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Maravillosas imágenes de Plutón

La sonda New Horizons no deja de maravillarnos, el día 18 de septiembre se recibieron nuevas imágenes de Plutón que dejaron sorprendidos y entusiasmados a los científicos. Debido a su retroiluminación favorable y a la alta resolución, esta imagen del instrumento MVIC revela nuevos detalles de las tenues brumas extendidas por la atmósfera de nitrógeno de Plutón. La imagen muestra más de una docena de capas de neblina delgadas que se extienden desde cerca del suelo a por lo menos 100 kilómetros por encima de la superficie:

pluto                 Imagen Plutón: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

En la siguiente imagen ampliada de la anterior podemos apreciar la llanura helada llamada Sputnik Planum (derecha) flanqueada al oeste (izquierda) por montañas muy escarpadas de hasta 3.500 metros de altura, incluyendo los montes Norgay en primer plano y los montes Hillary en el horizonte. A la derecha (este de Sputnik) un terreno más áspero aparece cortado por multitud de glaciares. La imagen fue tomada desde una distancia de 18.000 kilómetros de Plutón y tiene un ancho de 1.250 kilómetros:

pluto2                   Imagen: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Sí queréis ver más imágenes aun más detalladas podéis ir a la página de la misión New Horizons: http://pluto.jhuapl.edu/ y sorprenderos aun más del nivel de detalles que esta misión esta consiguiendo, realmente este pequeño gran planeta no deja de maravillarnos 🙂

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Nuevas imágenes de Plutón

Las nuevas imágenes del planeta enano Plutón enviadas desde la sonda New Horizons de la NASA revelan una desconcertante variedad de características de la superficie que tienen los científicos emocionados por su variedad y complejidad.

Pluto

Créditos: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute

Se pueden observar mucho más cráteres, dunas, montañas heladas, una complejidad muy estimulante para los estudiosos de la geología planetaria, se puede decir que Plutón es tan complejo como Marte, tiene una delgada atmósfera pero tal vez en el pasado pudo haber sido mucho más densa. Nuevos descubrimientos nos esperan, este pequeño planeta enano puede que se convierta en un gran planeta enano 😉

Para saber más:

Todas las nuevas imágenes de Plutón: https://www.nasa.gov/feature/new-pluto-images-from-nasa-s-new-horizons-it-s-complicated

New Horizons web

Plutón, el planeta enano

Imagen cabecera de entrada: sistemas montañosos helados de Plutón, créditos NASA

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Rodeando a Plutón en 23 segundos

Espectacular vídeo editado por NASA sobre el sobrevuelo de la sonda New Horizons sobre Plutón. Esta animación, hecha con imágenes reales tomadas por New Horizons, comienza con las imágenes tomadas por la sonda el 14 de julio; acercandose a Plutón y rodeando a este, donde seguidamente podemos ver la espectacular imagen de la atmósfera del planeta enano brillando por luz del Sol. La película termina con la salida de New Horizons, mirando hacia atrás para ver el sistema planetario que forma Plutón y Caronte.

Vídeo realizado por el equipo de la misión New Horizons

Actualmente ya hay un nuevo destino para la sonda New Horizons en su exploración del cinturón de Kuiper, se acercará al planetoide 2014 MU69.

Para saber más:

New Horizons

Plutón

Imágenes de Plutón y Caronte

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Los Planetas del Sistema Solar

En una de las páginas de nuestra web hablamos un poco de cada uno de los planetas del Sistema Solar dando datos curiosos sobre estos planetas, no se trata de una descripción pormenorizada sino de la visión que desde este Blog tenemos de cada planeta, en el que tratamos la astronomía como una autentica experiencia no como un montón de conceptos complicados de entender, podéis saber un poco más sobre cada planeta pulsando sobre su nombre:

Mercurio

Venus

Marte

Júpiter

Saturno

Urano

Neptuno

Captura

norte-jupiter

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Nuevas imágenes de alta resolución de Plutón y Caronte

La sonda New Horizons ha enviado hoy una imagen espectacular de Plutón y Caronte de muy alta resolución tomada con el instrumento MVIC de la sonda.

Plutón_caronte_altaresolucion

Imagen de NASA , pulsar sobre la imagen para apreciar los detalles

MVIC tomará imágenes de accidentes geográficos en varios colores y con una resolución de unos 250 metros por píxel, tomará además imágenes estéreo para determinar la topografía de la superficie, y ayudará a los científicos a  afinar los radios y las órbitas de Plutón y sus lunas .Este instrumento ayudará en la búsqueda de  nubes y brumas en la atmósfera de Plutón, así como la búsqueda de anillos y satélites adicionales alrededor del planeta enano. También obtendrá imágenes del lado nocturno de Plutón, iluminado por la luz de su acompañante Caronte.

Ralph

MVIC se halla en el instrumento Ralph que tiene tres cámaras pancromáticas (blanco y negro) y cuatro en color en su instrumento MVIC, que no es más que una cámara de imagen multiespectral.

