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El “corazón” de Plutón en detalle

El famoso corazón de Plutón, llamado Sputnik Planum, no es más que una  vasta extensión de superficie helada unos 3 kilómetros más baja que el resto de terreno circundante.

corazón plutónCréditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Los mapas topográficos de Plutón se han realizado a partir del análisis digital de las imágenes que la sonda New Horizons adquirió en 14 de julio de 2015. El mapa está iluminado artificialmente desde el sur, que es una de las muchas ventajas de trabajar con mapas digitales del terreno.

Plutón es un planeta enano excitante para los científicos ya que es muy diverso y con una gran actividad geológica, una química de la superficie exótica, una atmósfera compleja, interacciones desconcertantes con el Sol y un sistema intrigante de pequeñas lunas.


Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI/Mark Showalter

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Nuevos descubrimientos sobre Plutón

Esta semana, en la revista Science, científicos de la misión New Horizons publicaron una serie completa de cinco documentos que describen los resultados del sobrevuelo sobre el sistema planetario de Plutón del verano pasado. Estos documentos revelan un Plutón muy diverso y con una gran actividad geológica, una química de la superficie exótica, una atmósfera compleja, interacciones desconcertantes con el Sol y un sistema intrigante de pequeñas lunas.


Créditos: NASA/JHUAPL/SwRI/Mark Showalter

Los científicos también están analizando las primeras imágenes de las pequeñas lunas de Plutón Styx, Nix, Kerberos, e Hydra. Las cuatro lunas  tienen tasas altamente anómalas de rotación y de orientación de sus polos.

También han encontrado pruebas de que algunas de las lunas fueron el resultado de la fusión de cuerpos más pequeños, y que sus edades superficiales se remontan al menos a 4 mil millones de años. Estos dos últimos resultados refuerzan la hipótesis de que las pequeñas lunas se formaron a raíz de un choque que produjo el sistema binario Plutón-Caronte.

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Nieve en Plutón

El equipo de New Horizons ha descubierto una cadena de montañas cubiertas de nieve que se extienden a través de una oscura extensión en Plutón llamada Cthulhu. La imagen de color rojizo revela una cadena montañosa situada en el sureste de Cthulhu de 420 kilómetros de largo. Las laderas superiores de los picos más altos están recubiertas con un material brillante que contrasta fuertemente con el color rojo oscuro de las llanuras circundantes.

plutonnieveCréditos: NASA / JHUAPL / SwRI

Los científicos creen que este material brillante podría ser predominantemente metano que se ha condensado en forma de hielo. Plutón tendría nieve de metano.
La resolución de la imagen es de unos 680 metros por píxel. La imagen mide aproximadamente 450 kilómetros de largo y 225 kilómetros de ancho. Fue obtenida por New Horizons a una distancia de 33.900 kilómetros de Plutón, unos 45 minutos antes de la máxima aproximación de la nave espacial a Plutón el 14 de julio de 2015.
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Sobrevolando Caronte

A partir de imágenes de la nave espacial New Horizons de la NASA se ha creado este fantástico vídeo de sobrevuelo sobre la luna más grande de Plutón, Caronte. El vuelo comienza cerca del polo norte de Caronte. La cámara entonces se mueve al sur a un vasto abismo, descendiendo desde los 1.800 kilómetros a tan sólo 60 kilómetros sobre la superficie.

Crédito: NASA / JHUAPL / SwRI / Stuart Robbins

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Colinas flotantes en Plutón

El planeta enano Plutón no deja de sorprendernos, ahora se ha observado que los glaciares de hielo de nitrógeno en Plutón parecen llevar una carga realmente curiosa: numerosas colinas, estas pueden ser fragmentos de hielo de agua que vienen desde las tierras altas de Plutón.

Pluto_colinasLa resolución de la imagen es de 320 metros por píxel. La imagen mide un poco más de 500 kilómetros de largo y alrededor de 340 kilómetros de ancho. Se obtuvo a una distancia de 16.000 kilómetros de Plutón, unos 12 minutos antes de la máxima aproximación de New Horizons a Plutón el 14 de julio de 2015. Créditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute.

Estas colinas miden varios kilómetros de diámetro, los científicos creen que estas colinas de hielo de agua están flotando en un mar de nitrógeno congelado y se mueven a través del tiempo como icebergs lo hacen en la Tierra.

