Todas las entradas por Jose Vicente Díaz Martínez

Soy Físico y Astrónomo. Adoro las estrellas...el universo y las cosas maravillosas de la vida.

El impresionante movimiento del exoplaneta Beta Pictoris b

El VLT (Very large Telescope) de ESO ha capturado el espectacular movimiento de un exoplaneta alrededor de su estrella anfitriona. En una serie de imágenes desde 2014 hasta 2018 han conseguido seguir y realizar un pequeño vídeo con su movimiento. Se trata de un enorme exoplaneta llamado Beta Pictoris b.

El VLT de ESO ha capturado las imágenes del exoplaneta Beta Picoris b alrededor de la estrella Beta Pictoris. Créditos: ESO

Beta Pictoris b orbita su estrella a una distancia parecida a la que existe entre el Sol y Saturno , aproximadamente 1.3 billones de kilómetros, lo que significa que es el exoplaneta más lejano a su estrella que se haya fotografiado directamente hasta el momento. La superficie de este planeta aún está muy caliente, alrededor de 1500 °C. Estas imagenes se han obtenido con el instrumento SPHERE de investigación de exoplanetas de alto contraste. Podemos ver el movimiento del exoplaneta en este pequeño vídeo:

Créditos: ESO/ Lagrange / SPHERE consortium

La mayoría de los exoplanetas se pueden descubrir por métodos indirectos, pero en el caso del instrumento SPHERE  de VLT puede observar grandes exoplanetas de forma directa, siendo un avance espectacular en la búsqueda de exoplanetas. 

Hablaremos un poco de los métodos más usados para buscar exoplanetas:

– Velocidad Radial, Astrometría, Tránsitos y Visión directa. 

Aunque también hay otros métodos más complicados como medidas de pulso de radio de un púlsar, observando variaciones en binarias eclipsantes o mediante microlentes gravitacionales, pero hablaremos de estos en otras entradas.

1) Velocidad radial: Este método se basa en el Efecto Doppler. El planeta, al orbitar su estrella, ejerce una fuerza gravitacional sobre ésta de manera que la estrella gira sobre el centro de masa común del sistema.

Las oscilaciones de la estrella pueden detectarse mediante pequeños cambios en las líneas espectrales según la estrella se acerca a nosotros (corrimiento hacia el azul) o se aleja (corrimiento al rojo). Es muy buen método para detectar planetas gigantes que estén muy cerca de la estrella.

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La curva de velocidad radial resultante de la presencia de un planeta depende de su masa y de los elementos de su órbita.

2) Astrometría: Como la estrella gira sobre el centro de masa se puede intentar registrar las variaciones de su posición y el movimiento oscilatorio de la estrella. Son oscilaciones muy pequeñas, aun así con este método se encontró un Exoplaneta en 2009, llamado VB10b pues está alrededor de la estrella VB10, una enana roja a 20 años luz de nosotros. VB10b tiene un tamaño de 6 veces el planeta Júpiter.

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Recreación del exoplaneta VB10b alrededor de su estrella

3) Tránsitos: Consiste en observar fotométricamente la estrella y detectar sutiles cambios en la intensidad de su luz cuando un planeta órbita por delante de ella. Esa pequeña variación en el brillo de la estrella fruto del tránsito del Exoplaneta nos puede determinar muchos parámetros, como profundidad de tránsito, tamaño del planeta, atmósfera, zona de habitabilidad.

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Curva de brillo en función del tiempo de un tránsito

A partir de la curva de luz del tránsito se determina el cociente de radios planeta/estrella y la inclinación orbital, además de otros parámetros de la estrella y de la órbita.

En general, las observaciones de tránsito deben ser complementadas con medidas de velocidad radial para, de este modo, calcular la masa y determinar la naturaleza planetaria del objeto.

Otras aplicaciones de los tránsitos: Determinación de la atmósfera del planeta. Durante el transito y antes de la ocultación el planeta refleja la luz de la estrella y podemos determinar el espectro del planeta y por tanto la composición de su atmósfera. Método muy refinado y complicado pero con muy buenos resultados.

