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Universo fantasmagórico

En el Universo hay objetos fascinantes e increíbles. algunos son extraños y parecen fantasmagóricos, en la siguiente entrada vais a ver algunos de los más raros:

El telescopio espacial Hubble adquirió en diciembre de 1999, esta imagen de NGC 1999, una nebulosa en la constelación de Orión.

Creditos: NASA and the Hubble Heritage Team (STScI)⁠

Otra imagen curiosa es la nebulosa NGC 3242 o “Fantasma de Júpiter”. Esta nebulosa tan rara está a unos 1.400 años luz de nuestro planeta, en la constelación de Hydra.

fantasma júpiter
La imagen nos muestra una serie de anillos concéntricos alrededor de una estrella moribunda y que da la sensación de un fantasma del planeta Júpiter, esta extraña forma es el resultado final de la expulsión de material durante la muerte de la estrella, que por cierto era una estrella como nuestro Sol, por tanto el final de nuestra estrella será como el que veis en la imagen. Imagen cortesía NASA

Es observable con telescopios pequeños, por ejemplo con uno de 100 milímetros de apertura ya se podría apreciar. Se encuentra cerca de la estrellas  μ Hya:

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El telescopio espacial Hubble tomó una imagen mucho más detallada de la zona central, y un pelín más espectacular:

Captura
 Telescopio espacial Hubble: imagen de región central de NGC 3242 (HST).  Crédito: HST / NASA / ESA .

El Telescopio Espacial Hubble capturó una figura muy curiosa y misteriosa entre las estrellas, se trata de una nebulosa compuesta por largos y fluidos velos de gas y polvo, algo así como el velo de un fantasma… pero no lo es. Se trata de una nebulosa llamada IC 63 que brilla con la radiación ultravioleta de una estrella gigante azul muy cercana. Debido a su proximidad a la constelación Cassiopea se la llama “el Fantasma de Cassiopea“.

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Créditos: NASA, ESA y STScI; H. Arab (Universidad de Estrasburgo)

Cosmos es maravilloso, ¿no os parece?. Disfrutad de las estrellas, y de las experiencias astronómicas que podáis tener 

Zoom a La impresionante galaxia lenticular de centauro

En la constelación de Centauro nos encontramos una espectacular galaxia lenticular llamada  ESO 381-12, se encuentra a una distancia de 279 millones de años luz. Podemos realizar un espectacular zoom hasta esta preciosa galaxia:

Créditos: NASA, ESA, Digitized Sky Survey 2

Una característica muy curiosa de esta espectacular galaxia es la presencia de una especie de enorme y galáctico caparazón con una morfología parecida a los pétalos de una flor. Este aspecto tan raro sería el resultado de interacciones con otra galaxia que habría generado ondas de choque hacia el interior, que serían además las responsables de los violentos procesos de formación estelar que también se observan en esta bella galaxia.

 ESO 381-12 Créditos: Telescopio Espacial Hubble. NASA / ESA,

En la cercanía de nuestra galaxia podemos ver otras galaxias lenticulares espectaculares como por ejemplo las siguientes:

Esta curiosa imagen, obtenida desde el Telescopio espacial Hubble, muestra a la galaxia lenticular NGC 4036, podemos ver una enorme zona de gas y polvo que se extiende hacia el espacio alrededor de la galaxia formando irregulares líneas de polvo en espiral alrededor del centro. La galaxia se encuentra a 70 millones de años luz de distancia de la Tierra hacia la constelación de la Osa Mayor.

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Créditos: ESA / Hubble y NASA; Judy Schmidt 

La estrella brillante que puede verse a la derecha del centro galáctico no está dentro de la galaxia, se encuentra entre nosotros y NGC 4036, dando un poco más de belleza a la escena galáctica. Este es un tipo de galaxia activa conocida como LINER, lo que significa que muestra líneas de emisión de gas ionizado en la región de su núcleo, las estrellas en el centro del núcleo tienen una metalicidad más alta que en las regiones vecinas.  Las galaxias LINER son muy comunes, aproximadamente un tercio de todas las galaxias cercanas  se pueden clasificar de ese tipo.

En la siguiente imagen, también obtenida con el telescopio espacial Hubble, podemos ver la galaxia NGC 2787, se trata de una galaxia de baja formación estelar con varias zonas circulares de polvo oscuro que rodean el brillante núcleo de la galaxia. Es una galaxia lenticular barrada, este tipo de galaxias muestran poca o ninguna evidencia de grandes brazos espirales aunque NGC 2787 tiene varios pero muy tenues. 

