Todas las entradas por Jose Vicente Díaz

Soy Físico y Astrónomo. Adoro las estrellas...el universo y las cosas maravillosas de la vida.

LUNAR, el maravilloso cortometraje de las misiones a la Luna.

Este maravilloso cortometraje de las misiones a la Luna lo ha realizado Christian Stangl durante 18 meses de trabajo, y a partir de miles de imágenes del archivo de la NASA de las misiones Apolo. Es realmente impresionante.


Créditos Cortometraje: Christian Stangl  música de Wolfgang Stangl  Lunar en Vimeo: https://vimeo.com/217051213

La NASA publicó en 2013 más de 17.000 imágenes tomadas durante el programa Apolo llevado a cabo en los años 60 y que culminó con el alunizaje de astronautas estadounidenses el 21 de julio de 1969. Todas están disponibles en el enlace adjunto, que corresponde a la página web de Lunar and Planetary Institute de la NASA:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

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La estrella KIC 8462852 se vuelve a oscurecer…¿una megaestructura extraterrestre?

Astrofísicos del Instituto astrofísico de canarias (IAC) han observado que la estrella KIC 8462852 está perdiendo brillo de forma anómala, esta estrella fue famosa por la suposición de que esas perdidas de brillo fueran causadas por multitud de posibles fenómenos aun por probar, siendo la más espectacular las “posibles” megaestructuras extraterrestres… pero os cuento la historia.

El telescopios espacial kepler observa simultáneamente un campo de 150.000 estrellas, observando su curva de luz y estudiando sí se produce algún transito de un exoplaneta y registrarlo. Observando en ese campo, campo que está entre las constelaciones del Cisne y la Lyra, encontró unas variaciones muy extrañas en la curva de luz de la estrella KIC 8462852 como si múltiples objetos estuvieran atenuando su luz. Esta estrella es de tipo F en la clasificación de estrellas, un 50% más grande que nuestro Sol y a una distancia de casi 1500 años luz de nosotros.

En un artículo científico titulado  “Planet Hunters X. KIC 8462852 – Where’s the flux?y realizado por varios astrofísicos de varias universidades, se exponen los resultados de sus investigaciones sobre estas extrañas variaciones de brillo. Desde el año 2009 a 2013 se han producido variaciones muy curiosas en la curva de luz de la estrella, primero en 2009 variaciones muy débiles pero en 2013 variaciones muy grandes de hasta un 20%. Conocido el tipo de estrella que es, el equipo multidisciplinar de astrónomos de todo el mundo que participan en ese estudio empezaron a barajar varias hipótesis para tratar de explicar esa bajada tan drástica de luminosidad, algunas de sus hipótesis son las siguientes:

-¿Error en los datos o en el telescopio?,¿tipo de estrella?,¿Nubes gigantes de polvo o formación de planetesimales?,¿Impactos planetarios gigantes? ¿Transito de un exoplaneta?, ¿Exocometas hacia la estrella?

El artículo científico en sus conclusiones dice que la causa más probable sea esta última una lluvia de cometas enorme que viaja hacia la estrella fruto de la acción de una estrella cercana que con su paso ha perturbado la órbitas de esos cometas y los ha enviado hacia la estrella.

Pero… aunque en el artículo no se nombra expresamente varios autores del mismo, entre ellos Jason Wirigt de la Universidad de Pensilvania ha declarado que la curva de luz es consistente con megaestructuras gigantes, algo así como paneles solares gigantes entorno a la estrella. Pero que indudablemente se debe observar aun más la estrella y realizar muchos más análisis para comprobar en primer lugar la teoría cometaria y luego… las otras posibles teorías.

