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Una antigua galaxia arroja luz sobre las primeras estrellas

Los astrónomos han utilizado los radiotelescopios ALMA para detectar una enorme masa de polvo de estrellas que brilla intensamente en una galaxia vista cuando el Universo tenía sólo un cuatro por ciento de su edad actual, es la galaxia más distante en la que se ha detectado polvo. Esta observación también es la más distante de detección de oxígeno en el Universo, el objeto se llama A2744_YD4. La galaxia se nos aparece como lo era cuando el universo tenía sólo 600 millones de años, durante el período en que las primeras estrellas y galaxias se estaban formando. La sorpresa ha sido encontrar que esta galaxia tan joven contenía una gran cantidad de polvo interestelar (formación de polvo por la muerte de una generación anterior de estrellas). Estos nuevos resultados proporcionan una marca nueva sobre la visión de los nacimientos y muertes explosivos de las primeras estrellas.

antigua galaxiaEsta impresión artística muestra la galaxia A2744_YD4, una joven galaxia muy distante. Créditos: ESO / M. Kornmesser

El polvo cósmico se compone principalmente de silicio, carbono y aluminio, en granos tan pequeños como una millonésima parte de un centímetro de diámetro. Los elementos químicos en estos granos se forjan dentro de las estrellas y se dispersan a través del cosmos, cuando las estrellas mueren, más espectacularmente en las explosiones de supernovas, el destino final de estrellas de corta vida y masivas. Hoy en día, este polvo es abundante y es un elemento clave en la formación de las estrellas, los planetas y las moléculas complejas; pero en el universo temprano, antes de que las primeras generaciones de estrellas se extinguieran, era escaso.

La detección de polvo en el universo temprano proporciona nueva información sobre cuándo explotó la primera supernova y, por tanto, el momento en que las primeras estrellas calientes inundaron el Universo de luz. La determinación del tiempo de este amanecer cósmico es uno de los retos de la astronomía actual, y puede tal vez que sea determinado de manera indirecta a través del estudio de los principios de polvo interestelar.

Zoom hasta: A2744_YD4

Para saber más:

[ZSM2014] YD4 — Gravitationally Lensed Image of a Galaxy

cropped-cropped-3-31.jpg

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Cómo capturar micrometeoritos

Esta actividad que os voy a explicar va dirigida a los más peques de la casa, o a los mayores interesados en descubrir algo… en fin es una actividad para tod@s 🙂

Se trata de un método muy sencillo para intentar “cazar micrometeoritos“.

Captura

Antes tenéis que saber una curiosidad: sobre la Tierra se depositan a lo largo del día más de 100 toneladas de material extraterrestre, la mayor parte son micrometeoritos, meteoritos (se le llama meteorito cuando llega al suelo), restos de cometas, restos de asteroides o polvo interplanetario. Seguir leyendo Cómo capturar micrometeoritos

El polvo interplanetario, el espacio no está tan vacío…

El polvo interplanetario (IDPs) está compuesto por partículas menores de 100 µm, a partir de ese tamaño tendríamos Meteoroides y objetos más grandes, por tanto se trata de partículas muy pequeñas, el polvo interplanetario es una variante del polvo cósmico, se le llama interplanetario pues está comprendido entre el sol y los planetas.

dustEsta imagen nos muestra un IDP “esponjoso”, típico condrítico poroso compuesto de granos minerales de tamaño nanométrico y materia orgánica. (Crédito: N. Spring)

Es un polvo que ha sido eyectado por colisiones de cuerpos o eyectados por cometas, también es parte de los restos de la formación del sistema solar. Sin embargo, el uso de modelos que pueden trazar su trayectoria ( Nesvorny et al 2010) y los estudios de su estructura y composición química revelan que la mayor parte de los IDPs provienen de las colas de los cometas. Seguir leyendo El polvo interplanetario, el espacio no está tan vacío…