 y 14:00 TU, de modo que la mejor noche de observación es entre la noche del 12 y la madrugada del 13.

Guía de Observación (en PDF)

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Punto radiante de las perseidas la noche del máximo

Un poco de historia; Las Perseidas: Lagrimas de San Lorenzo.

En la edad media se asociaba a la Perseidas a la festividad de San Lorenzo (10 de agosto), ya que antiguamente el máximo de actividad era sobre esa fecha. Se dice que son las lagrimas de este santo cuando fue quemado en la hoguera.

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El dato más antiguo de esta lluvia es del año  36 d.c en China, los astrónomos chinos observaron una alta actividad de la lluvia y registraron los datos para la posteridad.

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Ahora no hay más que ponerse cómodos y que comience el espectaculo 🙂

Más información sobre estrellas fugaces:

-Guía de Observación de las Perseidas editada por SOMYCE:

http://www.somyce.org/perseidas/SOMYCE-Perseidas-2015.pdf

[1] Benítez Sánchez, O. Guía de Observaciones Visuales. Esta guía explica en detalle la metodología de observación visual. Recomendamos su lectura a los observadores vi­sua­les.

[2] Benítez Sánchez, O., Fraile Algeciras, E., Ocaña González, F. Observaciónde Meteoros. Una introducción al fenómeno meteórico y su observación científica con motivo del Año Internacional de la Astronomía (AIA-IYA 2009)SOMYCE 2009. Excelente introducción a los diferentes métodos de observación meteórica: visual, video-fotográfico, observaciones radio y telescópicas. Publicación de descarga gra­tui­ta.

[3] Bellot Rubio, L. R., Manual de Observaciones Visuales de Meteoros. SOMYCE 1995.

[4] Benítez Sánchez, O., Envío de observaciones visuales a través de la web de IMO. Meteors, revista de SOMYCE. Vol. 9, No. 33 (Octubre 2007)

[5] Benítez Sánchez, O., Ocaña González, F. Guía de Observación Dracónidas 2011. SOMYCE

[6] IMO shower Calendar 2015.

Programas informáticos:

[1] MetRed, por Javier Sánchez. Permite la reducción rápida de las observaciones de conteo y alta actividad. La salida de datos corresponde con el formulario de envío de IMO. Descarga por ftp. Descarga desde la página de SOMYCE

[2] MetShow, por Peter Zimnikoval. Programa recomendado. Con él se han realizado las efemérides de este manual. Además tiene otras interesantes opciones, como el cálculo de la MALE, la THZ o cálculo de radiantes.

[3] Startrails. Achim Scha­ller. Permite crear timelapses. Programa recomendado para superponer imágenes

Enlaces extraídos de la web de la Sociedad de Observadores de Meteoros y cometas de España (SOMYCE)

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Lluvias de estrellas fugaces en 2015

Observar estrellas fugaces es uno de los espectáculos más preciosos que nos puede dar la naturaleza, sin necesidad de telescopio podemos ver decenas de trazos brillantes en el cielo provenientes de asteroides y cometas, es como observar un trazo luminoso de la historia de nuestro sistema solar. En este año 2015 tenemos varias lluvias periódicas de estrellas fugaces algunas muy importantes y conocidas y otras no tanto, hablaremos un poco de estas lluvias que todos los años podemos disfrutar.

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Calendario de las lluvias más importantes para 2015

Las lluvias más espectaculares del año, por su alta actividad, son las quadrántidas, perseidas y gemínidas. El mes de julio es interesante por la cantidad de lluvias activas que tenemos, como son las delta acuáridas o las capricornidas que siempre suelen dar meteoros espectaculares, aunque la fase de la Luna no es favorable, pero suelen ser meteoros muy brillantes.

La lluvia que mejor veremos este año serán las perseidas (agosto) ya que la fase de la Luna es favorable y observaremos bastantes estrellas fugaces el día del máximo (12/13 de agosto). Suelen aparecer muchas más estrellas fugaces a partir de las 3 de la mañana hasta el amanecer. Aunque antes de esa hora observaremos cierta actividad. Suelen ser meteoros blanco amarillentos y con estela.

*Manual para su observación: 

http://www.somyce.org/perseidas/SOMYCE-Perseidas-2015.pdf

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Lluvia de las Perseidas la noche del 12/13 de agosto. Conforme avance la noche observaremos más estrellas fugaces porque la constelación ascenderá en el cielo y podremos verlas en todas las direcciones. Es recomendable para ver muchas más estrellas fugaces no estar observando hacia el punto radiante todo el tiempo, pues solo veremos los de trazo corto que aparecen cerca del punto radiante, habría que mirar en puntos alejados del radiante por ejemplo mirar hacia el Este o el Norte, la constelación asciende por el Noreste.

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Imagen de una Perseida, Gene Blevins/REUTERS

En los siguientes meses y cara al otoño hay lluvia imprevisibles, como las leónidas, las oriónidas o las dracónidas que siempre nos pueden dar una sorpresa y presentar alta actividad.

Y para finalizar el año, una gran lluvia de estrellas fugaces, las Gemínidas cuyo máximo será la noche del 14 de diciembre y con una THZ de 120 meteoros por hora, hará frío pero valdrá la pena observar el espectaculo.

Para observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, son observaciones visuales, simplemente hay que buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica, tener ropa de abrigo, ponernos cómodos y con un poco de paciencia esperar que ocurra el fenómeno. Los aficionados a la astronomía hacen un papel muy importante en el reporte de observaciones de estrellas fugaces, sus observaciones pueden ser utilizadas para estudiar las diversas lluvias de meteoros, podéis contribuir con vuestras observaciones enviándolas a SOMYCE (Sociedad de observadores de meteoros y Cometas), o a IMO (International meteor organization).

Más información:

Lluvias de estrellas fugaces en 2016

Lluvias anuales de meteoros, explicación de las lluvias:

http://www.somyce.org/index.php/sci-meteorica/lluvias-anuales-mas-importantes

Introducción a la Ciencia Meteórica:

http://www.somyce.org/index.php/sci-meteorica

SOCIEDAD DE OBSERVADORES DE METEOROS Y COMETAS DE ESPAÑA: SOMYCE

Manual de Observaciones visuales de meteoros editado por SOMYCE: http://www.somyce.org/index.php/comisiones-de-observacion/observaciones-visuales/guia-visual

Calendario completo de lluvias de meteoros 2015 (en inglés):  http://imo.net/files/data/calendar/cal2015.pdf

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