Megaestructuras realizadas por alguna civilización muy avanzada suena a ciencia ficción, pero podría ser posible. Podría tratarse de una civilización de tipo II. En los años sesenta un astrónomo ruso hizo un estudio para clasificar las hipotéticas civilizaciones extraterrestres según su uso de la energía. Se llama escala de Kardashov. Son tres tipos:

  • Tipo I – Una civilización que es capaz de aprovechar toda la potencia disponible en un único planeta. Nosotros estaríamos en tipo 0.7, casi tipo I, aun nos faltarían de 100 a 200 años.
  • Tipo II – Una civilización que es capaz de aprovechar toda la potencia disponible de una única estrella. Sería o podría ser el caso de la “posible” civilización” entorno a KIC 8462852 habrían sido capaces de crear lo que se denomina una esfera de Dyson de tipo enjambre, que es una multitud de cuerpos en órbita  de la estrella, cuerpos que pueden ser el equivalente de los colectores solares o hábitats espaciales a una escala enorme, y que al tener suficiente densidad podría cubrir parte de la de la luz de su estrella.

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  • Tipo III – Una civilización que es capaz de aprovechar toda la potencia disponible de una sola galaxia.

Sea lo que sea este evento, se ha despertado un enorme interés por esta estrella, y los radiotelescopios de la Tierra ya están apuntando en esa dirección para ver si captan alguna señal inteligente. De confirmarse la presencia de esas Megaestructuras sería la primera vez en saber la existencia de otras inteligencias fuera de nuestro planeta, y seguro que nos cambiaba la forma de mirar hacia las estrellas.

Pero…¿Puede ser peligroso observarlos? o peor ¿puede ser peligroso que otras civilizaciones extraterrestres sepan que estamos aquí?…sí son como nosotros ya deberíamos empezar a correr… pero nos salva algo, las distancias. Las leyes físicas son las mismas para todo el Universo y nada puede superar la velocidad de la luz, por tanto una civilización que esté de nosotros a 1500 años luz le costaría llegar hasta aquí 1500 años siempre que pudieran viajar a la  velocidad de la luz y pudieran aguantar vivos tanto tiempo.

Ahora se está volviendo a observar la estrella, estaremos atentos a los resultados.

Para saber más:

Mysterious Tabby’s Star dims again: observations needed

Artículo KIC 8462852: http://arxiv.org/pdf/1509.03622v1.pdf

Cómo buscar exoplanetas

Telescopio espacial Kepler

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El anillo de la estrella Fomalhaut

Un equipo internacional de astrónomos utilizando el observatorio ALMA han realizado la primera imagen completa en longitud de onda milimétrica del anillo de escombros y polvo que rodea a la joven estrella Fomalhaut. Los datos de alma, de color naranja, revelan el disco de escombros con detalles nunca antes vistos.

alma estrellaEl punto brillante en el centro es la emisión de la estrella, que es aproximadamente el doble de la masa del Sol. Los datos ópticos del telescopio espacial Hubble son los que están en azul. La región oscura es una máscara coronarifica, que filtra la luz. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), M. MacGregor; NASA / ESA Hubble, P. Kalas; B. Saxton (NRAO / AUI / NSF

Cuando se está formando una estrella aparecen discos de gas y polvo alrededor de ella, esto es un claro indicador de que se suelen formar planetas alrededor de las estrellas, por tanto este proceso no es algo peculiar de nuestro sistema planetario, hay muchos más. Ahora con la anterior imagen y los datos obtenidos estamos más cerca de conocer el mecanismo de formación de planetas en estrellas.

plafImagen en varias longitudes de onda de varios telescopios para la estrella Fomalhaut.

Para saber más:

Una anillo entorno a un joven sistema planetario

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Observado el nacimiento de una nueva estrella

Esta curiosa imagen de color naranja es en realidad una imagen de alta resolución de la instantánea de una estrella recién nacida envuelta en una enorme cantidad de polvo, se trata de la estrella HH 212 capturada por el observatorio ALMA.

A tan sólo 1.300 años luz en la nebulosa de Orión, la estrella es muy joven. El promedio de vida de una estrella de baja masa es de aproximadamente 100 mil millones de años, y esta estrella tiene tan sólo 40.000 años con lo que es una estrella bebé en términos estelares.

imagen creación sistemas solaresEstos jóvenes protodiscos son difíciles de observar debido a su tamaño relativamente pequeño, pero ahora la gran resolución espacial de ALMA (Atacama Large Millimeter / submilimétrico) permite comprender los intrincados detalles de la formación de estrellas y planetas. Créditos: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/ Lee et al.

