Todas las entradas por Jose Vicente Díaz Martínez

Soy Físico y Astrónomo. Adoro las estrellas...el universo y las cosas maravillosas de la vida.

Desvelando los misterios de la galaxia m51

Estas cuatro preciosas imágenes que podéis ver a continuación muestran a la galaxia M51, que en realidad es un par de galaxias en interacción también conocidas como NGC5194 y NGC5195, observada en diferentes longitudes de onda, haciendo varias imágenes se pueden revelar diferentes características de un objeto astronómico. La galaxia se encuentra a 23 millones de años luz de distancia en la constelación de Canes Venatici. ⠀ 

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

La primera imagen de la izquierda muestra la galaxia en luz visible, desde el telescopio de 2.1 metros del Observatorio Nacional de Kitt Peak. La segunda imagen combina dos longitudes de onda de luz visible (en azul y verde) y luz infrarroja (en rojo). El infrarrojo fue capturada por el telescopio espacial Spitzer de la NASA y hace hincapié en cómo las zonas de polvo oscuro que bloquean nuestra vista en luz visible comienzan a iluminarse en estas longitudes de onda más largas, infrarrojos. ⠀ 

Las dos imágenes de la derecha están compuestas completamente de datos del telescopio espacial Spitzer. En el panel central derecho vemos tres longitudes de onda de luz infrarroja. La luz mezclada de los miles de millones de estrellas es más brillante en las longitudes de onda infrarrojas más cortas y aparece como una neblina azul. Los puntos azules individuales a lo largo de la imagen son en su mayoría estrellas cercanas y unas pocas galaxias distantes. Características de color rojo nos muestran el polvo compuesto principalmente de carbono que está iluminado por las estrellas de la galaxia. ⠀ 

La imagen del extremo derecho expande nuestra vista infrarroja para incluir luz a una longitud de onda más larga, lo que es particularmente bueno para resaltar áreas donde el polvo está especialmente caliente. Las manchas de color rojo-blanco brillante trazan regiones donde se están formando nuevas estrellas y, en el proceso, calentando sus alrededores. ⠀ 
También se han obtenido otras imágenes espectaculares de esta galaxia, como la obtenida con el telescopio Chandra de NASA:

M51_Chandra
Imagen de: X-ray: NASA/CXC/SAO; UV: NASA/JPL-Caltech; Optical: NASA/STScI; IR: NASA/JPL-Caltech

 El telescopio Chandra de la NASA nos muestra fuentes de rayos X puntuales (representados en morado) que son agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas estelares binarios, junto con un resplandor difuso del gas caliente. Datos de luz visible obtenidos por el telescopio espacial Hubble (verde) y los datos de infrarrojo obtenidos con el telescopio espacial Spitzer (rojo), destacan largos carriles de estrellas, gas y polvo. La observación de M51 con el telescopio GALEX muestra además estrellas jóvenes y calientes que producen una gran cantidad de luz ultravioleta (en azul).

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Observado el tremendo choque de dos cúmulos de galaxias

Se ha descubierto una potentísima onda de choque en una parte distante del universo en el que dos cúmulos muy masivos de galaxias parecen haber entrado en contacto antes de su fusión. El estudio se basa en datos del observatorio espacial X XMM-Newton. 
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Los cúmulos galácticos, llamados 1E2216 y 1E2215, se encuentran más de mil millones de años luz de la Tierra. Su primer contacto, indicado por los nuevos datos, marca el comienzo de un proceso largo y espectacular que mezclará completamente los grupos y los combinará en uno solo mucho más grande.
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Créditos: NASA/ CXC (rayos X); SDSS (óptico); GMRT (radio); Liyi Gu et al. 2019

Los choques entre galaxias y entre cúmulos de galaxias es muy común en el Universo, tenemos otro ejemplo:

En el cúmulo gigante de Coma de más de 1,000 galaxias ocurren fenómenos descomunales, como la destrucción de galaxias. El Telescopio espacial Hubble pudo observar una galaxia llamada D100 de forma espiral que está perdiendo su gas y desmontándose a medida que atraviesa el medio intergaláctico cuando se precipita hacia el centro del cúmulo masivo de Coma. Una evidencia clara de esto se observa en un largo y delgado filamento de material que se extiende desde el centro de la galaxia hasta el espacio intergaláctico. El gas es el alma de una galaxia, que alimenta el nacimiento de nuevas estrellas. Una vez que se despoja de todo su gas brillará solo por el débil resplandor de las estrellas rojas que aun le queden.

