Archivo de la categoría: astronomía

Descubierto el agujero negro más antiguo

Hay mucho desconocimiento del universo más primitivo, la mayoría de los objetos celestes de esa época han desaparecido hace muchísimo tiempo, y los que todavía existen desde nuestra perspectiva en la galaxia están muy distantes. Es por eso que encontrar agujeros negros antiguos es tan importante ya que nos pueden desvelar cómo era el Universo en sus inicios. Un estudio de varios equipos de astrónomos acaba de descubrir del agujero negro supermasivo más antiguo hasta la fecha. Se formó solo 690 millones de años después del Big Bang, cuando el universo tenía un 5 por ciento de su edad actual.

El objeto descubierto se denomina ULAS J1342 + 0928 y está ubicado a unos 13.100 millones de años luz de la Tierra. Estiman su masa en 800 millones de veces la del sol. Es muy grande pero no es el mayor descubierto, la galaxia M87 tiene un agujero negro supermasivo en su centro que pesa alrededor de 7 mil millones de veces más que el sol. Pero 800 millones de masas solares en el universo temprano es algo absolutamente inesperado.

Comprender cómo el agujero negro se hizo tan grande tan rápido podría ser vital para desvelar  los misterios de un momento crucial en la formación del Universo, la llamada época de reionización. Durante este tiempo, el hidrógeno neutro impidió que la luz viajara libremente en el universo. Después de esa etapa se formaron las estrellas e iniciaron la ionización. J1342 + 0928 nació en esta época, por lo que estudiarlo podría ayudarnos a comprender cómo ocurrió la reionización. El estudio señala que la mayor parte del hidrógeno alrededor de J1342 + 0928 parece tener carga neutra…

Para saber más:

¿Qué es un agujero negro?

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Lluvias de estrellas fugaces en 2018

Observar estrellas fugaces es uno de los espectáculos más bellos que nos brinda la observación a simple vista cada noche, sin necesidad de telescopio podemos ver decenas y decenas de trazos brillantes en el cielo provenientes en su mayoría de asteroides y cometas, es como observar un trazo luminoso de la historia de nuestro sistema solar. En 2018 tenemos varias lluvias periódicas de estrellas fugaces, algunas muy importantes y conocidas y otras no tanto pero no menos interesantes. Os hemos preparado esta imagen con el listado de las más importantes para 2018:

lluvias estrellas fugaces 2018

Para observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, son observaciones visuales, simplemente hay que buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica, tener ropa de abrigo, ponernos cómodos y con un poco de paciencia esperar que ocurra el fenómeno. Los aficionados a la astronomía hacen un papel muy importante en el reporte de observaciones de estrellas fugaces, sus observaciones pueden ser utilizadas para estudiar las diversas lluvias de meteoros, podéis contribuir con vuestras observaciones enviándolas a SOMYCE (Sociedad de observadores de meteoros y Cometas), o a IMO (International meteor organization).

Espero que disfrutéis del espectaculo de las lluvias de estrellas fugaces para este 2018, año que espero que el tiempo despejado nos acompañe con miles de estrellas.

Para saber más:

SOMYCE: Sociedad de observadores de meteoros y cometas de España

Calendario completo de lluvias para 2018 (IMO)

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Infografía de efemérides astronómicas invernales

Una vez más Univese2go nos regala para todos nuestros lectores del blog esta preciosa infografía sobre las efemérides astronómicas de invierno. Llega el frío pero tenemos más horas para observar el brillante cielo invernal del hemisferio norte, bien abrigados descubriremos preciosas constelaciones y lluvias de meteoros impresionantes.

Infografía Highlights en invierno 2016 2017: Toda la información de un vistazo, sobre la ISS, la luna, los planetas, las constelaciones

Disfrutarla, y gracias una vez más a Universe2go por estos regalos tan interesantes.

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Una espectacular lluvia de estrellas fugaces en diciembre: las Gemínidas

En diciembre tenemos la lluvia de estrellas fugaces más espectacular e importante del año: Las Gemínidas. El cuerpo del cual provienen estos espectaculares meteoros es un asteroide: (3200) Faetón. Esta relación se puso de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por parte del satélite IRAS. Se piensa que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y que las partículas fueron eyectadas hace muchos siglos.