En los núcleos de las vastas nubes moleculares en las regiones de formación de estrellas, como es la zona de las zonas de Orión, hay una gran lucha; la gravedad contra la presión del gas y el polvo. Si gana la gravedad, fuerza al gas y al polvo a comprimirse en un núcleo denso que alcanza elevadas temperaturas formando una protoestrella. Todo el gas y el polvo restante formaría un disco en rotación alrededor de la nueva estrella, que en muchos sistemas estelares formaría planetas, asteroides y cometas., como ocurrió en el caso de nuestro sistema solar.

Una mirada más cercana a HH 212 revela grandes rayas frías y oscuras de paso de polvo a través del disco, en medio de dos regiones más brillantes calentadas por la protoestrella. Este descubrimiento podría proporcionar indicaciones sobre el nacimiento de los sistemas planetarios.

Para saber más:

Artículo del descubrimiento: First detection of equatorial dark dust lane in a protostellar disk at submillimeter wavelength

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Revelando el interior de la nebulosa del Cangrejo

A partir de diferentes imágenes de telescopios se ha podido desentrañar el interior de la nebulosa del cangrejo (M1), una espectacular remanente de supernova a 6500 años luz de la Tierra. Dando lugar a unas imágenes sin precedentes.  La imágenes se han cohesionado en el vídeo que podéis ver a continuación y realizado a partir del telescopio espacial Spitzer, el telescopio espacial Hubble, el XMM-Newton Observatory y el telescopio Chandra, telescopios que abarcan casi toda la amplitud del espectro electromagnético.

Vídeo Créditos: NASA, ESA, J. DePasquale (STScI)

Como podéis ver el vídeo comienza con un color rojo que muestra cómo un feroz viento de partículas cargadas proveniente de una estrella de neutrones central excita la nebulosa, haciendo que emita en ondas de radio. La imagen infrarroja de color amarillo incluye el brillo de las partículas de polvo que absorben luz ultravioleta y visible. La imagen de luz visible de Hubble de color verde ofrece una vista muy precisa de estructuras filamentosas calientes que impregnan la nebulosa. La imagen de rayos X el color púrpura muestra el efecto de una nube de energía de los electrones impulsados por la estrella de neutrones que gira rápidamente en el centro de la nebulosa, siendo esta imagen final la más impresionante.

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La Nebulosa del Cangrejo es un resto de supernova que fue observada por primera vez en el año 1054  por astrónomos chinos y árabes,  fue observada y documentada, como una estrella visible a la luz del día. La explosión se mantuvo visible durante 22 meses.

m1Nebulosa del Cangrejo (M1), está situada 6.500 años luz de la Tierra y tiene un diámetro de 6 años luz, y se puede encontrar en la constelación de Tauro. Créditos: NASA, ESA, J. Hester, A. Loll (ASU); Acknowledgement: Davide De Martin (Skyfactory)

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UGC 1810, una galaxia en colisión

La galaxia que vemos más grande en la imagen se llama UGC 1810, pero junto con su compañera de colisión se le conoce como Arp 273, siendo un sistema en colisión realmente espectacular.

galaxias colisiónArp 273, imagen del Telescopio espacial Hubble. NASA , ESA y el Hubble Heritage (STScI / AURA)

La forma general de UGC 1810, sobretodo su anillo exterior azul, es probablemente el resultado de interacciones gravitatorias muy violentas. El color azul de este anillo es causado por las estrellas masivas azules, que son muy calientes. La galaxia interna aparece más vieja, más roja, y enroscada con el polvo. Arp 273 se encuentra a unos 300 millones de años luz de distancia en la constelación de Andrómeda. Muy probablemente, UGC 1810 devorará a su compañera galáctica durante los próximos mil millones de años y se convertirá en una forma espiral gigantesca.

ugcCreditos: NASA, ESA, Hubble, HLA; Processing & Copyright: Domingo Pestana

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La distancia a la Tierra en minutos luz y horas luz de los objetos del Sistema Solar

Los diversos componentes del Sistema Solar están a sólo unos minutos o pocas horas luz de distancia de la Tierra, como podéis ver en el espectacular gráfico de Theplanets.org.