Galaxia
Créditos de la imagent: NASA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

También se observa en la imagen una docena de cúmulos globulares que rodean la galaxia unidos gravitacionalmente a las más de 100.000 estrellas que orbitan el centro de la galaxia. Se encuentra a unos 24 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor. Los astrónomos están buscando en los centros de las galaxias lenticulares barradas, como NGC 2787, pistas sobre el proceso de formación de las galaxias, incluida la dinámica de colisiones de galaxias y formación de agujeros negros centrales.

Radioastronomía, una nueva visión del Universo

La radiastronomía es una de las herramientas de observación del Universo, más desarrolladas, con más alta tecnología y más premiada de la astrofísica. Es una rama relativamente joven, ya que nació en los años 30 del siglo pasado. Sus instrumentos son los llamados radiotelescopios, que los podéis distinguir por que son enormes antenas parabólicas (platos enormes) que apuntan hacia el cielo, también hay otra forma que son enormes dispositivos de cables (dipolos) colocados de manera que detectan la radiación celeste en esta región, y también se aprovecha de la resolución de los interferometros, es decir colocar varias antenas para detectar un mismo objeto, al conectar varias antenas pequeñas, los astrónomos pueden “simular” una antena grande con el diámetro igual a la separación más grande entre los elementos.

La radioastronomía detecta las ondas de radio emitidas por los objetos celestes. ¿Cómo se detectan? las ondas de radio que provienen del espacio, rebotan en la superficie del plato (antena) y se enfocan en un equipo electrónico: el receptor. Esto convierte la onda de radio en una señal eléctrica que se puede medir.

Nosotros vemos el mundo que nos rodea, porque nuestros ojos detectan luz visible, un tipo de radiación electromagnética diferente a las ondas de radio. Los objetos en la Tierra y en el espacio también emiten otros tipos de radiación electromagnética que el ojo humano no puede ver, como las ondas de radio. El rango completo de todas las ondas electromagnéticas radiantes se denomina espectro electromagnético:

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En la primera gráfica vemos las ventanas de observación desde la Tierra, que son el visible, el infrarrojo cercano y radio. En la gráfica de la parte de abajo vemos las ventanas y los métodos para observar esas longitudes de onda, por ejemplo desde Tierra usamos telescopios  y radiotelescopio, pero si queremos observar en infrarrojo lejano, o en longitudes de onda corta (Gamma, ultravioleta..) tenemos que usar satelites fuera de la atmósfera, pues la atmosfera bloquea esa radiación. Gráfico: http://spoon.astro.cornell.edu/crashcourse/atmospheric.transmission.jpg.

Por lo tanto los radiotelescopios detectan ondas de radio, cuya frecuencia va desde el milímetro hasta varios metros. Una de las fantásticas ventajas de la radioastronomía es que las ondas de radio son transparentes a la atmósfera (como podemos ver en la gráfica de arriba), es decir, no son absorbidas por esta, al igual que ocurre en la región visible del espectro (que es la región de la astronomía óptica, es decir lo que podemos ver con nuestro ojos). Y además y otra de las ventajas es que la atmósfera no dispersa la luz de radio, de modo que es posible observar de día, cuando el sol está sobre el horizonte.

Grandes radiotelescopios del mundo:

Observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter / submilimeter Array ) se encuentra en el desierto chileno de Atacama a 5000 m de altitud.
ALMA utiliza 66 antenas parabólicas de alta precisión de dos tamaños: 54 de ellas miden 12 metros de ancho y 12 de ellas miden 7 metros de ancho.
Es un radiotelescopio que puede estudiar la luz cósmica que se encuentra en el límite entre la radio y el infrarrojo. Proporciona una capacidad sin precedentes para estudiar los procesos de formación de estrellas y planetas. Sin impedimentos por el polvo que oscurece las observaciones de luz visible, ALMA revela los detalles de estrellas jóvenes en formación y muestra planetas jóvenes aún en proceso de desarrollo.