Para saber más:

Carga útil de New Horizons

Photojournal (JPL)

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Dimensiones de Plutón y Caronte

Esta espectacular imagen presenta una visión preciosa de Plutón y Caronte de como aparecerían si se colocaran ligeramente por encima de la superficie de la Tierra, para así poder comparar el tamaño de estos con nuestro planeta. Mediciones recientes obtenidos por New Horizons indican que Plutón tiene un diámetro de 2.370 kilómetros, el 18,5% la de la Tierra, mientras que Caronte tiene un diámetro de 1.208 kilómetros, un 9,5% la de la Tierra.

Compación_Tierra_Pluton_Caronte

Comparación del tamaño de la Tierra con Plutón y Caronte. Imagen de NASA

Para saber más:

Plutón

Misión New Horizons

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Vídeos de Plutón

La sonda New Horizons nos está dejando imágenes y vídeos espectaculares de Plutón, y lo que nos queda aún por ver.. En esta entrada podeis ver los últimos vídeos e imágenes que nos ha dejado esta fabulosa misión que pasará a la historia de la Astronomía.

Zoom a las montañas heladas de Plutón:

El siguiente vídeo es espectacular, es una composición de imágenes del sobrevuelo de la sonda New horizons por las montañas Norgay de Plutón  y por la llanura Sputnik. Los montes Norgay han sido nombrados así por Tenzing Norgay, uno de los dos primeros seres humanos en llegar a la cima del Monte Everest. La llanura Sputnik ha recibido ese nombre por el primer satélite artificial en orbitar la Tierra. Las imágenes fueron adquiridas por el instrumento de Largo Alcance (LORRI) el 14 de julio a una distancia de 77.000 kilómetros.

Y como no la imagen completa del precioso e intrigante planeta enano Plutón, donde se ha visto que tiene una geología activa y con unos procesos geológicos relativamente recientes, unos 100 millones de años.

Pluto_NASA

Y su acompañante Caronte, con unas características también espectaculares, por su diversidad de terrenos:

Caronte_NASA

Créditos de las imágenes y vídeos: NASA

Aún faltan muchos más datos e imágenes sobre este espectacular sistema planetario, estaremos expectantes ha todas las noticias que nos proporcione New Horizons.

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New Horizons: ¿Y después de Plutón?

¿Qué hará la sonda New Horizons después de visitar Plutón? Todos los datos que registró el día 14 de julio y los días posteriores le costará aproximadamente 16 meses enviar todo ese enorme paquete de datos, lleva tanto tiempo porque la nave espacial sólo puede enviar información a 2.000 bits por segundo. Los científicos esperan que los principales descubrimientos de la misión se produzca a finales de 2015 y principios de 2016.

Después_Pluto

Mientras tanto, la nave espacial continuará  su trayectoria realizando otra histórica incursión en el anillo del Cinturón de Kuiper, una enorme región con miles de objetos rocosos y helados, buscando varios objetos interesantes (a estos objetos se les denomina KBO). Con la ayuda del telescopio espacial Hubble, el equipo de New Horizons ya ha identificado tres posibles objetivos. Para el próximo año, el equipo presentará una propuesta para conseguir extender su misión (y su financiación).

¿Por qué son importantes los KBO? Estas rocas heladas proporcionan una especie de registro de fósiles de la formación del sistema solar. Los KBO también pueden darnos luz acerca de cómo los planetas “bebés” crecen en planetas “adultos” como nuestra propia Tierra. En un momento, la Tierra, Marte, y todos los otros planetas del sistema solar eran del tamaño de Plutón. Y antes de eso, eran del tamaño de objetos KBO.

Independientemente de la financiación de la NASA, la trayectoria de la nave espacial llevará las mismas trayectorias de vuelo que las famosas sondas Pioneer y Voyager, escapando de la gravedad del Sol para entrar en el espacio interestelar, aunque lo más probable se pierda la comunicación con él antes de esa fecha, cuando el generador termoeléctrico de radioisótopos de la nave se queda sin energía. Sin embargo, los científicos creen que la nave tiene suficiente poder para comunicarse algunas décadas más. La nave se dirige en una dirección similar a la de la sonda Voyager 2. Por tanto podría medir el misterioso límite donde las partículas cargadas del sol chocan en el espacio interestelar. Eso ocurriría dentro de 20 años.

De momento tenemos que disfrutar de las  espectaculares imágenes que nos esperan del Planeta enano Plutón y su espectacular sistema planetario. En los próximos días y meses llegaran imágenes impresionantes de ese pequeño gran planeta.

Para saber más:

New Horizons

Misiones interplanetarias

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¡¡Hola Plutón!!

Una parte de la historia de la astronomía se acaba de escribir, la sonda New Horizons ha llegado a Plutón.

