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El Universo es un lugar maravilloso

Fuimos creciendo despacio con mucha ilusión y ganas de divulgar una de las ciencias más bonitas y maravillosa del Cosmos: La astronomía. Desde la creación del blog una tarde de un 4 de junio de 2014, se han creado miles de entradas y se ha recorrido medio planeta, llegando a miles de personas interesadas en el Universo. Nuestra satisfacción es que haya un granito de arena en el universo de internet en el que Universo Blog haya llegado a alguien interesado en saber un poco más de la astronomía.

Créditos: Sergio Díaz Martínez (te quiero hermano  )

Nuestro entusiasmo se basa en explicar este mundo lo más fácil posible porque el universo en su inmensidad nos encoje el corazón pero nos ilumina con sus noches llenas de miles de estrellas y esa sensación es la que Universo Blog quiere transmitir.

Os dejamos las entradas más vistas de nuestro Blog, y os agradecemos de todo corazón que sigáis nuestro espacio astronómico. 

Los nombres de las Fases de la Luna
Las constelaciones
Los Cometas: Definición y clasificaciones
Cómo saber el cielo que había en el día y hora de tu nacimiento
La distancia a la Tierra en minutos luz y horas luz de los objetos del SistemaSolar
Telescopios: Tipos, parámetros y uso
El Planeta Marte
Historia del Telescopio

Ahora me voy a coger unos días de vacaciones porque mi estrella y yo nos casamos :), de miles de millones de galaxias, miles y miles de estrellas, aún más planetas he tenido la suerte de que en un trocito de tiempo muy cortito de la edad de Universo, conocer a una de las personas más brillantes y maravillosas del COSMOS.

Photo by luizclas on Pexels.com

Así que volveremos con mucha energía pues el Universo es maravilloso.

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Un impresionante eclipse en Júpiter

La sonda Juno en órbita al planeta Júpiter ha capturado un hermoso eclipse del Sol sobre el planeta, la sombra de la luna Io creando un círculo casi perfecto sobre las preciosas nubes nubes del gigante gaseoso.

Créditos: Sonda Juno, NASA.

Júpiter tiene un total de 79 lunas (satélites naturales), de los cuales los más importantes son los llamados satélites galileanos, que fueron los que descubrió Galileo en el año 1610. Se trata de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto.

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Imagen en orden descendente Ío, Europa, Ganímedes y Calisto: Imagen  de NASA/JPL/DLR – NASA planetary photojournal, borders removed by Daniel Arnold NASA planetary photojournal, PIA00600

Galileo cuando observó estos satélites pensó que se trataban de estrellas, solo al seguir observando y apreciar que cambiaban de posición determinó que se trataban de lunas orbitando el planeta.

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Dibujos hechos por Galileo de la diferentes posiciones de los satélites de Júpiter.

La misión de Juno nos está ayudando a entender por qué  Júpiter fue de los primeros planetas en formarse. También sí se podría haber formado más lejos del sol antes de migrar hacia el interior del sistema solar y quedarse en su órbita actual. Debido a que Júpiter se formó al mismo tiempo que el sol, sus composiciones químicas deben ser similares. Pero Júpiter tiene elementos más pesados , como el carbono y el nitrógeno , que el Sol.
La determinación de la cantidad de agua, y por lo tanto de oxígeno, en el gigante de gaseoso es importante no sólo para la comprensión de cómo se formó el planeta, sino también cómo los elementos pesados se transfieren a través del sistema solar. Estos elementos pesados fueron determinantes para la existencia de planetas rocosos como la Tierra y la vida. Juno nos va a desvelar todos esos misterios.

El inicio del Otoño en 2019

El otoño de 2019 comenzó este año el 23 de septiembre, exactamente a las 09h50m hora oficial peninsular (España). Esta estación nos durará 89 días y 20 horas, terminando el 22 de diciembre con el inicio del invierno.

