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Misiones Interplanetarias a Cuerpos Menores y enanos; Los nuevos horizontes.

 Artículo publicado en la Revista de SOMYCE. Vol. 17, No. 53 (Junio 2015)

Resumen. En este artículo hablaremos de las principales misiones espaciales que se han realizado y que están en funcionamiento actualmente a cuerpos menores (asteroides y cometas) y a los planetas enanos más impor-tantes del sistema solar, Vesta, Eris y Plutón.

Abstract. This article will discuss the major space missions has been done and are currently operating at lower bodies (asteroids and comets) and the most important dwarf planets of the solar system, Vesta, Eris and Pluto.

Autor: José Vicente Díaz Martínez – Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España – Correos electrónicos: somyce-facebook@somyce.org – josevte.miuniverso@outlook.com

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  1. Introducción.

Los cuerpos menores (asteroides y cometas) son muy pequeños y con observaciones desde la Tierra obtenemos pocos datos. Sólo cuando se observan desde sondas enviadas a su encuentro es cuando empezamos a recabar información más relevante sobre sus características.

Desde los años 70 se han enviado muchas misiones al espacio en busca de estos objetos, especialmente a cometas, y en estas últimas décadas a asteroides. Repasaremos en este punto las principales misiones y sus descubrimientos más importantes, sobre todo las últimas de 2014 y 2015 que están cambiando la historia de la Astronomía.

Probablemente la primera misión más interesante que se hizo fue la visita al cometa Halley, este cometa de aparición cada 76 años es uno de los más vistos a lo largo de la historia del hombre, hay numerosas observaciones de todo tipo de culturas y es de los más documentados, la primera observación se remonta al año 239 a.C., para esas antiguas civilizaciones era presagio de catástrofes y malas predicciones, pero sólo era un cometa. En 1304 el pintor Giotto de Bondone lo incluyó en su pintura del nacimiento de Belén, seguramente por alguna aparición espectacular.

Por tanto fue objetivo de la comunidad científica en su paso por la Tierra en 1986, se en-viaron seis misiones: Desde Japón las naves Suisei y Sakigake que tomaron imágenes ultra-violetas y medidas de la interacción de viento solar con el cometa, de la antigua URSS las sondas Vega 1 y Vega 2 que su misión principal era Venus pero contactaron también con Halley, desde EEUU se lanzó la sonda ICE que interceptó la atmósfera del cometa. Pero la misión más importante a Halley fue la misión Giotto de la Agencia Espacial Europea (ESA), llegó a acercarse hasta los 596 km del cometa, fue un encuentro de alto riesgo pues se temía que los impactos de los granos de polvo la destruyeran, tras atravesar la cola sufrió miles de impactos que la dejaron temporalmente fuera de servicio pero se recuperó y pudo seguir su misión.

Los resultados fueron espectaculares, determinó la composición del material eyectado por el cometa descubriendo que el 80% de lo desprendido por el cometa era agua, observó que el núcleo es muy oscuro determinando su albedo en el 4%, también determinó que la abundancia de los elementos hallados salvo el nitrógeno fueron formados a partir de la nube protosolar, por tanto era una reliquia de la formación del sistema solar. Giotto siguió camino hacia otro cometa tras visitar Halley, fue en busca del cometa Grigg-Skjellerup cometa menos activo y alejado del Sol con lo que pudo estudiarlo sin menos daños tomando datos de la eyección de polvo del cometa.

En los años 90 es destacable el lanzamiento de la nave SOHO de observación del Sol que ya ha observado más de 100 cometas en su aproximación al astro rey. También hubo una sonda que pudo observar el choque de un cometa con un planeta fue la sonda Galileo que se envió en 1989 para estudiar el planeta Júpiter y que fue testigo del choque del cometa Shoemaker-Levi con el planeta gigante Júpiter.

La NASA en 1998 lanzó la sonda Deep Space 1 para tomar imágenes del cometa Borre-lly, que son unas de las mejores imágenes tomadas del núcleo de un cometa, y pasó también a 15 km del asteroide (9969) Braille, pero no pudo tomas imágenes por fallos en el sistema. En 1999 se lanzó por parte de la NASA la sonda Stardust hacia el cometa Wild 2 con la misión de recogida de partículas de la cola cometaria para su estudio en la Tierra, para reco-ger este polvo cometario utilizó un “aerogel” que es un gel muy poroso y denso donde se quedarían insertadas las partículas de polvo, la sonda regresó en 2006 a la Tierra con las muestras de ese polvo.