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4) Visión directa: es un objetivo primordial actualmente pero tiene un problema, los objetos están muy lejos y quedan emborronados por el brillo de su estrella. La solución a este problema es la observación en un punto, es decir observa un píxel. Las variaciones en la reflexión de la luz sobre el planeta y las modulaciones en el brillo y la temperatura durante su periodo de rotación o de traslación medidas a distintas longitudes de onda pueden ser usadas para deducir las propiedades de su atmósfera y de su superficie.

Es necesario estudiar cómo se vería nuestro propio planeta desde la distancia, con toda su luz concentrada en un solo píxel. Con esta información y por comparación podemos determinar atmósferas y características de otros planetas. Podemos incluso determinar la posible presencia de vida, observando la presencia de biomarcadores.

Los biomarcadores nos abren la puerta a la detección remota de vida, que de otro modo sería inviable hasta un futuro a largo plazo.  La presencia de dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, ozono (que indica oxígeno en abundancia) y trazas de metano puede ser indicativo de un planeta con una temperatura superficial estable y suave con una biosfera. También puede ser importante la detección de óxidos de nitrógeno, que se encuentran a menudo asociados a actividad biológica de tipo bacteriano.

Como veis estos son los métodos más usados aunque hay alguno más mucho más complicado pero que ya sería complicar mucho más esta pequeña entrada. En la siguiente gráfica podéis ver algunos de los exoplanetas descubiertos y su método de descubrimiento:

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Ya sabeis un poco más de la busqueda de exoplanetas, como veis no estamos solos en el Universo, calculad que sí solo en nuestra galaxia hay 300.000 millones de estrellas y en cada estrella puede haber planetas, con que solo haya uno con posible vida (de cualquier tipo) tendriamos 300.000 millones de planetas con vida, y solo en nuestra galaxia… calculad lo que habría en el resto del Universo…. 

*Para saber más de exoplanetas:

Toda la información sobre Exoplanetas la tenéis en la siguiente página:

http://exoplanet.eu/

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¿Por qué siempre vemos la misma cara de la Luna?

Vemos siempre una cara porque la Luna tiene un movimiento sincrono con la Tierra. Esto quiere decir que curiosamente el mismo tiempo que tarda la Luna en rotar sobre sí misma es el mismo tiempo que tarda en trasladarse alrededor de la Tierra, por eso siempre vemos el mismo lado. 

Photo by Pixabay

Por tanto la Luna no tiene un lado que está constantemente oscuro. A medida que la Luna gira, ambos lados se iluminan alternativamente por el Sol, al igual que la Tierra. La Luna gira sobre su eje, completando una rotación una vez cada 27.3 días. Se necesita el mismo período para orbitar la Tierra, por lo que mantiene el mismo lado frente a nosotros todo el tiempo. Pero no mantiene el mismo lado frente al sol. Ambas partes tienen noche y día.

Por tanto debido a esos dos movimientos siempre vemos la misma cara de la Luna, aunque también podemos ver en algunas ocasiones un poquito de la parte de atrás de la Luna, esto ocurre debido a pequeños movimientos oscilatorios de la Luna llamados libraciones.

cara oculta Luna
La cara oculta de la Luna

Como podéis ver en las imágenes hay una clara diferencia entre ambas caras, en la cara oculta no se observan las planicies oscuras enormes que tiene la cara visible, esto es debido a que durante la formación de la Luna esta se encontraba unas 10 a 20 veces más cerca de la Tierra de lo que está ahora, en ese momento quedó influenciada por fuerzas de marea quedando ligada a la Tierra, la parte visible estaba muy cerca de la Tierra que estaba muy caliente y tardó en enfriarse mucho más que la cara oculta. Por tanto la corteza lunar en la parte visible era mucho menos gruesa que la cara oculta, con lo que los impactos de meteoritos producían con mucha más facilidad salida de material volcánico, provocando la aparición de esas planicies. En la cara oculta mucho más gruesa ocurrieron también muchos impactos pero no produjeron tanta salida de material volcánico.