El Atacama Large Millimeter / submilimeter Array es el observatorio astronómico más complejo jamás construido en la Tierra

China tiene uno de los más grandes radiotelescopios del mundo, denominando FAST permitirá a los astrónomos poner en marcha grandes investigaciones, por ejemplo, la topografía del hidrógeno neutro en la Vía Láctea, detectar pulsares débiles, búsqueda de las primeras estrellas que brillaron en el firmamento o escuchar las posibles señales de otras civilizaciones entre otras muchas aplicaciones. Apodado Tianyan, “ojo Celestial” o “el ojo del cielo”, está situado en la depresión Dawodang, una cuenca natural en el  suroeste de China.

fast

Radiotelescopio FAST. Está financiado por la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC) y administrado por los observatorios astronómicos Nacionales (NAOC) de la Academia China de Ciencias (CAS),y el gobierno de la provincia de Guizhou como un socio de cooperación. Créditos:  Five-hundred-meter Aperture Spherical Telescope (FAST)

La construcción del proyecto de FAST se inició en 2011 y se ha completado en julio de 2016. Mide 500 m de diámetro y se ha diseñado a partir del gran radiotelescopio de Arecibo.

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Gráfico: Comparación de tamaño con otros radiotelescopios del mundo.

Algunos objetos observados por radiotelescopios:

Centaurus A o también conocida como NGC 5128, se encuentra a 11 millones de años luz de nosotros, en la constelación de Centauro, siendo la radiogalaxia más cercana a la Tierra. Se formó por una colisión de dos galaxias, creando una fantástica mezcla de cúmulos de estrellas jóvenes azules, regiones rosáceas y enormes bandas de polvo oscuro.

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Imagen compuesta de Centaurus A, dejando al descubierto los lóbulos y los chorros que emanan del agujero negro central de la galaxia activa. Esta es una composición de imágenes obtenidos con tres instrumentos, que operan a muy diferentes longitudes de onda. Créditos: ESO/WFI (Optical); MPIfR/ESO/APEX/A.Weiss et al. (Submillimetre); NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al. (X-ray)

Astrónomos del Centro Nacional de Radio Astrofísica (NCRA, TIFR) utilizando el Radiotelescopio Metrewave (GMRT) descubrieron en 2015 una galaxia de un tamaño enorme. Esta galaxia conocida como J021659-044920 esta situada a 9 mil millones de años luz de distancia hacia la  constelación de Cetus. Es de un tamaño gigantesco, la friolera de 4 millones de años luz de diámetro. Estas galaxias con un tamaño de radioemisión tan grande se llaman radiogalaxias gigantes.

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Esta es una imagen óptica de J021659-044920 en la que podemos apreciar los enormes lóbulos de radio (en rojo-amarillo). El agujero negro supermasivo de la galaxia está en el centro (zoom en el recuadro), ese agujero negro ha dado lugar a la formación de los lóbulos de radio gigantes.Crédito de la imagen: Prathamesh Tamhane / Yogesh Wadadekar.

El agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia impulsa chorros de plasma caliente en direcciones diametralmente opuestas, que finalmente dan lugar a enormes lóbulos de radio, lóbulos que duraran unos pocos millones de años.

El desvanecimiento de los lóbulos se produce porque su energía se pierde de dos maneras: mediante la emisión de ondas de radio, que aparecen como los lóbulos de radio gigantes, y mediante la transferencia de energía a los fotones del fondo cósmico de microondas a través de un proceso conocido como dispersión inversa de Compton. Este último mecanismo lleva al desvanecimiento de la emisión de rayos X que se ven emanar de los lóbulos de radio de esta enorme galaxia.

La próxima generación de radiotelescopios:

El futuro es el Very Large Array (ngVLA) de próxima generación, un nuevo radiotelescopio para la década de 2030, este ofrecerá enormes avances en nuestra comprensión de la formación y evolución de las galaxias. Con una mejora de diez veces en la sensibilidad, así como una mejora de 30 veces en la resolución angular, el ngVLA permitirá realizar grandes estudios estadísticos y podrá captar imágenes de la población dominante en los núcleos de galaxias activos, que suele albergar jets de radio con extensiones subgalácticas, sobre un gran volumen cósmico.

Como veis la radioastronomía es una rama espectacular para desvelar los grandes misterios del Cosmos.

Para saber más:

https://public.nrao.edu/radio-astronomy/what-is-radio-astronomy/

Observatorios en el desierto de Atacama


Un millón de visitas al Blog!

Hemos superado la cifra de 1.000.000 de visitas al blog, os queremos dar las gracias por seguir visitando nuestra página – vuestra página, para conocer un poco más el maravilloso mundo del espacio. Juntos crearemos todo un Universo 🙂

Universo

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Los Cometas: Definición y clasificaciones.

