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¿Qué es el arcoíris?

El arcoíris forma llamativos y preciosos arcos de colores en el cielo de forma circular, son un maravilloso espectaculo en el cielo, pero para que se formen se necesitan dos circunstancias:

  • Sol bajo en el cielo
  • Gotitas de lluvia

Un arcoíris es un arco de luz separado en los diferentes colores que componen la luz blanca del Sol, la luz del sol se refracta y se refleja en las gotitas de agua de la atmósfera y separa en diferentes colores su luz blanca. Cuando la luz del sol golpea una gota de lluvia, parte de la luz se refleja.

prisma

El espectro electromagnético está hecho de luz con muchas longitudes de onda diferentes , y cada una se refleja en un ángulo diferente. Por lo tanto, el espectro está separado, produciendo un arco iris.

Colores del arcoíris: Rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo y violeta.

arcoírisArcoíris, se puede observar en la imagen un doble arcoíris. Los doble arco iris son causados ​​por la luz que se refleja dos veces dentro de la gota de lluvia. Como resultado de esta segunda reflexión, el espectro del arcoíris secundario se invierte: el rojo está en la sección interna del arco, mientras que el violeta está en el exterior. Imagen: UNIVERSO Blog

La luz que entra a una gota de agua se refracta. Luego se refleja en la parte posterior de la gota. Cuando esta luz reflejada deja la gota, se refracta nuevamente en múltiples ángulos.

Como veis el arcoíris tiene forma circular, son círculos completos, con el punto antisolar (punto contrario al Sol) es el centro del circulo, vemos el arcoíris porque el Sol está muy bajo y a nuestra espalda, si tratáramos de acercarnos para verlo mejor este iría cambiando de forma y no podríamos acercarnos pues depende de la posición del observador.

Ya sabemos que es de forma circular aunque no podemos ver todo el circulo, para un observador en tierra lo observa cruzando el cielo desde el suelo,los privilegiados que pueden ver el circulo completo son las personas que viajan en avión.

Pero ¿qué determina el tamaño del radio del circulo?, lo determina el índice de refracción de las gotas de agua. Un índice de refracción es la medida de cuánto se refracta un rayo de luz a medida que pasa de un medio a otro. Una gotita con un alto índice de refracción ayudará a producir un arcoíris con un radio más pequeño, por ejemplo el agua salada tiene un índice de refracción más alto que el agua dulce por lo que los arco iris formados por el rocío del mar serán más pequeños que los arcos iris formados por la lluvia.

 

Todo un bello espectaculo que nos da color a los días de lluvia 🙂

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El número de las manchas solares

Los astrofísicos rastrean los ciclos solares del Sol contando las manchas solares que aparecen en la superficie de nuestra estrella.

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Interior de una mancha solar, gráfico de NASA. Las manchas solares son áreas del tamaño de planetas donde intensos bucles magnéticos asoman a través de la superficie visible de la estrella.

Manchas solaresManchas solares, podemos ver la escala a la izquierda y a la derecha el tamaño de los planetas Tierra y Júpiter para comparar los tamaños de las manchas. imagen del telescopio espacial SOHO

Contar las manchas solares no es tan sencillo como parece. Supongamos que miramos el Sol a través de un telescopio de alta potencia con el correspondiente filtro solar, podríamos ver en ese caso de 10 a 20 manchas solares. Un poderoso observatorio espacial podría ver aún más, entre 50 a 100. Pero… ¿Cuál es el número de manchas solares exacto?

Para calcularlo hay dos números oficiales de manchas solares de uso común. El primero, el número diario “Boulder Sunspot”, se calcula por el Centro de Entorno Espacial NOAA utilizando una fórmula ideada por Rudolph Wolf en 1848: 

R = k (10 g + s), donde R es el número de manchas solares; g es el número de grupos de manchas solares en el disco solar; s es el número total de puntos individuales en todos los grupos; y k es un factor de escala variable (generalmente <1) que tiene en cuenta en la observación las condiciones y del tipo de telescopio (prismáticos, telescopios espaciales, etc.). Los científicos combinan los datos de una gran cantidad de observatorios (cada uno con su propio factor k) para llegar a un valor diario.


Los números internacionales de manchas solares desde 1745 hasta la actualidad.

