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Zoom a La impresionante galaxia lenticular de centauro

En la constelación de Centauro nos encontramos una espectacular galaxia lenticular llamada  ESO 381-12, se encuentra a una distancia de 279 millones de años luz. Podemos realizar un espectacular zoom hasta esta preciosa galaxia:

Créditos: NASA, ESA, Digitized Sky Survey 2

Una característica muy curiosa de esta espectacular galaxia es la presencia de una especie de enorme y galáctico caparazón con una morfología parecida a los pétalos de una flor. Este aspecto tan raro sería el resultado de interacciones con otra galaxia que habría generado ondas de choque hacia el interior, que serían además las responsables de los violentos procesos de formación estelar que también se observan en esta bella galaxia.

 ESO 381-12 Créditos: Telescopio Espacial Hubble. NASA / ESA,

En la cercanía de nuestra galaxia podemos ver otras galaxias lenticulares espectaculares como por ejemplo las siguientes:

Esta curiosa imagen, obtenida desde el Telescopio espacial Hubble, muestra a la galaxia lenticular NGC 4036, podemos ver una enorme zona de gas y polvo que se extiende hacia el espacio alrededor de la galaxia formando irregulares líneas de polvo en espiral alrededor del centro. La galaxia se encuentra a 70 millones de años luz de distancia de la Tierra hacia la constelación de la Osa Mayor.

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Créditos: ESA / Hubble y NASA; Judy Schmidt 

La estrella brillante que puede verse a la derecha del centro galáctico no está dentro de la galaxia, se encuentra entre nosotros y NGC 4036, dando un poco más de belleza a la escena galáctica. Este es un tipo de galaxia activa conocida como LINER, lo que significa que muestra líneas de emisión de gas ionizado en la región de su núcleo, las estrellas en el centro del núcleo tienen una metalicidad más alta que en las regiones vecinas.  Las galaxias LINER son muy comunes, aproximadamente un tercio de todas las galaxias cercanas  se pueden clasificar de ese tipo.

En la siguiente imagen, también obtenida con el telescopio espacial Hubble, podemos ver la galaxia NGC 2787, se trata de una galaxia de baja formación estelar con varias zonas circulares de polvo oscuro que rodean el brillante núcleo de la galaxia. Es una galaxia lenticular barrada, este tipo de galaxias muestran poca o ninguna evidencia de grandes brazos espirales aunque NGC 2787 tiene varios pero muy tenues. 

Galaxia
Créditos de la imagent: NASA and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

También se observa en la imagen una docena de cúmulos globulares que rodean la galaxia unidos gravitacionalmente a las más de 100.000 estrellas que orbitan el centro de la galaxia. Se encuentra a unos 24 millones de años luz de la Tierra en la constelación de la Osa Mayor. Los astrónomos están buscando en los centros de las galaxias lenticulares barradas, como NGC 2787, pistas sobre el proceso de formación de las galaxias, incluida la dinámica de colisiones de galaxias y formación de agujeros negros centrales.

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Una galaxia muy peculiar

La preciosa galaxia espiral NGC 3432 es realmente espectacular, y aun más observada con el telescopio espacial Hubble. Parece un enorme conjunto de fuegos artificiales, pero sin embargo es la vista de la galaxia orientada directamente hacia nosotros con lo que no vemos su forma espiral, pero sí sus zonas del perfil de la galaxia. 

Crédito de imagen: ESA / Hubble & NASA, A. Filippenko, R. Jansen

Los brazos espirales y el núcleo brillante de la galaxia no se pueden observar ya que están ocultos, y en su lugar vemos la delgada franja de las zonas exteriores de la galaxia pero vista de canto. Se pueden apreciar muy bien las espectaculares y preciosas bandas oscuras de polvo, también los diversos parches de brillo variable y las tremendas y luminosas regiones rosadas de formación estelar.

Esta galaxia está incluida en le catalogo de galaxias peculiares publicado en 1966, que tenía como objetivo caracterizar una gran muestra de objetos extraños que quedaron fuera de la clasificación estándar de Hubble, para ayudar a comprender cómo evolucionan las galaxias, en el caso de la anterior galaxia se la denomina en este Arp 206, el catalogo lo podéis consultar en el siguiente enlace:

Atlas ARP de galaxias peculiares

Como veis con esta galaxia podemos verlas según su orientación, y aunque no parezca una galaxia espiral esta lo es, pero nuestra posición en la galaxia y su orientación no nos permiten ver su forma espiral, esto ocurre en muchas galaxias.