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¿Qué forma tiene el Universo?

El Universo es plano, si como lees, pero decir que es plano y dejarlo ahí no es suficiente, hay que explicarlo un poco, agárrate en un universo plano que vamos a explicarlo. De acuerdo con la teoría de la Relatividad General de Einstein, el espacio se curva con la masa. Como resultado de esto, la densidad del universo (cuánta masa se ha extendido sobre su volumen) determinará su forma.

Los astrofísicos han calculado la “densidad crítica” del universo. La densidad crítica es proporcional al cuadrado de la constante de Hubble, que se usa para medir la tasa de expansión del universo. Os explico qué es la constante de Hubble (H):

Según la ley pronosticada por la teoría de Fridman y demostrada por Hubble en sus observaciones, las galaxias se alejan de nosotros a velocidades v proporcionales a las distancias d hasta ellas, conforme más alejadas están mayor es el valor de la velocidad, para las galaxias próximas se demuestra que: v = H d donde H es el coeficiente de proporcionalidad (constante de Hubble) que se determina a partir de observaciones.

Esta ley  muestra que no hay observadores privilegiados en el Universo. A causa del efecto Doppler, el alejamiento de las galaxias provoca el desplazamiento de sus lineas de emisión hacia el lado rojo del espectro. La dependencia del corrimiento al rojo z (desplazamiento de la frecuencia en el espectro electromagnético) de la velocidad de alejamiento v se expresa mediante la siguiente formula:

z = v/c     (c es la velocidad de la luz)

Sí en esa formula introducimos la ley de Hubble, obtenemos la formula básica que se utiliza para determinar las distancias hasta las galaxias y cúmulos estelares!:

 z = Hd / c

Seguimos hablando de la forma del Universo… La comparación de la densidad crítica con la densidad real puede ayudar a los científicos a comprender el cosmos. Si la densidad real del universo es menor que la densidad crítica, entonces no hay suficiente materia para detener la expansión del universo, y se expandirá para siempre. La forma resultante es curva como la superficie de una silla de montar, esto se conoce como un universo abierto.

universo forma

Diferentes formas del Universo según su densidad. Créditos: Crédito: NASA / WMAP Science team.

Si la densidad real del universo es mayor que la densidad crítica, entonces contiene suficiente masa para detener su expansión. En este caso, el universo es cerrado y finito, aunque no tiene fin, y tiene una forma esférica. Una vez que el universo deja de expandirse, comenzará a contraerse. Las galaxias dejarán de retroceder y comenzarán a acercarse cada vez más. Eventualmente, el universo sufrirá lo opuesto al Big Bang, el llamado “Big Crunch, esto se conoce como un universo cerrado

Sin embargo, si el universo contiene aproximadamente la masa suficiente para detener la expansión, la densidad real del universo será igual a la densidad crítica. La velocidad de expansión disminuirá gradualmente, durante un tiempo infinito. En tal caso, el universo se considera plano e infinito en tamaño.

Las mediciones indican que el universo es plano, lo que sugiere que también es de tamaño infinito, pero no podemos ver todo el Universo, la velocidad de la luz nos limita ver el volumen del universo visible desde el Big Bang; Debido a que el universo tiene aproximadamente 13.800 millones de años, solo puedemo ver 13.800 millones de años luz de la Tierra, es decir solo puedemos ver el Universo observable desde nuestra posición. 

Pero vivimos en un mundo en tres dimensiones, ¿cómo puedo imaginarme un Universo plano?,  cuando decimos que el universo es plano no es en el mismo sentido en que por ejemplo un trozo de papel es plano, sino que significa que la geometría del universo es tal que las líneas paralelas nunca se cruzarán. Es decir dos fotones de luz nunca se cruzarían, por ejemplo si fuera esférico y lanzara un fotón desde cada lado de la esfera se terminarán cruzando en uno de los polos de la esfera, en nuestro universo todo viene de forma paralela, por tanto el Universo es plano por el comportamiento de la luz en el espacio.

Por tanto el Universo es plano y además se está acelerando, antes hemos dicho que el ser plano e infinito implica una desaceleracion pero… la expansión no se está frenando…  se está acelerando esto es debido a la energía oscura… pero eso será otra historia en otra entrada 🙂

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¿Dónde ocurrió el Big Bang?

