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Un cometa visible a simple vista en enero

Se espera que el cometa C / 2016 U1 NEOWISE pueda alcanzar el brillo máximo durante la segunda semana de enero. Descubierto por el observadorio espacial NEOWISE (Near Earth Object Wide field Infrared Survey Explorer) el 21 de octubre de 2016, podrá ser observado en principio por prismáticos (alcanzando un magnitud visual de 10) y posiblemente hacia mediados de enero alcanza la magnitud visible a simple vista, 6 ª magnitud (brillo a simple vista), justo cuando esté próximo su máximo acercamiento al Sol.

Perspectivas de visibilidad: Se observará a través de las constelaciones Ofiuco, Serpiente y Sagitario. Seguimiento del cometa en enero:

Día        Posición

1-Cruza el ecuador celeste sur.

3-Pasa cerca de M14.

7-Pasa cerca de la estrella ni ophiuchi.

8-Cruces en la constelación Serpens.

10- Pasa cerca de M16, la Nebulosa del Águila.

11-Pasa cerca de la Nebulosa Omega (M17), cruza el ecuador galáctico hacia el sur.

12-Cruces por la constelación de Sagitario.

13-Pasa cerca de M25.

16-Cruza la eclíptica hacia el sur.

27-Cruces en la constelación Microscopium.

28-Pasa cerca de la estrella Alfa Microscopii.

posicion-del-cometa

Será más visible en el cielo del amanecer a 12 grados del Sol el día de su máximo brillo. El perihelio (máximo acercamiento al Sol) se producirá el día 13 Enero, de 2017.

Para saber  más:

Datos del cometa: https://theskylive.com/c2016u1-info

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Los cometas del cinturón principal de asteroides

En nuestro Sistema Solar hay infinidad de objetos de tamaños muy pequeños, los llamados cuerpos menores: cometas, asteroides, meteoroides, etc, entre estos objetos hay otros un pelín «raros» que son transiciones entre cometas y asteroides, por ejemplo tenemos los ACOs  que son de aspecto asteroidal sin actividad cometaria pero en órbitas cometarias, luego tenemos los AAs que son asteroides activados que no describen órbitas cometarias pero que presentan actividad cometaria, seguramente por presencia de hielo en su superficie. Y finalmente tenemos los MBCs (Main Belt Comets) o cometas del cinturón principal de asteroides (ubicado entre Marte y Júpiter).Captura

Son objetos tipo asteroide con hielo en su superficie, que debido a la sublimación por la acción del Sol, tienen la típica forma cometaria, el primero fue descubierto en 1996, se trata de 133P/Elst-Pizarro que atrajo la atención por su extraña órbita y con una extraña actividad cometaria, pronto se olvidarían de él hasta que en el año 2002 David Jewitt volvió a observar actividad cometaria en ese asteroide, con lo que se empezó a hablar de los MBCs.Captura

Es complicado encontrarlos por la baja actividad que tienen, (tan solo en un cuarto de su órbita están activos) si se termina su actividad ya no podrán volver a ser vistos a no ser que sufran algún choque con otro asteroide y aflore el hielo que se cree hay en su interior, ya que se cree que muchos asteroides tienen bajo su superficie una gran cantidad de hielo, que suele aparecer cuando se producen choques entre asteroides, provocando una especie de cola por sublimación del hielo y observando por tanto un asteroide-cometa o MBCs.

Todas las investigaciones sobre este tipo de objetos es muy importante  pues pudieron ser, en los primeros estadios de la formación de la Tierra y durante el gran bombardeo de la Tierra por asteroides, los causantes de la aparición de los océanos en la Tierra.

animal in the middle of ocean under blue sky
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