En función de la perspectiva con la que observamos desde la Tierra a las galaxias espirales, sus formas observadas pueden variar considerablemente, para ello el equipo del telescopio espacial Hubble ha editado el curioso siguiente vídeo sobre ello:

Créditos vídeo: NASA, ESA, F. Summers, J. DePasquale, Z. Levay, y G. bacon (STScI)

El vídeo ilustra cómo sus formas observadas pueden variar en gran medida dependiendo del ángulo en el que se observan. La forma espiral de las galaxias NGC 4302 (izquierda) y NGC 4298 (derecha) se visualizan en tres dimensiones y se giran para mostrar cómo podrían observarse si se mira desde otras perspectivas. Cada galaxia podría ser vista como una cara en espiral más o menos circular, como una espiral larga, delgada o de canto.
Los modelos de galaxias se basan en observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, así como en las propiedades estadísticas de las galaxias. Debido NGC 4302 se ve casi de canto en, y su estructura no está bien definido, su modelo se basó en observaciones de la galaxia espiral Messier 51 (M51).

Otros bellos ejemplos de galaxias vistas de perfil:

Esta maravillosa imagen, obtenida por el VLT (Very Large Telescope) de ESO, muestra  a la preciosa galaxia NGC 1055, una galaxia espiral, aproximadamente un 15% más grande que la Vía Láctea. NGC 1055 no muestra los brazos giratorios característicos de una espiral, ya que se ve canto desde nuestra posición en nuestra galaxia.

galaxia de lado

Créditos: European Southern Observatory, Subaru Telescope (NAOJ)

Esta galaxia es miembro de un pequeño grupo de galaxias a tan solo 60 millones de años luz de distancia  y la podemos encontrar hacia la constelación de Cetus. De lado a lado la galaxia abarca más de 100.000 años luz, un poco más grande que nuestra propia galaxia.

Esta magnifica imagen es el canto de la galaxia espiral NGC 3628(también llamada galaxia Hamburguesa por su curiosa forma) la imagen muestra un hinchado disco galáctico dividido por franjas de polvo oscuro.

NGC 3628 comparte vecindario con otras dos grandes galaxias espirales M65 y M66 formando un grupo conocido como el trío de Leo.

Crédito de la imagen: http://apod.nasa.gov/apod/ – Alessandro Falesiedi

Esta bella galaxia se encuentra a 35 millones de años luz de nosotros. Como habéis leído forma parte del llamado trío de Leo, que podéis ver en la siguiente imagen:

Créditos: Hewholooks

NGC 3628 oculta su estructura en espiral porque se ve perfectamente de borde, por nuestra posición con respecto a ella en la Vía Láctea. Algo curioso de esta galaxia es una banda oscura de polvo que se encuentra en el plano del disco y que está visiblemente distorsionada hacia el exterior, como consecuencia de la interacción gravitacional entre NGC 3628 y las galaxias cercanas. 

La bella simetría de la galaxia NGC 2985

Las galaxias son universos isla en el cosmos, son lugares con miles de millones de estrellas que conforman un entresijo cosmico de miles de millones de galaxias. Las vemos de todas las formas, espirales, elipticas, irregulares… pero indudablemente la forma más bella que adquieren son la de forma espiral.

Ahora el telescopio espacial Hubble ha capturado una bellísima imagen de una galaxia espiral casi perfecta, se trata de la galaxia NGC 2985.

Créditos: ESA / Hubble & NASA, L. Ho

La galaxia la podemos encontrar en la constelación de la Osa Mayor, a una distancia de 70 millones de años luz. Es un galaxia muy parecida en tamaño a la vía láctea con unos 95.000 años luz de diámetro.

La galaxia tiene un núcleo muy brillante a partir del cual se observan múltiples brazos espirales  muy enrollados . Se ha encontrado también que en la parte interna de la galaxia hay una enorme de estrellas.