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Justo en el equinoccio de Otoño las horas de luz duran exactamente igual que las de la noche, 12 h, esto ocurrirá el 25 de septiembre. A partir de ese día se van perdiendo minutos de luz hasta llegar al día más corto del año y la noche más larga, el 22 de diciembre (solsticio de invierno). Además en nuestro hemisferio es ahora Otoño, pero sin embargo en el hemisferio Sur empieza la primavera.

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Posición del Sol en la bóveda celeste en cada solsticio y equinoccio, como se puede observar el Sol va bajando su posición en el cielo y cada vez realiza menos trayectoria con lo que se reducen las horas de luz.

En el hemisferio Norte las constelaciones otoñales son muy interesantes, el triángulo de verano empieza a desaparecer (Cisne, Lira y Águila) y empiezan a ascender constelaciones como Pegaso, Acuario, Piscis, Orión, Tauro y Leo.

En esta estación hay tres lluvias de estrellas fugaces muy importantes, la Dracónidas de Octubre (máximo 9 de octubre), las Oriónidas de Octubre (máximo el 21 de octubre), las Leónidas de Noviembre (máximo el 17 de noviembre) y las Gemínidas con máximo de 120 meteoros por hora el 14 de diciembre.

Y para terminar un poco de música:

  • Concerto n.º 3 en fa mayor, Op. 8, RV 293, «L’autunno» (El otoñode Vivaldi, de la fabulosa obra para violín y orquesta “las cuatro estaciones”

Disfrutar del Otoño, parece una época triste, llegan las lluvias, se caen las hojas, bajan las temperaturas, menos luz… pero bueno sí se despeja tenemos más tiempo para ver las estrellas y las lluvias nos suelen limpiar la atmósfera y ver con más claridad las estrellas.

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La Nubes de Magallanes

Junto a la Vía Láctea hay dos galaxias satelites enanas observables desde el hemisferio sur de la Tierra: La Gran Nube de Magallanes y la pequeña Nube de Magallanes.

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La Gran Nube de Magallanes, o LMC, se encuentra muy cerca de nuestra galaxia a tan solo 163.000 años luz y la pequeña Nube de Magallanes a unos 230.000 años luz. Estas pequeñas galaxias son también el hogar de varios conglomerados estelares espectaculares y es un laboratorio ideal para que los astrónomos estudien los procesos que dan forma a las galaxias, ya que están muy cerca y son de muy fácil estudio.

El telescopio VISTA de ESO ha estado observando estas dos galaxias durante la última década. Esta es el resultado de una de las muchas encuestas que los astrónomos han realizado con este telescopio. El objetivo principal de la encuesta VISTA Magellanic Clouds (VMC) ha sido mapear la historia de la formación estelar de las nubes de Magallanes grandes y pequeñas, así como sus estructuras tridimensionales. Créditos: VISTA/ESO

VISTA observa el cielo en longitudes de onda de luz cercanas al infrarrojo. Esto le permite ver a través de nubes de polvo que oscurecen partes de la galaxia. Estas nubes bloquean una gran parte de la luz visible pero son transparentes en las longitudes de onda más largas.  Los astrónomos analizaron en detalle alrededor de 10 millones de estrellas individuales en la Gran Nube de Magallanes y determinaron sus edades utilizando modelos estelares. Descubrieron que las estrellas más jóvenes trazan múltiples brazos espirales en esta galaxia.

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Pequeña Nube de MagallanesCréditos: A. Nota (ESA/STScI) et al., ESANASA

En la gran Nube de Magallanes hay objetos impresionantes, por ejemplo la remanente de supernova SNR0519a69,0. Esta remanente se produce cuando una estrella masiva explota.

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Créditos: Observatorio de rayos X Chandra , Cambridge, MA, EE.UU.

En la imagen podemos apreciar el gas a millones de grados que ha sido calentado por ondas de choque de las explosiones, observado en rayos X desde el telescopio espacial Chandra (azul). El borde exterior de la explosión (rojo) y las estrellas en el campo de visión se ven en la luz visible captada por el telescopio espacial Hubble. Como veis cuando se unen imágenes de diferentes telescopios se pueden obtener imágenes maravillosas de los objetos astronómicos.

