Archivo de la categoría: Asteroides

Psique el asteroide de hierro resto de un protoplaneta

En el cinturón principal de asteroides nos encontramos un asteroide  muy peculiar, se llama 16 Psique y es único. Lo es porque es el asteroide más masivo conocido de tipo M (metálico), con una composición de 90 por ciento hierro y níquel, y 10 por ciento de silicatos, muy similar al núcleo de la Tierra. En el año 2022 la NASA lanzará la sonda psique, una nave espacial con la finalidad de visitar la superficie del asteroide.

Se trata de un asteroide que mide unos 200 kilómetros de diámetro. Los científicos creen que el asteroide proviene de  un objeto del cual se desprendió y que tenía unos 500 kilómetros de diámetro. 16 Psyche, representaría el núcleo ferroso de un protoplaneta, cubierto por una capa delgada de silicatos y otros componentes que constituyen el manto original del planeta.

El estudio de este asteroide será realmente muy interesante pues en primer lugar, es la ‘ único objeto totalmente de hierro  conocido  en nuestro sistema solar; y en segundo lugar, es probable que sea uno de los primeros núcleos de un planeta que podamos examinar . Se podría aprender mucho sobre los protoplanetas, objetos que se consideran la “columna vertebral” en la formación hace 4.600 millones de años de los planetas de hoy.

Otros tipos de asteroides en el cinturón principal de asteroides:

Los asteriodes de tipo C (carbonosos) son los más comunes, aproximadamente el 75% son de esta categoría. Están compuestos de arcilla y silicatos, tienen aproximadamente la misma composición que los meteoritos de condritas carbonáceas. Son de color oscuro en apariencia, con lo que tienen albedos que van desde el 0.03 hasta el 0.09 que corresponde a objetos muy oscuros. Se encuentran ubicados en la parte exterior del cinturón principal y son los objetos mas antiguos del sistema solar.

El tipo S (silíceas) esta compuesto principalmente por silicatos y materiales de Hierro-Níquel, representan el 17% de los asteroides del CP. Tienen albedos bastante brillantes que van desde 0,10 hasta 0,22. Se encuentran en regiones interiores del cinturón principal de asteroides. Son un equivalente a los meteoritos tipo condrita ordinaria.

El tipo M (metálicos) están compuestos por Níquel y hierro, y están por la zona media del CP. De este tipo es el interesantísimo asteroide Psique.

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La impresionante vista tridimensional del asteroide Bennu

Estas espectaculares imágenes tridimensionales del asteroide Bennu fueron creadas por el altímetro láser OSIRIS-REx (OLA) que está en la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA. OLA realizó en cinco días más de 11 millones de mediciones cuando la nave espacial sobrevoló el asteroide a menos de 2 km sobre la superficie. OLA obtuvo estas mediciones lanzando pulsos de láser a Bennu y midiendo la cantidad de tiempo que tarda la luz en reflejarse en la superficie del asteroide y regresar al instrumento. Esa medida del tiempo se traduce en datos de altitud. Con estos datos se creó el modelo 3-D de la superficie de Bennu que podéis ver a continuación:

Créditos: NASA / Universidad de Arizona / CSA / York / MDA

Los colores representan la distancia desde el centro de Bennu, las áreas azules oscuras se encuentran aproximadamente 60 metros más bajas que los picos indicados en rojo. Algunas partes del asteroide aún no se han medido, lo que crea brechas en la imagen.

Los científicos eligieron a Bennu como objetivo de la misión OSIRIS-REx debido a su composición, tamaño y proximidad a la Tierra. Bennu es un asteroide de tipo B (primitivo y rico en carbono), que se espera que tenga compuestos orgánicos y minerales acuíferos como las arcillas. Bennu es un asteroide cercano a la Tierra, a una distancia media de 1.2 unidades astronómicas, y tiene un diámetro de unos 510 m.

Créditos: Misión Osiris-Rex

Observada la autodestrucción de un asteroide

El telescopio espacial Hubble ha descubierto la destrucción gradual de un asteroide, la expulsión de su material está formando dos colas enormes similares a las de los cometas. La cola más larga se extiende más de 800.000 km y tiene aproximadamente 5000 km de ancho. El asteroide es de unos 40 km de ancho y se llama (6478) Gault, se encuentra en el cinturón principal de asteroides.