También se ha observado que el núcleo galáctico está muy activo, según los últimos estudios esa actividad se produce por la presencia de un disco de acreción alrededor de un agujero negro supermasivo. La masa del agujero negro supermasivo se estima en 160 millones de masas solares!.

Otras galaxias espirales casi perfectas:

El telescopio espacial Hubble adquirió esta espectacular imagen de la galaxia espiral NGC 6814 otro bello ejemplo de la perfección del Universo:

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Créditos: ESA/Hubble & NASA; Acknowledgement: Judy Schmidt

NGC 6814 se encuentra en la constelación del Águila, a 74.4 millones de años luz de la Tierra. ES una galaxia de tipo espiral, con un núcleo brillante muy activo, con lo que se la clasifica como galaxia de Seyfert, ya que contiene un núcleo extremadamente brillante que a veces puede eclipsar el brillo de la totalidad de la galaxia circundante. Es una galaxia activa con un agujero negro supermasivo en su núcleo. Las galaxias Seyfert se caracterizan también por tener un espectro que tiene líneas de emisión muy brillantes para el hidrógeno , el helio , el nitrógeno y el oxígeno.

Un nuevo ejemplo bastante bonito es M81 (Galaxia de Bode), esta es una Galaxia Espiral a unos 12 millones de años luz de distancia de nosotros. La Galaxia de Bode contiene aproximadamente 250 mil millones de estrellas, siendo ligeramente más pequeña que la Vía Láctea. La galaxia es uno de los mejores ejemplos del diseño espiral en una galaxia, con brazos casi perfectos dispuestos en espiral hacia su centro.

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Crédito de la imagen: NASA / CXC / SAO; Óptica: Detlef Hartmann; Infrarrojo: NASA / JPL-Caltech

Y para finalizar esta sería de ejemplo galacticos viajamos hasta la galaxia espiral M94  que se encuentra a tan sólo 15 millones de años luz de distancia en la constelación septentrional de perros de caza, Canes Venatici. Es una galaxia de 30.000 años luz de diámetro, pequeña en comparación con la nuestra que tiene 100.000 años luz. .

M94_Hubble
M94. Imagen del telescopio espacial Hubble. Pueden observarse otras pequeñas galaxias a su alrededor

Tradicionalmente, las imágenes mostraban una región espiral interna en M94 rodeada de un amplio anillo débil de estrellas. Pero una nueva investigación usando multilongitudes de onda ha revelado brazos espirales no detectados que barren la galaxia desde la parte de fuera del disco de la galaxia, un disco externo que participaría activamente en la formación de las estrellas.

Como veis en el universo hay objetos realmente maravillosos que están muy cerca de la perfección cósmica.

Desvelando los misterios de la galaxia m51

Estas cuatro preciosas imágenes que podéis ver a continuación muestran a la galaxia M51, que en realidad es un par de galaxias en interacción también conocidas como NGC5194 y NGC5195, observada en diferentes longitudes de onda, haciendo varias imágenes se pueden revelar diferentes características de un objeto astronómico. La galaxia se encuentra a 23 millones de años luz de distancia en la constelación de Canes Venatici. ⠀ 

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

La primera imagen de la izquierda muestra la galaxia en luz visible, desde el telescopio de 2.1 metros del Observatorio Nacional de Kitt Peak. La segunda imagen combina dos longitudes de onda de luz visible (en azul y verde) y luz infrarroja (en rojo). El infrarrojo fue capturada por el telescopio espacial Spitzer de la NASA y hace hincapié en cómo las zonas de polvo oscuro que bloquean nuestra vista en luz visible comienzan a iluminarse en estas longitudes de onda más largas, infrarrojos. ⠀ 

Las dos imágenes de la derecha están compuestas completamente de datos del telescopio espacial Spitzer. En el panel central derecho vemos tres longitudes de onda de luz infrarroja. La luz mezclada de los miles de millones de estrellas es más brillante en las longitudes de onda infrarrojas más cortas y aparece como una neblina azul. Los puntos azules individuales a lo largo de la imagen son en su mayoría estrellas cercanas y unas pocas galaxias distantes. Características de color rojo nos muestran el polvo compuesto principalmente de carbono que está iluminado por las estrellas de la galaxia. ⠀ 