Las dos caras de la Luna, imagen de sonda LRO

La exploración más lejana de cualquier cuerpo planetario en la historia

La sonda New Horizons, famosa por su estudio e imágenes del planeta enano Plutón,  sigue viajando por el espacio interplanetario, de hecho llegará a final de año a un objeto del inexplorado Cinturón de Kuiper, una zona enorme con cuerpos helados y rocosos más allá de Neptuno, al objeto llamado Ultima Thule.

ultima thuleEl punto señalado con la cruz amarilla es Ultima Thule observado desde la sonda New Horizons, en ese momento estaba a 172 millones de kilómetros de la nave espacial y a 6.5 mil millones de kilómetros del Sol. Créditos de la imagen: NASA / JHUAPL / SwRI.

La visita a Ultima Thule será la primera exploración de un pequeño objeto del Cinturón de Kuiper y la exploración más lejana de cualquier cuerpo planetario en la historia, rompiendo el récord que New Horizons estableció con Plutón y Caronte en julio de 2015. Estas imágenes también son las más lejanas al Sol adquiridas de objetos del sistema solar, rompiendo el récord establecido por la famosa imagen “Pale Blue Dot Blue Dot” de la Voyager 1 tomada en el año 1990. 

La sonda New Horizons ha sido la primera nave espacial en estudiar y cartografiar Plutón y su acompañante Caronte. New Horizons incluye cámaras, espectrómetros, un detector de partículas de polvo y experimentos de ondas de radio.

Algunas impresionantes imágenes obtenidas por la sonda:

La imagen de color rojizo revela una cadena montañosa situada en el sureste de Cthulhu de 420 kilómetros de largo. Las laderas superiores de los picos más altos están recubiertas con un material brillante que contrasta fuertemente con el color rojo oscuro de las llanuras circundantes.

plutonnieveCréditos: NASA / JHUAPL / SwRI

Características de la montaña llamada Wright Mons, la imagensugiere indicar que se trata de un criovolcán. Esta es de aproximadamente unos 1600 km de ancho y unos 4000 m de alto, con una profunda depresión en la parte superior, así como estructuras onduladas en los lados de la montaña típicas de este tipo de volcanes.

plutoPlutón, Evidencia de posibles Volcanes congelados, imagen deNASA/SWRI/JHUAPL

Estaremos expectantes ante las imágenes espectaculares que podremos ver a final de año del objeto Ultima Thule.

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Las magníficas nubes arremolinadas de Júpiter

La sonda Juno ha tomado una impresionante imagen de las nubes de la zona norte del planeta gigante gaseoso Júpiter, se puede ver un precioso mosaico de nubes arremolinadas en el dinámico Cinturón del hemisferio Norte de Júpiter. 

nubes júpiter NASA
Esta preciosa imagen se adquirió el 29 de octubre de 2018 cuando la nave realizó su 16° vuelo cercano a Júpiter. En ese momento, la sonda Juno estaba a 7.000 kilómetros de las nubes del planeta. Créditos: NASA-Misión Juno.

Otras imágenes espectaculares de Júpiter

En esta preciosa imagen se pueden observar las formaciones de nubes arremolinadas en el terminador de Júpiter, la región donde el día se encuentra con la noche.  La imagen fue adquirida por la sonda Juno durante su sobrevuelo undécimo el 7 de febrero de 2018 a una distancia de 120.533 kilómetros del planeta. Esta imagen es una de una serie de imágenes tomadas en un experimento para capturar los mejores resultados para las partes iluminadas de la región polar de Júpiter.

júpiter zona ecuatorialCréditos: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt 

Es sorprendente ver al planeta Júpiter desde otro punto de vista, colocamos el planeta de lado con el norte a la izquierda y el sur a la derecha y vemos esta espectacular imagen del planeta más grande del sistema solar:

mancha roja júpiterEsta imagen procesada por un “ciudadano-científico“ fue adquirida el 10 de julio 2017 con datos del generador de imágenes JunoCam en la nave espacial Juno de la NASA. Créditos de las imágenes: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran

Las nuevas y alucinantes imágenes de la Gran Mancha Roja de Júpiter que la sonda Juno de NASA tomó el 10 de julio revelan un enredo de nubes oscuras y veteadas tejiendo su camino a través de un enorme óvalo carmesí, haciendo la gran mancha de Júpiter aun más bella de lo que para los amantes del cosmos ya es.

mancha roja 1Esta imagen en color mejorado de la Gran Mancha Roja de Júpiter fue creada por el científico Jason Major usando datos de la cámara JunoCam en la nave espacial Juno de la NASA. Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Jason Major.