D100 está siendo despojado de su gas debido al tirón gravitacional de una agrupación de galaxias gigantes “bully” en el cúmulo abarrotado de Coma. Su gravedad combinada trata de tirar de la galaxia hacia el centro del cúmulo. A medida que la D100 cae hacia el núcleo, la galaxia mueve el material. Esta acción fuerza el gas desde la galaxia a escapar. 


Galaxia D100. Créditos: NASA, ESA y W. Cramer y J. Kenney (Universidad de Yale) 

El proceso de extracción de gas en D100 comenzó hace aproximadamente 300 millones de años. En el cúmulo masivo de Coma, este proceso violento de pérdida de gas ocurre en muchas galaxias. 

Un espectacular eclipse solar total en julio

El 2 de julio de 2019 se producirá un eclipse solar total que será observable en el océano PacíficoChile y al atardecer, en Argentina y en Uruguay. En Ecuador, Brasil, Uruguay y Paraguay verán un eclipse solar parcial.

En el siguiente enlace podeis colocar vuestra localidad y saber la hora exacta del eclipse:

https://www.timeanddate.com/eclipse/map/2019-july-2

Más formas de sabe datos del eclipse: hay un mapa interactivo estupendo en el que podéis ver según vuestra ubicación todos los datos del eclipse, con pasar el puntero sobre el mapa y pulsar sobre vuestra posición aproximada sabréis todos los datos para la observación ( Nota: en este mapa las horas está en tiempo Universal):

Mapa interactivo

Mapa de las zonas donde se observará el eclipse
Photo by Drew Rae on Pexels.com

Un eclipse de Sol es un evento espectacular pero hay que tener muchas precauciones para observarlo:

 – No observar el Sol directamente sin la debida precaución, produce ceguera.

  • Nunca debe observarse el sol directamente con aparatos como cámaras, telescopios, prismáticos… ni con filtros no homologados, ni con gafas de sol.
  • No utilizar filtros caseros no homologados (películas fotográficas veladas, gafas de sol, radiografías, cristales ahumados,…) ya que no filtran todas las radiaciones solares
  • Se recomienda el uso de filtros homologados, que se venden en ópticas, planetarios y tiendas especializadas.

– Con prismáticos o telescopios (jamás  observarlo directamente sin un filtro solar), lo podemos observar:

– Usando el método de proyección sobre alguna cartulina

– Usando filtro Mylar

– Usando otros filtros astronómicos especiales.

Recordad que para observar el Sol directamente con telescopios se coloca el filtro en el objetivo:

Filtros de Objetivo (filtro Mylar): Se colocan en el objetivo, son filtros usados para observación solar

Captura

 Filtro de objetivo para la observación del Sol y telescopio con filtro Solar.

Algunos telescopios de baja gama suelen tener filtros SUN para oculares pero pueden dañar a la larga el ocular o la vista por tanto no los debéis usar ya que pueden ser muy peligrosos.

Espero que disfrutéis del Eclipse y que para ello tengamos unos cielos bien despejados.  suerte a tod@s.

El solsticio de VERANO en 2019

El solsticio de verano en 2019 se ha producido a las 15:54 UTC. El Polo Norte de la Tierra se inclina hacia el Sol, que habrá alcanzado su posición más septentrional en el cielo y estará directamente sobre el Trópico de Cáncer a 23.44º de latitud norte. Este es el primer día de verano (solsticio de verano) en el hemisferio norte y el primer día de invierno (solsticio de invierno) en el hemisferio sur

El  verano en 2019 durará hasta la llegada del otoño el 23 de septiembre de 2019 después de 93 días y 15 horas de verano. 