Asteroide (6478) Gault destruyéndose gradualmente. Créditos:
NASA, ESA, K. Meech y J. Kleyna (Universidad de Hawai), y O. Hainaut (Observatorio Europeo del Sur)

Los astrónomos creen que el asteroide se está desintegrando debido a los efectos sutiles y graduales de la luz solar, que pueden acelerar lentamente su giro hasta que comience a desprender material ya que le provoca una serie de torsiones a lo largo del tiempo pero muy lentamente. De hecho, la autodestrucción pudo haberse iniciado hace unos 100 millones de años. Se cree que la presión de la luz solar comenzó a girar lentamente el asteroide a una velocidad de 1 segundo cada 10.000 años, pero ahora nos preguntamos una cosa ¿la presión solar puede provocar efectos en un asteroide?, la respuesta es que sí y aquí tenéis la explicación:

Hay una serie de efectos que pueden provocar que los asteroides cambien de órbita como es el efecto Yarkovsky [1] o que se rompan lentamente como es el efecto Yorp, Ambos os los explico a continuación,

El efecto Yarlovsky es más significativo para cuerpos de centímetros hasta los 10 km aproximadamente. Es un efecto que aunque provoca una fuerza pequeña en el asteroide provoca a largo plazo cambios en su órbita.

Este efecto consiste en el calentamiento diferencial en un objeto rodante por parte de la radiación solar, éstos absorben la radiación del Sol en uno de sus lados y la vuelven a irradiar mientras rotan. Este calentamiento asimétrico provoca que los fotones que se reflejan en la zona mas caliente lleven mas momento que los de la zona mas fría. Esa diferencia de momento provoca una fuerza que llega a efectuar  un pequeño empuje y una pequeña alteración en la trayectoria del objeto. Que según como sea su movimiento de rotación, directo o retrogrado, producirá un alejamiento o acercamiento del objeto al Sol mediante la variación paulatina de su órbita.

Para poder estudiar como afecta este fenómeno a un asteroide, tenemos que saber muchas características de este, como es la forma, inclinación, orientación, órbita, albedo, las zonas de sombra, el número de cráteres, etc. Todas estas características del asteroide nos dirán en que medida puede ser afectado por el efecto Yarkovsky. Normalmente suele afectar más a objetos muy cercanos al Sol, pues al recibir más radiación se produce un efecto Yarkovsky más intenso. Es un efecto débil pero a la larga provoca cambios muy significativos en las órbitas de los asteroides. En el caso de que el asteroide no rote este efecto provoca un encogimiento muy lento de su órbita.

Yarkousky
Efecto Yarkovsky, según la rotación del asteroide se ve afectado su movimiento por este efecto-Gráfico de Sky-telescope

De este efecto se deriva otro efecto que explicaría la alta rotación o frenado en su rotación de asteroides pequeños e irregulares, es el denominado efecto Yorp[2]. Como hemos visto en el efecto Yarkovsky la radiación solar provoca un impulso en el asteroide, pues bien el efecto Yorp sería el causante de altas rotaciones en pequeños asteroides provocando su ruptura. Ocurre en asteroides muy pequeños e irregulares, debido a la irregularidad del asteroide se pueden provocar minúsculos procesos de torsión provocados por la radiación solar.

Si un asteroide es esférico la reacción de la fuerza provocada por los fotones sigue la dirección normal a la esfera. En el caso de asteroides irregulares puede ocurrir que aparezca un par de fuerzas que provoquen minúsculos procesos de torsión debido a la diferencia de superficies (inclinaciones y formas no esféricas del cuerpo menor) que con el paso mucho tiempo puede provocar la rotura del asteroide.

[1] Efecto Yarkovsky: descubierto por el ingeniero ruso Ivan Osipovich Yarkovsky (1844–1902).[2] variación de segundo-orden del Efecto Yarkovsky. El término lo introdujo el Dr. David P. Rubincam en el año 2000.

Para saber más:Hubble Captures Rare Active Asteroid

La sonda Hayabusa 2 ha recogido muestras del asteroide Ryugu

La sonda Hayabusa 2 de JAXA recogió una muestra del asteroide Ryugu el 22 de febrero de 2019. El impresionante vídeo que podéis ver a continuación se capturó usando la cámara (CAM-H). La imagen del sitio inmediatamente después de la toma de contacto se tomó con la cámara de navegación óptica – gran angular (ONC-W1).