La Gran Mancha Roja mide 16.350 kilómetros de ancho y  es 1.3 veces más ancha que la Tierra. La enorme tormenta ha sido observada desde 1830 y posiblemente haya existido desde hace más de 350 años.

Esta impresionante imagen muestra el polo sur del planeta gigante gaseoso, visto por la nave espacial Juno de la NASA desde una altitud de 52.000 kilómetros. Las características ovales son ciclones de aproximadamente 1.000 kilómetros de diámetro. Múltiples imágenes tomadas con el instrumento JunoCam en tres órbitas diferentes se han combinado para mostrar todas las áreas a la luz del día, obteniendo un color mejorado y realizando una proyección estereográfica.

polo sur de jupiterCréditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Salón Betsy Asher / Gervasio Robles

La siguiente imagen se ha adquirido a 4.400 kilómetros por encima de las nubes superiores del planeta Júpiter, viajando a una velocidad de alrededor de 57,8 kilómetros por segundo con respecto al planeta gigante gaseoso.

jupiterEn esta imagen en color se pueden observar algunos de los enormes remolinos de la atmósfera del planeta que no son más que espectaculares tormentas. Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Roman Tkachenko

Juno nos ayudará a entender por qué Júpiter fue de los primeros planetas en formarse. También sí se podría haber formado más lejos del sol antes de migrar hacia el interior del sistema solar y quedarse en su órbita actual. Debido a que Júpiter se formó al mismo tiempo que el sol, sus composiciones químicas deben ser similares. Pero Júpiter tiene elementos más pesados , como el carbono y el nitrógeno , que el Sol.

La determinación de la cantidad de agua, y por lo tanto de oxígeno, en el gigante de gaseoso es importante no sólo para la comprensión de cómo se formó el planeta, sino también cómo los elementos pesados se transfieren a través del sistema solar. Estos elementos pesados fueron determinantes para la existencia de planetas rocosos como la Tierra y la vida. Juno nos desvelará todos esos misterios.

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Guía para observar las estrellas

Mirar el cielo y descubrir las estrellas es maravilloso, saber que estas observando y viajar entre las estrellas es muy sencillo y espectacular, en esta entrada os voy a dar una sencilla guía para comenzar a apreciar las estrellas y varios recursos para empezar a observar, pero primero un poco de historia…

Desde la antigüedad el ser humano ha tratado de describir y estudiar el cosmos, miles de puntos brillantes les rodeaban todas las noches, los observaban, los estudiaban y llegaron a descubrir cosas grandiosas a simple vista. Por ejemplo hace  2200 años, Eratóstenes determinó, a partir de las sombras que proyectaban los objetos en dos localidades distintas y muy alejadas, la circunferencia de la Tierra (40.000 Km)… hace 2200 años!…CapturaCarl Sagan en su fabulosa serie COSMOS explicando cómo Eratóstenes consiguió medir la circunferencia de la Tierra.

Aristarco (310 a.c.-230 a.c), propone al Sol como centro del sistema planetario, como veis 300 años antes de cristo ya se pensaba que el centro del sistema solar era el Sol. Después llegaron siglos en los que el oscurantismo eclipsó estas ideas y no fue hasta la época del renacimiento cuando la percepción del mundo cambió y nos dimos cuenta de que no somos el centro del mundo, si no una simple mota de polvo en el océano cósmico.