El día 21 de junio es el día más largo del año y la noche más corta, y además otra curiosidad, en verano es cuando la Tierra está más alejada del Sol, la Tierra se encuentra en el Afelio, sin embargo hace más calor en el hemisferio norte aunque estemos más alejados, lo que ocurre es que los rayos nos llegan más directos a este lado del Hemisferio Norte, sin embargo en el hemisferio sur empieza el invierno. En el Hemisferio Sur es llamado “Solsticio de Invierno” y es el día más corto del año, marcando el paso del Otoño al Invierno.

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Inclinación de la Tierra en verano
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Posición de la Tierra en cada estación

Hay una forma visual de saber que ya estamos en verano o muy cerca de la fecha del cambio de estación, es simplemente observando las constelaciones. Concretamente el llamado Triángulo de verano. Por estas fechas de finales o mitad de junio y sobre las 22h comienzan a verse sobre el horizonte Este y ascendiendo a las tres constelaciones del verano por excelencia: Cine, Lyra y Águila. Ambas forman el triángulo de verano, los vértices del cual lo forman las estrellas Vega en Lyra, Deneb en Cisne y Altair en Águila.

Triángulo de verano

También hay una lluvia muy interesante y conocida de estrellas fugaces, las famosas Perseidas de Agosto, este año el máximo de actividad meteórica de la lluvia cae con luna (luna gibosa creciente), con lo que tendremos que ir a lugares alejados de la contaminación lumínica para poder apreciar alguna estrella fugaz, sobre todo las más brillantes, con casi 110 meteoros por hora en condiciones ideales (radiante en el cenit, todo despejado y buena calidad de cielo) el momento de máxima actividad se producirá el día 12 al 13 de agosto. Así que buscad un sitio oscuro poneos cómodos y a disfrutar de las estrellas  y del verano.

Photo by Hassan OUAJBIR on Pexels.com

La galaxia de la Hamburguesa

Esta magnifica imagen es el canto de la galaxia espiral NGC 3628 (también llamada galaxia Hamburguesa por su curiosa forma) la imagen muestra un hinchado disco galáctico dividido por franjas de polvo oscuro.

NGC 3628 comparte vecindario con otras dos grandes galaxias espirales M65 y M66 formando un grupo conocido como el trío de Leo.

Crédito de la imagen: http://apod.nasa.gov/apod/ – Alessandro Falesiedi

Esta bella galaxia se encuentra a 35 millones de años luz de nosotros. Como habéis leído forma parte del llamado trío de Leo, que podéis ver en la siguiente imagen:

Créditos: Hewholooks

NGC 3628 oculta su estructura en espiral porque se ve perfectamente de borde, por nuestra posición con respecto a ella en la Vía Láctea. Algo curioso de esta galaxia es una banda oscura de polvo que se encuentra en el plano del disco y que está visiblemente distorsionada hacia el exterior, como consecuencia de la interacción gravitacional entre NGC 3628 y las galaxias cercanas. 

Debido a su apariencia, NGC 3628 se catalogó como Arp 317 en el Atlas de galaxias peculiares, publicado en 1966, que tenía como objetivo caracterizar una gran muestra de objetos extraños que quedaron fuera de la clasificación estándar de Hubble, para ayudar a comprender cómo evolucionan las galaxias. Una serie de cúmulos globulares se pueden ver como manchas rojizas en el halo de la galaxia. Realmente es una espectacular y maravillosa galaxia.

Descubiertos dos exoplanetas parecidos a la Tierra

Se han descubierto dos pequeños exoplanetas terrestres alrededor de la estrella Teegarden, los planetas tienen masas similares a la de la Tierra y sus temperaturas podrían suficientes como para que tuviera agua líquida en la superficie ya que se encuentran en la zona de habitabilidad de su estrella. 

Los nuevos exoplanetas llamados Teegarden b y ​c, se han descubierto mediante las observaciones que se llevaron a cabo con el instrumento CARMENES en Calar Alto, así como como desde otros observatorios como el Observatorio de Sierra Nevada (OSN) en Granada, el Telescopi Joan Oró del IEEC, en el Observatori Astronòmic del Montsec.