CapturaMovimiento del asteroide (3200) Phaethon imaged on 25 Dec 2010 with the 37 cm F14 Cassegrain telescope of Winer Observatory, Sonoita (MPC 857) by Marco Langbroek. 4 imágenes en 150 segundos de exposición durante 15 minutos.

La lluvia más activa del año  comienza el 5 de diciembre y finaliza el 17 de diciembre, el día del máximo (14 de diciembre) se podrá observar la lluvia perfectamente desde poco después de medianoche, además  la Luna no nos molestará pues saldrá muy tarde con lo que nuestro satélite natural no nos molestará para la observación.

La actividad suele mantenerse alta, por encima de los 120 meteoros/hora durante varios días antes y después del máximo, aunque la mayor actividad se espera el día 14 de diciembre sobre las 6:30h TU. Con lo que la noche de más actividad será la del 13/14 de diciembre.

Esta lluvia produce meteoros de velocidad moderada, brillantes en muchos casos y con suficiente frecuencia para resultar de lo más entretenida.

gemínidas
Posición del radiante en la constelación de Géminis.

Las noches más indicadas para la observación serán las del 12 al 16(con mayor actividad los días 13 y 14 de diciembre) especialmente entre las 2 y las 6 hora local. Es fundamental observar desde lugares sin contaminación lumínica para apreciar el espectáculo en toda su magnitud.

Sí quieres contribuir con tus observaciones la Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE) ha organizado una campaña de observación, aquí tenéis toda la información:

Campaña de Observación Gemínidas 2017

Nos espera un gran espectáculo!!

Más información:

¿Qué es una estrellas fugaz?

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Las Poblaciones estelares en las galaxias

La mayoría de las estrellas que pueblan las galaxias tiene una composición química semejante: Un tanto por ciento muy alto de Hidrógeno y Helio. Otros elementos (Carbono, Nitrógeno, Oxigeno, hierro, Níquel…) se detectan mediante el análisis de líneas espectrales en la luz emitida por las estrellas. Podemos dividir las estrellas de una galaxia en dos poblaciones básicas, según su edad y su metalicidad.

La metalicidad se utiliza para expresar la abundancia de elementos más pesados que el helio en las estrellas. Cuando los astrónomos piensan en metales, no se están refiriendo al hierro y al níquel por ejemplo (que son metales). Para un astrónomo, cualquier elemento más pesado que el helio se considera un metal. La razón principal de esto es que los únicos elementos que existieron en el Universo temprano fueron el hidrógeno y el helio. Otros elementos “más pesados” se formaron en el proceso de evolución estelar. Veamos cada una de las poblaciones de estrellas:

a) POBLACIÓN I. Se trata de estrellas jóvenes, con edades de centenares de millones y pocos miles de millones de años. Su Metalicidad se encuentra entre el 2% y el 4%. Se encuentran en el disco y en los brazos de las galaxias espirales. A veces forman cúmulos abiertos y se encuentran en órbitas ordenadas. Nuestro Sol es una estrella de Población I. Debido a que son estrellas más jóvenes de segunda a tercera generación, contienen elementos pesados ​​que fueron fabricados en generaciones anteriores de estrellas. En un grupo de estrellas de Población I, las estrellas más abundantes y brillantes son las gigantes azules.

Las pléyadesCúmulo abierto M45, las Pléyades, es un cúmulo de estrellas jóvenes.

b) POBLACIÓN II. Son estrellas viejas, de una edad de hasta 13 000 millones de años.  Con  una Metalicidad entre el 0.3% y el 1%. Se encuentran en el interior de galaxias elípticas y en el halo de las espirales. A veces forman cúmulos globulares. Suelen ser de color rojizo y con órbitas muy excéntricas. Debido a que son estrellas de primera generación que se formaron muy temprano en la historia del universo, están casi desprovistas de elementos pesados. Su composición es muy similar a la del universo temprano. Las estrellas más brillantes en un grupo de estrellas de Población II son gigantes rojas.

m80M80, es un cúmulo globular, con estrellas muy viejas, imagen; NASA

Habría una hipotética tercera población, serían las primeras estrellas formadas tras el Big Bang en las que no habría nada de metalicidad, aun no tenemos capacidad de observar ninguna, se cree que viven poco tiempo y son de la edad del Universo.

