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El colorido cielo junto a las estrellas Antares y Rho Ophiuchi

En la bella imagen que podemos ver a continuación podemos ver a las estrellas Antares y a Rho Ophiuchi rodeadas de polvo muy colorido y precioso. Ahora os explicamos a que se deben esos maravillosos colores.

Crédito de la imagen: David McGarvey ⠀ 

Los colores resultan de una mezcla de objetos y procesos muy diversos. El polvo fino iluminado desde el frente por la luz de las estrellas produce nebulosas de reflexión en color azul. Las nubes gaseosas cuyos átomos son excitados por la luz estelar ultravioleta producen nebulosas de emisión rojizas. Las nubes de polvo retroiluminadas bloquean la luz de las estrellas y aparecen oscuras.

Antares es fácilmente visible a simple vista en el corazón de la constelación de Escorpio, dada su color rojizo, de hecho también se la llama “el rival de Marte” por su parecido en color. Es una estrella roja enorme y relativamente fría que está en las últimas etapas de su vida estelar y lista para explotar como supernova. Antares tiene ahora una masa de alrededor de 12 veces la masa del Sol y un diámetro de 700 veces nuestra estrella. Esta estrella ilumina las nubes amarillo-rojas en la parte inferior izquierda de la imagen. 

Rho Ophiuchi es una estrella multiple, podemos ver hasta cuatro estrellas muy juntas con pequeños telescopios, esta se encuentra en el centro de la nebulosa azul cerca de la parte superior de la imagen. 

También se puede ver el cúmulo globular M4 a la derecha de Antares.