Concepción artística de la ubicación de los dos exoplanetas terrestres descubiertos entorno a Teegarden. Se puede ver pintado en azul la zona de habitabilidad (zona donde el agua puede estar en estado liquido). Créditos: Universidad de Goettingen

La estrella está situada a una distancia de 12,5 años luz de nosotros en el sistema estelar número 24 en orden de cercanía al nuestro. La temperatura de Teegarden es de 2600ºC, más baja que la de nuestro sol que es de 5500ºC , además es 1500 veces más débil y diez veces menos masiva que nuestra estrella. ​En cuento a los exoplanetas descubiertos tienen las siguientes caracteristicas:  ​Teegarden b tiene una masa similar a la de la Tierra y orbita la estrella cada 4.9 días y está muy cercano a su estrella.. El planeta ​Teegarden c es también similar a la Tierra y completa su órbita en 11.4 días y está un poco más alejado de su estrella. Pero no son los únicos planetas parecidos a la Tierra que se han descubierto, os pongo a continuación otros ejemplos:

Otros descubrimientos por otros proyectos de observación de exoplanetas parecidos a la Tierra o en zona de habitabilidad:

En 2017 se descubrieron siete exoplanetas del tamaño de la Tierra orbitando una pequeña estrella, según se ha descubrió en un estudio de NASA. Los exoplanetas orbitan la pequeña estrella TRAPPIST-1, que se encuentra a 39 años luz de la Tierra. Se trata de una estrella enana ultrafría que es sólo un poco más grande que el planeta Júpiter y alrededor de 2.000 veces más débil que nuestra estrella, el Sol.

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Diagrama de las órbitas de los mundos TRAPPIST-1, en comparación con los satélites galileanos de Júpiter, Mercurio, Venus y la Tierra. Crédito: ESO / S. Furtak 

Estos siete mundos  son todos más o menos del tamaño de la Tierra. El más pequeño es un 75 por ciento más masivo que la Tierra, mientras que el más grande es sólo un 10 por ciento más pesados que nuestro planeta. Los siete mundos ocupan órbitas cercanas, situada más cerca de TRAPPIST-1 que el planeta Mercurio lo hace del sol. Los periodos orbitales de los seis mundos más cercanos van de 1,5 días a 12,4 días para el planeta más exterior. Los datos recogidos por los distintos telescopios sugieren que los seis planetas interiores son rocosos, como la Tierra.

La Misión TESS (Transiting Exoplanets Survey Satellite de la NASA) ha encontrado también un planeta del tamaño de la Tierra, es el primer planeta de ese tamaño encontrado por el satélite. El objeto cuya representación artística podéis ver más abajo se denomina 
HD 21749c, 
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La estrella anfitriona tiene aproximadamente el 80 por ciento de la masa de nuestro Sol y se encuentra a unos 53 años luz de distancia de la Tierra. HD 21749b tiene aproximadamente 23 veces la masa de la Tierra y un radio de aproximadamente 2,7 veces el de la Tierra. Su densidad indica que el planeta tiene una atmósfera importante, pero no es rocoso, por lo que podría ayudar a los astrónomos a comprender la composición y evolución de las atmósferas más frescas de los planetas subneptunos. ⠀

Crédito: Robin Dienel, cortesía de la Carnegie Institution for Science 

Otro curioso exoplaneta que podría contener agua líquida y condiciones favorables para la vida es Ross 128b. Su estrella anfitriona se llama Ross 128. Esta estrella está mucho más cerca, a unos 11 años luz de la Tierra, parece ser una estrella tranquila, sin las violentas erupciones de radiación que podrían aniquilar cualquier inicio de vida. El planeta tiene al menos 1,35 veces la masa de la Tierra, pero podría fácilmente ser el doble de la masa de la Tierra. Y muy cerca de su estrella, incluso más que mercurio del Sol, pero la estrella no es tan poderosa como nuestro Sol.

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Ilustración del planeta y su estrella enana roja, Ross 128. Creditos: M. Kornmesser / European Southern Observatory

Los instrumentos de los astrónomos aún no son lo suficientemente sensibles para detectar planetas del tamaño de la Tierra en órbitas similares a la Tierra alrededor de estrellas similares a nuestro sol. Es más fácil detectar planetas del tamaño de la Tierra alrededor de estrellas más débiles y más frías conocidas como enanas rojas, que son el tipo de estrella más común en la Vía Láctea.

