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Se buscan nombres para Plutón y Caronte

En 2013, el Instituto SETI pidió al público ayuda para dar nombre a dos pequeñas lunas de Plutón. Estos satélites, al principio se llamaban P4 y P5, y gracias a la ayuda del público cambiaron esta numeración a los nombres de Kerberos y Styx. Ahora nos vuelven a pedir ayuda para asignar nombres a los rasgos topográficos en los mapas de Plutón y de Caronte que la sonda New Horizons de NASA confeccionará en julio de 2015 cuando llegue a estos dos planetas enanos.

Plutón y carontePlutón y Caronte, y varias de sus lunas, ambos forman un sistema planetario binario. Imagen: HSF WFC3/ UVIS

Se pueden sugerir ideas para nombres y/o votar otros nombres propuestos. El equipo de New Horizons usará las mejores ideas para presentarlas ante la IAU (Unión Astronómica Internacional), que es el organismo que decidirá finalmente los nuevos nombres. Las votaciones se cerrarán el 7 de abril de 2015.

Se puede votar desde el siguiente enlace:

http://www.ourpluto.org/

Captura

Como sabéis Plutón es un planeta enano, el pobre Plutón dejó de ser planeta en 2006 cuando se cambió la antigua definición de planeta por esta otra: Seguir leyendo Se buscan nombres para Plutón y Caronte

¿Quién decide los nombres de asteroides y cometas?

Se descubren cientos de estos objetos todos los años y por tanto hay que catalogarlos y ponerles un nombre, de esto se encarga  el Centro de Planetas Menores (Minor Planet Center o MPC). El Centro de Planetas Menores opera en el Observatorio Astrofísico Harvard-Smithsonian (SAO) de Cambridge, bajo el auspicio de la División III de la Unión Astronómica Internacional (IAU). El MPC es el responsable de la designación de los cuerpos menores del Sistema Solar: planetas menores, asteroides y cometas.

asteroides_                     Imagen de NASA/JPL-Caltech/JAXA/ESA

También es responsable de la recopilación, cálculo, control y difusión de las observaciones astrométricas y órbitas de planetas menores, cometas y asteroides. El equipo de computación utilizado por el MPC cuenta con el apoyo de la Fundación Tamkin[1]. Seguir leyendo ¿Quién decide los nombres de asteroides y cometas?