La imagen del extremo derecho expande nuestra vista infrarroja para incluir luz a una longitud de onda más larga, lo que es particularmente bueno para resaltar áreas donde el polvo está especialmente caliente. Las manchas de color rojo-blanco brillante trazan regiones donde se están formando nuevas estrellas y, en el proceso, calentando sus alrededores. ⠀ 
También se han obtenido otras imágenes espectaculares de esta galaxia, como la obtenida con el telescopio Chandra de NASA:

M51_Chandra
Imagen de: X-ray: NASA/CXC/SAO; UV: NASA/JPL-Caltech; Optical: NASA/STScI; IR: NASA/JPL-Caltech

 El telescopio Chandra de la NASA nos muestra fuentes de rayos X puntuales (representados en morado) que son agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas estelares binarios, junto con un resplandor difuso del gas caliente. Datos de luz visible obtenidos por el telescopio espacial Hubble (verde) y los datos de infrarrojo obtenidos con el telescopio espacial Spitzer (rojo), destacan largos carriles de estrellas, gas y polvo. La observación de M51 con el telescopio GALEX muestra además estrellas jóvenes y calientes que producen una gran cantidad de luz ultravioleta (en azul).

Observado el tremendo choque de dos cúmulos de galaxias

Se ha descubierto una potentísima onda de choque en una parte distante del universo en el que dos cúmulos muy masivos de galaxias parecen haber entrado en contacto antes de su fusión. El estudio se basa en datos del observatorio espacial X XMM-Newton. 
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Los cúmulos galácticos, llamados 1E2216 y 1E2215, se encuentran más de mil millones de años luz de la Tierra. Su primer contacto, indicado por los nuevos datos, marca el comienzo de un proceso largo y espectacular que mezclará completamente los grupos y los combinará en uno solo mucho más grande.
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Créditos: NASA/ CXC (rayos X); SDSS (óptico); GMRT (radio); Liyi Gu et al. 2019

Los choques entre galaxias y entre cúmulos de galaxias es muy común en el Universo, tenemos otro ejemplo:

En el cúmulo gigante de Coma de más de 1,000 galaxias ocurren fenómenos descomunales, como la destrucción de galaxias. El Telescopio espacial Hubble pudo observar una galaxia llamada D100 de forma espiral que está perdiendo su gas y desmontándose a medida que atraviesa el medio intergaláctico cuando se precipita hacia el centro del cúmulo masivo de Coma. Una evidencia clara de esto se observa en un largo y delgado filamento de material que se extiende desde el centro de la galaxia hasta el espacio intergaláctico. El gas es el alma de una galaxia, que alimenta el nacimiento de nuevas estrellas. Una vez que se despoja de todo su gas brillará solo por el débil resplandor de las estrellas rojas que aun le queden.

D100 está siendo despojado de su gas debido al tirón gravitacional de una agrupación de galaxias gigantes “bully” en el cúmulo abarrotado de Coma. Su gravedad combinada trata de tirar de la galaxia hacia el centro del cúmulo. A medida que la D100 cae hacia el núcleo, la galaxia mueve el material. Esta acción fuerza el gas desde la galaxia a escapar. 


Galaxia D100. Créditos: NASA, ESA y W. Cramer y J. Kenney (Universidad de Yale) 

El proceso de extracción de gas en D100 comenzó hace aproximadamente 300 millones de años. En el cúmulo masivo de Coma, este proceso violento de pérdida de gas ocurre en muchas galaxias. 

La galaxia de la Hamburguesa

Esta magnifica imagen es el canto de la galaxia espiral NGC 3628 (también llamada galaxia Hamburguesa por su curiosa forma) la imagen muestra un hinchado disco galáctico dividido por franjas de polvo oscuro.

NGC 3628 comparte vecindario con otras dos grandes galaxias espirales M65 y M66 formando un grupo conocido como el trío de Leo.