El sistema planetario de Ross 128 parece tener al menos cinco mil millones de años, más viejo que nuestro sistema solar. La estrella pudo haber sido más turbulenta en su juventud. Pero incluso si las erupciones solares hace miles de millones de años despojaron la posible atmósfera del planeta, podría haber sido reabastecida por gases que emanan del interior del planeta, pero esto es solo una hipótesis, aun queda mucho por desarrollar para poder detectar vida en exoplanetas, lo que sí podemos decir es que sean o no candidatos a albergar vida, y este planeta lo es. 

Otro exoplaneta interesante es  Kepler-452b, es el más parecido de los encontrados hasta el momento a nuestro sistema Tierra-Sol. En la figura siguiente podemos ver una representación artística de varios planetas descubiertos por el telescopio espacial Kepler y que se encuentran en la zona de habitabilidad  y con similitudes a nuestro planeta la Tierra: de izquierda a derecha, Kepler-22b, Kepler-69c, el recién anunciado Kepler-452b, Kepler-62f, Kepler-186F y la Tierra:

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Imagen artística de NASA/Ame/JPL

El planeta Kepler-452b tiene una estrella tipo G2, lo que indicaría que su estrella es muy parecida a nuestro Sol.  Este nuevo planeta tiene una órbita alrededor de su estrella de 385 días. Es más viejo que la Tierra (tiene una edad de 6.000 millones de años, la Tierra 4600 millones); tiene una temperatura media muy parecida a la de la Tierra, es un 20 % más brillante y su diámetro es más del doble que el de nuestro planeta. Se podría decir que es una super Tierra.

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Se trata de un sistema rocoso y su sistema solar se encuentra a 1400 años luz en la constelación del Cisne.

También los astrónomos que usan el telescopio TRAPENSE del Observatorio La Silla de ESO han descubierto tres planetas que orbitan alrededor de una estrella enana roja ultra fría, la estrella se llama TRAPENSE-1 y se halla a tan sólo 40 años luz de distancia de la Tierra. Estos mundos tienen tamaños y temperaturas similares a las de Venus y la Tierra.

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Creditos: ESO/M. Kornmesser

Los astrónomos buscan signos de vida mediante el estudio de los efectos que la atmósfera de un planeta en tránsito tiene sobre la luz que llega a la Tierra. Los planetas del tamaño de la Tierra son prácticamente eliminados con el brillo de la luz de su estrella. Sólo para el caso de las estrellas enanas rojas ultra frías, como TRAPENSE-1, este efecto es lo suficientemente grande como para ser detectados.

Para saber más:

CARMENES encuentra dos planetas templados de tipo terrestre alrededor de Teegarden, una pequeña estrella cercana

El regreso al planeta Venus

El planeta Venus, visto en la imagen con una serie de código de colores para resaltar sus diferentes elevaciones, es muy parecido en tamaño a las dimensiones de la Tierra, pero las similitudes son muy pocas en cuanto al clima.

Tiene una temperatura media enorme de 460 °C en la superficie, hay terribles nubes de ácido sulfúrico, y una presión atmosférica aplastante que lo convierten en un mundo inhóspito.

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Imagen: NASA / JPL / USGS

Pero además el planeta tiene varias curiosidades: es el planeta más cercano a la Tierra, lo vemos desde nuestro planeta como la más brillante “estrella” en el cielo (también se le llama lucero del alba o lucero vespertino). Tiene las nubes más reflexivas de la luz del Sol, por lo que es el planeta más brillante desde nuestra perspectiva. Cuenta con la superficie más caliente y la más alta presión sobre el suelo en el sistema solar. Y también es el objeto con la rotación más lenta y retrograda de los mundos conocidos. Es todo un mundo fascinante. Y este mundo ha sido visitado por sondas y robots desde hace muchos años, pero en los últimos tiempos estaba muy olvidado, tan solo algún sobrevuelo de misiones espaciales que iban a otras misiones del espacio y poco más. Pero ahora esto va a cambiar.