Otro objeto precioso es NGC 1850 es un gran grupo de estrellas, que se encuentra cerca de un grupo más pequeño (por debajo a la derecha en la imagen). El gran grupo tiene 50 millones de años de edad; el pequeño tan sólo 4 millones de años. Se encuentran rodeados de una nebulosidad filamentosa que se cree que se han creado durante las explosiones de supernovas denominado N103B.

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NGC 1850 consiste en un cúmulo globular principal (NGC 1850 A) en el centro y un grupo más pequeño (NGC 1850 B) y más joven, compuesto por estrellas muy calientes, azules y rojas más débiles, y estrellas T Tauri. Créditos: NASAESA, and Martino Romaniello (European Southern Observatory, Germany).

encontrada agua en un exoplaneta potencialmente habitable

Con la ayuda del telescopio espacial Hubble se ha detectado por primera vez vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta potencialmente habitable. El exoplaneta llamado k2-18b se encuentra a 110 años luz de distancia y es una super Tierra, su tamaño es dos veces el de nuestro planeta, y por la distancia a su estrella se encuentra en la llamada zona de habitabilidad, una zona en la que el agua podría estar en estado líquido en su superficie.

Impresión artística del planeta K2-18 b, se puede ver a su estrella enana roja y otro planeta acompañante en el sistema. Créditos: ESA / Hubble, M. Kornmesser

El exoplaneta puede que tenga un núcleo sólido de roca o hielo rodeado por una envoltura gruesa de hidrógeno, vapor de agua y otros gases. Encontrado por el telescopio Kepler en 2015, el mundo se encuentra en una órbita de 33 días alrededor de una fría estrella enana roja en la constelación de Leo. Esa estrella brilla con menos del 3 por ciento de la luminosidad de nuestro sol, pero debido a que K2-18 b orbita muy cerca de ella, el exoplaneta recibe un 5 por ciento más de luz estelar que nuestro planeta. 

Para determinar su atmósfera se ha utilizado el método del tránsito de detección de exoplanetas, este consiste en observar fotométricamente la estrella y detectar sutiles cambios en la intensidad de su luz cuando un planeta órbita por delante de ella. Esa pequeña variación en el brillo de la estrella fruto del tránsito del Exoplaneta nos puede determinar muchos parámetros, como profundidad de tránsito, tamaño del planeta, atmósfera, zona de habitabilidad.

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Curva de brillo en función del tiempo de un tránsito

A partir de la curva de luz del tránsito se determina el cociente de radios planeta/estrella y la inclinación orbital, además de otros parámetros de la estrella y de la órbita. En general, las observaciones de tránsito deben ser complementadas con medidas de velocidad radial para, de este modo, calcular la masa y determinar la naturaleza planetaria del objeto.

Otras aplicaciones de los tránsitos: Determinación de la atmósfera del planeta. Durante el transito y antes de la ocultación el planeta refleja la luz de la estrella y podemos determinar el espectro del planeta y por tanto la composición de su atmósfera. Método muy refinado y complicado pero con muy buenos resultados.

Esto es lo que se ha utilizada para K2-18b, debido a que el planeta transita, parte de esa luz estelar pasa a través de su atmósfera superior en el camino hacia los telescopios, recogiendo y transmitiendo información sobre el cóctel enorme de gases en el aire de K2-18 b.

Para saber más:

Cómo encontrar exoplanetas

4000 exoplanetas descubiertos

Impresionante imagen de una región de nacimiento de estrellas

El telescopio espacial Hubble ha tomado esta impresionante imagen de una región de nacimiento de estrellas en una galaxia vecina. Puede verse una tremenda panorámica de gas brillante, nubes de polvo oscuro y estrellas jóvenes y calientes. 