El número de Boulder es alrededor del 25% más alto que el segundo índice oficial, el “Número Internacional de manchas solares“, publicado diariamente por el Centro Índice de Información de Manchas Solares ubicado en Bélgica. Tanto el número Boulder y los números internacionales se calculan a partir de la misma fórmula básica, pero que incorporan datos de diferentes observatorios.

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NGC 5189: Una nebulosa planetaria espiral

Cuando una estrella como nuestro Sol llega a su final, desechará todas sus capas externas enviándolas hacia el espacio. A veces, adquieren una forma de una esfera, a veces un doble lóbulo, y algunas veces un anillo o una hélice. En el caso de la nebulosa planetaria NGC 5189 su final no ha sido una estructura simple, ha sido en forma muy caótica y parecido a una espiral.

NGC5189

NGC 5189, imagen del telescopio espacial Hubble.

Podemos encontrar la nebulosa en la constelación de la Mosca en el hemisferio sur celeste y a una distancia de 3000 años luz de la Tierra.

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Ubicación de la Nebulosa NGC5189 en la constelación de la Mosca, se observa con grandes telescopios como un objeto de magnitud 10.

Datos de la nebulosa en: Simbad

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Y llegó la primavera

La estación de la primavera comenzará este viernes 20 de marzo a las 23h 45m hora peninsular, a las 22h 45m en Canarias.  Durará 92 días y 18 horas, y terminará el 21 de junio con el inicio del verano.

primavera

El 20 de marzo el Sol cruza por el ecuador celeste hacia el norte por el punto denominado equinoccio de primavera o primer punto de aries. En ese momento se marca el inicio de la primavera en el Hemisferio Norte y del otoño en el hemisferio sur.

CapturaLos equinoccios son los días del año en los que el día y la noche duran lo mismo.

El primer punto de Aries era hace 2000 años el punto por el que el Sol pasaba de sur a norte a través del ecuador celeste. A este punto también se le llama equinoccio vernal. Debido a la ligera oscilación del planeta Tierra en el espacio, oscilación llamada precesión, este punto de aries se ha desplazado ahora a Piscis (el Sol se encuentra ahora en Piscis), pero por razones históricas todavía se le llama primer punto de Aries.

Sol en piscisEl Sol en Piscis en el equinoccio de primavera, debido a la precesión este punto hace 2000 años estaba en Aries, ahora se está acercando a Acuario.

Que mejor que Vivaldi con sus cuatro estaciones para celebrar la llegada de la primavera.

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Venus, el gran lucero

Venus, visto en la imagen con una serie de código de colores para resaltar sus diferentes elevaciones, podría acercarse a las dimensiones de la Tierra, pero las similitudes son muy pocas. Temperatura enorme de 460 °C de la superficie, nubes de ácido sulfúrico, y una presión atmosférica aplastante lo convierten en un mundo inhóspito.

venusImagen: NASA / JPL / USGS

Pero además el planeta Venus tiene varias curiosidades: es el planeta más cercano a la Tierra. La más brillante “estrella” en el cielo. Tiene las nubes más reflexivas, por lo que es el planeta más brillante desde nuestra perspectiva. Cuenta con la superficie más caliente y la más alta presión sobre el suelo en el sistema solar. Y también es el objeto con la rotación más lenta y retrograda de los mundos conocidos. Es todo un mundo fascinante.

Su atmósfera muy densa y con muchísimo CO2 le provoca un efecto invernadero extremo que provoca que el calor se quede retenido en el planeta y lo convierta en un autentico infierno. Pese a esto no deja de ser un mundo increíble, desde la Tierra es precioso observarlo, se le suele llamar el Lucero del Alba o el lucero vespertino por su enorme brillo.

Venus es el planeta que posee la órbita más circular que el resto de los planetas. En tamaño es parecido a la Tierra, y en su posición relativa con respecto a la Tierra puede llegar a acercarse hasta a 40 millones de km de nosotros, mucho más cerca que cualquier otro planeta. Su enorme brillo apreciable desde la Tierra se debe a que su enorme manto de nubes refleja un 76% de la luz que recibe del Sol.

venus                                Venus y sus características nubes.