Pero las estrellas seguían observándose, miles de puntitos brillantes moviéndose en el cielo, había que dar nombre y forma a tanta estrella. Habría que crear constelaciones, esto es simplemente agrupar estrellas cercanas en la bóveda celeste en una determinada forma, agrupaciones en las que las estrellas no tienen relación alguna entre sí, tan solo lo cerca que estén desde nuestra perspectiva. Y eso empezó a hacerlo el astrónomo griego Ptolomeo  en el año 150 d.c. llegando nombrar a un total de 48 constelaciones, el número fue aumentando debido a navegantes y diseñadores de mapas celestes. Los navegantes encontraron nuevas constelaciones en sus viajes por el océano, y los diseñadores de mapas celestes fueron rellenando huecos entre constelaciones con nuevas constelaciones. Otros astrónomos inventaron constelaciones para rellenar huecos entre las figuras reconocidas por los griegos, fue de una forma arbitraria y así se quedo en el cielo, las constelaciones no tienen los mismos limites. Actualmente tenemos 88 constelaciones adoptadas oficialmente por la International Astronomical Union (IAU) en 1930.

Las constelaciones son útiles porque facilitan la localización de las estrellas y los campos celestes y ayudan a la navegación.

current night sky over Valencia

Los catálogos estelares son mapas en los que se representan las posiciones de las estrellas, nebulosas y otros objetos celestes de acuerdo con sus coordenadas en el cielo y para un instante dado que se conoce como la época del catálogo. En esos catálogos las estrellas se identifican según su brillo por las letras del alfabeto griego. Podéis comprar un planisferio para ir reconociendo las constelaciones, o simplemente usando aplicaciones móviles que simulan el cielo. También hay programas muy buenos para ordenadores como es el caso del programa stellarium. Una vez identifiquemos las constelaciones os recomiendo primero adquirir unos prismáticos y sí os gusta lo que veis comprar un telescopio, os dejo dos enlaces sobre estos dos instrumentos:

Uso de prismáticos

Tipos de telescopios

El cielo va cambiando debido al movimiento de traslación de la Tierra alrededor del Sol, tenemos cielos diferentes según la estación del año. Y a lo largo de la noche las estrellas van cambiando de posición en el cielo debido a la rotación de la Tierra.

Las constelaciones nos pueden ayudar a orientarnos, siempre claro… que esté despejado :-). Por ejemplo para el hemisferio norte a partir de una sola constelación podemos encontrar el Norte y desde ahí el Sur, Oeste y Este, el método es muy sencillo. Primero tenemos que encontrar la Osa Mayor, esta constelación es muy fácil de encontrar por su característica forma. Tiene forma de cucharon, sartén o carro. Explicaremos un poco que es la Osa Mayor:

La Osa Mayor, también conocida como el Carro Mayor o la Hélice, es una constelación visible durante todo el año en el hemisferio Norte. Entre los aficionados se le conoce con el nombre de ‘el carro’, por la forma que dibujan sus siete estrellas principales, aunque ha recibido otros muchos nombres. Es probablemente la constelación mejor conocida, tanto por la facilidad de recordar la forma del Carro como por el hecho de que la gente del hemisferio norte puede verla casi siempre.

También, las dos estrellas de la porción frontal del Carro apuntan hacia la estrella Polar en la Osa menor. Se compone tanto de las siete estrellas comúnmente conocidas como el Carro como de una colección de estrellas más débiles que forman la cabeza y los pies de la Osa. Aparte de apuntar hacia la estrella Polar, el final del mango del carro puede seguirse en arco hacia la estrella Arcturus en Boyero. Si las dos estrellas que apuntan hacia Polaris (estrella polar) se siguen en dirección opuesta, apuntan hacia Regulus en Leo.

En la cola de la Osa Mayor, hay una estrella llamada Mizar que tiene casi pegada a otra, llamada Alcor. Los egipcios usaban estas estrellas para saber el grado de fiabilidad a la hora de ver, se puede decir que fue el primer “text psicotécnico de la Historia”, pues los que las podían ver podían ser arqueros.

Captura                                                            Mizar y Alcor

Ya conocemos a nuestra amiga la Osa Mayor, pues ahora vamos a encontrar la Polar y por tanto el norte: Simplemente trazando en el cielo cinco veces la distancia entre las dos estrellas Merak y Dubhe, de la cabeza del carro y hacia la dirección del dibujo:

Captura

Y tenemos la estrella polar, así de sencillo :-). Por tanto encontraremos fácilmente el Sur, Este y Oeste.

