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Rastros de un antiguo océano en Ceres

El planeta enano Ceres no deja de sorprendernos, científicos de la NASA han encontrado indicios de un antiguo océano en el planeta enano. Se ha descubierto que en la corteza existe una importante mezcla de sales, hielo y materiales hidratados, que tuvieron una importante actividad geológica en el pasado reciente. También han encontrado un capa blanda y deformable que sería el indicativo de líquido bajo su superficie.

Imagen tomada por la sonda Dawn, en diversos colores se aprecia la diferente gravedad de su superficie. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Es un cuerpo muy complejo, más de lo que se pensaba. Se cree la mayor parte del antiguo océano de Ceres estaría en la actualidad congelado en la corteza, con un océano residual bajo ella.

Ceres el planeta enano de los puntos brillantes.

La misión Dawn tiene como objetivo estudiar el asteroide Vesta y el planeta enano Ceres, cuerpos celestes que se cree que se formaron muy temprano en la historia del sistema solar. La misión busca caracterizar y estudiar el sistema solar temprano y los procesos físicos y químicos que dominaron su formación.

Pues bien, la sonda Dawn como ya sabéis dio una una sorpresa interesante, imágenes tomadas a casi 46.000 kilómetros de Ceres, revelaban unos puntos brillantes muy curiosos.CeresImagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Se pudo acercar mucho más y nuevas imágenes revelaron el centro del cráter Occator con esas zonas tan brillantes.

ceresCrédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA> Imagen completa y el título. También se ha editado una animación muy interesante sobre este cráter: http://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=pia19890

Ya se ha podido desvelar que son esos puntos brillantes que se pueden observar en el planeta enano Ceres, se trata de depósitos de sal. Señal inequívoca del nuevo descubrimiento, un océano residual bajo su superficie.

ceresimage3Las manchas brillantes en Ceres observadas dentro del cráter Occator. Imagen de: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Los puntos brillantes son la primera visión directa del hielo subterráneo. La misión Dawn ya ha catalogado más de 130 puntos brillantes, la mayor parte de ellos dentro de cráteres de impacto. Los más brillantes en el cráter de 90,5 kilómetros de ancho, Occator, y los segundos más brillantes en el cráter de 10 kilómetros de ancho,Oxo.

Podemos ver con un poco más de detalle estos puntos brillantes en el siguiente vídeo editado por la NASA en falso color, que pone de relieve las diferencias en los materiales de la superficie.

También se ha encontrado la presencia de arcillas de amoniaco que se habrían formado en el sistema solar exterior. Posiblemente esas arcillas estarían en el planeta enano por impactos con objetos del sistema solar exterior. Pero este enigmático objeto aun requiere mucho estudio y es un auténtico reto científico para los astrofísicos.

Sin duda estudiar estos increíbles objetos nos va a desvelar los misterios de la formación del Sistema Solar y nos ayudará a comprender mejor que somos y de donde hemos venido. Estaremos atentos a todas las imágenes y descubrimientos que esta misión nos va a aportar.

Para saber más:

https://dawn.jpl.nasa.gov/mission

https://www.nasa.gov/dawn

https://dawn.jpl.nasa.gov

http://www.nasa.gov/jpl/dawn/bright-spot-on-ceres-has-dimmer-companion/index.html#.VO7oKPmG-Sq

http://www.nasa.gov/feature/jpl/ceres-bright-spots-seen-in-striking-new-detail/

La sonda Dawn

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Haumea: el planeta enano que tiene un anillo

Astrofísicos del Instituto astrofísico de Andalucía (IAA-CESIC), han descubierto que el planeta enano Haumea tiene un pequeño anillo. A partir de observaciones del paso del planeta por delante de una estrella el 21 de enero de 2017 se pudo determinar a partir de la observación de 12 telescopios muchas características del planeta enano, entre ellas y la más curiosa que tiene un anillo, fruto tal vez del choque con otro objeto.  Este anillo se encuentra a unos 2700 km del planeta y tiene unos 70 km de anchura.

haumeaA Haumea es un objeto Transneptuniano (objetos muy lejanos después de Neptuno) que le cuesta 285 años terrestres orbitar el Sol. En tamaño es aproximadamente un tercio más grande que Plutón, además gira sobre su eje una vez cada cuatro horas, convirtiéndose en el objeto giratorio más rápido conocido en el sistema solar. Imagen: IAA

El rápido giro del planeta enano le impide alcanzar una forma esferoidal, tiene una forma parecida a un balón de rugby. Haumea tiene 1.960 kilómetros de diámetro en su eje más largo y 996 kilómetros, en su eje más corto.