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Las distancias en el espacio son enormes y es complicado darles un número con unidades que usamos en el día a día en la Tierra, como son los metros o kilómetros, el espacio entre estrellas es de millones o billones de kilómetros, y entre galaxias aun mucho mayor con lo que tenemos que buscar unidades que nos simplifiquen los ceros y no nos sea engorroso utilizarlas. Para el caso del sistema solar usamos la unidad astronómica (ua), que es la distancia media de la tierra al Sol, pero para lugares muy alejados del sistema solar usamos el año luz.

Año luz: es la distancia que recorre la luz en el vacío en un año. Como la velocidad de la luz es de 299.792 km/s, y un año tiene 31536000 segundos (se considera el año juliano: 365.25 días), la luz recorre en un año: 9,46 × 10¹² km = 9 460 730 472 580,8 km a ese espectacular número lo llamamos un año luz.

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Para distancias en el sistema solar también podemos usar, aparte de la unidad astronómica, los segundos luz, minutos luz u horas luz, así por ejemplo la distancia de la Tierra al Sol es de 8.31 minutos luz, que es el tiempo que tarda la luz del Sol en llegar a la Tierra, como hemos visto en el primer gráfico del artículo. Por ejemplo la distancia a la Luna tan solo es de media 1.3 segundos luz pues su distancia a la Tierra es un poco mayor que 300.000 km que es la distancia que recorre la luz en un segundo.

Para distancias aun más lejanas sobretodo para estrella muy alejadas y galaxias se utiliza el Pársec, que equivale a 3.26 años luz, y para distancias mucho más lejanas el kilopársec o el megapársec.

Para saber más:

Distancias astronómicas por la Unión astronómica internacional (UAI)

Cómo calcular distancias en el espacio

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El paso de Cassini por la brecha entre Saturno y sus anillos en audio

Este vídeo representa los datos recogidos por el instrumento RPWS (Radio and Plasma Wave science) de la sonda espacial Cassini de la NASA, a su paso a través de la brecha entre Saturno y sus anillos el 26 de abril de 2017, durante la primera inmersión de la misión hasta que llegue su gran final en septiembre de 2017. RPWS detectó los golpes de cientos de partículas de los anillos por segundo cuando la sonda cruzó el plano de los anillos principales de Saturno.

Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Iowa

Cuando los datos RPWS se convierten a un formato de audio, las partículas de polvo que golpean las antenas del instrumento se pueden escuchar, dejando un fascinante audio. Lo que se ha podido comprobar es que en esta zona hay pocas partículas con lo que no se escuchan grandes picos de choques de pequeñas partículas.

También nos dejó unas imagenes espectaculares, el siguiente vídeo comienza con una vista del vórtice del polo norte de Saturno, luego se dirige más allá del límite exterior de la corriente de chorro en forma de hexágono del planeta y después continua más hacia el sur:

En unos meses la sonda Cassini se lanzará contra el planeta gigante Saturno, finalizando una de las misiones más espectaculares del espacio en los últimos tiempos. Esto ocurrirá el 15 de septiembre de 2017 donde Cassini se sumergirá para siempre en la atmósfera de Saturno. La misión Cassini es un proyecto cooperativo de la NASA, la ESA (Agencia Espacial Europea) y la Agencia Espacial italiana.

Para saber más:

Jet propulsion laboratoryJet propulsion laboratory

El gran final de la sonda Cassini

http://www.nasa.gov/cassini

http://saturn.jpl.nasa.gov

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El futuro del Sol y de la Tierra…

¿Os habéis preguntado cual va a ser el futuro del Sol y en consecuencia el de la Tierra?

Para saberlo comencemos por el principio de la formación del Sol. Hay que remontarse cinco mil millones de años atrás para empezar a hablar de la creación de nuestra estrella, por esos años nuestra zona en la galaxia la ocupaba un montón de gas y polvo (una nebulosa) que vagaba por el espacio tan tranquilamente, pero algo sucedió.. tal vez la acción de una supernova enviándonos sus ondas de choque o el choque de masas enormes de gas y polvo hizo que esa nebulosa se comprimiera. Cuando la materia se comprime aparecen procesos energéticos enormes, partes de la nebulosa comienzan agregarse y la acción de la gravedad va formando la estrella, estos procesos concentran una enorme cantidad de calor, cuando se llega a la cifra mágica de los 10 millones de grados se desencadenan procesos nucleares (fusión nuclear) que hacen que la estrella se encienda. Con la fusión nuclear, el Sol convierte el hidrógeno en helio, y la masa restante del proceso se convierte en energía. Hay un equilibro entre la presión del interior de la estrella y la gravedad de la misma que evita que se colapse.