Crédito de imagen: NASA / ESA y el Hubble Heritage Team (AURA / STScI / HEIC)

La región de formación estelar, llamada N11B, se encuentra en la preciosa Gran Nube de Magallanes, que está ubicada a tan solo 160.000 años luz de la Tierra.  La Gran Nube de Magallanes se encuentra en la Constelación de Dorado y está salpicada de varias regiones de formación de estrellas. N11B es una pequeña región dentro de un área más grande de formación estelar llamada N11, esta es la segunda región más grande de formación estelar de nuestra galaxia vecina. Solo es superado en tamaño y actividad por “el rey de los viveros estelares“, 30 Doradus, ubicado en el lado opuesto de la Gran nube de Magallanes. 

30 Doradus o NGC 2070 tiene también el curioso nombre de nebulosa de la tarántula por los característicos filamentos y huecos que hacen la forma de una especie de tela de araña.

tarántula nebula
La Nebulosa de la Tarántula, créditos: NASA/JPL-Caltech/B. Brandl (Cornell & University of Leiden)

En el corazón de la nebulosa hay un grupo compacto de estrellas, conocido como R136, que contiene estrellas muy masivas y jóvenes. Las más brillantes de estas estrellas supergigantes azules son hasta 100 veces más masiva que nuestro Sol, y son por lo menos 100.000 veces más luminosas. Estas estrellas agotaran su combustible nuclear en unos pocos millones de años.

Se encuentra a 170.000 años luz de nosotros y es un objeto muy luminoso, visible como un punto brillante a simple vista, pero con telescopios revela estas estructuras filamentosas tan espectaculares. En la gran nube de Magallanes hay como veis objetos astronómicos impresionantes.

La impresionate galaxia M81 vista en infrarrojo

La Galaxia de Bode (M81) es una Galaxia Espiral a unos 11.8 millones de años luz de distancia de nosotros, esta galaxia contiene aproximadamente 250 mil millones de estrellas, siendo ligeramente más pequeña que la Vía Láctea. La galaxia es uno de los mejores ejemplos del diseño espiral en una galaxia, con brazos casi perfectos dispuestos en espiral hacia su centro.

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M81, Crédito de la imagen: NASA / CXC / SAO; Óptica: Detlef Hartmann; Infrarrojo: NASA / JPL-Caltech

Ahora el telescopio espacial Spitzer ha obtenido una imagen impresionante en infrarrojo de esta preciosa galaxia:

Créditos: Telescopio espacial Spitzer

Gracias a esta imagen podemos apreciar claramente los enormes carriles de polvo iluminados por la formación estelar activa en los brazos espirales de la galaxia. 

¿Donde podemos encontrarla?, podemos verla en la constelación de la Osa Mayor. Con pequeños telescopios ya podemos empezar a apreciarla a M81 como una macha redondeada de brillo suave. Junto a ella, aunque no relacionadas, se encuentra otra galaxia, M82 esta un poco más complicada de observar con pequeños telescopios, ya necesitaríamos telescopios de gama media para observar ambas galaxias.

Ubicación de M81 y M82 en el cielo

El colorido cielo junto a las estrellas Antares y Rho Ophiuchi

En la bella imagen que podemos ver a continuación podemos ver a las estrellas Antares y a Rho Ophiuchi rodeadas de polvo muy colorido y precioso. Ahora os explicamos a que se deben esos maravillosos colores.

Crédito de la imagen: David McGarvey ⠀ 

Los colores resultan de una mezcla de objetos y procesos muy diversos. El polvo fino iluminado desde el frente por la luz de las estrellas produce nebulosas de reflexión en color azul. Las nubes gaseosas cuyos átomos son excitados por la luz estelar ultravioleta producen nebulosas de emisión rojizas. Las nubes de polvo retroiluminadas bloquean la luz de las estrellas y aparecen oscuras.

