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Desvelando los misterios de las galaxias: M106

En astrofísica la luz de los objetos astronómicos nos llegan en muchas longitudes de onda, pero no todas las podemos ver a simple vista, sin embargo los instrumentos de observación astronómica pueden verlas en cada una de ellas, pudiendo ver parte de estos objetos invisibles y desvelando formas increíbles.

Un caso de este tipo de trabajos es la composición de la galaxia espiral M106 (NGC 4258), para revelar sus misterios se han usado los datos ópticos del Digitized Sky Survey que se muestran en amarillo, los datos de radio de Very Large Array aparecen en color púrpura, datos de rayos X de Chandra se codifican en azul y los datos infrarrojos de el Telescopio Espacial Spitzer aparece en rojo. Dos brazos anómalos, que no son visibles a longitudes de onda ópticas, aparecen como emisión púrpura y azul:

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Créditos imágenes: NASA / CXC / Univ. de Maryland / AS Wilson et al .; Óptico: Pal.Obs. DSS; IR: NASA / JPL – Caltech; VLA: NRAO / AUI / NSF.

Estos trabajos muestran un nuevo par de brazos espirales que están alineados con los brazos espirales que son visibles en las imágenes tomadas en el óptico, estos nuevos brazos parecen estar compuestos de material calentado por las ondas de choque y que ha sido expulsados del núcleo galáctico.

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El magnetismo en las galaxias nos ayuda a conocer el Universo

Un grupo de astrofísicos han detectado el campo magnético de una Galaxia a 5 mil millones de años luz de la Tierra, el más lejano detectado hasta el momento.

magnetismo galaxiaEn En esta imagen del Telescopio Espacial Hubble aparece la galaxia en la que se ha detectado el campo magnético: es el objeto central más débil, mientras que los dos puntos brillantes en los lados son proyecciones del cuásar que está detrás de ella y que es observable debido al efecto de lente gravitatoria. Créditos: Nasa

Una observación que hace posible desvelar un poco cómo se ha formado el magnetismo en el universo y cómo evoluciona con el tiempo. Se ha medido un campo magnético de fuerza y ​​configuración similar al de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, a pesar de que la galaxia en cuestión es cinco mil millones de años más joven. Esto demostraría que los campos magnéticos se generan a una edad temprana de formación galáctica y se mantienen relativamente estables en el tiempo.

Los campos magnéticos galácticos son muy débiles, un millón de veces más débiles que el campo magnético de la Tierra, pero no menos importantes. El magnetismo se genera muy pronto en la vida de una galaxia por procesos naturales, por lo que casi todos los cuerpos celestes son magnéticos. La implicación importante de esta investigación es que para entender el universo necesitamos entender el magnetismo que se genera en él.

Para saber más:

Investigadores:  Sui Ann Mao e Instituto Max Planck de Radioastronomía

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El catálogo Messier, que es y que puedo ver

Hola y bienvenido de nuevo a tu sección “Observación a simple vista y con prismáticos”

Te traemos ti, aficionado, que empieza en esta gran pasión de descubrir las maravillas del cielo nocturno una propuesta interesante;

El catálogo Messier, que es y que puedo ver a simple vista y con prismáticos.

messier                                                          Charles Messier.

Vamos a empezar a construir nuestra afición por lo más básico, y para ello os hablaré de Charles Messier y su famoso catálogo de objetos difusos.

Charles Messier(1730-1817) fue un astrónomo y cazador de cometas francés. Le ocurrió una noche, que mientras buscaba en el cielo nocturno cometas, encontró para nuestra suerte, varios objetos que parecían cometas, y se interesó por ellos y comenzó a estudiarlos.

Al poco tiempo se dio cuenta de que estos objetos no se movían en relación con las estrellas tal como hacen los cometas.

Bien, pues Messier hizo una lista con todos estos objetos difusos para saber donde estaban y que no le confundiera a la hora de buscar cometas.

La lista acabó en 110 objetos.

Al final el bueno de Messier lo que hizo es dejarnos una de las mejores listas de observación de objetos de cielo profundo mas brillantes y especialmente indicados para aficionados.

En estos 110 objetos difusos podremos encontrar cúmulos de estrellas, nebulosas y galaxias.