Outreach video produced on the occasion of the publication (in Oct. 2017) in Nature of the paper entitled “The size, shape, density and ring of the dwarf planet Haumea from a stellar occultation” by J.L. Ortiz et al.

Este descubrimiento ayudará a conocer aun más como se formó el sistema solar y como se comportan los objetos a lo largo del tiempo.

Para saber más:

http://www.iaa.es

http://divulgacion.iaa.es

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2007 OR10 el tercer planeta enano más grande

Un grupo de astrónomos ha descubierto mediante la combinación de datos de dos observatorios espaciales algo sorprendente: un planeta enano llamado 2007 OR10 es significativamente más grande que se pensaba. Concretamente 1535 km siendo el tercer planeta enano más grande conocido. Para su investigación, los científicos utilizaron el telescopio espacial Kepler junto con los datos de archivo obtenidos desde el Observatorio Espacial Herschel de infrarrojos. 

planetas enanosCréditos: Konkoly Observatory/András Pál, Hungarian Astronomical Association/Iván Éder, NASA/JHUAPL/SwRI

El movimiento aparente del objeto sobre el fondo de las estrellas es causado por el cambio de posición de Kepler en su órbita alrededor del sol. La luz difusa de la derecha es de Marte, que estaba cerca del campo de visión. 

El objeto 2007 OR10 aun no tiene nombre oficial, ese honor le corresponde a los descubridores del objeto: los astrónomos Meg Schwamb, Mike Brown y David Rabinowitz, descubierto en 2007 como parte de un estudio para buscar cuerpos del sistema solar distantes utilizando el telescopio Samuel Oschin en el Observatorio Palomar en San Diego, California.

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Descubierta una Luna en el planeta enano Makemake

Makemake es uno de varios planetas enanos que residen en el Cinturón de Kuiper, una zona del sistema solar exterior de innumerables cuerpo helados que quedaron en órbitas muy alejadas después de la formación de nuestro sistema solar.

Después del descubrimiento de Makemake en 2005, los astrónomos habían registrado varias veces un compañero en órbita alrededor de este pequeño mundo helado. Ahora, el telescopio espacial Hubble ha descubierto una pequeña luna alrededor de Makemake que se estima que tiene 160 km de diámetro. La luna es más de 1.300 veces más débil que Makemake, que tiene un diámetro de 1400 km. MK 2 (así se la ha llamado a esta pequeña luna) está a una distancia de 21.000 km del planeta enano.

makemake

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Colinas flotantes en Plutón

El planeta enano Plutón no deja de sorprendernos, ahora se ha observado que los glaciares de hielo de nitrógeno en Plutón parecen llevar una carga realmente curiosa: numerosas colinas, estas pueden ser fragmentos de hielo de agua que vienen desde las tierras altas de Plutón.

Pluto_colinasLa resolución de la imagen es de 320 metros por píxel. La imagen mide un poco más de 500 kilómetros de largo y alrededor de 340 kilómetros de ancho. Se obtuvo a una distancia de 16.000 kilómetros de Plutón, unos 12 minutos antes de la máxima aproximación de New Horizons a Plutón el 14 de julio de 2015. Créditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Estas colinas miden varios kilómetros de diámetro, los científicos creen que estas colinas de hielo de agua están flotando en un mar de nitrógeno congelado y se mueven a través del tiempo como icebergs lo hacen en la Tierra.

