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Misiones Interplanetarias a Cuerpos Menores y enanos; Los nuevos horizontes.

 Artículo publicado en la Revista de SOMYCE. Vol. 17, No. 53 (Junio 2015)

Resumen. En este artículo hablaremos de las principales misiones espaciales que se han realizado y que están en funcionamiento actualmente a cuerpos menores (asteroides y cometas) y a los planetas enanos más impor-tantes del sistema solar, Vesta, Eris y Plutón.

Abstract. This article will discuss the major space missions has been done and are currently operating at lower bodies (asteroids and comets) and the most important dwarf planets of the solar system, Vesta, Eris and Pluto.

Autor: José Vicente Díaz Martínez – Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España – Correos electrónicos: somyce-facebook@somyce.org – josevte.miuniverso@outlook.com

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  1. Introducción.

Los cuerpos menores (asteroides y cometas) son muy pequeños y con observaciones desde la Tierra obtenemos pocos datos. Sólo cuando se observan desde sondas enviadas a su encuentro es cuando empezamos a recabar información más relevante sobre sus características.

Desde los años 70 se han enviado muchas misiones al espacio en busca de estos objetos, especialmente a cometas, y en estas últimas décadas a asteroides. Repasaremos en este punto las principales misiones y sus descubrimientos más importantes, sobre todo las últimas de 2014 y 2015 que están cambiando la historia de la Astronomía.

Probablemente la primera misión más interesante que se hizo fue la visita al cometa Halley, este cometa de aparición cada 76 años es uno de los más vistos a lo largo de la historia del hombre, hay numerosas observaciones de todo tipo de culturas y es de los más documentados, la primera observación se remonta al año 239 a.C., para esas antiguas civilizaciones era presagio de catástrofes y malas predicciones, pero sólo era un cometa. En 1304 el pintor Giotto de Bondone lo incluyó en su pintura del nacimiento de Belén, seguramente por alguna aparición espectacular.

Por tanto fue objetivo de la comunidad científica en su paso por la Tierra en 1986, se en-viaron seis misiones: Desde Japón las naves Suisei y Sakigake que tomaron imágenes ultra-violetas y medidas de la interacción de viento solar con el cometa, de la antigua URSS las sondas Vega 1 y Vega 2 que su misión principal era Venus pero contactaron también con Halley, desde EEUU se lanzó la sonda ICE que interceptó la atmósfera del cometa. Pero la misión más importante a Halley fue la misión Giotto de la Agencia Espacial Europea (ESA), llegó a acercarse hasta los 596 km del cometa, fue un encuentro de alto riesgo pues se temía que los impactos de los granos de polvo la destruyeran, tras atravesar la cola sufrió miles de impactos que la dejaron temporalmente fuera de servicio pero se recuperó y pudo seguir su misión.

Los resultados fueron espectaculares, determinó la composición del material eyectado por el cometa descubriendo que el 80% de lo desprendido por el cometa era agua, observó que el núcleo es muy oscuro determinando su albedo en el 4%, también determinó que la abundancia de los elementos hallados salvo el nitrógeno fueron formados a partir de la nube protosolar, por tanto era una reliquia de la formación del sistema solar. Giotto siguió camino hacia otro cometa tras visitar Halley, fue en busca del cometa Grigg-Skjellerup cometa menos activo y alejado del Sol con lo que pudo estudiarlo sin menos daños tomando datos de la eyección de polvo del cometa.

En los años 90 es destacable el lanzamiento de la nave SOHO de observación del Sol que ya ha observado más de 100 cometas en su aproximación al astro rey. También hubo una sonda que pudo observar el choque de un cometa con un planeta fue la sonda Galileo que se envió en 1989 para estudiar el planeta Júpiter y que fue testigo del choque del cometa Shoemaker-Levi con el planeta gigante Júpiter.