¿Hay alguna dirección, punto o lugar del Universo desde donde este provenga?, ¿dónde ocurrió?… ahora lo descubriremos, primero vamos a explicar qué es el Big Bang.

El Universo en su momento inicial estaba lleno de una energía y temperaturas infinitas. Se expandió y se enfrió, experimentando cambios de fase espectaculares. No fue una “gran explosión” como se suele decir, simplemente ocurrió un cambio de estado y comenzó la expansión del Universo. Por qué comenzó o que dio lugar a ese inicio sigue siendo un misterio para la astrofísica, lo que sí sabemos es lo que ocurrió después:

  • 10-35 segundos tras el cambio se fase el Universo se expande de forma exponencial durante un período llamado inflación cósmica. En ese momento nació el espacio.
  • Al terminar la inflación, los componentes materiales del Universo quedaron en la forma de un plasma de quarks-gluones, en donde todas las partes que lo formaban estaban en movimiento en forma relativista. Con el crecimiento en tamaño del Universo, la temperatura descendió, y debido a un cambio aún desconocido denominado bariogénesis, los quarks y los gluones se combinaron en bariones tales como el protón y el neutrón, produciendo la asimetría observada actualmente entre la materia y la antimateria. Las temperaturas más bajas condujeron a nuevos cambios de fase, que rompieron la simetría, así que les dieron su forma actual a las fuerzas fundamentales de la física y a las partículas elementales.
  • Tras esto, protones y neutrones se combinaron para formar  formas más complejas como los núcleos de deuterio y de helio, en un proceso llamado nucleosíntesis primordial. Al enfriarse el Universo, la materia gradualmente dejó de moverse de forma relativista y su densidad de energía comenzó a dominar gravitacionalmente sobre la radiación. Pasados 300.000 años, los electrones y los núcleos se combinaron para formar los átomos (mayoritariamente de hidrógeno). Por eso, la radiación se desacopló de los átomos y continuó por el espacio prácticamente sin obstáculos. Ésta es la radiación de fondo de microondas.

Al pasar el tiempo, algunas regiones más densas crecieron gravitacionalmente, haciéndose aún más densas, formando nubes, estrellas y galaxias. Los detalles de este proceso dependen de la cantidad y tipo de materia que hay en el Universo. El Universo tiene estos porcentajes: 4.6 % es materia ordinaria, un 23 % es materia oscura, y un 72.4 % es energía oscura.

Planck_history_of_UniversePulsar sobre la imagen para ver mejor los detalles, imagen de: http://www.esa.int/spaceinimages/Images/2013/03/Planck_history_of_Universe

Pero…¿Dónde ocurrió el Big Bang? Hemos descrito bastante resumidamente el Big Bang, pero ahora nos hacemos la gran pregunta, donde ocurrió, hay alguna dirección privilegiada en el Universo, algún punto desde donde viene, sabemos que todo se expande pero… desde que punto. La respuesta a estas preguntas es la siguiente:

  • El Big Bang no ocurrió en ningún punto en el espacio, ocurrió en un punto en el tiempo (hace 13.800 millones de años), por tanto no hay un centro del Universo. En todos los puntos del espacio en el que nos encontremos sí observamos las galaxias que nos rodean vemos que se alejan siempre desde donde lo observemos. Por tanto podemos decir que somos el centro del Universo observable, todo se aleja desde nuestro punto de observación, pero si por ejemplo se pudiera llegar a una de las galaxias que observo que se aleja y observar desde allí como se mueve el resto ocurriría que esa galaxia volvería a ser el centro del Universo observable, todo se alejaría de ella. Por tanto el Big Bang no tiene un punto de inicio tiene un punto en el tiempo.

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Stephen Hawking, un genio entre las estrellas

Nos ha dejado unos de los grandes Físicos Teóricos de la historia, el gran Stephen Hawking, a él le debemos los estudios detallados sobre agujeros negros y el Universo, así como su faceta divulgativa, en la que como los grandes científicos de la historia quiso transmitir la ciencia a la sociedad. Todos recordaremos el libro, entre otros muchos: “Breve historia del Tiempo”. También nos ha dado una lección de la forma que tuvo de enfrentar su enfermedad, todo un ejemplo de superación y de creación de ciencia pese a su grave enfermedad.

stephenStephen Hawking

Os dejamos un trocito de un programa mítico en el que participó  Stephen Hawking, Carl Sagan y Arthur C. Clarke hablando sobre Dios y el Universo.