Antares es fácilmente visible a simple vista en el corazón de la constelación de Escorpio, dada su color rojizo, de hecho también se la llama “el rival de Marte” por su parecido en color. Es una estrella roja enorme y relativamente fría que está en las últimas etapas de su vida estelar y lista para explotar como supernova. Antares tiene ahora una masa de alrededor de 12 veces la masa del Sol y un diámetro de 700 veces nuestra estrella. Esta estrella ilumina las nubes amarillo-rojas en la parte inferior izquierda de la imagen. 

Rho Ophiuchi es una estrella multiple, podemos ver hasta cuatro estrellas muy juntas con pequeños telescopios, esta se encuentra en el centro de la nebulosa azul cerca de la parte superior de la imagen. 

También se puede ver el cúmulo globular M4 a la derecha de Antares. 

Mimas y los anillos de Saturno

El 2 de agosto de 2005 la desaparecida misión Cassini obtuvo una imagen espectacular de la luna de Saturno Mimas. Se pudo ver junto a los anillos de Saturno en una imagen impresionante. En la imagen puede ver muy claramente la llamada brecha de Keeler en el anillo A exterior en la parte superior derecha:

Esta imagen fue tomada a través del filtro transparente de la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini a una distancia de 68,000 kilómetros de Mimas. Créditos de la imagen: NASA / JPL / Space Science Institute

Mimas tiene una barbaridad de impactos de asteroides bastante antiguos, ya que como veis en la imagen se pueden ver cráteres sobre cráteres de impactos posteriores. También tiene un impresionante cráter que nos recuerda mucho a la “estrella de la muerte” de la pelicula Star Wars, el cráter tiene 130 km de diámetro y se llama cráter Herschel, en honor al descubridor de la pequeña luna. Si hubiera un cráter de una escala equivalente en la Tierra (en tamaño relativo) tendría más de 4,000 km de diámetro, más ancho que Australia.

Crédito: / Instituto de Ciencia Espacial de la NASA / JPL

Mimas tiene un diámetro pequeño, aunque no es del todo una esfera, es algo ovoide con dimensiones de 415,6 × 393,4 × 381,2 kilómetros, respectivamente. Tiene una de las superficies con más cráteres del sistema solar, lo que sugiere una superficie congelada que ha persistido durante el tiempo suficiente para preservar todos esos cráteres y que no se destroce. 

Mimas y los anillos de saturno de fondo. Créditos: NASA


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Estrellas increíbles: el objeto Thorne – Zytkow

El objeto Thorne-Zytkow (TZO) es una estrella realmente increíble, se trata de una estrella con un núcleo de neutrones degenerados, fruto del choque de una estrella de neutrones contra una gigante roja, el fruto final es la estrella Thorne-Zytkow, en la que en su núcleo se encuentra una estrella de neutrones. Su nombre se debe a unos astrofísicos que hipotizaron su existencia en un artículo de 1977, fueron  Kip Thorne y Anna Żytkow.

Proceso de formación de una estrella Thorne-Zytkow

Los objetos de Thorne-Zytkow son entonces una clase teórica de estrella en la que una estrella de neutrones compacta está rodeada por una envoltura grande y difusa. Se predice que los TZO supergigantes son casi idénticos en apariencia a las estrellas supergigantes rojas (RSG). Las mejores características que se pueden usar en la actualidad para distinguir los TZO de la población general de RSG son el elemento pesado inusualmente fuerte y las líneas de Litio presentes en sus espectros, productos de la envoltura totalmente convectiva de la estrella que une la fotosfera con la región de combustión extraordinariamente caliente en el vecindad del núcleo de la estrella de neutrones. 

Algunas candidatas son por ejemplo la estrella HV 2112 en la gran nube de Magallanes, o por ejemplo la estrella VZSagittarii en la constelación de Sagitario. De momento muy pocas ya que es un objeto realmente raro en la galaxia y teórico- Pero ya hay varios candidatos que podrían serlo.

Para saber más:

Descubrimiento de un objeto candidato Thorne-Zytkow en la Pequeña Nube de Magallanes