Crédito de la imagen: http://apod.nasa.gov/apod/ – Alessandro Falesiedi

Esta bella galaxia se encuentra a 35 millones de años luz de nosotros. Como habéis leído forma parte del llamado trío de Leo, que podéis ver en la siguiente imagen:

Créditos: Hewholooks

NGC 3628 oculta su estructura en espiral porque se ve perfectamente de borde, por nuestra posición con respecto a ella en la Vía Láctea. Algo curioso de esta galaxia es una banda oscura de polvo que se encuentra en el plano del disco y que está visiblemente distorsionada hacia el exterior, como consecuencia de la interacción gravitacional entre NGC 3628 y las galaxias cercanas. 

Debido a su apariencia, NGC 3628 se catalogó como Arp 317 en el Atlas de galaxias peculiares, publicado en 1966, que tenía como objetivo caracterizar una gran muestra de objetos extraños que quedaron fuera de la clasificación estándar de Hubble, para ayudar a comprender cómo evolucionan las galaxias. Una serie de cúmulos globulares se pueden ver como manchas rojizas en el halo de la galaxia. Realmente es una espectacular y maravillosa galaxia.

El hermoso ejemplo de una galaxia espiral barrada

Esta hermosa imagen fue adquirida por el instrumento Wide Field Camera 3, que está instalado en el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA. Se trata del objeto NGC 7773 que es un exacto ejemplo de una galaxia espiral barrada. Una estructura luminosa en forma de barra corta a través del núcleo brillante de la galaxia, extendiéndose hasta el límite interno de los brazos espirales, en forma de rueda dentada . Se calcula que nuestra galaxia, la Vía Láctea, es una espiral muy parecida a NGC 7773. ⠀ 

Créditos de la imagen: ESA / NASA/ telescopio espacial Hubble, J. Walsh ⠀

Al estudiar galaxias como NGC 7773 , los astrofísicos esperan aprender mucho más sobre los procesos que han dado forma y continúan dando forma a nuestro hogar cósmico entre las estrellas.

Las galaxias tienes multitud de formas y tamaños, todas son grandes Universos isla esparcidas por todo el Cosmos. Mediante la clasificación de Hubble (Tenedor de Hubble) nos podemos hacer una idea de la multitud de formas que tienen. Un ejemplo de espiral barrada es solo uno de las decenas de formas que tienen las galaxias.

En este enlace de ESA podemos interactuar con cada una de las galaxias que aparecen en la imagen adjunta y descubrir las diferentes formas de las galaxias del Universo.
http://herschel.cf.ac.uk/kingfish

Galaxias

La Bellísima Galaxia M95

Esta bellísima imagen es la galaxia espiral barrada NGC 3351 (o M95), una galaxia de 50.000 años luz de diámetro situada a unos 38 millones de años luz de distancia en la preciosa constelación de Leo. La galaxia está adornada con hermosos “anillos” de formación estelar atravesados por una estructura estelar en forma de barra que se extiende desde el núcleo al disco anillado.

Créditos: NASA, ESA, Hubble, ESO, Amateur Data; Procesamiento y derechos de autor: Robert Gendler & Roberto Colombari

M95 es uno de los ejemplos más cercanos de una gran y bella galaxia en espiral con barras. Visibles en esta combinación destacada de imágenes del telescopio espacial Hubble y de varios telescopios terrestres. Como se puede observar en la imagen hay extensiones de brazos espirales delineados por cúmulos abiertos de estrellas azules brillantes, calles de polvo oscuro, resplandores difusos de miles de millones de estrellas débiles y una barra corta en el centro de la galaxia.

 Lo que intriga a muchos astrónomos es el anillo alrededor del centro de la galaxia visible justo fuera de la barra central. Aunque la estabilidad a largo plazo de este anillo sigue siendo un tema de investigación, las observaciones indican que su brillo actual se ve al menos realzado por estallidos transitorios de formación estelar. 

M95
Galaxia M95 en la constelación de Leo, observable con buenos  telescopios como un objeto difuso de magnitud 9.7.


Un Choque Cósmico que genera millones de estrellas

El telescopio espacial Hubble ha capturado una hermosa imagen de una galaxia que chocó con otra hace millones de años. Se trata de la galaxia irregular NGC 4485 que se encuentra a 30 millones de años luz de distancia y el choque se produjo con una galaxia más grande, la galaxia NGC 4490. El choque ha deformado poco a poco la galaxia. La gravedad de la segunda galaxia ha producido un desorden de las estrellas, el gas y el polvo, dando lugar a una región errática y dispersa de estrellas recién nacidas, calientes, azules y grupos caóticos y corrientes de polvo y gas en todas las direcciones.  Estas estrellas nuevas se han producido por el tira y afloja gravitacional entre las dos galaxias, provocando zonas dispersas de formación de estrellas.