Crédito: JAXA, Universidad de Tokio, Universidad de Kochi, Universidad de Rikkyo, Universidad de Nagoya, Instituto de Tecnología de Chiba, Universidad de Meiji, Universidad de Aizu, AIST

La sonda Hayabusa 2, desarrollada por la Agencia Espacial Japonesa (JAXA) llegó al asteroide Ryugu el 27 de junio de 2018. Asteroide que se encuentra a unos 280 millones de kilómetros de distancia de nosotros.

La sonda envió en septiembre de 2018 una serie de robots hacia el asteroide, estos se llaman MINERVA-II1 y se compone de dos robots, Rover-1A y Rover-1B.  El hecho de que hayan llegado al asteroide es un hito para las misiones espaciales pues es el primer rover de exploración móvil del mundo que aterriza en la superficie de un asteroide. Así como la primera misión que por primera vez realiza movimientos autónomos y captura imágenes en una superficie de un asteroide. MINERVA-II1 es por lo tanto el primer objeto artificial del mundo para explorar el movimiento en una superficie de un asteroide. 

sondas

Rover-1A y Rover-1B. Créditos: JAXA

Y tras el hito del descenso de los robots en septiembre de 2018, este año como habéis visto en el vídeo ha descendido para recoger muestras de suelo, cuando recoja más muestras su destino es llevarlas de regreso a la Tierra.

hayabusa

Sonda Hayabusa 2, créditos: JAXA

El asteroide es de lo más curioso, tiene una forma muy parecida a un diamante en bruto, con los lados muy bien definidos y es  bastante grande mide aproximadamente 1 km de diámetro. Además es un objeto cercano a la Tierra y un asteroide potencialmente peligroso del grupo Apolo.


Créditos animación: Universida de Kove, Universidad de Aizu, Universidad de Auburn, JAXA.

Para aprender más sobre el origen y la evolución del sistema solar, es importante investigar los asteroides ya que son objetos casi inalterados de nuestro sistema solar. Se cree que los minerales y el agua de mar que forman la Tierra y los materiales para la vida están conectados con la nebulosa solar primitiva que dio origen al sistema solar primitivo, por lo que se espera aclarar con esta misión el origen de la vida analizando muestras adquiridas de un cuerpo celeste primordial para así estudiar la materia orgánica y el agua en el sistema solar y cómo estos coexisten y forman otros cuerpos.

Para saber más:

Misión Hayabusa 2



¿Impactará contra la Tierra un asteroide el 9 de septiembre?

El 9 de septiembre de 2019 se espera que el asteroide de tipo Apolo llamado 2006 QV 89, que fue descubierto el 29 de agosto de 2006 por Catalina Sky Survey (CSS), se aproxime muy cerca de la Tierra. Pero pese a que en muchos medios se dice que impactará contra nuestro planeta, todavía no se sabe a ciencia cierta a que distancia pasará de la Tierra, podría pasar a miles o millones de kilómetros de nosotros. Se necesitan muchas más observaciones para poder determinar exactamente un dato tan claro y peligroso como es el impacto de un asteroide del tamaño de terreno de juego de un campo de fútbol.
De impactar el objeto es demasiado pequeño (diámetro de unos 20 a 50 metros) como para causar un daño grave en el suelo, también dependería mucho del ángulo de impacto. Pero lo que sabemos ahora mismo es que podria sobrevolar la Tierra a una distancia de unos 5 millones de kilometros! de nosotros. Lo podéis comprobar en el gráfico de órbitas que se puede consultar en la página de Jet Propulsion Laboratory (JPL). Podemos elegir la fecha y ver la distancia que va tomando el objeto.

Trayectoria del asteroide en su acercamiento a la Tierra, lo podéis ver y jugar con el gráfico pulsando aquí.

De todas formas estas distancias pueden variar pues está muy lejos y pueden haber oscilaciones en su órbita que varíen mucho las cifras, estaremos pendientes, pero ya os digo que probablemente ni roce la Tierra.

Este asteroide es un asteroide de tipo Apolo, un objeto cercano a la Tierra o NEA, pero ¿qué significa esto?