1553575_523884861082534_4310609676127761174_oConjunción Venus-Mercurio (9-01-2015 desde Bugarra en Valencia), pulsar sobre la imagen para apreciar los detalles, imagen en: https://josevicentediaz.wordpress.com/2015/01/10/conjuncion-venus-mercurio/

Que mejor que Gustav Holst  y su“The Planets Suite”para que nos describa con música al planeta Venus:

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Eclipse de Sol el 20 de marzo

Este mes de marzo tenemos un evento astronómico espectacular, un eclipse de Sol. El eclipse se podrá observar como total o parcial según la zona en la que nos encontremos:

  • Eclipse parcial desde: Islandia, Europa, África del Norte y norte de Asia
  • Eclipse Total desde : Atlántico norte, Islas Feroe e Islas Svalbard.

Desde España lo observaremos como un eclipse parcial de Sol, en el siguiente mapa tenéis la fracción de Sol ocultada según la zona:

CapturaPulsar sobre la imagen para ver los detalles

El eclipse comenzará a las 09:04:57, el máximo (máxima zona de Sol tapada) ocurrirá a las 10:08,  a partir de la hora del máximo irá destapándose hasta finalizar el eclipse a las 11:18. (Hora de la península)

Desde la página del Observatorio Astronómico Nacional podéis generar las efemérides del eclipse para vuestra localidad: http://www.oan.es/eclipse2015/

parte solImagen del Sol que veremos desde distintos lugares a la hora del máximo. Imagen de Observatorio Astronómico Nacional:  http://www.oan.es/eclipse2015/ 

Más formas de sabe datos del eclipse: Seguir leyendo Eclipse de Sol el 20 de marzo

100.000 estrellas en 3D

Os presento una página web impresionante en la que podemos visualizar un mapa estelar 3D con más de 100.000 estrellas de la Vía Láctea, incluyendo nombres, distancias y ubicaciones. Se puede hacer zoom o girar las imagen 360º para ver con detalle las estrellas más cercanas a la Tierra. Podéis verlas con un Tour desde el Sol a la estrella más lejana, e incluso podéis ver cada estrella con su color según su temperatura. Funciona con Google Chrome y Mozilla Firefox. Además, la música es de Sam Hulick:

                           http://stars.chromeexperiments.com/

100.000 estrellas

Pero…Hablemos un poco de la Vía Láctea, nuestra Galaxia: Seguir leyendo 100.000 estrellas en 3D

Radiación Solar en la Superficie de la Tierra

El sol es una enorme central nuclear de fusión que nos envía continuamente radiación, pero ¿cuanta radiación nos llega a la superficie? esta radiación debe atravesar la atmósfera y sufre una serie de modificaciones, ahora descubriremos que radiación nos afecta a todos, todos los días:

La radiación solar que llega a la superficie de la tierra está condicionada por dos factores muy importantes y diferentes:

a) Factores astronómicos: son aquellos que dependen de la geometría tierra-sol. Son función de la posición relativa sol-tierra y de las coordenadas geográficas del lugar considerado: latitud y longitud. Condicionan básicamente el recorrido de la radiación a través de la atmósfera y el ángulo de incidencia de los rayos solares. Son función de la altura solar en cada instante.

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Radiación en función de la latitud

b) Factores climáticos: La radiación máxima esperable para cada altura solar y cada localidad no será siempre observable igual en la superficie de la tierra. Los factores llamados climáticos atenuarán la radiación. Las nubes, la cantidad de vapor de agua, ozono, aerosoles, etc. contenidos en la atmósfera son los responsables de la atenuación, que ocurre fundamentalmente por absorción, reflexión y difusión de la radiación.

Por tanto el total de radiación procedente del sol que incide en una superficie de la tierra estará compuesto por:
• Radiación directa: la que llega a la tierra directamente en línea con el disco solar.
• Radiación difusa: originada por los efectos de dispersión de los componentes atmosféricos, incluidas las nubes.
• Radiación reflejada: radiación incidente en la superficie que procede de la reflejada por el suelo. Al cociente entre la radiación reflejada y la
incidente en la superficie de la tierra se le llama albedo.

El albedo terrestre tiene un valor medio de 0.3, pero se distribuye de la siguiente forma en la Tierra:

Captura
Por tanto la radiación global o total que llega a una superficie se puede expresar como la suma de estas tres componentes, directa, difusa y reflejada:

Rt = Rd + Rdi +Rr

Captura

Para saber más:

Radiación solar

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