  1. Las grandes misiones del siglo XXI.

En nuestro siglo se ha ido más allá, aparte de tomar muestras de eyecciones de cometas y de tomar imágenes de asteroides y cometas se han lanzado misiones para recoger muestras de asteroides y cometas aterrizando en ellos, como es el caso de la misión Rosetta lanzada en 2004 hacia el cometa 67-P/Churyumov-Gerasimenko donde en noviembre del año pa-sado envió la pequeña sonda Philae para que se posara sobre el cometa.

El cometa fue descubierto en 1969 por un científico soviético, Klim Ivánovich Churiu-mov. Tiene una morfología muy peculiar, dos partes diferentes en contacto entre sí, una par-te en forma de bulbo y la otra parte más alargada.

RosettaLa sonda Rosetta e Imagen desde la sonda del cometa 67P/Chury (ESA)

Rosetta en su viaje hacia el cometa pasó por varios asteroides: (2867) Steins en 2008 ,21 Lutetia y P2010 A2 en 2010, que además fue todo un descubrimiento pues P2010 A2 tenía comportamiento cometario ya que eyectaba algún tipo de material, más tarde se descubrió que era fruto de un choque con otro asteroide.

La sonda Rosetta, actualmente en órbita sobre el cometa 67-P/Chury, está tomando datos sobre la caracterización global del núcleo, la composición de los volátiles y refractarios del núcleo, estudio de la actividad cometaria y caracterización global de asteroides, incluyendo la determinación de las propiedades dinámicas, morfología de la superficie y la composición.

Pero lo más importante de la misión fue el acometizaje de una pequeña sonda que acompañó a Rosetta en su viaje interplanetario: la pequeña sonda Philae.

Captura Representación artística de la sonda Philae, autor; DLR, CC-BY 

La pequeña sonda debía posarse sobre un punto llamado punto «J», al que se le asigno el nombre de Agilkia. Este nombre corresponde a una isla del río Nilo donde se trasladó un templo desde la isla Philae hasta la isla Agilkia, debido a la construcción de la presa de Asuán.

Acometizaje PhilaeGráfico del acometizaje teórico de Philae, fuente: DLR/ESA

Esa era la idea y este el desarrollo de los acontecimientos:

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Gemínidas 2014

Este fin de semana (13/14 de diciembre) tenemos el máximo de las Gemínidas, la lluvia de meteoros más activa del año. El cuerpo del cual proviene estas estrellas fugaces es un asteroide: (3200) Faetón. Esta relación se puso de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por parte del satélite IRAS. Se piensa que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y que las partículas fueron eyectadas hace muchos siglos.

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Movimiento del asteroide (3200) Phaethon imaged on 25 Dec 2010 with the 37 cm F14 Cassegrain telescope of Winer Observatory, Sonoita (MPC 857) by Marco Langbroek. 4 imágenes en 150 segundos de exposición durante 15 minutos.

La lluvia más activa del año se podrá observar a desde poco después de medianoche, incluso algo antes desde la Península. La Luna estará en Cuarto Menguante, muy cerca de la estrella Denébola (LEO) y saldrá sobre el horizonte sobre las 01:30h Local, no siendo muy perjudicial durante la observación.

La actividad suele mantenerse alta, por encima de THZ 100 meteoros/hora durante varios días antes y después del máximo, aunque la mayor actividad se espera el día 14 de diciembre sobre las 12:00 TU.

Esta lluvia produce meteoros de velocidad moderada, brillantes en muchos casos y con suficiente frecuencia para resultar de lo más entretenida incluso para los neófitos.

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El radiante, situado cerca de las estrellas Cástor y Pollux de Géminis 

Las noches más indicadas para la observación serán las del 12 al 16 (con mayor actividad en las madrugadas del fin de semana 13 al 14 de diciembre unos 120 meteoros hora!!) especialmente entre las 2 y las 6 hora local. El centro de visión debe elegirse alejado de la Luna. Las constelaciones de Auriga, Tauro, Orión y Can Mayor son ideales .

Es fundamental observar desde lugares sin contaminación lumínica para apreciar el espectáculo en toda su magnitud, ya que con la Luna presente, la magnitud límite será algo más baja que sin Luna.

Nos espera un gran espectáculo!!

SOMYCE (Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España) te propone una campaña de observación para que tus observaciones sean tenidas en cuenta como aporte científico, para ello han elaborado este pdf en el que se explica como observar la lluvia y enviar los datos:

http://www.somyce.org/geminidas/GEM2014.pdf

Más información:

Gemínidas-SOMYCE

¿Qué es una estrellas fugaz?