¿Y como encontramos el polo sur del firmamento? para ello hay que vivir hacia el hemisferio sur de la Tierra, os lo explico en la siguiente entrada:

El polo sur del firmamento

Observando el cielo descubriremos constelaciones, estrellas maravillosas, planetas, veremos estrellas fugaces y observaremos el paso de satelites. Todo un espectaculo y en lugares alejados de la contaminación lumínica todo un sueño. Disfrutar de las estrellas!!

Os dejo un par de vídeos sobre iniciación a la astronomía y uso de stellarium (simulador del cielo).

Para saber más:

Las constelaciones circumpolares

Cómo encontrar constelaciones desde la Osa mayor

Fotografiar estrellas

La Luna, la que ilumina

Uso de stellarium

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Llegan las Leónidas, la gran lluvia de estrellas fugaces de noviembre

Este mes de noviembre esperamos una lluvia de meteoros muy conocida e interesante, las Leónidas. Provienen del cometa Tempel-Tuttle y tienen su periodo de actividad entre el 5 y el 30 de noviembre. Este año el máximo se espera para la noche del 17/18 de noviembre, no se esperan más de 15-20 meteoros por hora en el momento de máxima actividad que suele durar unas cuantas horas. No tendremos presencia de la Luna cuando la constelación comience a ascender, con lo que podremos tener una buena noche de observación de estrellas fugaces.

leoImagen: Punto radiante de la leónidas en la constelación de Leo (pulsar para ver los detalles). 

Las Leónidas han dado unos espectáculos tremendos en forma de tormentas de meteoros, la más reciente fue el 17 de noviembre de 1999, tormenta que pude observar y que me dejó maravillado, decenas de meteoros por minuto, miles de meteoros por hora, fue un espectáculo increíble. Era como un castillo de fuegos artificiales de diferentes brillos y colores, pero eso sí muy rápidos, las Leónidas son estrellas fugaces muy rápidas (71 km/s).

CapturaTormenta de la Leónidas en 1833

Este año no esperamos tormenta pero hay que observar el cielo, no hay que perder esta oportunidad de observar estrellas fugaces, hay  que abrigarse bien y tomar algo calentito y buscar un lugar cómodo y alejado de la contaminación lumínica. Leo empezará a observase bien (aunque muy bajo aun) a partir de la 1 de la madrugada, pero no será hasta las 4 cuando esté muy alto, por tanto hay que madrugar mucho.

Recordad no hace falta utilizar telescopio se ven a simple vista y siempre hay que mirar a lugares alejados del punto desde donde parecen radiar los meteoros, así observaremos muchos más.

Para saber más:

SOMYCE: Leónidas 2018

Guía de iniciación a la observación de meteoros (SOMYCE)

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Photo by Raman deep on Pexels.com

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La galaxia enana Fénix

Esta impresionante imagen muestra una preciosa galaxia enana en la constelación del Fénix llamada, por razones de ubicación, la galaxia enana de Fénix o en nomenclatura astronómica ESO 245-G007 o  PGC 6830.

1024px-An_explosive_phoenix_-_Phoenix_DwarfCréditos: ESO

Esta galaxia es única en su género y no puede clasificarse de acuerdo con el esquema habitual para las galaxias enanas, su forma se etiquetaría como una nano galaxia en forma de esfera. La galaxia tiene asociada una nube de gas cercana, lo que sugiere una formación estelar reciente y una población de estrellas jóvenes .

galaxia enana de fénixUbicación de la galaxia enana de Fénix en la constelación del Fénix, se puede observar con grandes telescopios como una nebulosidad de magnitud 13.

Formas de las galaxias

Las galaxias tienes multitud de formas y tamaños, todas son grandes Universos isla esparcidas por todo el Cosmos. Mediante la clasificación de Hubble (Tenedor de Hubble) nos podemos hacer una idea de la multitud de formas que tienen. En este enlace de ESA podemos interactuar con cada una de las galaxias que aparecen en la imagen adjunta.
http://herschel.cf.ac.uk/kingfish

Galaxias

Así podréis descubrir la cantidad enorme de objetos galácticos y sus diversas formas que hay en el espacio.