La NASA en 1998 lanzó la sonda Deep Space 1 para tomar imágenes del cometa Borre-lly, que son unas de las mejores imágenes tomadas del núcleo de un cometa, y pasó también a 15 km del asteroide (9969) Braille, pero no pudo tomas imágenes por fallos en el sistema. En 1999 se lanzó por parte de la NASA la sonda Stardust hacia el cometa Wild 2 con la misión de recogida de partículas de la cola cometaria para su estudio en la Tierra, para reco-ger este polvo cometario utilizó un “aerogel” que es un gel muy poroso y denso donde se quedarían insertadas las partículas de polvo, la sonda regresó en 2006 a la Tierra con las muestras de ese polvo.

  1. Las grandes misiones del siglo XXI.

En nuestro siglo se ha ido más allá, aparte de tomar muestras de eyecciones de cometas y de tomar imágenes de asteroides y cometas se han lanzado misiones para recoger muestras de asteroides y cometas aterrizando en ellos, como es el caso de la misión Rosetta lanzada en 2004 hacia el cometa 67-P/Churyumov-Gerasimenko donde en noviembre del año pa-sado envió la pequeña sonda Philae para que se posara sobre el cometa.

El cometa fue descubierto en 1969 por un científico soviético, Klim Ivánovich Churiu-mov. Tiene una morfología muy peculiar, dos partes diferentes en contacto entre sí, una par-te en forma de bulbo y la otra parte más alargada.

RosettaLa sonda Rosetta e Imagen desde la sonda del cometa 67P/Chury (ESA)

Rosetta en su viaje hacia el cometa pasó por varios asteroides: (2867) Steins en 2008 ,21 Lutetia y P2010 A2 en 2010, que además fue todo un descubrimiento pues P2010 A2 tenía comportamiento cometario ya que eyectaba algún tipo de material, más tarde se descubrió que era fruto de un choque con otro asteroide.

La sonda Rosetta, actualmente en órbita sobre el cometa 67-P/Chury, está tomando datos sobre la caracterización global del núcleo, la composición de los volátiles y refractarios del núcleo, estudio de la actividad cometaria y caracterización global de asteroides, incluyendo la determinación de las propiedades dinámicas, morfología de la superficie y la composición.

Pero lo más importante de la misión fue el acometizaje de una pequeña sonda que acompañó a Rosetta en su viaje interplanetario: la pequeña sonda Philae.

Captura Representación artística de la sonda Philae, autor; DLR, CC-BY 

La pequeña sonda debía posarse sobre un punto llamado punto “J”, al que se le asigno el nombre de Agilkia. Este nombre corresponde a una isla del río Nilo donde se trasladó un templo desde la isla Philae hasta la isla Agilkia, debido a la construcción de la presa de Asuán.

Acometizaje PhilaeGráfico del acometizaje teórico de Philae, fuente: DLR/ESA

Esa era la idea y este el desarrollo de los acontecimientos:

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Gemínidas 2014

Este fin de semana (13/14 de diciembre) tenemos el máximo de las Gemínidas, la lluvia de meteoros más activa del año. El cuerpo del cual proviene estas estrellas fugaces es un asteroide: (3200) Faetón. Esta relación se puso de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por parte del satélite IRAS. Se piensa que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y que las partículas fueron eyectadas hace muchos siglos.

Captura

Movimiento del asteroide (3200) Phaethon imaged on 25 Dec 2010 with the 37 cm F14 Cassegrain telescope of Winer Observatory, Sonoita (MPC 857) by Marco Langbroek. 4 imágenes en 150 segundos de exposición durante 15 minutos.

La lluvia más activa del año se podrá observar a desde poco después de medianoche, incluso algo antes desde la Península. La Luna estará en Cuarto Menguante, muy cerca de la estrella Denébola (LEO) y saldrá sobre el horizonte sobre las 01:30h Local, no siendo muy perjudicial durante la observación.

La actividad suele mantenerse alta, por encima de THZ 100 meteoros/hora durante varios días antes y después del máximo, aunque la mayor actividad se espera el día 14 de diciembre sobre las 12:00 TU.