Taller astronomía en Bugarra 

Calendario IMO

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Observación de estrellas fugaces: Gemínidas

Este año SOMYCE  propone una campaña de observación pensada para introducir a nuevos observadores en la afición a la observación de estrellas fugaces. El máximo de la lluvia ocurre de un sábado a domingo (13/14 diciembre), lo que resulta ideal para iniciarnos en la observación visual y fotográfica, siempre que el tiempo meteorológico acompañe.
Animamos a todos aquellos interesados en la Astronomía a iniciarse en la observación científica de meteoros, la cual puede hacerse con simples medios visuales y paciencia.
Para descargar el PDF informativo de cómo observar estrellas fugaces pulsar aquí:
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-Sí quieres observarlas con «Experiencias Astronómicas» realizamos un taller de astronomía y observación el día 13 de diciembre en Bugarra (Valencia), para los más intrépidos nos desplazaremos de madrugada a ver estrellas fugaces y contribuir así a una investigación científica.
Para inscribirse en el taller:
O rellenar el siguiente formulario:

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Astronomía en Bugarra: Taller y estrellas fugaces

El curso de Astronomía de Bugarra se realizará el día 13 de diciembre, coincidiendo con el máximo de la Gemínidas (estrellas fugaces…casi 100 por hora en buenas condiciones..) os apuntáis?

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-Empezamos a las 18:00h con un taller-curso sobre orientación en la bóveda celeste y constelaciones, en el que aprenderemos de una forma muy sencilla que son las constelaciones, las estrellas, nuestro lugar en el Universo y con encontrar el norte, la latitud, la estrella polar…. Jamás te perderás por el cielo con este curso.

-Después a las 20:00 h realizaremos una ruta por el cielo estrellado y una observación con telescopio. Trataremos además de observar alguna estrella fugaz (explicaremos como observarlas para ver muchas), los más intrépidos pueden seguir con la actividad a las 23h en la que nos iremos a observar estrellas fugaces. (Un experto en observación de meteoros estará con vosotros en todo momento e incluso podréis contribuir con las estrellas fugaces que observéis a una investigación científica de SOMYCE y de IMO)

El precio de la actividad: 10 euros adultos, y 5 euros niños; Para la actividad en el campo se recomienda usar ropa de abrigo y calzado cómodo.

Para inscribirse:

Más información;

Móvil: 606882204

josevte.miuniverso@outlook.com

Captura

Estrellas fugaces: Leónidas 2014

Este mes de  noviembre esperamos una lluvia de meteoros muy conocida, las Leónidas. Provienen del cometa Tempel-Tuttle y tienen su periodo de actividad entre el 6 y el 30 de noviembre. Este año el máximo se espera para el 17 de noviembre a las 16 h (tiempo universal), las 15 h en tiempo peninsular. Con lo que sería interesante observarlas la noche del 16/17 y del 17/18. De todas formas no se esperan más de 10-15 meteoros por hora (THZ) en la hora de máxima actividad, aunque esta puede durar unas cuantas horas.

Captura                 Posición del radiante de las Leónidas en función del tiempo

leonidasPunto radiante de la leónidas, como veis tendréis muy cerca a Júpiter en esas fechas, si fallan las estrellas fugaces no perdáis la oportunidad de observa Júpiter.

EL investigador J’eremie Vaubaillon ha indicado que la Tierra podría encontrarse un sendero de polvo del cometa a las 09h17m (TU) el 21 de noviembre con lo que tendríamos dos máximos este año, aunque señaló también que THZs podría resultar indetectables.

Las Leónidas han dado unos espectáculos tremendos en forma de tormentas de meteoros, la más reciente fue el 17 de noviembre de 1999, tormenta que pude ver y que me dejó maravillado, decenas de meteoros por minuto, miles de meteoros por hora, fue un espectáculo increíble. Era como un castillo de fuegos artificiales pero natural y por todos los lados, de diferentes brillos y colores, pero eso sí muy rápidos, las Leónidas son estrellas fugaces muy rápidas.

CapturaTormenta de la Leónidas en 1833

Este año no esperamos tormenta pero hay que observar el cielo, no hay que perder esta oportunidad de observar estrellas fugaces, aunque claro está el inconveniente del frío, pero abrigándose bien y tomando algo calentito en un lugar cómodo ya podemos disfrutar del espectáculo. Leo empezará a observase bien (aunque muy bajo aun) a partir de la 1 de la madrugada, pero no será hasta las 4 cuando esté muy alto, por tanto hay que madrugar mucho.

Recordad no hace falta utilizar telescopio se ven a simple vista y siempre hay que mirar a lugares alejados del punto desde donde parecen radiar los meteoros, así observaremos muchos más.

Saludos y disfrutar de la estrellas… que son una autentica experiencia astronómica.

Para saber más: 

http://www.somyce.org/index.php/news/100-ovservaciones-visuales/143-leo2014

Organización Internacional de Meteoros:   http://imo.net/calendar/2014#leo

SOMYCE: http://www.somyce.org/

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