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Criovolcanes en alta resolución

Los científicos con la misión New Horizons de la NASA han confeccionado una imagen en color y de alta resolución de uno de los dos criovolcanes de Plutón. Concretamente del criovolcán Wright Mons, este tiene unas dimensiones enormes, 150 kilómetros de ancho y 4 kilómetros de altura. Los científicos de la misión están intrigados por la distribución muy dispersa de un curioso material rojo que podemos ver en la imagen y se preguntan por qué esa distribución no esta más generalizada en la superfice. También es sorprendente que sólo hay un cráter de impacto en la zona de Wright Mons, con lo que el volcán debió formarse  hace relativamente poco tiempo. Esto a su vez puede indicar que Wright Mons fue volcánicamente activo, muy recientemente, en historia geológica de Plutón.

PLUTOCredit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Esta imagen compuesta incluye fotos tomadas  por el instrumento de largo alcance (LORRI) de la nave espacial New Horizons el 14 de julio de 2015, desde una distancia de 48.000 kilómetros, que muestran características tan pequeñas como 450 metros de ancho. La imagen de LORRI se ha mejorado con datos  multiespectrales de la cámara CIVM.

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Plutón y sus volcanes helados

Recientes imágenes detalladas de la sonda New Horizons muestran una característica superficial interesante en el planeta enano Plutón. Las características de la montaña llamada Wright Mons sugiere indicar que se trata de un criovolcán. Esta es de aproximadamente unos 1600 km de ancho y unos 4000 m de alto, con una profunda depresión en la parte superior, así como estructuras onduladas en los lados de la montaña típicas de este tipo de volcanes.

plutoPlutón, Evidencia de posibles Volcanes congelados, imagen de NASA/SWRI/JHUAPL

En la Tierra, los volcanes arrojan lava caliente, la ceniza volcánica y gases de una cámara de magma debajo de la superficie, pero en un criovolcán es diferente, éstos entran en erupción con los volátiles congelados. En el caso de Plutón, es probable que estalle con una suspensión fundida que contiene hielo de agua, nitrógeno congelado, amoníaco o metano. El  Criovolcanismo de Plutón podría proporcionar una clave importante en la comprensión de la evolución geológica y atmosférica del planeta enano.

Para saber más:

Misión New Horizons

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Nuevas imágenes impresionantes de Plutón

Plutón no deja de sorprendernos, se ha realizado un vídeo con unas imágenes impresionantes del planeta enano tomadas por la sonda New Horizons en su sobrevuelo el 14 de julio de 2015. Las imágenes son parte de una secuencia tomada cerca la máxima aproximación de New Horizons a Plutón, con resoluciones de unos 77-85 metros por píxel. Las imágenes incluyen una amplia variedad de cráteres, terrenos montañosos y glaciares, dando una vista en alta resolución de la enorme complejidad geológica de pequeño gran planeta Plutón.

Créditos:NASA/JHUAPL/SwRIç

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Caronte en detalle

La sonda New Horizons de la NASA capturó esta preciosa imagen, en alta resolución, del satélite del planeta enano Plutón llamado Caronte, justo antes de su máximo acercamiento el 14 de julio de 2015. La imagen combina imágenes azules, rojas e infrarrojas tomadas por el instrumento Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC); los colores se procesan para destacar mejor la variación de las propiedades de la superficie de Caronte. Es muy llamativa la zona norte, lo que sería la región polar de color rojizo, informalmente llamada Mordor Mácula. Caronte tiene un diámetro de 1.214 kilómetros y en esta imagen se pueden observar detalles de hasta 2,9 kilómetros de longitud:

caronte

Aun nos podemos acercar más a Caronte gracias a las cámaras de alta resolución que posee la sonsa New Horizons, podemos observar cañones y llanuras enormes con un detalle sin precedentes. La escena cubre un ancho de 1.214 kilómetros y resuelve detalles tan pequeños como 0,8 kilómetros:

caronte_detallesCrédito de las imágenes: NASA/JHUAPL/SwRI

Para saber más:

Misión New Horizons

Plutón, un gran planeta

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Plutón en color y alta definición

Nueva imagen de Plutón enviada por la sonda New Horizons, esta vez en color y en alta definición que fue tomada el pasado 14 de julio, es sorprendente el nivel de detalles cuando se hace zoom en la imagen. Para ver la imagen en todo detalle pulsar sobre este enlacehttp://pluto.jhuapl.edu/Multimedia/Science-Photos/pics/P_COLOR2_enhanced_release.jpg

Pluto_altadefinicónCrédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

La imagen combina imágenes azules, rojas e infrarrojas tomadas por el instrumento Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC). La superficie de Plutón luce con una extraordinaria gama de colores muy sutiles. Se pueden apreciar una gran cantidad de detalles que revelan la enorme complejidad de la  historia geológica y climatológica del planeta enano Plutón y que tanto está sorprendiendo a los científicos. La imagen resuelve detalles y colores en escalas tan pequeñas como 1,3 kilómetros.

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