Esta lluvia produce meteoros de velocidad moderada, brillantes en muchos casos y con suficiente frecuencia para resultar de lo más entretenida incluso para los neófitos.

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El radiante, situado cerca de las estrellas Cástor y Pollux de Géminis 

Las noches más indicadas para la observación serán las del 12 al 16 (con mayor actividad en las madrugadas del fin de semana 13 al 14 de diciembre unos 120 meteoros hora!!) especialmente entre las 2 y las 6 hora local. El centro de visión debe elegirse alejado de la Luna. Las constelaciones de Auriga, Tauro, Orión y Can Mayor son ideales .

Es fundamental observar desde lugares sin contaminación lumínica para apreciar el espectáculo en toda su magnitud, ya que con la Luna presente, la magnitud límite será algo más baja que sin Luna.

Nos espera un gran espectáculo!!

SOMYCE (Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España) te propone una campaña de observación para que tus observaciones sean tenidas en cuenta como aporte científico, para ello han elaborado este pdf en el que se explica como observar la lluvia y enviar los datos:

http://www.somyce.org/geminidas/GEM2014.pdf

Más información:

Gemínidas-SOMYCE

¿Qué es una estrellas fugaz?

Taller astronomía en Bugarra 

Calendario IMO

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Observación de estrellas fugaces: Gemínidas

Este año SOMYCE  propone una campaña de observación pensada para introducir a nuevos observadores en la afición a la observación de estrellas fugaces. El máximo de la lluvia ocurre de un sábado a domingo (13/14 diciembre), lo que resulta ideal para iniciarnos en la observación visual y fotográfica, siempre que el tiempo meteorológico acompañe.
Animamos a todos aquellos interesados en la Astronomía a iniciarse en la observación científica de meteoros, la cual puede hacerse con simples medios visuales y paciencia.
Para descargar el PDF informativo de cómo observar estrellas fugaces pulsar aquí:
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-Sí quieres observarlas con “Experiencias Astronómicas” realizamos un taller de astronomía y observación el día 13 de diciembre en Bugarra (Valencia), para los más intrépidos nos desplazaremos de madrugada a ver estrellas fugaces y contribuir así a una investigación científica.
Para inscribirse en el taller:
O rellenar el siguiente formulario:

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Astronomía en Bugarra: Taller y estrellas fugaces

El curso de Astronomía de Bugarra se realizará el día 13 de diciembre, coincidiendo con el máximo de la Gemínidas (estrellas fugaces…casi 100 por hora en buenas condiciones..) os apuntáis?

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-Empezamos a las 18:00h con un taller-curso sobre orientación en la bóveda celeste y constelaciones, en el que aprenderemos de una forma muy sencilla que son las constelaciones, las estrellas, nuestro lugar en el Universo y con encontrar el norte, la latitud, la estrella polar…. Jamás te perderás por el cielo con este curso.

-Después a las 20:00 h realizaremos una ruta por el cielo estrellado y una observación con telescopio. Trataremos además de observar alguna estrella fugaz (explicaremos como observarlas para ver muchas), los más intrépidos pueden seguir con la actividad a las 23h en la que nos iremos a observar estrellas fugaces. (Un experto en observación de meteoros estará con vosotros en todo momento e incluso podréis contribuir con las estrellas fugaces que observéis a una investigación científica de SOMYCE y de IMO)

El precio de la actividad: 10 euros adultos, y 5 euros niños; Para la actividad en el campo se recomienda usar ropa de abrigo y calzado cómodo.

Para inscribirse:

Más información;

Móvil: 606882204

josevte.miuniverso@outlook.com

Captura

Estrellas fugaces: Leónidas 2014

Este mes de  noviembre esperamos una lluvia de meteoros muy conocida, las Leónidas. Provienen del cometa Tempel-Tuttle y tienen su periodo de actividad entre el 6 y el 30 de noviembre. Este año el máximo se espera para el 17 de noviembre a las 16 h (tiempo universal), las 15 h en tiempo peninsular. Con lo que sería interesante observarlas la noche del 16/17 y del 17/18. De todas formas no se esperan más de 10-15 meteoros por hora (THZ) en la hora de máxima actividad, aunque esta puede durar unas cuantas horas.