NGC 4485. Créditos: Telescopio espacial Hubble. NASA/ESA

Esta galaxia es un ejemplo relativamente cercano de choques cósmicos que fue más común hace miles de millones de años cuando el universo era más pequeño y las galaxias estaban más juntas. ⁣ 
Podemos ver también un tremendo zoom hacia el interior de NGC 4485:

En el Universo hay tremendos choques de galaxias. Cuando las galaxias colisionan entre ellas se produce una nueva y enorme explosión de formación estelar a medida que las nubes de gas se mezclan, como hemos visto en la anterior imagen. Cuando ocurre esto la galaxia tiene una tonalidad azul resultado del intenso calor de las estrellas recién formadas. Esas estrellas no duran mucho, y después de unos pocos miles de millones de años, los tonos rojizos de las estrellas más pequeñas y envejecidas dominan el espectro.

Vamos a ver otros ejemplos de choques impresionantes del galaxias: 
El Telescopio Espacial Hubble ha tomado las imágenes de una galaxia suave y de aspecto muy difuso, fruto del resultado de una enorme colisión galáctica:

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Galaxia SDSS J162702.56 + 432833.9, galaxia elíptica. Créditos: ESA/Hubble & NASA

En SDSS J162702.56 + 432833.9, algunas zonas de polvo oscurecen notablemente partes de la región central azulada de la galaxia conglomerada. Esas pistas de polvo podrían ser restos de los brazos espirales de las galaxias recientemente abandonadas.

Otro ejemplo espectacular son las galaxias de la Antena (NGC 4038/4039), estas son dos galaxias en interacción situadas a una distancia de 70 millones de años luz de distancia, este par de galaxias sigue siendo las galaxias más cercanas que se pueden observar chocando. Su interacción duró cientos de miles de años y dio lugar a regiones de intensa formación estelar.

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Las galaxias de la Antena (NGC 4038/4039), créditos: Telescopio espacial Hubble

Casi la mitad de los objetos débiles en la imagen anterior son grupos jóvenes que contienen decenas de miles de estrellas. Las manchas anaranjadas a la izquierda y a la derecha del centro de la imagen son los dos núcleos de las galaxias originales y consisten principalmente en estrellas viejas entrecruzadas por filamentos de polvo, que aparecen de color marrón. Las dos galaxias están salpicadas de brillantes regiones de formación de estrellas azules rodeadas de gas de hidrógeno brillante, que aparecen en la imagen en rosa.

Como ejemplo de galaxia en proceso de fusión tenemos a NGC 2207 e IC 2163. Este par contiene una gran colección de objetos de rayos X super brillantes llamados “ultraluminous X-ray sources” (ULXs). Los astrónomos han encontrado evidencias de tres explosiones de supernova dentro de este par en los últimos 15 años.

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Esta imagen de NGC 2207 y IC 2163 contiene datos de Chandra, del telescopio espacial Hubble y del telescopio espacial Spitzer Space.

Tienen una gran cantidad de estrellas binarias de rayos X, que consisten en una estrella en una órbita alrededor de una estrella de neutrones o un agujero negro “de masa estelar”. La fuerte gravedad de la estrella de neutrones o del agujero negro atrapa la materia de la estrella compañera. Como esta materia cae hacia la estrella de neutrones o hacia el agujero negro, se calienta a millones de grados y genera rayos X.

Otra imagen de choque de galaxias realmente espectacular es esta impresionante imagen adquirida con el Telescopio Espacial Hubble, se trata de la curiosa y espectacular Galaxia Cartwheel.

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Crédito imagen: ESA / Hubble & NASA 

Está situada a unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Escultor, la curiosa y espectacular forma  que tiene es fruto una violenta colisión galáctica, dejándola con una forma parecida a una rueda de carro.