Los NEAs (Near Earth Objects-objetos cercanos a la Tierra), son asteroides eyectados del cinturón principal de asteroides, o cometas extintos provenientes del cinturón de Kuiper  que se encuentran en órbitas muy cercanas a la Tierra y algunos de ellos incluso llegan a cruzan su órbita, con el consiguiente peligro de impacto. Suelen ser órbitas excéntricas y con perihelios cerca de 1,3 UA. Los NEAs de tipo asteroidal provienen del Cinturón principal ya que debido a resonancias con Júpiter varían su órbita y se trasladan a órbitas menores de 1,3UA.

El cinturón principal de asteroides tiene unos huecos, los llamados huecos de Kirkwood[ que son las zonas donde se producen estas resonancias,  cuando un asteroide entra en esos huecos es lanzado por Júpiter hacia el interior del Sistema Solar o fuera de él, ya que va variando la órbita del asteroide. Una vez convertidos en objetos cercanos a la Tierra sobreviven en su órbita unos pocos millones de años hasta que son eliminados por degradación orbital  colisionando con el Sol o con los planetas interiores.

Podemos agruparlos en tres grupos:

Tipo meteoroide, que son de tamaño menor a 50m.

Tipo asteroide, que pueden ser tamaños entre 50m y decenas de Kilómetros.

 –Tipo cometa, que son cometas extintos que ya no tienen elementos volátiles y que han quedado atrapados en órbitas cercanas al Sol.

Nos centraremos en los NEAs tipo asteroide. Estos se clasifican en tres grupos: Amor, Apolo y Atenas (llamados grupo AAA), desde los más alejados a la tierra como es el caso del tipo Amor, hasta los más cercanos y peligrosos que son los de tipo Atenas (o Atón). En la figura podemos ver las órbitas de estos asteroides:

órbitas de NEAs

 Órbitas de los NEAs-figura del autor.

-Asteroides Amor: tiene su radio orbital medio entre las órbitas de la Tierra y Marte, con un perihelio de entre 1.017 y 1,3 UA de la Tierra, y con un afelio muy grande ya que son órbitas excéntricas. Estos a menudo cruzan la órbita de Marte e incluso de Júpiter, pero no llegan cruzan la órbita de la Tierra, a no ser que por alguna perturbación sufrieran algún cambio en su órbita y llegaran a cruzar la órbita terrestre. Pero es muy inusual en esta familia de asteroides. Su nombre es debido al descubrimiento del asteroide (1221)Amor por el astrónomo Eugène Joseph Delporte desde el observatorio de Uccle (Bélgica), el 12 de marzo de 1932.

Es un conjunto de asteroides muy disperso con lo que a su vez se dividen en cuatro subgrupos: Amor I, II, III y IV. Los del grupo Itienen su semieje mayor entre la Tierra y Marte, es decir entre 1UA y 1,532UA, se les considera parte del cinturón de asteroides Tierra-Marte. El grupo II se encuentra entre 1,532 UA y 2,12 UA que es la zona interior del CP. El grupo Amor III llega desde los 2,12 UA hasta el extremo exterior del CP (unos 3,57UA), este es el grupo más poblado de los asteroides Amor. Finalmente el grupo IV tiene semieje mayor de 3,57 UA, es decir mayor que el extremo superior del Cinturón Principal de asteroides, es el menos poblado y además poseen gran excentricidad entre 0,6 y 0,75.

-Asteroides Apolo. Su órbita discurre por el exterior de la órbita de la Tierra, pero debido a que su perihelio es inferior a 1UA pueden cruzar la órbita de nuestro planeta. Su nombre proviene del asteroide (1862) Apolo descubierto por el astrónomo Karl Reinmuth en 1932. Se han descubierto cientos de estos asteroides, de decenas de Km. algunos de ellos como por ejemplo (1866) Sísifo de aproximadamente 10 km y el que nos ocupa en esta entrada el 2006 QV 89 de entre 20 a 50 metros.