Para saber más:

Phoenix Dwarf Galaxy 

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Descifrando los misterios de Mercurio: la misión BepiColombo

La misión BepiColombo la componen dos orbitadores, el MMO (Orbitador magnetosferico de Mercurio, también llamado MIO) de JAXA (agencia japonesa del espacio) y el MPO (Orbitador planetario de Mercurio, también llamado Bepi) de ESA (Agencia europea del espacio). Ambas sondas van en un modulo llamado MTM (modulo de transferencia de Mercurio) que lanzará, tras un viaje de 7 años, las sondas hacia el planeta más pequeño e interior del sistema solar.

BepiColombo_Stack_Exploded_black_20170524_625Imagen de los componentes de la nave espacial BepiColombo. De abajo hacia arriba: el módulo de transferencia de mercurio, el orbitador planetario de mercurio, la estructura de la pantalla y el protector solar, y el orbitador magnetosférico de mercurio. Créditos: ESA

Se quiere descifrar varios misterios del planeta:

  • Por qué es uno de los planetas más densos del sistema solar junto con la Tierra.
  • Cómo es su núcleo, sí es sólido o líquido, y por qué ocupa casi el 75% del planeta.
  • Por qué posee campo magnético.
  • Y si efectivamente como descubrió la sonda Messenguer hay hielo en su superficie.
  • Podemos utilizar la extrema proximidad de Mercurio al Sol para probar la teoría de la relatividad general de Einstein.
  • ¿Cómo se forma y se repone su exosfera?, el planeta tiene una pequeña atmósfera, llamada exosfera fruto del choque del viento solar con la superficie que hace que hayan átomos de hidrógeno, helio, oxigeno y silicio en su exosfera.

las sondas tendrán una órbita polar en Mercurio y se dedicaran a estudiar la magnetosfera del planeta, la composición de su superficie y su estructura interna. La sonda MPO estará a una distancia de entre 400 a 1500 km de la superficie y la sonda MMO a una distancia de unos 12.000 km esta última se dedicará a estudiar la magnetosfera de Mercurio.

Mercurio, unas pinceladas

Según la mitología romana Mercurio era el mensajero de los dioses y el jefe de los viajeros, de los pastores y de los oradores. Era el encargado también de conducir a los infiernos las almas de los muertos…

CapturaMercurio el mensajero de los Dioses, también se le denomina Hermes

Pero hablemos un poco de las características físicas y astronómicas de este pequeñito planeta.

Mercurio es el planeta más pequeño de nuestro sistema solar – sólo un poco más grande que la luna de la Tierra.  Es el planeta más cercano al Sol a una distancia de unos 58 millones de kilómetros o 0,39 UA. Un día en Mercurio (el tiempo que le toma a Mercurio para rotar sobre sí mismo) se realiza en 59 días terrestres, con lo que tiene un giro muy lento.

sistema solar         Nuestro Sistema Solar con Mercurio, el planeta más cercano al Sol

Mercurio hace una órbita completa alrededor del Sol (un año en el tiempo de Mercurio) en tan sólo 88 días de la Tierra, va muy deprisa en su rotación alrededor del Sol.

Captura                  Mercurio, imagen tomada por la sonda Messenger

Es un planeta rocoso por tanto tiene una superficie sólida y llena de cráteres, al igual que la Luna de la Tierra. La delgada atmósfera de Mercurio, o exosfera, se compone principalmente de oxígeno (O2), sodio (Na), hidrógeno (H2), helio (He) y potasio (K).

suppp                     Superficie de Mercurio; Imagen cortesía de NASA

Los átomos que se despegaron  de su superficie por la acción del viento solar y los numeroso impactos de micrometeoritos crearon la exosfera de Mercurio.