Y aquí un recopilatorio de sus mejores citas:

– “No le tengo miedo a la muerte, pero yo no tengo prisa en morir. Tengo tantas cosas que quiero hacer antes”.

– “Si los extraterrestres nos visitaran, ocurriría lo mismo que cuando Cristóbal Colón desembarcó en América y nada salió bien para los nativos americanos.

– “Me he dado cuenta que incluso las personas que dicen que todo está predestinado y que no podemos hacer nada para cambiar nuestro destino, siguen mirando a ambos lados antes de cruzar la calle”.

– “La inteligencia es la habilidad de adaptarse a los cambios”.

– “Los robots podrían llegar a tomar el control y se podrían rediseñar a sí mismos”.

– “La humanidad tiene un margen de mil años antes de autodestruirse a manos de sus avances científicos y tecnológicos”.

– “Para sobrevivir como especie, a la larga debemos viajar hacia las estrellas, y hoy nos comprometemos con el próximo gran avance del hombre en el cosmos”.

– “La próxima vez que hablen con alguien que niegue la existencia del cambio climático, díganle que haga un viaje a Venus. Yo me haré cargo de los gastos”.

– “Einstein se equivocaba cuando decía que ‘Dios no juega a los dados con el universo’. Considerando las hipótesis de los agujeros negros, Dios no solo juega a los dados con el universo: a veces los arroja donde no podemos verlos”.

– “La vida sería trágica si no fuera graciosa”.

– “El peor enemigo del conocimiento no es la ignorancia, es la ilusión del conocimiento”.

– “La raza humana necesita un desafío intelectual. Debe ser aburrido ser Dios y no tener nada que descubrir”.

– “Dado que existe una ley como la de la gravedad, el Universo pudo y se creó de la nada. La creación espontánea es la razón de que haya algo en lugar de nada, es la razón por la que existe el Universo, de que existamos. No es necesario invocar a Dios como el que encendió la mecha y creó el Universo”.

– “La voz que utilizo es la de un antiguo sintetizador hecho en 1986. Aún lo mantengo debido a que todavía no escucho alguna voz que me guste más y porque a estas alturas ya me identifico con ella”.

Seguro que Stephen Hawking tiene su sitio entre las estrellas 🙂

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J0023+0307: la estrella que no debería existir

Astrónomos  del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC) han descubrieron una nueva estrella extremadamente pobre en metales y muy primitiva. Este objeto, que recibió la designación SDSS J0023 + 0307 se encuentra a 9.4 años luz de distancia y pertenece a una segunda generación de estrellas en el Universo, ​​es aparentemente una de las estrellas más pobres en metal conocida hasta la fecha. Las estrellas pobres en metales son objetos muy raros.

estrellas

En el halo de la galaxia hay algunas de las estrellas más antiguas conocidas. Con más del doble de edad que el Sol, son estrellas que al igual que los fósiles que ayudan a reconstruir la historia de la vida en nuestro planeta, nos pueden ayudar a aprender muchas claves de la evolución del cosmos.

La nueva estrella nació casi 9.000 millones de años antes que nuestra estrella, el Sol. Se cree que ninguno de esos objetos tan antiguos ha sobrevivido hasta el día de hoy, por tanto es una estrella que no debería existir… hundida bajo el peso de su propia gravedad y el rápido agotamiento de su combustible, explotaron en forma de supernovas y seguir el proceso de formación de estrellas.

Estas estrellas ya tienen masas más bajas, similares al Sol, y tienen elementos más pesados, como el carbono, que generalmente sirve como aglutinante de estrellas. En este caso, los autores del estudio se sorprendieron por la escasa cantidad de ese elemento encontrado en la estrella recién descubierta.   tiene una edad prácticamente similar a la del universo lo que plantea un autentico desafío para los modelos teóricos de la formación de estrellas de baja metalicidad. Es una estrella que bajo esa composición no debería existir, pero existe, y eso muestra que los modelos que reconstruyen la evolución del universo son muy mejorables.

El equipo del IAC ahora quiere continuar su investigación de estas estrellas del halo galáctico para reconstruir la historia cósmica. Tienen la intención de comenzar un proyecto con el Very Large Telescope (VLT) que tiene el Observatorio Europeo Austral (ESO) en el desierto de Atacama, en Chile. Allí tendrán un telescopio del tamaño adecuado y las herramientas necesarias para analizar los elementos químicos que componen la estrella.

