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¡Houston, tenemos geología!

¡Houston, tenemos geología! En esta última imagen de Plutón enviada por la sonda New Horizons, somos capaces de ver las primeras características geológicas del planeta enano Plutón. Esta imagen fue tomada 5 millones de km del planeta enano con una resolución de 27 km por píxel.

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Imagen de NASA, Mas detalles en: http://go.nasa.gov/1ULsJVD

La sonda New Horizons de la NASA, fue lanzada en enero de 2006, tras varios pasos por Júpiter para ganar velocidad llegará a Plutón el 14 de julio de este año 2015, su misión será estudiar a Plutón y a todas sus lunas, después estudiará objetos del cinturón de Kuiper entre los años 2015 y 2020.

La sonda New Horizons será la primera nave espacial en estudiar y cartografiar Plutón y su acompañante Caronte, pero New Horizons no se detendrá en Plutón, pasará por un último objeto llamado PT1 en enero de 2019, antes de salir del sistema solar. New Horizons incluye cámaras, espectrómetros, un detector de partículas de polvo y experimentos de ondas de radio. Estaremos expectantes a las nuevas y espectaculares imágenes que nos enviará a la Tierra el 14 de julio.

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Imágenes de Plutón y Caronte en color

Acercándonos a las esperadas imágenes en detalle del antes llamado planeta, y ahora planeta enano, Plutón, la sonda New Horizons ha enviado las primeras imágenes en color del Plutón y su acompañante Caronte, en una excelente animación pueden verse orbitanto y con algunos detalles en color de su superficie.

Las imágenes fueron tomadas entre el 23 de junio y 29 de junio de 2015. Fueron seis imágenes de alta resolución en blanco y negro del instrumento de Reconocimiento (LORRI)  que se combinaron con los datos de color del instrumento Ralph para producir la película.

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Imagen de Plutón y Caronte (NASA) para ver la animación pulsar aquí

El esperado encuentro con Plutón será el 14 de julio en ese momento New Horizons pasará a 13.700 kms de Plutón y a 29.500 kms de su acompañante en el espacio interplanetario Caronte. Estaremos expectantes a esa esperada e histórica visita 🙂

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Plutón, el antes llamado Planeta

El ahora planeta enano Plutón (o también llamado plutoide) era el 9º planeta del sistema solar hasta el año 2006 en que se decidió que dejaba de ser planeta, la nueva definición de planeta lo dejaba fuera de la lista y lo convertía en un nuevo objeto del sistema solar, un planeta enano.

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Imagen de Plutón desde el telescopio espacial Hubble

Fue la Unión Astronómica Internacional (UAI) la que en una reunión el 24 de agosto de 2006 dio la nueva definición de planeta; Un planeta es un cuerpo celeste que:

(1) Tiene su órbita alrededor del Sol.

(2) Tiene suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpo rígido de manera que asuma un equilibrio hidrostático (casi esférico).

(3) Ha despejado la vecindad de objetos alrededor de su órbita.

– Un planeta enano es un cuerpo celeste que cumple los puntos (1) y (2) pero no el (3).

Plutón tiene otros pequeños objetos en su órbita con lo que se decidió quitarle el honor de ser un planeta, de todas formas es posible que este año se vuelva a revisar esta definición, y hay rumores, solo rumores que pueda volver a ser nuevamente un planeta con todos los honores. Para mí “románticamente” nunca dejó de serlo, tal vez por haberlo estudiado desde la antigua EGB  en la que nos enseñaban de carrerilla los nueva planetas del sistema solar, por tanto quedó grabado en mi mente “científico planetaria” como un planeta y en el de muchas personas de mi generación. Pero hay que aceptar lo que diga la UAI, aunque con reservas, pues la definición de planeta ha cambiado mucho a lo largo de la historia y no dejará de hacerlo.

Pues bien, Plutón el antes llamado planeta, es un objeto realmente interesante. Está muy alejado del Sol, con lo que las observaciones de su superficie desde la Tierra son muy complicadas ya que tiene un tamaño menor que nuestra luna, con lo que ha sido necesario enviar allí una misión, la misión New Horizons. Esta misión llegó a Plutón el 14 de julio de 2015 y por primera vez pudimos ver en todo detalle el planeta enano, ya que se realizó un espectacular cartografiado de su superficie y del planeta enano que lo acompaña, Caronte. Plutón y Caronte forman un sistema binario, es decir un sistema planetario doble. Además tiene varios satélites más:

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Plutón y sus satélites, imagen NASA, ESA, Hubble

Plutón y CarontePlutón y Caronte (izquierda), imagen de la sonda New Horizons.

Como veis es un planeta enano muy interesante, y aun se desvelaran muchos más secretos de este objeto tan increíble del sistema solar, estaremos expectantes :-).

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Se buscan nombres para Plutón y Caronte

En 2013, el Instituto SETI pidió al público ayuda para dar nombre a dos pequeñas lunas de Plutón. Estos satélites, al principio se llamaban P4 y P5, y gracias a la ayuda del público cambiaron esta numeración a los nombres de Kerberos y Styx. Ahora nos vuelven a pedir ayuda para asignar nombres a los rasgos topográficos en los mapas de Plutón y de Caronte que la sonda New Horizons de NASA confeccionará en julio de 2015 cuando llegue a estos dos planetas enanos.

Plutón y carontePlutón y Caronte, y varias de sus lunas, ambos forman un sistema planetario binario. Imagen: HSF WFC3/ UVIS

Se pueden sugerir ideas para nombres y/o votar otros nombres propuestos. El equipo de New Horizons usará las mejores ideas para presentarlas ante la IAU (Unión Astronómica Internacional), que es el organismo que decidirá finalmente los nuevos nombres. Las votaciones se cerrarán el 7 de abril de 2015.

Se puede votar desde el siguiente enlace:

http://www.ourpluto.org/

Captura

Como sabéis Plutón es un planeta enano, el pobre Plutón dejó de ser planeta en 2006 cuando se cambió la antigua definición de planeta por esta otra: Seguir leyendo Se buscan nombres para Plutón y Caronte