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Oumauamua, el asteroide interestelar

Este nombre tan raro es el que tiene el primer asteroide interestelar observado desde la Tierra. En un principio se pensaba que era un cometa, pero tras descartar la actividad cometaria se ha concluido que se trata de un asteroide de otras estrellas. Observaciones llevadas a cabo con el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, y con otros observatorios del mundo, muestran que este objeto ha viajado por el espacio durante millones de años antes de su encuentro con nuestra estrella.

El 19 de octubre de 2017, el telescopio Pan-starss 1 en Hawai observó un punto de luz en movimiento en el cielo. Al principio parecía un asteroide o un cometa de rápido movimiento típico, pero nuevas observaciones en los siguientes días hizo posible calcular con precisión la órbita y su aspecto. Los cálculos han demostrado que este cuerpo celeste viene desde el espacio interestelar.

La forma es bastante rara como habéis visto en la animación anterior, a diferencia de los objetos que suelen encontrarse en nuestro Sistema Solar este curioso objeto venido de otras estrellas parece ser metálico o rocoso, de un diámetro de unos 160 m, de forma muy alargada y de un color rojo oscuro.

asteroide interestelarAunque originalmente clasificado como un cometa, observaciones en ESO y otros sitios no han encontrado ninguna señal de actividad cometaria tras el paso cerca del Sol en septiembre de 2017. Fue reclasificado como un asteroide interestelar y de nombre técnico 1I / 2017 U1 (Oumuamua). Imagen: ESO

El Minor Planet Center fue el que anunció el descubrimiento de este primer asteroide interestelar, 1I/2017 U1, descubierto por el proyecto PanSTARRS.

cometLas imágenes de arriba fueron capturadas desde el observatorio de Tenagra. El asteroide interestelar es el punto de luz que se mueve en el centro del marco. Las imágenes fueron obtenidas y medidas por Michael Schwartz y Paulo Holvorcem y la astrometría fue realizada por el Minor Planet Center.

Su órbita es hiperbólica, por lo que no es cerrada, con lo que debe de provenir según los últimos cálculos de alguna estrella de la galaxia, concretamente en dirección a la estrella Vega.

Este objeto ingresó al sistema solar moviéndose a 26 km por segundo. A esa velocidad, en 10 millones de años atravesaría 8.200.000.000.000.000 km, es decir más de 850 años luz. Cuando se detectó por primera vez el 18 de octubre de 2017 tenía muy bajo brillo, magnitud 20, después de pasar a 37.600.000 km del Sol el 9 de septiembre y que pasara sin ningún problema. Ahora el asteroide se dirige hacia los confines del sistema solar, para no volver a verlo nunca más.

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Descubierto un exoplaneta “cercano” a la Tierra que podría albergar vida

Últimamente se están descubriendo muchos exoplanetas muy parecidos a la Tierra, y algunos en los que podría haber vida, como fue el caso de los siete planetas que se descubrieron a 40 años luz en la estrella Trappist-1, y que se encontraban en la zona de habitabilidad. El último en descubrirse es un exoplaneta que podría contener agua líquida y condiciones favorables para la vida. Su estrella anfitriona se llama Ross 128 y al planeta se le ha denominado Ross 128 b.

Esta estrella está mucho más cerca, a unos 11 años luz de la Tierra, parece ser una estrella tranquila, sin las violentas erupciones de radiación que podrían aniquilar cualquier inicio de vida. El planeta tiene al menos 1,35 veces la masa de la Tierra, pero podría fácilmente ser el doble de la masa de la Tierra. Y muy cerca de su estrella, incluso más que mercurio del Sol, pero la estrella no es tan poderosa como nuestro Sol.

exoplanetaIlustración del planeta recién descubierto y su estrella enana roja, Ross 128. Creditos: M. Kornmesser / European Southern Observatory

Los instrumentos de los astrónomos aún no son lo suficientemente sensibles para detectar planetas del tamaño de la Tierra en órbitas similares a la Tierra alrededor de estrellas similares a nuestro sol. Es más fácil detectar planetas del tamaño de la Tierra alrededor de estrellas más débiles y más frías conocidas como enanas rojas, que son el tipo de estrella más común en la Vía Láctea.