Al igual que los buscadores de fósiles, los astrónomos continúan llenando espacios vacíos de la genealogía cósmica, que es, como la antropológica, una forma de saber un poco más acerca de quiénes somos. Y en el horizonte, la esperanza de encontrar una de esas estrellas primordiales, que nos lleve un poco más cerca del conocimiento de todo y que, como J0023 + 0307, ​​no debería existir.

Los astrónomos están interesados ​​en reponer esta pequeña lista de estrellas pobres en metales, ya que pueden ayudar a comprender mejor la historia de la evolución química del universo.

Para saber más:

Artículo del descubrimiento: J0023+0307: A MEGA METAL-POOR DWARF STAR FROM SDSS/BOSS

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La Nebulosa del Bumerán: El lugar más frío del Universo

Esta nube simétrica llamada la Nebulosa del Bumerán (ESO 172-7) se ha formado por un tremendo viento a alta velocidad, compuesto de gas y polvo, que sopla desde una estrella central a velocidades de casi 600.000 kilómetros por hora. La rápida expansión ha enfriado las moléculas en el gas nebular hasta aproximadamente los -272 °C, o lo que es lo mismo un grado por encima del cero absoluto (-273 ºC) ,más frío incluso que la radiación cósmica de fondo, lo que la convierte en la región más fría conocida en el Universo lejano.

nebulosa-boomerangNebulosa del Búmeran, imagen del telescopio espacial Hubble.

Brillando con la luz de la estrella central, se cree que la Nebulosa del Bumerán es una estrella o un sistema estelar que evoluciona hacia la fase de la nebulosa planetaria. Esta imagen de Hubble fue obtenida utilizando filtros polarizadores  y codificados por el ángulo asociado con la luz polarizada. El magnífico resultado traza las pequeñas partículas de polvo responsables de polarizar y dispersar la luz. La nebulosa del bumerán se extiende alrededor de un año luz y se encuentra a unos 5.000 años luz de distancia hacia la constelación del Centauro.

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El Vacío Local

En el espacio que rodea la galaxia hay una vasta región de unos 150 millones de años luz que está muy despoblada de objetos, es el llamado vacío local. Las galaxias de Hércules y coma, así como nuestro propio Grupo Local de galaxias, circunscriben esta región escasamente poblada.

Se sabe que el vacío local se compone de tres sectores, separados por unos tenues filamentos, se desconoce el alcance exacto del vacío, pero es de al menos 150 millones de años luz de diámetro y puede tener una dimensión en profundidad de 230 millones de años luz. 

vacio-localUbicación del Vacío Local (en el centro) y otras zonas vacías, sí lo viéramos a 500 millones de años luz se pueden observar varios vacíos como el vacío de Tauro, Géminis o Leo entre otros.

Los huecos son el resultado de la forma en que la gravedad hace que la materia se amontone en el Universo, las galaxias se ordenan en formas de racimo y cadenas, que están separadas por regiones en su mayoría carentes de galaxias.

oijUtilizando superordenadores sí nos alejamos aun más a una distancia de 1000 millones de años luz podemos apreciar aun mejor esos vacíos, observando el mayor de los vacío observados el vacío de Bootes, también llamado el supervacio..

En el borde del vacío local podemos encontrar una galaxia un poco aislada, se trata de NGC 6503, una galaxia espiral situada en la constelación del Dragón, a una distancia 18 millones de años luz de la vía Láctea. Es también la galaxia aparentemente más brillante de su constelación. Se puede decir que es una galaxia perdida en la inmensidad del espacio.

NGC6503 NGC6503 – imagen del telescopio espacial de la Hubble, NASA / ESA. Esta imagen, tomada con el instrumento del Hubble Wide Field Camera 3 (WFC3) , muestra la galaxia con sorprendentes detalles. Manchas rojas brillantes de gas se pueden ver dispersos a través de sus brazos espirales, mezclados con las regiones azules brillantes que contienen estrellas de reciente formación. Se puede observar también polvo de color marrón a través de sus brazos y el centro brillante de la galaxia, dándole un aspecto moteado.

Aunque en el Universo puede parecer que la amplia mayoría de las galaxias se agrupan en grupos o clusters, hay algunas galaxias alejadas de esos grupos. NGC 6503, se encuentra en una posición solitaria, en el borde de este parche extrañamente vacío en el espacio del que hemos hablado hoy, el llamado Vacío Local.

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