El cometa más brillante del año, observable a simple vista en diciembre: el cometa LEONARD

El cometa Leonard será visible a simple vista y con prismáticos en el mes de diciembre. Su nombre completo es cometa Leonard (C / 2021 A1).

Se descubrió en enero de 2021 por GJ Leonard en el Observatorio Mount Lemmon, el cometa es un objeto de largo periodo que pasará cerca de la Tierra el 12 de diciembre de 2021 y alcanzará su punto más cercano al Sol el 3 de enero de 2022, después de ese acercamiento pasará a alejarse rápidamente del Sol en su camino fuera de nuestro sistema solar, y seguramente no volverá jamás.

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Dependiendo del polvo y el gas que emita el cometa, cosa que es variable según el día, se espera que el brillo máximo sea alrededor del 13 o 14 de diciembre de 2021, alrededor de 1 a 2 días después de su punto más cercano a la Tierra. Se en el cielo variando de posición según el día desde la Osa Mayor, bajando hacia bootes y la constelación de Ofiuco, y finalmente hacia finales de diciembre y entrando en enero será observable en el hemisferio sur.

Posición del cometa Leonard a lo largo de noviembre y diciembre. Créditos: StellaNavigator/AstroArts

En su aproximación más cercana a la Tierra, este cometa será visible justo antes del amanecer y justo después del anochecer. Pero esto puede variar según nuestra ubicación. Hay una serie de herramientas de astronomía en línea que le permiten ingresar tu ubicación y obtener información para guiar la visualización de cometas. Sí puede verse a simple vista será un bonito espectaculo, lo que es seguro es que será observable con prismáticos.

Por ejemplo:

https://theskylive.com/cometleonard-info#position

Heavens Above

Efemérides Cometa Leonard

Bases de datos Cometa Leonard

Sí queréis saber curiosidades de astronomía y en concreto también sobre cometas os recomendamos nuestro primer libro de astronomía: Curiosidades Astronómicas.

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El péndulo de Foucault y la rotación de la Tierra

El péndulo de Foucault es un dispositivo que lleva el nombre del físico francés Léon Foucault y fue concebido como un experimento para demostrar la rotación de la Tierra. El péndulo se introdujo en 1851 y fue el primer experimento que proporcionó evidencia simple y directa de la rotación de la Tierra.

Cuando Léon Foucault realizó por primera vez el experimento, el concepto de que la Tierra gira no era nada nuevo ni radical; El logro del péndulo fue proporcionar una prueba que no requirió observaciones minuciosas de las estrellas u otros objetos alejados de la Tierra. El péndulo de Foucault es un experimento altamente localizado y fácil de preparar cuyo resultado es claro, poderoso y accesible incluso para los no científicos.

¿Entonces, cómo funciona? La respuesta sencilla es que el péndulo oscila en un plano fijo y la Tierra gira debajo de él, pero esta explicación es bastante engañosa. En el polo norte o sur, el péndulo se mueve en un plano fijo (si ignoramos el hecho de que la Tierra también gira a través del espacio), por lo que el plano del péndulo parece girar 360 ° mientras la Tierra realiza una rotación completa. En cualquier otro punto de la Tierra, sin embargo, el punto en el que se fija el péndulo no puede considerarse un «punto fijo», porque ese punto también se mueve cuando la Tierra gira. El plano en el que se balancea el péndulo está igualmente en movimiento. Debido a esto, la cantidad de tiempo que tarda el péndulo en hacer una rotación completa (con respecto a su entorno) es igual a un día sidéreo (23,93 horas) dividido por el seno de la latitud de su ubicación. Dado que sin (0) = 0, el plano de un péndulo ubicado en el ecuador no parecerá moverse en absoluto.

Para que un experimento con péndulo sea preciso, se deben tomar precauciones para asegurar que el péndulo no sea afectado por ninguna fuerza externa que no sea la gravedad. Se diseña el péndulo como una esfera pesada colocada sobre un cable largo y rígido, con lo que así puede continuar oscilando durante largos períodos de tiempo, pero eventualmente la resistencia del aire hará que el movimiento disminuya y se detenga. Los museos a menudo utilizan un impulsor electromagnético para mantener su péndulo en movimiento, porque tal configuración proporciona energía adicional al péndulo sin afectar su dirección de movimiento.

Imagen del péndulo de Foucault que se encuentra en el Planetari de Castelló, en la mayoría de planetarios y museos de ciencias podéis encontrar uno.

En la Tierra, llamamos a la fuerza aparente debida a la rotación de la Tierra la fuerza de Coriolis, una fuerza que es principalmente responsable de los patrones climáticos y las corrientes oceánicas. Contrariamente a la creencia popular, la fuerza de Coriolis no hace que los inodoros se desagüen en direcciones opuestas en los hemisferios norte y sur; de hecho, este fenómeno ni siquiera es real. La dirección en la que se desagua un lavabo o inodoro depende de muchos factores, incluido cualquier movimiento de rotación preexistente en el agua, así como las fuerzas aplicadas cuando comienza el drenaje. En experimentos en los que el drenaje se realiza con mucho cuidado, y por lo general semanas después de que el agua se vertió inicialmente, la dirección del drenaje corresponderá con la fuerza de Coriolis, pero estas condiciones ciertamente no están presentes en situaciones cotidianas.

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La impresionante estrella gigante roja CW Leonis

Esta impresionante imagen muestra a la estrella gigante roja CW Leonis, con enormes filamentos anaranjadado que en realidad son impresionantes nubes de carbono que rodean a la estrella que se encuentra en fase cercana al final de sus días.

Créditos de imagen: ESA / Hubble, NASA y Toshiya Ueta (Universidad de Denver), Hyosun Kim (KASI)

La estrella se encuentra a una distancia de 400 años luz de la Tierra, de echo CW Leonis es la estrella de carbono más cercana.Toda la vida conocida en la Tierra está construida alrededor del átomo de carbono. Las moléculas biológicas complejas consisten en átomos de carbono enlazados con otros elementos comunes en el universo.

Una estrella de carbono es una estrella similar a las gigantes rojas cuya atmósfera contiene más carbono que oxígeno. Los dos elementos se combinan en las capas más externas de la estrella, formando monóxido de carbono, el cual consume todo el oxígeno en la atmósfera, dejando el carbono libre para formar otros compuestos de carbono. Las características espectrales de estas estrellas son muy distintivas y claras, fueron reconocidas por primeras vez por su espectro por Angelo Secchi en los años 1860.

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