Cuando llegue BepiColombo será al tercera nave en llegar a Mercurio ya que hasta la fecha sólo dos naves espaciales han visitado este planeta rocoso: Mariner 10 en 1974-5 y MESSENGER , que sobrevoló Mercurio tres veces antes de entrar en órbita alrededor de Mercurio en 2011.

mesenguer                               Ilustración de la Sonda Messenger (2011)

Las temperaturas diurnas pueden alcanzar los 430 ºC y bajar a -180 ºC por la noche. Es poco probable que la vida (tal como lo conocemos) podría sobrevivir en este planeta. De pie en la superficie de Mercurio en su punto más cercano al Sol, el Sol aparecería unas de tres veces más grande que visto desde la Tierra. Toda una imagen impresionante. 😉

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¡Un precioso cometa observable a simple vista en diciembre!

El cometa  46P / Wirtanen será observable a simple vista a mediados de diciembre, todo un regalo para este fin de año, el cometa alcanzará un brillo lo suficientemente grande como para verlo en lugares alejados de la contaminación lumínica a simple vista, las grandes previsiones le dan una magnitud visual de 3.0, un pelín menos brillante que la estrella polar.

wirtanen2 (1)Cometa 46p/Wirtanen, créditos: © T. Credner & S. Kohle, AlltheSky.com

Se trata de un cometa de corto periodo (le cuesta 5.4 años una órbita completa al Sol), es un cometa de un diámetro estimado de 1.2 km, en su máximo acercamiento a la Tierra estará a 7.2  millones de kilómetros de nosotros (unas 19 veces la distancia de la Tierra a al Luna), esto ocurrirá en el perihelio, el 16 de diciembre de 2018. Será observable por esas fechas transitando por la constelación de Tauro y ascendiendo a lo largo de los días hacia la constelación de Auriga y hacia la Osa Mayor a finales del  mes de diciembre e inicio de enero de 2019, alcanzando un brillo de magnitud 4.5, aun observable a simple vista, con lo que se va a convertir en un cometa muy navideño. Este objeto sera observable para los observadores del Hemisferio Norte. Se podrá ver como un punto brillante con cierta nebulosidad, el punto brillante es el núcleo cometario y la nebulosidad su cola. Con prismáticos y pequeños telescopios será todo un espectaculo.

cometaPosición del cometa el 16 de diciembre de 2018. Gráfico Heavens Above

Movimiento del cometa en el firmamento entre el 11 al 30 de diciembre de 2018, créditos: http://www.cometwatch.co.uk

Podemos ver y generar en un gráfico la posición del cometa según el día y el lugar en el que nos encontremos, esto lo podemos hacer desde el programa de descarga gratuita para pc llamado stellarium, se hace simplemente buscando el nombre del cometa e indicando la fecha y hora. También lo podemos hacer desde el programa Heavens Above en su sección cometas.

Podemos ver el movimiento en el siguiente vídeo:

En el vídeo podemos ver el movimiento en el cielo del cometa desde el 12 de diciembre de 2018 hasta el 31 de diciembre, a la derecha podemos ver el día y la hora, y a la izquierda todos los datos del cometa, brillo, distancia, coordenadas, etc. Se ha centrado la imagen en el objeto con lo que veréis oscilaciones en el cielo por el día y la noche.

Vamos a tener un precioso cometa navideño, no perdáis la oportunidad de su observación.

Para saber mas:

Cometa 46P/Wirtanen

Los cometas, definición y clasificaciones

Sociedad de observadores de meteoros y cometas de España (SOMYCE)

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Maravillas del espacio: La Nebulosa Esquimal

La nebulosa esquimal (NGC 2392) es una preciosa nebulosa planetaria que podemos encontrar en la constelación de Géminis a 2870 años luz de la Tierra.

nebulaCréditos: NASA, ESA, Andrew Fruchter (STScI), y el equipo de ERO (STScI + ST-ECF) 

Es una enorme forma de gas desgarrado alrededor de una estrella, ya en sus últimos días, como el Sol. El disco de material está formado con un anillo de objetos filamentosos fluyendo lejos de la estrella central moribunda. La nebulosa planetaria comenzó a formarse hace unos 10000 años, cuando la estrella comenzó a expulsar un intenso viento de material de alta velocidad hacia el espacio exterior.

Podemos realizar un viaje al interior de esta impresionante nebulosa:

Para saber más:

Datos en simbad

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