-Asteroides Atenas (Atón). Son los más peligrosos para la Tierra. Tienen un semieje  menor de 1UA, pero tienen órbitas muy excéntricas, por tanto estos no tienen por qué estar dentro de la órbita de la Tierra, de hecho la mayoría tienen un afelio de más un 1UA y cruzan la órbita de la Tierra. Son complicados de descubrir por su cercanía al Sol y por tanto muy peligrosos, reciben el nombre del asteroide (2062) Atón un asteroide rocoso de 1km descubierto en 1976 por E.F.Helin. A los asteroides Atenas más peligrosos para la Tierra por su órbita y tamaño se les denomina PHA (asteroide potencialmente peligroso). Se les considera así cuando su distancia mínima de intersección con la órbita terrestre es de 0,05UA, y que además tengan una magnitud de brillo absoluta de 22.0 o más brillante.

Cuando hablamos de magnitud absoluta de asteroides nos referimos a la magnitud que un observador observaría si el asteroide estuviera a una distancia de 1UA del Sol y con ángulo de fase cero (ángulo entre el Sol y la Tierra visto desde el centro de la Tierra).

A partir de la magnitud y del albedo del asteroide se puede dar un rango de tamaños para este. Ya que el albedo no se conoce exactamente se toma por definición un albedo estándar de entre 0.25 a 0.05. A partir de ahí se obtiene para cada magnitud una tabla de rangos aproximados de diámetros de asteroides. Como podemos ver en la siguiente tabla  a modo de ejemplo.

Captura

 Magnitudes absoluta (H) de Asteroides y su relación con su tamaño, se puede observar como a mayor magnitud menor diámetro

-Dentro de los asteroides Atenas hay un subgrupo de asteroides llamados asteroides Apohele (IEOs – Inner Earth objets) que tienen la particularidad de tener un perihelio y un afelio menor que 1UA, es decir están en órbitas interiores a la órbita de la Tierra y por tanto no interceptan la órbita nuestro planeta.

Debido a la alta peligrosidad de estos grupos de asteroides se han elaborado diversos programas de seguimiento y de búsqueda de NEAs, ya que un posible impacto con un asteroide podría llegar a provocar desde una gran catástrofe hasta una gran extinción.

NASA en colaboración con la fuerza aérea de EEUU tiene varios programas de seguimiento de objetos cercanos a la Tierra, entre ellos el programa NEAT (Near Object Earth program). Este programa usó para este propósito, desde 1995 hasta el año 2000, el telescopio GEODSS (seguimiento de satélites), que es utilizado normalmente por personal de la fuerza aérea. Está ubicado en Haleakala (Hawái) y utiliza una cámara CCD de 4096×4096 píxeles y un campo de visión de 1.2×1.6 grados  para seguimiento y búsqueda de objetos cercanos a la Tierra.  A partir del año 2000 se utilizó el telescopio AMOS de 1,2 m que es más operativo pues se puede usar más noches al año. En 2001 se unió a la búsqueda el telescopio Schmidt de Monte Palomar (California) que tiene tres cámaras CCD de las mismas características que el GEODSS.  El programa NEAT básicamente observa la misma parte del cielo tres veces en un intervalo de una hora, se transmiten automáticamente los datos para la búsqueda de objetos en movimiento por comparación con las tres imágenes.

Otro proyecto que opera junto a NEAT es el proyecto LINEAL del laboratorio Lincolm del MIT financiado por la NASA y la fuerza aérea de EEUU. Utiliza la tecnología para seguimiento de satélites usándola para la búsqueda y seguimiento de objetos menores.  Utiliza los telescopios GTS-2 de diseño idéntico a los GEODSS de vigilancia de satélites. Los laboratorios están en los terrenos del White Sands Missile Range de la fuerza aérea en Socorro (Nuevo México). Aproximadamente el 50% de los asteroides conocidos en el sistema solar han sido descubiertos por el programa LINEAR..

Aunque muy peligrosos para la Tierra, su estudio nos puede revelar cómo se formó nuestro sistema solar

Estaremos pendientes de este asteroide que el 9 de septiembre se aproximará a la Tierra. Es muy importante que se investiguen mucho más este tipo de objetos pues sí en algún momento se produce un impacto en la Tierra seria devastador, es importante no solo su seguimiento si no también tener herramientas para desviarlos o destruirlos, y de momento estamos totalmente desprotegidos, es una amenaza real y normal en el sistema solar, solo tenéis que ver como es la Luna, la suerte que tenemos es nuestra maravillosa atmósfera, nuestra Luna que recibe muchos impactos e incluso el gigante Júpiter que es una gran aspiradora de objetos, pero… la amenaza siempre estará ahí.