El planeta Venus con sus características nube. Créditos: JAXA

Venus está volviendo a despertar el interés de los científicos. La primera exploración en el programa es la de la ISRO (la Agencia Espacial de la India) que en 2023, con una sonda debe entrar en la órbita del planeta. Posteriormente, debería llegar una misión organizada por la NASA, mientras que en 2032 podría ser el turno de la Agencia Espacial Europea. Por último, pero no menos importante, la Agencia Espacial Rusa (Roscosmos) está trabajando en una misión que podría comenzar entre 2026 y 2033.

La agencia espacial rusa es la que en el siglo pasado visitó más el planeta Venus, lo hizo con las míticas misiones Venera.

Sonda Venera 3

Fueron diez sondas de la serie Venera las que aterrizaron en Venus y transmitieron datos desde la terrible superficie del planeta , incluyendo el programa Vega 1 y 2 y las sondas Venera-Halley . Además, otras trece sondas Venera transmitieron con éxito datos de la atmósfera de Venus .

Se convirtieron en los primeros dispositivos hechos por el ser humano para entrar en la atmósfera de otro planeta (Venera 4 el 18 de octubre de 1967), para hacer un aterrizaje suave en otro planeta (Venera 7 el 15 de diciembre de 1970), para devolver imágenes de la superficie planetaria (Venera 9 el 8 de junio de 1975) y para realizar mapas de radar de alta resolución estudios de de Venus (Venera 15 el 2 de junio de 1983).

Las últimas sondas de la serie Venera proporcionando las primeras observaciones directas de la superficie de Venus. Dado que las condiciones de la superficie en Venus son terribles, las sondas solo sobrevivieron en la superficie durante períodos de tiempo muy cortos que variaron entre los 23 minutos (sondas iniciales) hasta aproximadamente las 2 horas (sondas finales).

Venus es un mundo cercano que está esperando a ser explorado en profundidad, en los próximos años seguro que veremos resultados espectaculares del planeta.


Las explosiones de supernova y la galaxia NGC 4051

En el Universo cuando las estrellas muy masivas mueren, iluminan el cosmos con espectaculares y brillantes explosiones de luz y material, este fenómeno es conocido como supernova. Una explosión de supernova es uno de los eventos más violentos del Universo que llega a eclipsar el brillo de una Galaxia. La explosión de la una supernova libera gran cantidad de energía y luz en el medio interestelar. Una supernova también libera radiaciones de alta energía, los rayos gamma, que pueden ser muy perjudiciales para cualquier planeta cercano a esa explosión.

Hay lugares donde curiosamente y en poco tiempo se han detectado bastantes explosiones de supernova, uno de esos impresionantes sitios es la galaxia espiral NGC 4051.
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Esta galaxia se encuentra a 45 millones de años luz de la Tierra, ha recibido múltiples supernovas en los últimos años. La primera fue observada en 1983 ( se la llamó SN 1983I), la segunda en 2003 (SN 2003ie) y el más reciente en el año 2010 (SN 2010br). Estos eventos tremendamente explosivos se vieron dispersos por todo el centro y los brazos espirales de NGC 4051. 

Créditos: Telescopio espacial Hubble, ESA – NASA, D. Crenshaw y O. Fox

El brillo de la explosión de una supernova puede apreciarse durante mucho tiempo, y a lo largo de la historia de nuestro planeta hemos podido apreciar unas cuantas explosiones en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Las supernovas producidas en nuestra galaxia fueron observadas en el pasado por astrónomos chinos, europeos y árabes. Hay registros muy precisos de astrónomos chinos, en los que relatan la observación de una supernova en el año 185 dC, la que hoy conocemos como SN 185 (SN significa supernova y 185 es el año de la explosión). En 1006, los chinos y astrónomos árabes observaron una supernova muy brillante la llamada SN 1006. En el año 1054, se observó otra supernova  esta vez de enorme brillo que pudo verse durante el día durante muchos meses. Se trataba de la llamada SN 1054, conocida como la Nebulosa del Cangrejo. Las dos últimas supernovas observadas en nuestra galaxia fueron observadas por astrónomos europeos en 1572 y 1604, se trataba de SN 1572 y SN 1604, estas supernovas pudieron apreciarse a simple vista. SN 1572 fue observada por el Tycho Brahe en la constelación de Casiopea y SN 1604 fue observada por el gran físico Johannes Kepler.