Captura                 Posición del radiante de las Leónidas en función del tiempo

leonidasPunto radiante de la leónidas, como veis tendréis muy cerca a Júpiter en esas fechas, si fallan las estrellas fugaces no perdáis la oportunidad de observa Júpiter.

EL investigador J’eremie Vaubaillon ha indicado que la Tierra podría encontrarse un sendero de polvo del cometa a las 09h17m (TU) el 21 de noviembre con lo que tendríamos dos máximos este año, aunque señaló también que THZs podría resultar indetectables.

Las Leónidas han dado unos espectáculos tremendos en forma de tormentas de meteoros, la más reciente fue el 17 de noviembre de 1999, tormenta que pude ver y que me dejó maravillado, decenas de meteoros por minuto, miles de meteoros por hora, fue un espectáculo increíble. Era como un castillo de fuegos artificiales pero natural y por todos los lados, de diferentes brillos y colores, pero eso sí muy rápidos, las Leónidas son estrellas fugaces muy rápidas.

CapturaTormenta de la Leónidas en 1833

Este año no esperamos tormenta pero hay que observar el cielo, no hay que perder esta oportunidad de observar estrellas fugaces, aunque claro está el inconveniente del frío, pero abrigándose bien y tomando algo calentito en un lugar cómodo ya podemos disfrutar del espectáculo. Leo empezará a observase bien (aunque muy bajo aun) a partir de la 1 de la madrugada, pero no será hasta las 4 cuando esté muy alto, por tanto hay que madrugar mucho.

Recordad no hace falta utilizar telescopio se ven a simple vista y siempre hay que mirar a lugares alejados del punto desde donde parecen radiar los meteoros, así observaremos muchos más.

Saludos y disfrutar de la estrellas… que son una autentica experiencia astronómica.

Para saber más: 

http://www.somyce.org/index.php/news/100-ovservaciones-visuales/143-leo2014

Organización Internacional de Meteoros:   http://imo.net/calendar/2014#leo

SOMYCE: http://www.somyce.org/

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El día 21 lluvia de estrellas fugaces: Las Orionidas

En el mes de octubre tenemos una lluvia de estrellas fugaces muy interesante, las Oriónidas. Lo bueno de esta lluvia es que este año al fecha del máximo cae en luna nueva, con lo que se podrán apreciar bastantes estrellas fugaces.  El máximo ocurrirá el 21 de octubre, pero esta lluvia tiene una particularidad, y es que el máximo puede llegar a durar un día (no como los máximos normales que suelen durar unas pocas horas), con lo que es bueno observarla el día antes y el día después del 21 de octubre.

orionMovimiento del radiante en el cielo y su posición el día 21 de octubre.

Las Oriónidas son una lluvia de meteoros de actividad media, en la hora del máximo se prevén unos 25 meteoros/hora, aunque aveces puede sorprendernos con hasta 50 meteoros/hora con lo que habrá que estar atentos.

Son meteoros de velocidad (66km/s). Los meteoros son en su mayoría de color verde amarillo y que generan trazos persistentes en el cielo. El cuerpo del cual provienen las Oriónidas es el famoso cometa 1P/Halley. Uno de los cometas más ilustres y conocidos.