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Resuelto el enigma de los puntos brillantes de Ceres

Ya se ha podido desvelar que son esos puntos brillantes que se pueden observar en el planeta enano Ceres, se trata de depósitos de sal. El equipo de la misión Dawn ha publicado dos artículos en los que explican que el asteroide puede albergar una enorme capa de agua salina bajo su superficie.

ceresimage3Las manchas brillantes en Ceres observadas dentro del cráter Occator. Imagen de: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Los puntos brillantes son la primera visión directa del hielo subterráneo. La misión Dawn ya ha catalogado más de 130 puntos brillantes, la mayor parte de ellos dentro de cráteres de impacto. Los más brillantes en el cráter de 90,5 kilómetros de ancho, Occator, y los segundos más brillantes en el cráter de 10 kilómetros de ancho,Oxo.

Podemos ver con un poco más de detalle estos puntos brillantes en el siguiente vídeo editado por la NASA en falso color, que pone de relieve las diferencias en los materiales de la superficie.

También se ha encontrado la presencia de arcillas de amoniaco que se habrían formado en el sistema solar exterior. Posiblemente esas arcillas estarían en el planeta enano por impactos con objetos del sistema solar exterior. Pero este enigmático objeto aun requiere mucho estudio y es un auténtico reto científico para los astrofísicos.

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Nuevas imágenes impresionantes de Plutón

Plutón no deja de sorprendernos, se ha realizado un vídeo con unas imágenes impresionantes del planeta enano tomadas por la sonda New Horizons en su sobrevuelo el 14 de julio de 2015. Las imágenes son parte de una secuencia tomada cerca la máxima aproximación de New Horizons a Plutón, con resoluciones de unos 77-85 metros por píxel. Las imágenes incluyen una amplia variedad de cráteres, terrenos montañosos y glaciares, dando una vista en alta resolución de la enorme complejidad geológica de pequeño gran planeta Plutón.

Créditos:NASA/JHUAPL/SwRIç

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Rodeando a Plutón en 23 segundos

Espectacular vídeo editado por NASA sobre el sobrevuelo de la sonda New Horizons sobre Plutón. Esta animación, hecha con imágenes reales tomadas por New Horizons, comienza con las imágenes tomadas por la sonda el 14 de julio; acercandose a Plutón y rodeando a este, donde seguidamente podemos ver la espectacular imagen de la atmósfera del planeta enano brillando por luz del Sol. La película termina con la salida de New Horizons, mirando hacia atrás para ver el sistema planetario que forma Plutón y Caronte.

Vídeo realizado por el equipo de la misión New Horizons

Actualmente ya hay un nuevo destino para la sonda New Horizons en su exploración del cinturón de Kuiper, se acercará al planetoide 2014 MU69.

Para saber más:

New Horizons

Plutón

Imágenes de Plutón y Caronte

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¡¡Hola Plutón!!

Una parte de la historia de la astronomía se acaba de escribir, la sonda New Horizons ha llegado a Plutón.

Llegó

A continuación podéis ver la imagen de Plutón, es realmente precioso, ¿no os parece una imagen maravillosa? pues aún se va a ver en más detalle, la sonda tiene unos instrumentos para captar imágenes de alta resolución y podrá observarse Plutón con todo detalle.

Pluto_NASA

Imagen de Plutón desde la sonda New Horizons

Más composiciones de imágenes, ahora con Caronte:

Plutón y CaronteImagen: APOD: New Horizons Passes Pluto and Charon (2015 Jul 14) Image Credit & Copyright: NASA, JHU-APL, SwRI http://apod.nasa.gov/apod/ap150714.html

Un viaje interplanetario de 9 años y medio en el que ha recorrido 32 unidades astronómicas, lo que equivale la friolera de casi cinco mil millones de kilómetros. Nuevas y espectaculares imágenes nos esperan del planeta enano Plutón y de su sistema planetario (su acompañante Caronte y sus 5 satélites). Se ha visto que tiene una interesante geología y además se ha determinado que es aun más grande de lo que se pensaba, tiene 2370 km de diámetro.

Zoom en Plutón, hasta una zona con… montañas heladas de 3500 metros en su superficie

Plutón

Gráfico de la trayectoria de New Horizons hasta Plutón : http://pluto.jhuapl.edu/Mission/Where-is-New-Horizons/index.php

Plutón el antes llamado Planeta

El ahora planeta enano Plutón (o también llamado plutoide) era el 9º planeta del sistema solar hasta el año 2006 en que se decidió que dejaba de ser planeta, la nueva definición de planeta lo dejaba fuera de la lista y lo convertía en un nuevo objeto del sistema solar, un planeta enano.