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 Nebulosa del Cangrejo (Imagen NASA)

Observar una supernova es el gran sueño de un astrónomo, es un evento espectacular pero sí ocurriera en alguna estrella cercana podría ser muy dañino para la vida en la Tierra. Esperemos que la próxima pueda verse pero a muchos miles de años luz de la Tierra.

La preciosa constelación de Géminis

Géminis (los gemelos), es la tercera constelación del zodiaco. Es una constelación con mucha historia, pues William Herschel descubrió el planeta Urano en 1781, y Clyde Tombaugh hizo lo propio con Plutón transitando ambos por el plano de la eclíptica que pasa por esa constelación y por todas las del zodiaco.

Según la mitología, muy presente en las constelaciones del hemisferio norte, representa a los gemelos, Castor y Pólux, que eran hijos de Leda y Zeus y hermanos de Helena de Troya. Fueron nombrados guardianes de Roma, y estaban entre los famosos Argonautas con Jasón y eran los protectores de los marineros apareciéndose, según las historias mitológicas, en el cordaje de los barcos como el fenómeno ahora conocido como fuego de San Telmo. Se les representa en las estrellas como los dos hermanos cogidos de los hombros.

Dibujo mitológico y forma de la constelación.

Tiene estrellas muy interesantes, como las ya mencionadas y preciosas Castor y Pólux. Hablaremos un poco de ellas, Castor es una estrella blanco azulada situada a 45 años luz de la Tierra, y además es espectacular, ya que es una estrella múltiple, tienen 6 componentes, a simple vista vemos una sola estrellas pero con buenos telescopios podemos resolver hasta dos estrellas. Pólux es una estrella gigante naranja situada a 36 años luz, es la más brillante del par.

La constelación incluye el famoso cúmulo abierto M 35, se trata de una preciosa agrupación de unas 200 estrellas situado a 2600 años luz, su tamaño aparente en el cielo es del tamaño de la Luna llena.

M35. Créditos: Telescopio espacial Hubble, NASA/ESA.

Otro objeto interesante es la nebulosa esquimal (NGC 2392), una preciosa nebulosa planetaria que podemos encontrar a 2870 años luz de la Tierra.

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Créditos: NASA, ESA, Andrew Fruchter (STScI), y el equipo de ERO (STScI + ST-ECF) 

Es una enorme forma de gas desgarrado alrededor de una estrella parecida al Sol, ya en sus últimos días. El disco de material está formado con un anillo de objetos filamentosos fluyendo lejos de la estrella central moribunda. La nebulosa planetaria comenzó a formarse hace unos 10000 años, cuando la estrella comenzó a expulsar un intenso viento de material de alta velocidad hacia el espacio exterior.

En esta preciosa constelación podemos disfrutar de una de las mejores lluvias de estrellas fugaces que podemos ver en el cielo, las Gemínidas. El cuerpo del cual provienen estos espectaculares meteoros es un asteroide: (3200) Faetón. Esta relación se puso de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por parte del satélite IRAS. Se piensa que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y que las partículas fueron eyectadas hace muchos siglos.

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Posición del radiante en la constelación de Géminis

La lluvia más activa del año  comienza el 5 de diciembre y finaliza el 17 de diciembre, el día del máximo (aproximadamente el 14 de diciembre) se puede observar la lluvia perfectamente desde poco después de medianoche. La actividad suele mantenerse alta, por encima de los 120 meteoros/hora durante varios días antes y después del máximo. Esta lluvia produce meteoros de velocidad moderada, brillantes en muchos casos y con suficiente frecuencia para resultar de lo más entretenida y espectacular, eso sí es importante alejarse de lugares con contaminación lumínica para disfrutar del espectaculo.

Como veis es una constelación espectacular con estrellas, objetos y meteoros impresionantes.

