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El final del radiotelescopio Arecibo y su enorme legado

El radiotelescopio Arecibo va a ser desmantelado, debido a unos cables defectuosos que pueden provocar que llegue a colapsar toda la estructura. El radiotelescopio es el segundo más grande del mundo con 305 m de diámetro, se inauguró en 1974 y ha dado grandísimos descubrimientos para la ciencia.

Radiotelescopio Arecibo (Puerto Rico)

Entre el enorme legado de este radiotelescopio se puede destacar los estudios de mapas de radar de Venus y Mercurio, el primer exoplaneta descubierto en la historia (alrededor del púlsar PSR 1257 + 12), grandes estudios de los llamados FRB que son pulsos de radio de duración de milisegundos que parecen ser extragalácticos, también fue importante para detectar moléculas orgánicas fuera de nuestra galaxia. Incluso el Premio Nobel de Física de 1993 fue otorgado a Russell Hulse y Joseph Taylor por su trabajo con Arecibo en el monitoreo de un púlsar binario, proporcionando una prueba estricta de la teoría de la relatividad general de Einstein y la primera evidencia de la existencia de ondas gravitacionales

Cómo dato curioso en 1974 por la inauguración del radiotelescopio se envió un mensaje desde la Tierra hacia el cúmulo globular  M13. Como el cúmulo está muy lejos en caso de que en algún planeta de alguna de sus estrellas hubiera alguna civilización extraterrestre avanzada y descifrara el mensaje, y nos contestara, tendríamos que esperar casi 50.000 años para escuchar una respuesta.

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El mensaje anterior da algunas pinceladas acerca de la humanidad: de izquierda a derecha se representan en primer lugar los números de uno a diez, se incluyen los átomos de hidrógeno y carbono, algunas moléculas interesantes, como el ADN, el dibujo de un ser humano, fundamentos de nuestro sistema solar, y conceptos básicos del telescopio del cual se envió el mensaje.

Incluso desde el radiotelescopio se detectó una señal de lo más extraña, la llamada señal SHGb02+14A,

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Señal SHGb02+14A detectada desde le radiotelescopio Arecibo

 SHGb02+14A la encontró el software SETI@home a partir de datos del radiotelescopio de Arecibo. En 2003, SETI@home había encontrado unas 200 señales detectadas 2 veces en la misma parte del cielo. Así que se apuntó de nuevo el radiotelescopio a esos mismos sitios para ver si las señales seguían ahí o había sido coincidencia. Pero al terminar, todas desaparecieron… excepto una: SHGb02+14A, una señal tremendamente débil de banda estrecha, en la zona del hidrógeno neutro y localizada en un punto entre Aries y Piscis donde no hay absolutamente ninguna estrella en la dirección de la señal en 1000 años luz. No encaja con ningún objeto astronómico conocido y aun no se sabe qué la puede haber causado. Su longitud de onda oscila curiosamente justo de la forma en que uno esperaría si la fuente estuviera orbitando alrededor de algo… con un periodo orbital de sólo nueve días…¿quizás sea un satélite artificial alrededor de un planeta emitiendo información?…

El radiotelescopio Arecibo se va a desmantelar pero nos queda el consuelo de otros grandes radiotelescopios que hay por el mundo como por el ejemplo el radiotelescopio FAST.

China tiene uno de los más grandes radiotelescopios del mundo, denominando FAST permitirá a los astrónomos poner en marcha grandes investigaciones, por ejemplo, la topografía del hidrógeno neutro en la Vía Láctea, detectar pulsares débiles, búsqueda de las primeras estrellas que brillaron en el firmamento o escuchar las posibles señales de otras civilizaciones entre otras muchas aplicaciones. Apodado Tianyan, “ojo Celestial” o “el ojo del cielo”, está situado en la depresión Dawodang, una cuenca natural en el  suroeste de China.

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Radiotelescopio FAST. Está financiado por la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC) y administrado por los observatorios astronómicos Nacionales (NAOC) de la Academia China de Ciencias (CAS),y el gobierno de la provincia de Guizhou como un socio de cooperación. Créditos:  Five-hundred-meter Aperture Spherical Telescope (FAST)

La construcción del proyecto de FAST se inició en 2011 y se ha completado en julio de 2016. Se espera que entre en funcionamiento en septiembre de 2016.  Mide 500 m de diámetro y se ha diseñado a partir del gran radiotelescopio de Arecibo.

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Mensajes al espacio

En 1974 por la inauguración del Observatorio de Arecibo se envió un mensaje desde la Tierra hacia el cúmulo globular M13. Como el cúmulo M13 está muy lejos (a 25000 años luz de nosotros) en caso de que en algún planeta de alguna de sus estrellas hubiera alguna civilización extraterrestre avanzada y descifrara el mensaje, y nos contestara, tendríamos que esperar casi 50.000 años para escuchar una respuesta.

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El mensaje anterior da algunas pinceladas acerca de la humanidad: de izquierda a derecha se representan en primer lugar los números de uno a diez, se incluyen los átomos de hidrógeno y carbono, algunas moléculas interesantes, como el ADN, el dibujo de un ser humano, fundamentos de nuestro sistema solar, y conceptos básicos del telescopio del cual se envió el mensaje.

Estamos emitiendo al espacio muchas señales debido a la alta tecnología de telecomunicaciones que tenemos actualmente, por tanto quien sabe si dentro de unos cientos o miles de años podamos recibir alguna respuesta desde alguna parte de nuestra galaxia, sí ocurre esto sería un enorme acontecimiento para la humanidad, ya no nos sentiríamos tan solos. Pero sí pensamos un poco nos daremos cuenta de que estamos seguramente rodeados de vida. Solo en nuestra galaxia se estima que hay unas 400.000 millones de estrellas, sí suponemos que en todas la estrellas hay planetas y sí también suponemos que en por lo menos un planeta de esas estrellas se de las condiciones para el desarrollo de vida (de cualquier tipo) entonces hay 400.000 millones de posibilidades de vida en nuestra galaxia, que sean suficientemente inteligentes como para construir radiotelescopios y que se comuniquen ya es otra cuestión. Pero vida de cualquier tipo seguro que existe.

Por tanto cuando miréis hacia las estrellas seguro que ya no os sentís solos en la inmensidad del espacio, puede que haya otro ser mirando nuestra estrella y preguntándose ¿habrá alguien ahí? 😉

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