Llegó

A continuación podéis ver la imagen de Plutón, es realmente precioso, ¿no os parece una imagen maravillosa? pues aún se va a ver en más detalle, la sonda tiene unos instrumentos para captar imágenes de alta resolución y podrá observarse Plutón con todo detalle.

Pluto_NASA

Imagen de Plutón desde la sonda New Horizons

Más composiciones de imágenes, ahora con Caronte:

Plutón y CaronteImagen: APOD: New Horizons Passes Pluto and Charon (2015 Jul 14) Image Credit & Copyright: NASA, JHU-APL, SwRI http://apod.nasa.gov/apod/ap150714.html

Un viaje interplanetario de 9 años y medio en el que ha recorrido 32 unidades astronómicas, lo que equivale la friolera de casi cinco mil millones de kilómetros. Nuevas y espectaculares imágenes nos esperan del planeta enano Plutón y de su sistema planetario (su acompañante Caronte y sus 5 satélites). Se ha visto que tiene una interesante geología y además se ha determinado que es aun más grande de lo que se pensaba, tiene 2370 km de diámetro.

Zoom en Plutón, hasta una zona con… montañas heladas de 3500 metros en su superficie

Plutón

Gráfico de la trayectoria de New Horizons hasta Plutón : http://pluto.jhuapl.edu/Mission/Where-is-New-Horizons/index.php

Plutón el antes llamado Planeta

El ahora planeta enano Plutón (o también llamado plutoide) era el 9º planeta del sistema solar hasta el año 2006 en que se decidió que dejaba de ser planeta, la nueva definición de planeta lo dejaba fuera de la lista y lo convertía en un nuevo objeto del sistema solar, un planeta enano.

Fue la Unión Astronómica Internacional (UAI) la que en una reunión el 24 de agosto de 2006 dio la nueva definición de planeta; Un planeta es un cuerpo celeste que:

(1) Tiene su órbita alrededor del Sol. (2) Tiene suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpo rígido de manera que asuma un equilibrio hidrostático (casi esférico). (3) Ha despejado la vecindad de objetos alrededor de su órbita.

– Un planeta enano es un cuerpo celeste que cumple los puntos (1) y (2) pero no el (3).

Plutón tiene otros pequeños objetos en su órbita con lo que se decidió quitarle el honor de ser un planeta, de todas formas es posible que este año se vuelva a revisar esta definición, y hay rumores, solo rumores que pueda volver a ser nuevamente un planeta con todos los honores. Para mí “románticamente” nunca dejó de serlo, tal vez por haberlo estudiado desde la antigua EGB  en la que nos enseñaban de carrerilla los nueva planetas del sistema solar, por tanto quedó grabado en mi mente “científico planetaria” como un planeta y en el de muchas personas de mi generación. Pero hay que aceptar lo que diga la UAI, aunque con reservas, pues la definición de planeta ha cambiado mucho a lo largo de la historia y no dejará de hacerlo.

Desde la Tierra ¿en que constelación podemos observarlo? Plutón tiene un brillo muy débil ya que está muy alejado, pero con grandes telescopios podemos verlo como un objeto muy débil de magnitud 14 en dirección a la constelación de Sagitario.

Plutón_en el firmamento

Pues bien, Plutón el antes llamado planeta, es un objeto realmente interesante. Está muy alejado del Sol, con lo que las observaciones de su superficie desde la Tierra son muy complicadas ya que tiene un tamaño menor que nuestra luna, con lo que ha sido necesario enviar allí esta maravillosa misión, la misión New Horizons. Su estudio será muy importante para saber como se formó el Sistema Solar pues se piensa que Plutón se formó muy cerca del Sol pero por perturbaciones gravitatorias por las migraciones de Júpiter y Saturno hace 3800 millones de años, él y otros millones de objetos fueron dispersados del interior del Sistema Solar hacia zonas alejadas de este.

ñpj

Plutón y su acompañante Caronte, imagenes de la sonda New Horizons

Esta misión ha llegado a Plutón  y por primera vez podremos ver en todo detalle el planeta enano, ya que se realizará un cartografiado de su superficie y del planeta enano que lo acompaña, Caronte. Plutón y Caronte forman un sistema binario, es decir un sistema planetario doble. Además tiene varios satélites más:

Pluto sistem_Hubble

Plutón y sus satélites, imagen NASA, ESA, Hubble

Como veis es un planeta enano muy interesante, y se desvelaran muchos secretos de este objeto tan increíble del sistema solar que ha estado en el más absoluto de los misterios desde que se descubrió hace 85 años, estaremos expectantes :-).

Para saber más:

Misión a Plutón

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Infografía: Misión a Plutón

Ya falta menos… el día 14 lo veremos como jamás se ha visto, os dejo esta preciosa infografía de space.com sobre esta histórica misión a Plutón:

Diagrams show New Horizons encounter with Pluto

Source SPACE.com: All about our solar system, outer space and exploration.

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