El movimiento del objeto sobrevolado por una nave espacial más lejano de la historia

En el siguiente gif realizado por NASA muestra se una rotación similar a una hélice del objeto Ultima Thule,  las imágenes fueron obtenidas desde el instrumento Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) a bordo de la nave New Horizons de la NASA cuando la nave espacial aceleró su encuentro cercano con el objeto del Cinturón de Kuiper el 1 de enero.

Créditos de las imágenes: NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute / National Optical Astronomy Observatory

Durante esta sesión de imágenes en el frío y enorme espacio profundo, en el vuelo planetario más lejano de la historia, el alcance de New Horizons a Ultima Thule disminuyó de 500.000 kilómetros, más lejos que la distancia de la Tierra a la Luna a solo 28.000 kilómetros, durante el cual las imágenes se hicieron cada vez más grandes y más detalladas. 

Ultima Thule. Creditos: NASA

La escala de la imagen original es de 2.5 kilómetros por píxel en el primer fotograma, 0.14 kilómetros por píxel en el último fotograma. El período de rotación de Ultima Thule es de aproximadamente 16 horas, por lo que la película cubre un poco menos de media rotación. Estas imágenes ayudaran a determinar la forma tridimensional de Ultima Thule, a fin de comprender mejor su naturaleza y origen.

Las imágenes en bruto incluidas en la película están disponibles en el sitio web de New Horizons LORRI . 

Primeras imágenes del objeto planetario más lejano jamás explorado

La sonda New Horizons, famosa por su estudio e imágenes del planeta enano Plutón ha llegado a un objeto del inexplorado Cinturón de Kuiperuna zona enorme con cuerpos helados y rocosos más allá de Neptuno, al objeto llamado Ultima Thule.

ultima thule

El punto señalado con la cruz amarilla es Ultima Thule observado desde la sonda New Horizons, en ese momento estaba a 172 millones de kilómetros de la nave espacial y a 6.5 mil millones de kilómetros del Sol. Créditos de la imagen: NASA / JHUAPL / SwRI.

La visita a Ultima Thule es la primera exploración de un pequeño objeto del Cinturón de Kuiper y la exploración más lejana de cualquier cuerpo planetario en la historia, rompiendo el récord que New Horizons estableció con Plutón y Caronte en julio de 2015. Estas imágenes también son las más lejanas al Sol adquiridas de objetos del sistema solar, rompiendo el récord establecido por la famosa imagen “Pale Blue Dot Blue Dot” de la Voyager 1 tomada en el año 1990. 


Las imágenes fueron tomadas durante la aproximación de la nave espacial. Créditos: New Horizons – NASA

Las mediciones preliminares de este objeto del Cinturón de Kuiper sugieren que tiene aproximadamente 32 kilómetros de largo por 16 ancho, se trata de un objeto en forma de objeto binario unidos con dos lóbulos.

La sonda New Horizons ha sido la primera nave espacial en estudiar y cartografiar Plutón y su acompañante Caronte. New Horizons incluye cámaras, espectrómetros, un detector de partículas de polvo y experimentos de ondas de radio

Los centauros: asteroides que cruzan los planetas gigantes

Los centauros son asteroides que se encuentran entre Júpiter y Saturno, y que describen órbitas cruzando estos dos planetas.Captura                       Órbitas e inclinación orbital de varios Centauros

Su cruce con las órbitas de estos planetas tan masivos les provoca órbitas muy inestables en una escala de tiempos de un par de millones de años, por tanto son objetos que evolucionan muy rápidamente en su órbita y se convierten en caóticos. Llegando incluso a convertirse en cometas de corto periodo o cometas activos de Júpiter, chocando finalmente con el Sol o siendo expulsados en algunos casos fuera del sistema solar si se acercan mucho a Júpiter

Por tanto podemos decir que estos objetos a mitad de camino entre el cinturón de Kuiper y los troyanos de Júpiter, son la fuente principal de cometas de corto periodo, sin embargo el origen de los propios centauros sigue todavía hoy en día en debate, ya que hay una gran variedad de estos objetos con lo que se cree que hay muchas fuentes que repueblan las órbitas de los centauros. Se cree que los centauros se repueblan a partir de objetos de los troyanos de Neptuno y de los troyanos de Júpiter.Captura(10199) Chariklo es un centauro que se encuentra entre las órbitas de Saturno y Urano a 16 UA de distancia media del Sol

Utilizando simulaciones de la dinámica del primer troyano de Neptuno descubierto “(2001) QR322” junto con simulaciones de las migraciones de las nubes de troyanos de Neptuno en la migración planetaria, muestra que un gran número de objetos de la población de troyanos de Neptuno son inestables en escala de tiempos muy grandes (unos dos millones de años), estos objetos inestables evolucionarían a órbitas tipo centauro. Siendo por tanto los troyanos la fuente principal de los centauros.