Captura                              Radiante del las Oriónidas el 21 de Octubre

Orión se verá en el cielo a partir de las 23h con lo que las mejores horas para observar estrellas fugaces serán a partir de las 2 a 5 de la madrugada, que es cuando la constelación comienza a estar más alta en el firmamento. Para observar estrellas fugaces hay que ir a lugares con poca contaminación lumínica, ponerse cómodos, abrigados y sin necesidad de telescopio observar uno de los espectáculos más bellos que nos brinda la naturaleza, una lluvia de estrellas fugaces. Siempre observaremos las estrellas fugaces sin mirar al punto de Orión desde donde parecen surgir, siempre es mejor mirar a los lados o justo al lado contrario de Orión, ya que así observaremos más meteoros y no sólo los de trazo corto que parten del radiante.

Mucha suerte y que veáis muchos!!

saludos.

Jose Vicente

Más info: http://imo.net/calendar/2014#ori

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Estrellas Fugaces en Verano

Hola a tod@s, 🙂

Os dejo la información publicada en la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España en la que se informa de las lluvias de estrellas fugaces de Julio y Agosto. Estas fechas son muy buenas para ver estrellas fugaces ya que hace buena temperatura y son fechas de vacaciones para algunos afortunados. Sí no entendéis alguna cosa me la preguntáis, como por ejemplo las coordenadas o nombres raros de los parámetros de las lluvias.  Las lluvias más importantes son las las Acuáridas de Julio (los meteoros parten de la constelación de Acuario) y las Perseidas de Agosto (las estrellas fugaces parten de la constelación de Perseo).

Captura

                      Radiante de las Perseidas (Cortesia de Skay  & Telescope)

Os dejo el artículo:

Acuaridas y Perseidas 2014.
Enviado el Tuesday, 15 July a las 12:00:00 por orlandobenitez

Observación de las Acuáridas en Julio.

Se trata de un grupo de diversas lluvias de meteoros activas en julio y agosto entre las constelaciones de Capricornio-Acuario y Pisces. Las más conocidas y activas son las Alfa capricórnidas (CAP) y las Delta acuáridas sur (SDA). La primera de ellas se caracteriza por la presencia de bólidos lentos de color anarajando-rojizo, mientras que la segunda es una lluvia muy activa, que puede llegar a alcanzar una Tasa Horaria Zenital de 35 a 30 meteoros por hora.

La actividad meteórica en esta parte del cielo está muy asociada a la de la eclíptica, de donde proceden muchos meteoros esporádicos. Con un nivel muy bajo, las CAP comienzan a ser activas en una zona cercana a Sagitario. Esta actividad migra hasta Capricornio, coincidiendo con una mayor presencia de las SDA,  A finales de agosto, ambos radiantes están muy cerca del “pentágono” de Pisces.

La posición de la Luna en el tramo final de Julio es favorable para la observación de los máximos, y el comienzo del periodo de actividad. Habrá que esperar hasta tarde para comenzar a observar, ya que los radiantes no alcanzan altura hasta pasada la media noche.

Perseidas 2014.

Fechas clave de observación.

– La máxima actividad estará comprendida entre las 19h del día 12 y las 08h del 13 de agosto, con preferencia entre las 00-03 TU del 13 de agosto.
– La Luna Llena de ese mes coincide con el máximo. Solo si nos alejamos mucho de núcleos urbanos, se podrán apreciar lo meteoros.
– No se esperan máximos secundarios, como en otros años, pero nunca se sabe…La Tasa Horaria Zenital estará comprendida entre 80-120 meteoros por hora.
– Siempre hablamos en Tiempo Universal, para obtener la hora local en la península hay que restar 2h, en Canarias 1h.

Observación de las Acuáridas en Julio.

Se trata de un grupo de diversas lluvias de meteoros activas en julio y agosto entre las constelaciones de Capricornio-Acuario y Pisces. Las más conocidas y activas son las Alfa capricórnidas (CAP) y las Delta acuáridas sur (SDA). La primera de ellas se caracteriza por la presencia de bólidos lentos de color anarajando-rojizo, mientras que la segunda es una lluvia muy activa, que puede llegar a alcanzar una Tasa Horaria Zenital de 35 a 30 meteoros por hora.