Hoy en día, este catálogo se utiliza mucho por los aficionados a la astronomía observacional para una actividad llamada “el maratón Messier”.

Es todo un reto para a aficionados.

Se trata de ver todos los objetos Messier posible en una sola noche.

La búsqueda de objetos Messier, es un verdadero placer visual si tienes un telescopio. Pero si no es tu, con unos prismáticos, no podrás verlos todos, pero si los más brillantes.

Hazte con un buen mapa del cielo y busca alguno esta noche!

A continuación te dejo los objetos del catálogo Messier más brillantes para su observación a simple vista y con prismáticos:

Pléyades (M45): 

pléyadesLas Cúmulo abierto. Ascensión recta (AR) 3h47m42sec. Declinación (Dec) +24°24’53’’. Visible en Tauro.

Os presento un cúmulo abierto de estrellas muy jóvenes con unas 500 estrellas, aunque a simple vista veremos unas 7/8.

Recomendado a simple vista y con prismáticos.

Cúmulo de Ptolomeo (M7)

ptolomeoCúmulo abierto. AR 17h54m54sec. Dec -34°49’07’’. Visible en Escorpión.

Este cúmulo incluye 100 estrellas.

Al igual que las Pléyades, recomendado para su observación a simple vista y con prismáticos.

Galaxia de Andrómeda (M31)

andrómeda

Galaxia espiral. AR 0h42m31sec. Dec +41°20’57’’. Visible en Andrómeda.

La galaxia de Andrómeda, con magnitud 4,3, es el objeto visible a simple vista más lejano de nuestro planeta Tierra.

Recomendado para su observación a simple vista y con prismáticos.

El pesebre (M44)

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Cúmulo Abierto. AR 8h40m58sec. Dec +19°55’44’’. Visible en Cáncer.

Se puede ver a simple vista, pero mejor con prismáticos. Tiene una magnitud aparente de 3,7.

Recomendado para su observación con prismáticos.

Además puedes bajarte la lista completa y un mapa de situación:

Descarga el catalogo Messier completo.

Mapa del catálogo Messier.

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Juan Carlos Cañadilla Lendinez / astronomiadecampo.com

Imagen de portada: M42, la nebulosa de Orión, uno de los objetos Messier Más brillantes. Fuente de la imagen: De Rochus Hess.

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Cúmulos de galaxias a miles de millones de años luz

El conglomerado de galaxias que se muestra en la imagen se denomina SDSS J1110 + 6459 y fue descubierto como parte del proyecto de estudio de galaxias distantes llamado Sloan Giant Arcs Survey. Este cúmulo de galaxias se encuentra a unos 6 mil millones de años luz de la Tierra (desplazamiento al rojo de z = 0,659) y contiene cientos de galaxias. 

galaxias conclomeradoCréditos de la imagen:  NASA , ESA y T. Johnson (Universidad de Michigan)

A la izquierda de la imagen se puede ve  un arco azul, este se compone realmente de tres imágenes separadas de una galaxia de fondo más distante llamada SGAS J111020.0 + 645950.8. La galaxia ha sido ampliada y distorsionada por la gravedad del cúmulo de galaxias en un proceso conocido como lente gravitacional.

reconstruccion galaxia

Cuando el universo era joven, las estrellas se formaban a un ritmo mucho más alto de lo que lo hacen hoy en día. Mirando a través de billones de años luz en el espacio, el Hubble puede estudiar esta era tan temprana. Pero a tales distancias, las galaxias se reducen a simples manchas que ocultan detalles clave pero los astrónomos han conseguido detalles sin precedentes al combinar la visión aguda del Hubble con el poder natural de aumento de una lente gravitacional. El resultado es una imagen 10 veces mejor que lo que Hubble podría lograr por sí solo, mostrando densos grupos de brillantes estrellas jóvenes que se asemejan a verdaderos fuegos artificiales cósmicos.

Para saber más:

Telescopio espacial Hubble

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Las diferentes formas de las galaxias espirales según su perspectiva.