Los centauros capturados por Júpiter como hemos visto se pueden convertir en cometas activos de corto periodo, vistos por un observador desde la Tierra cuando están en forma de cometa haría pensar que son de características iguales a las de un cometa, pero en la actualidad esto se está discutiendo bastante, ya que están en zonas muy frías del sistema solar con lo que deben contener lo que se denomina hielo amorfo, esto provoca la aparición de una coma en su aproximación al sol, este hielo amorfo se convierte en forma cristalina acompañado a su vez con liberación de los gases atrapados en el asteroide, convirtiéndolos en los que se denominan cometas activos de Júpiter de periodo corto.

asteroides

cropped-logi2.jpg

La defensa planetaria de la Tierra a prueba en un asteroide binario

Se está preparando la primera misión a un asteroide para practicar la defensa planetaria contra estos objetos tan peligrosos para la Tierra.

La misión internacional de evaluación de impacto y desviación de asteroides (AIDA) tiene como objetivo probar si es posible cambiar la órbita de un asteroide al impactarlo a gran velocidad. Tener esta técnica lista para ser empleada en caso de ser necesario, puede ser crucial para garantizar la seguridad de nuestro planeta.
AIDA es una misión de doble nave espacial compuesta por la nave espacial DART de la NASA, que impactará en el cuerpo más pequeño de un sistema de doble asteroide llamado Didymos, y la nave espacial ESA Hera que llevará a cabo una encuesta detallada posterior al impacto, y estudiará el propiedades exteriores e interiores de ambos cuerpos en el sistema

Los asteroides binarios Didymos son dos objetos, uno de 780 m y otro que orbita al objeto más grande, este mide 160 m. Contra la Luna más pequeña se lanzará la misión de choque para estudiar como tras ese impacto ha cambiado la órbita, esto lo hará en octubre de 2022 la misión de la NASA llamada Doble Asteroid Redirection Test, o DART. El impacto dará lugar a un cambio en la duración de la órbita de Didymoon alrededor del cuerpo principal. Los observatorios terrestres de todo el mundo verán la colisión, pero a una distancia mínima de 11 millones de kilómetros.

choqueCréditos: ESA-ScienceOffice.org

Para cuando Hera llegue a Didymos, en 2026, Didymoon habrá alcanzado un significado histórico: el primer objeto en el Sistema Solar en tener su órbita desplazada por la acción humana. Hera también medirá el cráter dejado por DART a una resolución de 10 cm, para dar una idea de las características de la superficie y la composición interna del asteroide

hera asteroide examinarHera analizando el cráter de impacto. Créditos: ESA-ScienceOffice.org

Asteroides peligrosos más para la Tierra, los NEAs

Los NEAs (Near Earth Objects-objetos cercanos a la Tierra), son asteroides eyectados del cinturón principal de asteroides, o cometas extintos provenientes del cinturón de Kuiper  que se encuentran en órbitas muy cercanas a la Tierra y algunos de ellos incluso llegan a cruzan su órbita, con el consiguiente peligro de impacto. Suelen ser órbitas excéntricas y con perihelios cerca de 1,3 UA. Los NEAs de tipo asteroidal provienen del Cinturón principal ya que debido a resonancias con Júpiter varían su órbita y se trasladan a órbitas menores de 1,3UA.

El cinturón principal de asteroides tiene unos huecos, los llamados huecos de Kirkwood que son las zonas donde se producen estas resonancias,  cuando un asteroide entra en esos huecos es lanzado por Júpiter hacia el interior del Sistema Solar o fuera de él, ya que va variando la órbita del asteroide. Una vez convertidos en objetos cercanos a la Tierra sobreviven en su órbita unos pocos millones de años hasta que son eliminados por degradación orbital  colisionando con el Sol o con los planetas interiores.