Ciclo vida del SolCiclo de vida del Sol, la escala en en miles de millones de años. Actualmente el Sol tiene 4600 millones de años. Sobre los 8 mil millones de años irá calentándose hasta convertirse en una gigante roja, cuando tenga la edad de 11 mil millones de años estallará y quedará en el centro una enana blanca.

Pero veamos paso a paso que le ira ocurriendo al Sol en la escala de los millones y miles de millones de años, no os preocupéis aun nos queda planeta para rato, bueno siempre que no terminemos destruyéndolo nosotros, comencemos :).

1) Aproximadamente en 1.200 millones de años a partir de ahora, el sol comenzará a cambiar. A medida que se gasta el combustible de hidrógeno en su núcleo, la combustión se extenderá hacia la superficie. Esto hará que el sol comience a crecer y se haga más brillante.

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2) La temperatura superficial media de la tierra aumentará a unos 75 ºC. Los océanos de la tierra se evaporarán. El planeta se convertirá en un desierto sin vida.

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3) A la edad de unos 11-12 mil millones de años el sol expandirá su superficie. Será 166 veces más grande que el sol que conocemos ahora, sera una gigante roja.

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4) Después se reducirá en tamaño. Comenzará un período que durará unos 110 millones de años durante los cuales se producirán pocos cambios.

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5) El sol crecerá a un tamaño enorme con los últimos restos de helio e hidrógeno que se lanzaran al espacio. Será 180 veces más grande que el sol que conocemos y miles de veces más brillante. Grandes cantidades de su atmósfera se arrojaran al espacio, hasta que se pierda casi la mitad de su masa.

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6) La cáscara fina del helio restante que rodea el núcleo de carbono-oxígeno se volverá inestable. El sol comenzará a pulsar violentamente. Se convertirá en una nebulosa con una estrella enana en su centro.

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Este será el final de nuestra estrella, puede que estos otros restos vuelvan a convertirse en otra estrella que forme nuevamente planetas y por consiguiente vida. El Universo es así, una continua sucesión de creación y destrucción de estrellas, es un Universo vivo e increíble. Disfrutemos de nuestro planeta, aun nos quedan miles de millones de años de disfrute, siempre que no lo destruyamos nosotros antes.

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La Galaxia del Cóndor: La galaxia en espiral más grande

Los astrónomos han coronada a la galaxia del Cóndor (NGC 6872) como la galaxia en espiral más grande conocida. Esta galaxia puede observarse en la constelación del Pavo (Hemisferio celeste Sur), está a 212 millones de años luz de nosotros y su diámetro, de brazo a brazo espiral, es cinco veces el diámetro de nuestra galaxia, 522.000 años luz. ¡Un autentico gigante galáctico!
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Imagen: NGC 6872, su forma inusual se debe a su interacción con una galaxia más pequeña que se puede ver justo por encima de NGC 6872, llamada IC 4970. Creditos: NASA Goddard Space Flight Center / ESO / JPL-Caltech / DSS

El brazo espiral superior izquierda de NGC 6872 se distorsiona de forma visible y está poblado por regiones de formación de estrellas, que aparecen en color azul en la imagen. Esto puede haber sido a causa de que la pequeña galaxia IC 4970 haya pasado recientemente, unos 130 millones de años, por este brazo. Los astrónomos han observado que NGC 6872 parece estar escasa en hidrógeno libre, que es el material base para la formación de nuevas estrellas, lo que significa que si no fuera por sus interacciones con IC 4970, NGC 6872 podría no podría haber sido capaz de producir nuevos estallidos de formación estelar.

Para saber más:

NGC 6872, catálogo Simbad

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