El sistema planetario de Ross 128 parece tener al menos cinco mil millones de años, más viejo que nuestro sistema solar. La estrella pudo haber sido más turbulenta en su juventud. Pero incluso si las erupciones solares hace miles de millones de años despojaron la posible atmósfera del planeta, podría haber sido reabastecida por gases que emanan del interior del planeta, pero esto es solo una hipótesis, aun queda mucho por desarrollar para poder detectar vida en exoplanetas, lo que sí podemos decir es que sean o no candidatos a albergar vida, y este planeta lo es. 

Para saber más:

Anuncio del descubrimiento: http://www.eso.org/public/chile/news/eso1736/

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Viajando por el tiempo y el espacio: Agujeros de Gusano

Un agujero de gusano es una entidad teórica permitida por la teoría de la relatividad general de Einstein en la cual la curvatura del espacio-tiempo conecta dos ubicaciones (o tiempos) distantes en el espacio. El nombre agujero de gusano fue acuñado por el físico teórico estadounidense John A. Wheeler en 1957, basado en una analogía de cómo un gusano podría hacer un agujero desde un extremo de una manzana a través del centro hasta el otro extremo, creando así un “atajo” a través del espacio intermedio.

 El concepto más común de un agujero de gusano es el llamado puente de Einstein-Rosen, formalizado por primera vez por Albert Einstein y Nathan Rosen en 1935. Estos caminos, llamados puentes de Einstein-Rosen o agujeros de gusano , conectan dos puntos diferentes en el espacio-tiempo. Estos caminos teóricamente crean un atajo que reduce el tiempo y la distancia de viaje.

Los agujeros de gusano contienen dos bocas, con una garganta que conecta las dos. La boca probablemente sea esferoidal. La garganta puede ser un tramo recto, pero también puede estar retorcido.

agujero de gusano

En 1962, John A. Wheeler y Robert W. Fuller pudieron demostrar que tal agujero de gusano colapsaría instantáneamente después de la formación, entonces ni siquiera la luz pasaría. En un artículo de 1988, los físicos Kip Thorne y Mike Morris propusieron que ese agujero de gusano podría estabilizarse al contener alguna forma de materia o energía negativa (a veces llamada materia exótica ).

Todavía hay mucha especulación sobre si es posible que los agujeros de gusano realmente existan y, de ser así, qué propiedades realmente poseerían.

La ciencia ficción está llena de historias de viajes a través de agujeros de gusano . Pero la realidad de tal viaje es más complicada. El tamaño es un gran problema. Se predice que los agujeros de gusano existen a niveles microscópicos de aproximadamente 10 -33 centímetros. Pero con un universo en expansión puede que sean de un tamaño mayor.

Otro problema proviene de la estabilidad . Los agujeros de gusano predichos de Einstein-Rosen serían inútiles para viajar porque se colapsan rápidamente. Pero investigaciones más recientes dicen que un agujero de gusano que contenga materia “exótica” podría permanecer abierto e invariable por períodos de tiempo mucho más largos. La materia exótica, no la materia oscura o la antimateria, contiene densidad de energía negativa y una gran presión negativa. Si un agujero de gusano contenía suficiente materia exótica, ya sea natural o artificialmente agregada, podría usarse como un método para transmitir información a un destino lejano o para enviar viajeros a través del espacio .

La tecnología de hoy es insuficiente para agrandar o estabilizar agujeros de gusano, en el caso de que encontráramos uno. Sin embargo, los científicos continúan explorando el concepto como un método de viaje espacial con la esperanza de que la tecnología futura pueda aprovecharlo.