Fue la Unión Astronómica Internacional (UAI) la que en una reunión el 24 de agosto de 2006 dio la nueva definición de planeta; Un planeta es un cuerpo celeste que:

(1) Tiene su órbita alrededor del Sol. (2) Tiene suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpo rígido de manera que asuma un equilibrio hidrostático (casi esférico). (3) Ha despejado la vecindad de objetos alrededor de su órbita.

– Un planeta enano es un cuerpo celeste que cumple los puntos (1) y (2) pero no el (3).

Plutón tiene otros pequeños objetos en su órbita con lo que se decidió quitarle el honor de ser un planeta, de todas formas es posible que este año se vuelva a revisar esta definición, y hay rumores, solo rumores que pueda volver a ser nuevamente un planeta con todos los honores. Para mí “románticamente” nunca dejó de serlo, tal vez por haberlo estudiado desde la antigua EGB  en la que nos enseñaban de carrerilla los nueva planetas del sistema solar, por tanto quedó grabado en mi mente “científico planetaria” como un planeta y en el de muchas personas de mi generación. Pero hay que aceptar lo que diga la UAI, aunque con reservas, pues la definición de planeta ha cambiado mucho a lo largo de la historia y no dejará de hacerlo.

Desde la Tierra ¿en que constelación podemos observarlo? Plutón tiene un brillo muy débil ya que está muy alejado, pero con grandes telescopios podemos verlo como un objeto muy débil de magnitud 14 en dirección a la constelación de Sagitario.

Plutón_en el firmamento

Pues bien, Plutón el antes llamado planeta, es un objeto realmente interesante. Está muy alejado del Sol, con lo que las observaciones de su superficie desde la Tierra son muy complicadas ya que tiene un tamaño menor que nuestra luna, con lo que ha sido necesario enviar allí esta maravillosa misión, la misión New Horizons. Su estudio será muy importante para saber como se formó el Sistema Solar pues se piensa que Plutón se formó muy cerca del Sol pero por perturbaciones gravitatorias por las migraciones de Júpiter y Saturno hace 3800 millones de años, él y otros millones de objetos fueron dispersados del interior del Sistema Solar hacia zonas alejadas de este.

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Plutón y su acompañante Caronte, imagenes de la sonda New Horizons

Esta misión ha llegado a Plutón  y por primera vez podremos ver en todo detalle el planeta enano, ya que se realizará un cartografiado de su superficie y del planeta enano que lo acompaña, Caronte. Plutón y Caronte forman un sistema binario, es decir un sistema planetario doble. Además tiene varios satélites más:

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Plutón y sus satélites, imagen NASA, ESA, Hubble

Como veis es un planeta enano muy interesante, y se desvelaran muchos secretos de este objeto tan increíble del sistema solar que ha estado en el más absoluto de los misterios desde que se descubrió hace 85 años, estaremos expectantes :-).

Para saber más:

Misión a Plutón

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¡Houston, tenemos geología!

¡Houston, tenemos geología! En esta última imagen de Plutón enviada por la sonda New Horizons, somos capaces de ver las primeras características geológicas del planeta enano Plutón. Esta imagen fue tomada 5 millones de km del planeta enano con una resolución de 27 km por píxel.

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Imagen de NASA, Mas detalles en: http://go.nasa.gov/1ULsJVD

La sonda New Horizons de la NASA, fue lanzada en enero de 2006, tras varios pasos por Júpiter para ganar velocidad llegará a Plutón el 14 de julio de este año 2015, su misión será estudiar a Plutón y a todas sus lunas, después estudiará objetos del cinturón de Kuiper entre los años 2015 y 2020.

La sonda New Horizons será la primera nave espacial en estudiar y cartografiar Plutón y su acompañante Caronte, pero New Horizons no se detendrá en Plutón, pasará por un último objeto llamado PT1 en enero de 2019, antes de salir del sistema solar. New Horizons incluye cámaras, espectrómetros, un detector de partículas de polvo y experimentos de ondas de radio. Estaremos expectantes a las nuevas y espectaculares imágenes que nos enviará a la Tierra el 14 de julio.

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