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El impresionante sobrevuelo sobre Plutón y Caronte

La NASA ha realizado dos nuevos vídeos espectaculares del sobrevuelo de la sonda New Horizons sobre Plutón y Caronte. Los detalles son espectaculares:

Créditos de los vídeos: NASA

Los datos tomados desde la New Horizons revelan un Plutón muy diverso y con una gran actividad geológica, una química de la superficie exótica, una atmósfera compleja, interacciones desconcertantes con el Sol y un sistema intrigante de pequeñas lunas. Se pueden observar muchos más cráteres, dunas, montañas heladas, una complejidad muy estimulante para los estudiosos de la geología planetaria, se puede decir que Plutón es tan complejo como Marte, tiene una delgada atmósfera pero tal vez en el pasado pudo haber sido mucho más densa. Nuevos descubrimientos nos esperan, este pequeño planeta enano puede que se convierta en un gran planeta enano 😉

Para saber más:

Misión New Horizons

Plutón, el planeta enano

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La cara oculta de Plutón

Mirando a través de la oscuridad y mediante el procesamiento de imágenes se nos revelan nuevos detalles sobre el lado oscuro de Plutón.

cara-oculta-plutonCréditos:  NASA/Jhuapl/Swri/Roman Tkachenko

New Horizons nos ha revelado un Plutón muy diverso y con una gran actividad geológica, una química de la superficie exótica, una atmósfera compleja, interacciones desconcertantes con el Sol y un sistema intrigante de pequeñas lunas. Los científicos también están analizando las primeras imágenes de las pequeñas lunas de Plutón Styx, Nix, Kerberos, e Hydra. Las cuatro lunas  tienen tasas altamente anómalas de rotación y de orientación de sus polos.

Esta misión nos ha dejado imágenes impresionantes de Plutón como este amanecer en el planeta enano:

O este Zoom a las montañas heladas de Plutón:

El siguiente vídeo es espectacular, es una composición de imágenes del sobrevuelo de la sonda New horizons por las montañas Norgay de Plutón  y por la llanura Sputnik. Los montes Norgay han sido nombrados así por Tenzing Norgay, uno de los dos primeros seres humanos en llegar a la cima del Monte Everest. La llanura Sputnik ha recibido ese nombre por el primer satélite artificial en orbitar la Tierra. Las imágenes fueron adquiridas por el instrumento de Largo Alcance (LORRI) el 14 de julio a una distancia de 77.000 kilómetros.

Y como no la imagen completa del precioso e intrigante planeta enano Plutón, donde se ha visto que tiene una geología activa y con unos procesos geológicos relativamente recientes, unos 100 millones de años.

Pluto_NASA

Y su acompañante Caronte, con unas características también espectaculares, por su diversidad de terrenos:

Caronte_NASACréditos de las imágenes y vídeos: NASA

Sin duda es una misión que nos dará descubrimientos increíbles sobre Plutón y toda la zona exterior del sistema solar.

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New Horizons envía a la Tierra los últimos datos tomados de Plutón

 

La sonda New Horizons fue diseñada para recopilar todos los datos que se pudieran lo más rápidamente posible, enviando en estos meses muchísimos datos de Plutón y de sus lunas. La nave fue programada para un envío selectivo, los primeros datos de alta prioridad fueron enviados justo los días antes y después de acercamiento al planeta enano, comenzó a devolver la inmensa cantidad de datos almacenados a partir de septiembre de 2015 hasta finales de octubre de 2016 que envió los últimos datos registrados de Plutón.

nubes-plutonImagen de posibles nubes de condensación en Plutón, es un planeta enano con muchísimas sorpresas. Créditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Ahora la sonda New Horizons viaja hacia las profundidades del Cinturón de Kuiper  y realizará un encuentro cercano con un objeto muy pequeño del cinturón de Kuiper, 2014 MU69, el 1 de enero del año 2019.

pluton
Plutón

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Viajando a Plutón

Gracias al nuevo vídeo producido por los científicos de la misión New Horizons podemos viajar por el espacio interplanetario hasta la superficie de Plutón. Recopilando más de 100 imágenes tomadas por New Horizons durante las últimas seis semanas de aproximación y las imágenes de su sobrevuelo, el vídeo ofrece un impresionante recorrido hasta el planeta enano. Se inicia con la visión de Plutón y su luna más grande, Caronte, cerrando con un espectacular acercamiento a las llanuras heladas de Plutón.

