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La rotación de Ceres y sus puntos brillantes

Este impresionante vídeo se ha realizado a partir de  imágenes tomadas por la nave espacial Dawn de la NASA, en órbita alrededor del planeta enano Ceres. Muestra los puntos brillantes que pueden observarse en el cráter Occator y en otros lugares.

Créditos del vídeo: ESO / L.Calçada / NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA y Steve Albe

Nuevas observaciones realizadas con el espectrógrafo HARPS en el telescopio de 3,6 metros de ESO en La Silla, en Chile, han revelado cambios diarios inesperados en estos puntos, lo que sugiere que cambian bajo la influencia de la luz solar.

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Nuevos detalles de Ceres

La sonda DAWN tomó estas impresionantes imágenes desde su posición actual en el planeta enano Ceres, 385 kilómetro de altura, entre el 19 y 23 de diciembre de 2015.

pia20192_main-1041Cráter Kupalo, créditos: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

El cráter Kupalo es uno de los cráteres más jóvenes de Ceres, se pueden ver muchas características fascinantes en esta espectacular imagen de 35 metros por píxel. El cráter tiene un material brillante en sus bordes que podría ser sales, y un suelo plano probablemente formado a partir de la masa fundida por un impacto y sus escombros. Los investigadores de la misión están estudiando si este material brillante se relaciona con los  famosos “puntos brillantes” del cráter Occator.

Dawn también capturó una densa red de fracturas en el suelo, de 126 kilómetros de ancho, en el cráter Dantu.  Este agrietamiento puede haber sido resultado de la refrigeración de un impacto al derretirse, o cuando el suelo del cráter se levantó después de que el cráter se formase.

pia20193Cráter Dantu, créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Realmente Ceres es un mundo increíble, que seguramente nos seguirá deparando muchas más sorpresas a medida que la sonda Dawn siga enviando más espectaculares imágenes.

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Resuelto el enigma de los puntos brillantes de Ceres

Ya se ha podido desvelar que son esos puntos brillantes que se pueden observar en el planeta enano Ceres, se trata de depósitos de sal. El equipo de la misión Dawn ha publicado dos artículos en los que explican que el asteroide puede albergar una enorme capa de agua salina bajo su superficie.

ceresimage3Las manchas brillantes en Ceres observadas dentro del cráter Occator. Imagen de: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Los puntos brillantes son la primera visión directa del hielo subterráneo. La misión Dawn ya ha catalogado más de 130 puntos brillantes, la mayor parte de ellos dentro de cráteres de impacto. Los más brillantes en el cráter de 90,5 kilómetros de ancho, Occator, y los segundos más brillantes en el cráter de 10 kilómetros de ancho,Oxo.

Podemos ver con un poco más de detalle estos puntos brillantes en el siguiente vídeo editado por la NASA en falso color, que pone de relieve las diferencias en los materiales de la superficie.

También se ha encontrado la presencia de arcillas de amoniaco que se habrían formado en el sistema solar exterior. Posiblemente esas arcillas estarían en el planeta enano por impactos con objetos del sistema solar exterior. Pero este enigmático objeto aun requiere mucho estudio y es un auténtico reto científico para los astrofísicos.

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