Ejemplos en el cine:  

Los agujeros de gusano son muy conocidos por su aparición en la ciencia ficción. La serie de televisión Star Trek , por ejemplo, habla de la existencia de un agujero de gusano estable y transversal que conectaba el “Cuadrante Alfa” de nuestra galaxia (que contiene la Tierra) con el distante “Cuadrante Gamma”. De manera similar, películas como Sliders y Stargate han usado el concepto de agujeros de gusano como medio para viajar a otros universos o galaxias distantes. Da mucho de sí este curioso objeto, el momento sublime y muy bien explicado está en la preciosa película Interstellar, en el que atraviesan un agujero de gusano en forma de esfera y viajan hasta otra galaxia. Una pelicula que todo amante del cosmos debería ver.nsvr

Tal vez en un futuro, de momento bastante lejano, podamos detectar o tal vez crear uno, pero… aun tiene que aumentar mucho el conocimiento del cosmos. De momento tendremos que conformarnos con viajar a otros mundos con la ciencia ficción.

Para saber más:

Agujeros negros ¿Qué son?

Interstellar, la película

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Las primeras observaciones que realizará el telescopio espacial James Webb

Los datos de las primeras observaciones científicas específicas del Telescopio Espacial James Webb de la NASA, que será lanzado en 2019, ya están perfiladas. Estas observaciones se completarán dentro de los primeros cinco meses de las operaciones científicas del Webb. Algunos de los programas seleccionados incluyen el examen de Júpiter y sus lunas, la búsqueda de moléculas orgánicas alrededor de las estrellas jóvenes,  calculo de la masa de agujeros negros supermasivos que acechan en núcleos galácticos y la búsqueda de galaxias en el universo temprano. En el siguiente enlace podéis consultar qué objetivos tendrá en sus primeros meses: Programa de observación del telescopio espacial James Webb

webb espacioUna de las áreas de investigación más esperadas por Webb sera estudiar planetas que orbitan alrededor de otras estrellas, los explanetas. Cuando un exoplaneta pasa frente a su estrella, la luz de la estrella se filtra a través de la atmósfera del planeta, que absorbe ciertos colores de luz dependiendo de la composición química. Webb medirá esta absorción, utilizando espectrógrafos infrarrojos, para buscar las huellas químicas de los gases de la atmósfera. Los resultados ayudarán a guiar las estrategias de observación de las super Tierras más pequeñas, en su mayoría rocosas y más similares a la Tierra, donde la composición atmosférica puede dar indicios de la potencial habitabilidad de un planeta.

Webb también observará el universo distante, examinando galaxias cuya luz se ha estirado en longitudes de onda infrarrojas mediante la expansión del espacio. Esta región infrarroja está más allá de lo que el Hubble puede detectar.

Para más información: 

www.nasa.gov/webb

www.webbtelescope.org

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Descubierta la galaxia espiral más antigua hasta la fecha

Un equipo de astrónomos de la Universidad Tecnológica de Swinburne y la Universidad Nacional de Australia (ANU) han descubierto la galaxia espiral más antigua hasta la fecha, para ello utilizaron el espectrógrafo de campo integral infrarrojo cercano (NIFS) del telescopio Gemini North en Hawai.

La galaxia, conocida como A1689B11, existió hace 11 mil millones de años, solo 2.600 millones de años después del Big Bang, cuando el Universo tenía solo una quinta parte de su edad actual. Es, por lo tanto, la galaxia espiral más antigua descubierta hasta la fecha. Esta se encuentra detrás de un cúmulo masivo de galaxias que actúa como una lente, (efecto de lente gravitacional) produciendo dos imágenes magnificadas de la galaxia en diferentes posiciones en el cielo.

galaxia más antiguaLa galaxia espiral A1689B11. Crédito: James Josephides

Las lentes gravitacionales son los telescopios más grandes de la naturaleza, creados por cúmulos masivos compuestos de miles de galaxias y materia oscura. El cúmulo dobla y magnifica la luz de las galaxias detrás de él de manera similar a una lente ordinaria, pero en una escala mucho más grande.

Las galaxias espirales son excepcionalmente raras en el Universo temprano, y este descubrimiento abre la puerta a investigar cómo las galaxias pasan de discos turbulentos y muy caóticos a discos tranquilos y delgados como los de nuestra galaxia, la Vía Láctea.

¿Es este el objeto más antiguo del Universo?

No, no lo es, el telescopio Hubble ya ha observado objetos más antiguos, es otra galaxia, se llama GN-z11 existió cuando el universo tenía tan solo 400 millones de años. Es una galaxia en formación que aun no ha definido su forma.

Más información:

 Artículo: arXiv: 1710.11130

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