Créditos del vídeo: NASA / JHUAPL / SwRI

New Horizons nos ha revelado un Plutón muy diverso y con una gran actividad geológica, una química de la superficie exótica, una atmósfera compleja, interacciones desconcertantes con el Sol y un sistema intrigante de pequeñas lunas. Los científicos también están analizando las primeras imágenes de las pequeñas lunas de Plutón Styx, Nix, Kerberos, e Hydra. Las cuatro lunas  tienen tasas altamente anómalas de rotación y de orientación de sus polos.

También han encontrado pruebas de que algunas de las lunas fueron el resultado de la fusión de cuerpos más pequeños, y que sus edades superficiales se remontan al menos a 4 mil millones de años. Estos dos últimos resultados refuerzan la hipótesis de que las pequeñas lunas se formaron a raíz de un choque que produjo el sistema binario Plutón-Caronte. Sin duda es una misión que nos dará descubrimientos increíbles sobre Plutón y toda la zona exterior del sistema solar.

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La concentración de hielo en Plutón

La sonda New horizons ha desvelado que el hielo de agua en la superficie de Plutón es más abundante de lo que se esperaba. 

Esta imagen en color falso, derivado de las observaciones en luz infrarroja por el instrumento LEISA, donde muestra las características espectrales de hielo de agua son abundantes en la superficie de Plutón basado en dos exploraciones obtenidas por New Horizons de la NASA el 14 de julio de 2015.Esta imagen en falso color, derivada de las observaciones en luz infrarroja por el instrumento Ralph/Linear Etalon Imaging Spectral Array (LEISA), muestra como las características espectrales de hielo de agua son abundantes en la superficie de Plutón. Se basa en dos exploraciones de LEISA obtenidas el 14 de julio de 2015 a una distancia del 108.000 kilómetros. Créditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute. 

Este nuevo mapa muestra cómo el hielo de agua es mucho más generalizado en toda la superficie de Plutón de lo que se pensaba, siendo esto un descubrimiento importante. Pero a pesar de ser datos muy precisos, el mapa sigue mostrando poco o ningún hielo de agua en la región Sputnik Planum (región occidental de la izquierda o “corazón” de Plutón) y en la región Lowell Regio (muy al norte). Esto indica que, al menos en estas regiones, el lecho de roca helada de Plutón muy bien escondido debajo de una gruesa capa de otros tipos de hielos como el metano, nitrógeno y monóxido de carbono.

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Desvelando más secretos de Plutón

La imagen que podéis ver a continuación fue obtenida por la sonda New Horizons aproximadamente a 21.550 kilómetros de Plutón, unos 19 minutos después de que la sonda pasara el 14 de julio de 2015 por la máxima aproximación al planeta enano. La imagen tiene una resolución de 430 metros por píxel, el diámetro de Plutón es de 2.374 kilómetros.

plutoCrédito: Universidad Physics Laboratory / Southwest Research Institute Aplicada de la NASA / Johns Hopkins, Imagen en alta calidad: Image

El recuadro en la parte superior derecha muestra detalles de la media luna de Plutón, que incluye un mechón brillante muy intrigante (cerca del centro) debe de medir decenas de kilómetros de diámetro y pueden ser nubes  de baja altitud en la atmósfera de Plutón; Esta nube es visible por la misma razón que produce que las capas de neblina sean tan brillantes: la iluminación de la luz del sol. Los modelos atmosféricos sugieren que las nubes de metano en ocasiones pueden formarse en la atmósfera de Plutón. La escena en este recuadro 230 kilómetros de ancho. El recuadro en la parte inferior derecha muestra más detalles de la cara nocturna de Plutón. Este terreno se puede ver porque está iluminado por detrás por el Sol. La topografía aquí parece bastante robusta, y con amplios valles y picos afilados.