En función de la perspectiva con la que observamos desde la Tierra a las galaxias espirales, sus formas observadas pueden variar considerablemente, para ello el equipo del telescopio espacial Hubble ha editado el curioso siguiente vídeo:

Créditos vídeo: NASA, ESA, F. Summers, J. DePasquale, Z. Levay, y G. bacon (STScI)

El vídeo ilustra cómo sus formas observadas pueden variar en gran medida dependiendo del ángulo en el que se observan. La forma espiral de las galaxias NGC 4302 (izquierda) y NGC 4298 (derecha) se visualizan en tres dimensiones y se giran para mostrar cómo podrían observarse si se mira desde otras perspectivas. Cada galaxia podría ser vista como una cara en espiral más o menos circular, como una espiral larga, delgada o de canto.
Los modelos de galaxias se basan en observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, así como en las propiedades estadísticas de las galaxias. Debido NGC 4302 se ve casi de canto en, y su estructura no está bien definido, su modelo se basó en observaciones de la galaxia espiral Messier 51 (M51).

Por sí no conocéis bien a M51, os la presento, es una autentica maravilla galáctica a 38 millones de años luz de la Tierra, ahora podemos apreciarla un poco mejor ya que con una espectacular imagen obtenida mediante la combinación de luz de varios telescopios se ha revelado muchísima información sobre la galaxia, información que nunca podría ser obtenida con solo una banda de luz.

M51_ChandraImagen de: X-ray: NASA/CXC/SAO; UV: NASA/JPL-Caltech; Optical: NASA/STScI; IR: NASA/JPL-Caltech

El telescopio Chandra de la NASA nos muestra fuentes de rayos X puntuales (representados en morado) que son agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas estelares binarios, junto con un resplandor difuso del gas caliente. Datos de luz visible obtenidos por el telescopio espacial Hubble (verde) y los datos de infrarrojo obtenidos con el telescopio espacial Spitzer (rojo), destacan largos carriles de estrellas, gas y polvo. La observación de M51 con el telescopio GALEX muestra además estrellas jóvenes y calientes que producen una gran cantidad de luz ultravioleta (en azul).

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UGC 1810, una galaxia en colisión

La galaxia que vemos más grande en la imagen se llama UGC 1810, pero junto con su compañera de colisión se le conoce como Arp 273, siendo un sistema en colisión realmente espectacular.

galaxias colisiónArp 273, imagen del Telescopio espacial Hubble. NASA , ESA y el Hubble Heritage (STScI / AURA)

La forma general de UGC 1810, sobretodo su anillo exterior azul, es probablemente el resultado de interacciones gravitatorias muy violentas. El color azul de este anillo es causado por las estrellas masivas azules, que son muy calientes. La galaxia interna aparece más vieja, más roja, y enroscada con el polvo. Arp 273 se encuentra a unos 300 millones de años luz de distancia en la constelación de Andrómeda. Muy probablemente, UGC 1810 devorará a su compañera galáctica durante los próximos mil millones de años y se convertirá en una forma espiral gigantesca.

ugcCreditos: NASA, ESA, Hubble, HLA; Processing & Copyright: Domingo Pestana

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La Galaxia del Cóndor: La galaxia en espiral más grande

Los astrónomos han coronada a la galaxia del Cóndor (NGC 6872) como la galaxia en espiral más grande conocida. Esta galaxia puede observarse en la constelación del Pavo (Hemisferio celeste Sur), está a 212 millones de años luz de nosotros y su diámetro, de brazo a brazo espiral, es cinco veces el diámetro de nuestra galaxia, 522.000 años luz. ¡Un autentico gigante galáctico!
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Imagen: NGC 6872, su forma inusual se debe a su interacción con una galaxia más pequeña que se puede ver justo por encima de NGC 6872, llamada IC 4970. Creditos: NASA Goddard Space Flight Center / ESO / JPL-Caltech / DSS

El brazo espiral superior izquierda de NGC 6872 se distorsiona de forma visible y está poblado por regiones de formación de estrellas, que aparecen en color azul en la imagen. Esto puede haber sido a causa de que la pequeña galaxia IC 4970 haya pasado recientemente, unos 130 millones de años, por este brazo. Los astrónomos han observado que NGC 6872 parece estar escasa en hidrógeno libre, que es el material base para la formación de nuevas estrellas, lo que significa que si no fuera por sus interacciones con IC 4970, NGC 6872 podría no podría haber sido capaz de producir nuevos estallidos de formación estelar.