Los océanos en el sistema solar

No solo en la Tierra hay enormes océanos, también hay océanos en otros objetos del sistema solar, pensamos que en nuestro planeta hay mucha agua, pero no es del todo cierto, nos vamos a hacer la siguiente pregunta: ¿De que tamaño sería una esfera que llenáramos con toda el agua de la Tierra?. Pues bastante pequeña, tan solo de un radio de 692 kilómetros, pero aun nos puede dar más sorpresa esto si la comparamos con toda el agua que hay en la luna Europa de Júpiter, sí la introducimos toda en una esfera esta tendría 877 kilómetro de radio. Parece increíble como un cuerpo de menor tamaño que nuestro satélite natural, la Luna, posea justo el doble de agua que nuestro planeta.

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Créditos de imagen : Kevin Hand ( JPL / Caltech) , Jack Cook (Woods Hole Oceanographic Institution ) , Howard Perlman (USGS ).

Con base a los datos de la sonda Galileo adquiridos durante su exploración del sistema joviano entre 1995 a 2003, se determinó que la luna Europa posee un profundo océano global de agua líquida bajo una capa de hielo en su superficie. Este océano bajo su superficie helada podría oscilar entre 80 y 170 kilómetros profundidad media.

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Imagen artística de Europa: Un océano profundo que tendría más agua que la existente en la Tierra entre sus océanos, lagos y ríos.

Pero aun hay más objetos del sistema solar con océanos. La desaparecida sonda Cassini de la NASA ha descubrió en 2017 hidrógeno en los enormes penachos de gas y partículas heladas que rocían la luna Encélado de Saturno.

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La luna Encélado de Saturno y los géiseres de gas. Imagen NASA

El descubrimiento significa que esta pequeña luna, que tiene un enorme océano bajo su superficie, tiene una fuente de energía química que podría ser útil para los microbios, si existen. El hallazgo también proporciona pruebas adicionales de que el agua caliente y cargada de minerales se vierte en el océano a partir de respiraderos en el fondo marino.

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Posibles respiraderos en el fondo marino de Encélado. Imagen de NASA.

En la Tierra, tales respiraderos hidrotermales hacen que se pueda desarrollar la vida de microorganismos en lugares muy profundos y alejados de la luz del Sol. Encélado ahora parece tener los tres ingredientes que la vida necesita: agua líquidauna fuente de energía (como la luz solar o energía química) e ingredientes químicos como carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno.

La siguiente imagen es una recreación artística de la luna de Júpiter Ganímedes en su órbita alrededor del planeta gigante gaseoso. El telescopio espacial Hubble ha observado auroras en Ganímedes provocadas por sus campos magnéticos. Los dos óvalos aurorales se pueden ver sobre las latitudes medias del norte y del sur de la luna.

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  Imagen: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

Pero no solo ha encontrado esas fabulosas auroras… Hubble al observar de forma indirecta el campo magnético del satélite se ha podido determinar que en la luna hay un océano enorme de agua salada que de acuerdo a los estudios, sería unas diez veces más profundo que el de la Tierra. Al circular por el norte y sur sus auroras y estar expuestas al campo de gravedad de Júpiter, el balanceo y acoplamiento de estas es lo que da los indicios que en su interior se esconde agua salada.

El planeta enano Ceres no deja de sorprendernos, científicos de la NASA han encontrado indicios de un antiguo océano en el planeta enano. Se ha descubierto que en la corteza existe una importante mezcla de sales, hielo y materiales hidratados, que tuvieron una importante actividad geológica en el pasado reciente. También han encontrado un capa blanda y deformable que sería el indicativo de líquido bajo su superficie.

Imagen tomada por la sonda Dawn, en diversos colores se aprecia la diferente gravedad de su superficie. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Es un cuerpo muy complejo, más de lo que se pensaba. Se cree la mayor parte del antiguo océano de Ceres estaría en la actualidad congelado en la corteza, con un océano residual bajo ella.

Como veis el sistema solar es absolutamente sorprendente y la presencia de océanos en los planetas, planetas enanos o satélites es más que probable.