Podemos agruparlos en tres grupos:

Tipo meteoroide, que son de tamaño menor a 50 m.

Tipo asteroide, que pueden ser tamaños entre 50 m y decenas de Kilómetros.

 –Tipo cometa, que son cometas extintos que ya no tienen elementos volátiles y que han quedado atrapados en órbitas cercanas al Sol.

Nos centraremos en los NEAs tipo asteroide. Estos se clasifican en tres grupos: Amor, Apolo y Atenas (llamados grupo AAA), desde los más alejados a la tierra como es el caso del tipo Amor, hasta los más cercanos y peligrosos que son los de tipo Atenas (o Atón). En la figura podemos ver las órbitas de estos asteroides:

órbitas de NEAs Órbitas de los NEAs-figura del autor.

La misión de impacto en este asteroide binario nos ayudará a luchar contra un posible impacto contra la Tierra, que de producirse podría ser devastador para la vida en el planeta, con lo que tenemos que empezar a tomarnos muy enserio la amenaza de los asteroides.

Para saber más:

Vídeo de la misión: https://www.esa.int/spaceinvideos/content/view/embedjw/503101

 

Oumauamua, el asteroide interestelar

Este nombre tan raro es el que tiene el primer asteroide interestelar observado desde la Tierra. En un principio se pensaba que era un cometa, pero tras descartar la actividad cometaria se ha concluido que se trata de un asteroide de otras estrellas. Observaciones llevadas a cabo con el VLT (Very Large Telescope) de ESO, en Chile, y con otros observatorios del mundo, muestran que este objeto ha viajado por el espacio durante millones de años antes de su encuentro con nuestra estrella.

nave encontradaEl 19 de octubre de 2017, el telescopio Pan-starss 1 en Hawai observó un punto de luz en movimiento en el cielo. Al principio parecía un asteroide o un cometa de rápido movimiento típico, pero nuevas observaciones en los siguientes días hizo posible calcular con precisión la órbita y su aspecto. Los cálculos han demostrado que este cuerpo celeste viene desde el espacio interestelar.

Oumauamua tiene una forma bastante rara, a diferencia de los objetos que suelen encontrarse en nuestro Sistema Solar este curioso objeto venido de otras estrellas parece ser metálico o rocoso, de un diámetro de unos 160 m, de forma muy alargada y de un color rojo oscuro.

asteroide interestelarAunque originalmente clasificado como un cometa, observaciones en ESO y otros sitios no han encontrado ninguna señal de actividad cometaria tras el paso cerca del Sol en septiembre de 2017. Fue reclasificado como un asteroide interestelar y de nombre técnico 1I / 2017 U1 (Oumuamua). Imagen: ESO

El Minor Planet Center fue el que anunció el descubrimiento de este primer asteroide interestelar, 1I/2017 U1, descubierto por el proyecto PanSTARRS.

cometLas imágenes de arriba fueron capturadas desde el observatorio de Tenagra. El asteroide interestelar es el punto de luz que se mueve en el centro del marco. Las imágenes fueron obtenidas y medidas por Michael Schwartz y Paulo Holvorcem y la astrometría fue realizada por el Minor Planet Center.

Su órbita es hiperbólica, por lo que no es cerrada, con lo que debe de provenir según los últimos cálculos de alguna estrella de la galaxia, concretamente en dirección a la estrella Vega.

Este objeto ingresó al sistema solar moviéndose a 26 km por segundo. A esa velocidad, en 10 millones de años atravesaría 8.200.000.000.000.000 km, es decir más de 850 años luz. Cuando se detectó por primera vez el 18 de octubre de 2017 tenía muy bajo brillo, magnitud 20, después de pasar a 37.600.000 km del Sol el 9 de septiembre y que pasara sin ningún problema. Ahora el asteroide se dirige hacia los confines del sistema solar, para no volver a verlo nunca más.

Hay alguna teoría que dice que pudiera ser una sonda enviada por alguna civilización extraterrestre debido a que nada más pasar el Sol y alejarse del sistema solar aceleró, cosa bastante curiosa, es como sí fuera una vela solar hecha por alguna civilización… pero solo es una teoría, de momento lo más fácil es que es un asteroide que viene de otras estrellas…

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