Una galaxia más pequeña pasó a través de ella y produjo ondas de choque que barrieron el gas y el polvo. El anillo más externo de la galaxia, que es 1,5 veces el tamaño de nuestra Vía Láctea, marca el borde de la onda de choque. Para apreciarla mejor podemos verla también en diferentes longitudes de onda:

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Créditos imagen: Chandra, Galex, Hubble y Spitzer. 
Este objeto es uno de los ejemplos más claros de la pequeña clase de galaxias en anillo.

Y aun podemos tener más cerca una colisión…. La galaxia de Andrómeda y su futuro choque contra nuestra galaxia:

La galaxia de Andrómeda (M31) se está aproximando hacia nuestra galaxia, la Vía Láctea, a unos 300 km/s, en aproximadamente 3.000 a 5.000 millones de años se producirá la colisión, fusionándose ambas y formando una galaxia elíptica gigante.
En esta simulación se muestra la futura colisión contra la Vía Láctea:
En el vídeo: 1 segundo ~ 1.000.000 años. Distancia desde el observador ~ 10.000 años luz (94.605.280.000.000.000 Km)

Realmente espectacular, ¿quedará alguien o algo vivo en la Tierra para verlo cuando la galaxia de Andrómeda choque contra la vía láctea?¿estaremos en otros planetas? en 3000 millones de años se desvelará el misterio …

Viajando al espectacular Quinteto de Stephan en 3d

El Quinteto de Stephan es un grupo compacto de galaxiasdescubierto hace unos 130 años, que se encuentra a unos 280 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso, este conjunto ofrece una oportunidad única para observar un grupo de galaxias en proceso de evolución.

quinteto-stefan
Créditos: Hubble, NASA/ESA.

El grupo de galaxias con su respectivos nombres es el siguiente:

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Quinteto de Stephan, NGC7317, NGC7318A, NGC7318B, NGC7319, NGC7320, NGC 7320C. Créditos: NASA, J. English (U. Manitoba), S. Hunsberger (PSU), Z. Levay (STScI), S. Gallagher, and J. Charlton (PSU)

 Los astrónomos identificaron tres importantes regiones de formación de estrellas, que probablemente fueron creadas por dos encuentros intergalácticos separados. Encontraron formación de estrellas en la larga cola y brazos espirales de NGC 7319 (cerca del centro de la imagen); en los escombros de las mareas de dos galaxias, NGC 7318B y NGC 7318A (arriba a la derecha); y en una zona al norte de esas galaxias, conocida como la “región norte starburst” (arriba a la izquierda). También se pueden ver galaxias enanas  junto con varios de cúmulos de estrellas. Nada menos que 15 galaxias enanas se encuentran en la cola de NGC 7319. El estudio de los cúmulos de estrellas y galaxias enanas en el quinteto de Stephan ofrece una visión de cómo los encuentros galácticos pueden haber impulsado la evolución de galaxias en el universo temprano. Galaxias interactuaron con mucha más frecuencia en el universo temprano porque estaban más cerca entre sí.

Ahora el equipo de científicos del Hubble ha creado un vídeo en el que podemos apreciar en 2D y 3D estas impresionantes galaxias:


Esta visualización hace evidente la distribución espacial de estas galaxias. El vídeo comienza con una vista que coincide con nuestra perspectiva 2D. A medida que la secuencia viaja en 3D, la espiral azul en primer plano, NGC 7320, pasa rápidamente por la cámara. El posible sexto miembro de la galaxia a la izquierda, NGC 7320C, se ve aproximadamente a la misma distancia que las cuatro galaxias restantes. La cámara gira para pasar entre dos galaxias que interactúan fuertemente, NGC 7319 (izquierda) y NGC 7318B (derecha), con la estructura espiral de cada galaxia distorsionada por la interacción gravitacional. En contraste, NGC 7318B se superpone en 2D con la NGC 7318A elíptica más distante, pero no tiene una interacción fuerte. El otro elíptico, NGC 7317, también se ve más distante que el par que interactúa fuertemente. En 3D, las cuatro o cinco galaxias en este grupo están reunidas por su gravedad mutua, y pueden chocar y fusionarse en el futuro. Créditos: G. Bacon, J. DePasquale, F. Summers, Z. Levay (STScI)