Para saber más:

NGC 6872, catálogo Simbad

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¡Gigantes Cósmicos!

Durante la exploración del cielo en 2014 en busca de la luz cósmica, el satélite Planck de la ESA capturó instantáneas de algunos de los objetos más grandes que pueblan el Universo. Como por ejemplo el supercúmulo de Shapley, la estructura cósmica más grande en el universo local.

1378227_357923601009387_1455034808_nCredits: ESA & Planck Collaboration / Rosat/ Digitised Sky Survey
El supercúmulo fue descubierto en 1930 por el astrónomo estadounidense Harlow Shapley, como una notable concentración de galaxias en la constelación de Centaurus.
Con más de 8.000 galaxias y con un peso total de más de diez mil millones de veces la masa del Sol, es la estructura más masiva cercana a nuestra galaxia. Está a una distancia de unos mil millones de años luz de la Vía Láctea….

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Una antigua galaxia arroja luz sobre las primeras estrellas

Los astrónomos han utilizado los radiotelescopios ALMA para detectar una enorme masa de polvo de estrellas que brilla intensamente en una galaxia vista cuando el Universo tenía sólo un cuatro por ciento de su edad actual, es la galaxia más distante en la que se ha detectado polvo. Esta observación también es la más distante de detección de oxígeno en el Universo, el objeto se llama A2744_YD4. La galaxia se nos aparece como lo era cuando el universo tenía sólo 600 millones de años, durante el período en que las primeras estrellas y galaxias se estaban formando. La sorpresa ha sido encontrar que esta galaxia tan joven contenía una gran cantidad de polvo interestelar (formación de polvo por la muerte de una generación anterior de estrellas). Estos nuevos resultados proporcionan una marca nueva sobre la visión de los nacimientos y muertes explosivos de las primeras estrellas.

antigua galaxiaEsta impresión artística muestra la galaxia A2744_YD4, una joven galaxia muy distante. Créditos: ESO / M. Kornmesser

El polvo cósmico se compone principalmente de silicio, carbono y aluminio, en granos tan pequeños como una millonésima parte de un centímetro de diámetro. Los elementos químicos en estos granos se forjan dentro de las estrellas y se dispersan a través del cosmos, cuando las estrellas mueren, más espectacularmente en las explosiones de supernovas, el destino final de estrellas de corta vida y masivas. Hoy en día, este polvo es abundante y es un elemento clave en la formación de las estrellas, los planetas y las moléculas complejas; pero en el universo temprano, antes de que las primeras generaciones de estrellas se extinguieran, era escaso.

La detección de polvo en el universo temprano proporciona nueva información sobre cuándo explotó la primera supernova y, por tanto, el momento en que las primeras estrellas calientes inundaron el Universo de luz. La determinación del tiempo de este amanecer cósmico es uno de los retos de la astronomía actual, y puede tal vez que sea determinado de manera indirecta a través del estudio de los principios de polvo interestelar.

Zoom hasta: A2744_YD4

Para saber más:

[ZSM2014] YD4 — Gravitationally Lensed Image of a Galaxy

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Los gases de la Burbuja de Fermi

Esta ilustración muestra la luz de varios cuásares distantes atravesando la mitad norte de las burbujas de Fermi. Estas enormes burbujas son dos grandes estructuras de rayos gamma que se extienden a ambos lados del centro galáctico de la Vía Láctea, se cree que son debidas a una enorme expulsión de gases emitidos desde el agujero negro que tenemos en el centro de la galaxia. El telescopio espacial Hubble sondeó la luz de estos cuásares para obtener información sobre la velocidad del gas de la burbuja y si el gas se está moviendo hacia o lejos de la Tierra. En base a la velocidad del material, se ha estimado que las burbujas se formaron a partir de un evento muy energético  hace entre 6 y 9 millones de años.

burbuja vía lácteaEl diagrama de la parte inferior izquierda muestra la medición del gas que se mueve hacia y fuera de la Tierra, (azul acercamiento y rojo alejamiento) lo que indica que el material se desplaza a una velocidad alta hacia nosotros.

Hubble también observó la luz de los cuásares fuera de la burbuja del lado norte del centro galáctico, observando un tipo de gas que no comparte las mismas características que la burbujas de Fermi y que está estático dentro de la galaxia.

Para saber más:

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