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Viajando por la superficie de Plutón

Ante vosotros las imágenes más detalladas de Plutón hasta la fecha. Este vídeo incluye todas las imágenes de más alta resolución tomadas por la sonda New Horizons de la NASA. Con una resolución de unos 80 metros por píxel, el mosaico nos ofrece la posibilidad de examinar los detalles más finos de los diferentes tipos de terreno del planeta enano Plutón.

Créditos: NASA/JHUAPL/SwR

New Horizons nos está dando descubrimientos fabulosos sobre Plutón, es un planeta enano muy diverso y con una gran actividad geológica, una química de la superficie exótica, una atmósfera compleja, interacciones desconcertantes con el Sol y un sistema intrigante de pequeñas lunas.

Los científicos también están analizando las primeras imágenes de las pequeñas lunas de Plutón Styx, Nix, Kerberos, e Hydra. Las cuatro lunas  tienen tasas altamente anómalas de rotación y de orientación de sus polos. También han encontrado pruebas de que algunas de las lunas fueron el resultado de la fusión de cuerpos más pequeños, y que sus edades superficiales se remontan al menos a 4 mil millones de años. Estos dos últimos resultados refuerzan la hipótesis de que las pequeñas lunas se formaron a raíz de un choque que produjo el sistema binario Plutón-Caronte.

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Observando a JR1 1994, un objeto del cinturón de Kuiper

En abril de 2016, la nave espacial New Horizons de la NASA observó por segunda vez un objeto del Cinturón de Kuiper (KBO),  JR1 1994, de 145 kilómetros de ancho en órbita a más de 5 mil millones de kilómetros del Sol. Las imágenes rompen el propio récord de New Horizons de observación de KBOs.

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Combinando las observaciones de noviembre de 2015 y abril de 2016 permite a los científicos determinar la ubicación de JR1. Con el cálculo de la órbita también se ha permitido  disipar la teoría de que JR1 es un cuasi-satélite de Plutón. Con las observaciones de abril de 2016, se ha determinado el período de rotación del objeto, a partir de la observación de los cambios en la luz reflejada desde la superficie de JR1 se ha determinado que gira una vez cada 5,4 horas (o un día JR1).

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2007 OR10 el tercer planeta enano más grande

Un grupo de astrónomos ha descubierto mediante la combinación de datos de dos observatorios espaciales algo sorprendente: un planeta enano llamado 2007 OR10 es significativamente más grande que se pensaba. Concretamente 1535 km siendo el tercer planeta enano más grande conocido. Para su investigación, los científicos utilizaron el telescopio espacial Kepler junto con los datos de archivo obtenidos desde el Observatorio Espacial Herschel de infrarrojos. 

planetas enanosCréditos: Konkoly Observatory/András Pál, Hungarian Astronomical Association/Iván Éder, NASA/JHUAPL/SwRI

El movimiento aparente del objeto sobre el fondo de las estrellas es causado por el cambio de posición de Kepler en su órbita alrededor del sol. La luz difusa de la derecha es de Marte, que estaba cerca del campo de visión. 

El objeto 2007 OR10 aun no tiene nombre oficial, ese honor le corresponde a los descubridores del objeto: los astrónomos Meg Schwamb, Mike Brown y David Rabinowitz, descubierto en 2007 como parte de un estudio para buscar cuerpos del sistema solar distantes utilizando el telescopio Samuel Oschin en el Observatorio Palomar en San Diego, California.

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El “corazón” de Plutón en detalle

El famoso corazón de Plutón, llamado Sputnik Planum, no es más que una  vasta extensión de superficie helada unos 3 kilómetros más baja que el resto de terreno circundante.

corazón plutónCréditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Los mapas topográficos de Plutón se han realizado a partir del análisis digital de las imágenes que la sonda New Horizons adquirió en 14 de julio de 2015. El mapa está iluminado artificialmente desde el sur, que es una de las muchas ventajas de trabajar con mapas digitales del terreno.

Plutón es un planeta enano excitante para los científicos ya que es muy diverso y con una gran actividad geológica, una química de la superficie exótica, una atmósfera compleja, interacciones desconcertantes con el Sol y un sistema intrigante de pequeñas lunas.


Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI/Mark Showalter

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