La actividad meteórica en esta parte del cielo está muy asociada a la de la eclíptica, de donde proceden muchos meteoros esporádicos. Con un nivel muy bajo, las CAP comienzan a ser activas en una zona cercana a Sagitario. Esta actividad migra hasta Capricornio, coincidiendo con una mayor presencia de las SDA,  A finales de agosto, ambos radiantes están muy cerca del “pentágono” de Pisces.

La posición de la Luna en el tramo final de Julio es favorable para la observación de los máximos, y el comienzo del periodo de actividad. Habrá que esperar hasta tarde para comenzar a observar, ya que los radiantes no alcanzan altura hasta pasada la media noche.

Piscis Austrínidas (PAU)

Actividad: July 15 – August 10

Maximum: July 28 (λsol = 125°)

THZ = 5 ; Radiant: α = 341° δ = -30° ; vinf = 35 km/s; r = 3.2

TFC: α = 255° to 000° δ = 00° to +15° or choose pairs separated by about 30° in α (β < 30° N)

Captura

Se dispone de poca información de esta lluvia. Parece rica en meteoros débiles, por lo que puede ser adecuada para trabajos telescópicos, pero requiere ser observada desde los trópicos. Para los observadores de Canarias es una lluvia prioritaria este verano. Siempre observaremos la lluvia dibujando los trazos en  las cartas y anotando  en los partes  la información.

δ-Acuáridas Sur (SDA)

Active: July 12 — August 25

Maximum: July 30 (λsol = 127°)

ZHR = 20 ; Radiant: α = 339° δ = -16° ; vinf = 41 km/s ; r = 3.2

TFC: α = 255° to 000° δ = 00° to +15°choose pairs separated by about 30° in α (β < 40° N)

El análisis de esta lluvia queda simplificado en gran medida por la eliminación de radiantes dudosos como los de las  δ-Acuáridas Norte y las ι-Acuáridas Sur. Los meteoros son débiles y se requiere paciencia, cielo bien oscuro y una larga observación para obtener resultados fiables.

α-Capricórnidas (CAP)

Active: July 3 — August 15

Maximum: July 30 (λsol = 127°)

ZHR = 4; Radiant: α = 307° δ = -10° ; vinf = 23 km/s; r = 2.5

TFC: α = 255° to 000° δ = 00° to +15°choose pairs separated by about 30° in α (β < 40° N)IFC: α = 300° δ = +10° (β > 45° N)

α = 320° δ = -05° (β 0° to 45° N)α = 300° δ = -25° (β < 0°)

Los meteoros de las CAP se detectan claramente por su baja velocidad. Suele producir meteoros brillantes. Hay que estar al tanto de posibles máximos inesperados, como el detectado en 1995.

Perseidas 2014.

Fechas clave de observación.

– La máxima actividad estará comprendida entre las 19h del día 12 y las 08h del 13 de agosto, con preferencia entre las 00-03 TU del 13 de agosto.
– La Luna Llena de ese mes coincide con el máximo. Solo si nos alejamos mucho de núcleos urbanos, se podrán apreciar lo meteoros.
– No se esperan máximos secundarios, como en otros años, pero nunca se sabe…
– Siempre hablamos en Tiempo Universal, para obtener la hora local en la península hay que restar 2h, en Canarias 1h.
– Es posible que se mejoren estas efemérides (tomadas del IMO Calendar 2014), pero solo variaría en unas pocas horas como mucho. Recomendamos estar atentos a las últimas novedades de la International Meteor Organization o bien leer los correos de IMO News desde nuestras páginas en Facebook y Twitter.
– Recordamos que para ver este fenómeno es necesario observarlo desde un lugar oscuro, lejos de la contaminación lumínica delas ciudades. NO se necesitan instrumentos, se observa a simple vista.

*Artículo de Orlando Benitez (SOMYCE), artículo completo:

http://www.somyce.org/modules.php?name=News&file=article&sid=123

….. Disfrutar de las estrellas ;-)……

Jose Vicente